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Introduccin

Los suelos que poseen algo de cohesin, segn su naturaleza y cantidad de agua,
pueden presentar propiedades que lo incluyan en el estado slido, semi-slido,
plstico o semi-lquido. El contenido de agua o humedad lmite al que se produce el
cambio de estado vara de un suelo a otro.
El mtodo usado para medir estos lmites se conoce como mtodo de Atterberg y
los contenidos de agua o humedad con los cuales se producen los cambios de
estados, se denominan lmites de Atterberg. Ellos marcan una separacin arbitraria,
pero suficiente en la prctica, entre los cuatro estados mencionados anteriormente.
Los lmites de Atterberg o lmites de consistencia se utilizan para caracterizar el
comportamiento de los suelos finos. El nombre de estos es debido al cientfico sueco
Albert Mauritz Atterberg. (1846-1916). Los lmites se basan en el concepto de que
en un suelo de grano fino solo pueden existir 4 estados de consistencia segn su
humedad. As, un suelo se encuentra en estado slido, cuando est seco. Al
agregrsele agua poco a poco va pasando sucesivamente a los estados de
semislido, plstico, y finalmente lquido. Los contenidos de humedad en los puntos
de transicin de un estado al otro son los denominados lmites de Atterberg.
En el presente Informe se dar a conocer el mtodo utilizado en la medicin
correspondiente del Lmite Lquido, Lmite Plstico, e ndice de Plasticidad,
correspondiente al Ensaye de Atterberg, considerando la consistencia de un suelo
que disminuir o aumentar dependiendo de la cantidad de su componente lquido.
Una vez disminuida la humedad en el suelo arcilloso lquido, pasar gradualmente
a estado plstico.

Marco Terico
-Generalidades.
Los lmites de Atterberg o lmites de consistencia se basan en el concepto de que
los suelos finos, presentes en la naturaleza, pueden encontrarse en diferentes
estados, dependiendo del contenido de agua. As un suelo se puede encontrar en
un estado slido, semislido, plstico, semilquido y lquido. La arcilla, por ejemplo
al agregarle agua, pasa gradualmente del estado slido al estado plstico y
finalmente al estado lquido.
El contenido de agua con que se produce el cambio de estado vara de un suelo a
otro y en mecnica de suelos interesa fundamentalmente conocer el rango de
humedades, para el cual el suelo presenta un comportamiento plstico, es decir,
acepta deformaciones sin romperse (plasticidad), es decir, la propiedad que
presenta los suelos hasta cierto lmite sin romperse.
El mtodo usado para medir estos lmites de humedad fue ideado por Atterberg a
principios de siglo a travs de dos ensayos que definen los lmites del estado
plstico.
Los lmites de Atterberg son propiedades ndices de los suelos, con que se definen
la plasticidad y se utilizan en la identificacin y clasificacin de un suelo.
-Plasticidad y Lmites de consistencia.
Plasticidad es la propiedad que tienen algunos suelos de deformarse sin agrietarse,
ni producir rebote elstico.
Los suelos plsticos cambian su consistencia al variar su contenido de agua. De ah
que se puedan determinar sus estados de consistencia al variar si se conoce las
fronteras entre ellas. Los estados de consistencia de una masa de suelo plstico en
funcin del cambio de humedad son slidos, semislido, lquido y plstico. Estos
cambios se dan cuando la humedad en las masas de suelo vara. Para definir las

fronteras en esos estados se han realizado muchas investigaciones, siendo las ms


conocidas las de Terzaghi y Atterberg.
Para calcular los lmites de Atterberg el suelo se tamiza por la malla N40 y la pocin
retenida es descartada.
Lmite Lquido (LL). Es la frontera comprendida entre los estados Semi-lquido y
Plstico, definindose como el contenido de humedad que requiere un suelo
previamente remoldeado, en el que al darle una forma trapecial sus taludes fallen
simultneamente, cerrndose la ranura longitudinalmente 13mm., sin resbalar sus
apoyos, al sufrir el impacto de 25 golpes consecutivos, con una frecuencia de 2
golpes por segundo, en la Copa de Casagrande, teniendo una altura de cada de 1
cm. El Lmite Liquido, se define tambin como el contenido de humedad que
requiere un suelo para presentar una resistencia al esfuerzo cortante de
aproximadamente 25 gr/cm2 independientemente de su mineraloga. El lmite
lquido est definido, como el contenido de humedad con el cual una masa de suelo
colocada en un recipiente en forma de cuchara (aparato de Casagrande), se separa
con una herramienta patrn (ranurador), se deja caer desde una altura de 1 cm. y
sufre el cierre de esa ranura en 1 cm. despus de 25 golpes de la cuchara contra
una base de caucho dura o similar. Casagrande (1932), determin que el lmite
lquido es una medida de resistencia al corte del suelo a un determinado contenido
de humedad y que cada golpe necesario para cerrar el surco, corresponde a un
esfuerzo cortante cercano a 1 gr/cm
Lmite Plstico (LP). Es definido como la frontera comprendida entre el estado
plstico y semi-slido. Se define como el contenido de humedad que posee un
cilindro de material en estudio de 11 cm. de longitud y 3.2 mm de dimetro (formado
al girarlo o rolarlo con la palma de la mano sobre una superficie lisa) al presentar
agrietamientos en su estructura. El lmite plstico se ha definido arbitrariamente
como el contenido de humedad del suelo al cual un cilindro de ste, se rompe o
resquebraja al amasado presentando un dimetro de aproximadamente 3 mm. Esta
prueba es bastante subjetiva, es decir, depende del operador, el cual debe ayudarse
3

con un alambre u otro material de 3 mm de dimetro para hacer la comparacin y


establecer el momento en que el suelo se resquebraja y presenta el dimetro
especificado.
Lmite de Contraccin (LC). Es la denominacin que recibe arbitrariamente el
material que se encuentra entre los estados semi-slido y slido, quedando definido
su valor con el contenido de humedad que tiene el suelo, en el cual tras un secado
posterior ya no provoca disminucin de volumen.
-Objetivo.
Estas pruebas permiten conocer las caractersticas de plasticidad de la porcin de
los materiales para terraceras que pasan la malla N40 (0.425 mm), cuyos
resultados se utilizan principalmente para la identificacin

clasificacin de los

suelos. Las pruebas consisten en determinar el lmite lquido, es decir, el contenido


de agua para el cual un suelo plstico adquiere una resistencia al corte de 2,45 KPa
(25 g/cm2); ste se considera como la frontera entre los estados semilquido y
plstico. El lmite plstico o el contenido de agua para el cual un rollito se rompe en
tres partes al alcanzar un dimetro de 3 mm; ste se considera como la frontera
entre los estados plstico y semislido. El ndice plstico se calcula como la
diferencia entre los lmites lquido y plstico.

Desarrollo de la prctica.
-Equipo y materiales.
El equipo para la ejecucin de las pruebas estar en condiciones de operacin,
calibrado, limpio y completo en todas sus partes. Todos los materiales por emplear
sern de calidad, considerando siempre la fecha de su caducidad.

1.- Malla N40


Fabricada con alambres de bronce o de acero inoxidable, tejidos en forma de
cuadrcula, con abertura nominal de 0,425 mm, que cumpla con las tolerancias
indicadas en la Tabla 1 del Manual MMMP106, Granulometra de Materiales
Compactables para Terraceras. El tejido estar sostenido mediante un bastidor
circular metlico, de lmina de bronce o latn, de 206 2 mm de dimetro interior y
68 2 mm de altura, sujetando la malla rgida y firmemente mediante un sistema de
engargolado de metales, a una distancia de 50 mm del borde superior del bastidor.
2.- Copa de Casagrande
Calibrada para una altura de cada de 1 cm, provista de un ranurador plano, con las
caractersticas que se indican en la Figura 1 de este Manual.
3.- Balanza
De 2 000 g de capacidad y aproximacin de 0,01 g.
4.- Horno
Elctrico o de gas, con termostato capaz de mantener una temperatura constante
de 105 5C.
5.- Desecador
De cristal, de tamao adecuado segn las dimensiones de los recipientes que
contendrn las muestras de prueba, con cloruro de calcio anhidro como elemento
desecador.
6.- Vaso o recipiente
De 0,5 L de capacidad.

7.- Capsula de porcelana


De 12 cm de dimetro.
8.- Esptula flexible
De acero inoxidable, de 7,5 cm de longitud y 2 cm de ancho, con punta redonda.
9.- Cuentagotas
De vidrio o metal.
10.- Vidrios de Reloj
Refractarios para el secado del material.
11.- Pao
De material absorbente, de 60 x 60 cm.
12.- Placa de vidrio
Con dimensiones mnimas de 40 40 cm por lado y 0,6 cm de espesor.
13.- Alambre de acero
De 3 mm de dimetro y 10 cm de longitud.

-Calibracin del equipo.


Antes de cada prueba se verificar que la
altura de cada de la copa de Casagrande
sea de 1 cm, utilizando para ello el mango
calibrado

del

ranurador,

que

tiene

precisamente esa dimensin. Si la altura de


cada

es

diferente,

el

aparato

debe

corregirse mediante los tornillos de ajuste.

Figura 1. Calibracin de Copa de Casagrande.

-Preparacin de la muestra.
-

De la muestra del material se aparta, de acuerdo con el procedimiento

indicado en el Manual MMMP103, Secado, Disgregado y Cuarteo de Muestras,


una porcin de tamao tal que, una vez cribada en forma manual por la malla N40
(0,425 mm), se obtengan aproximadamente 300.g del material que pase esa malla;
ste se coloca en una charola.
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Se separan aproximadamente 250 g, de acuerdo con lo indicado en el Manual

MMMP103, Secado, Disgregado y Cuarteo de Muestras; se obtiene y se registra


la masa del material separado, con aproximacin de 0,01 g.
-

Se coloca el material separado en un recipiente apropiado, se le agrega el

agua necesaria para saturar el material y se deja en reposo durante


aproximadamente 24 h, en un lugar fresco, cubriendo el recipiente con un pao que
se mantendr hmedo a fin de reducir al mnimo la prdida de agua por
evaporacin.

Determinacin del Lmite Lquido.

Procedimiento de prueba:

1.- De la fraccin del material preparada se


toma una porcin de aproximadamente 150
g que se coloca en la cpsula de porcelana
donde

se

esptula.

homogeneiza
En

esta

utilizando

ocasin,

la

para

homogenizar el material, est se coloc


sobre un vidrio.

Figura 2. Homogenizacin del material.

2.- En la copa de Casagrande, se coloca


una cantidad suficiente de material para
que, una vez extendido con la esptula, se
alcance un espesor de 8 a 10 mm en la
parte central de la copa, considerando lo
siguiente:
- Para evitar que el material colocado

Figura 3. Material colocado en la Copa.

sobre la copa sea insuficiente, es conveniente


poner una cantidad ligeramente mayor y eliminar el sobrante al enrasarlo con la
esptula.
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Para extender el material se procede del centro hacia los lados sin aplicar
una presin excesiva y con el mnimo de pasadas de la esptula.

3.-Mediante una pasada firme del ranurador se


hace una abertura en la parte central del material
contenido en la copa, para lo cual, el ranurador
se mantendr siempre normal a la superficie
interior de la copa.

4.-Inmediatamente despus de colocado y

Figura 4. Ranura del material.

ranurado el material, se acciona la manivela del


aparato para hacer caer la copa a razn de dos
golpes por segundo, y se registra el nmero de
golpes necesarios para lograr que los bordes
inferiores de la ranura se pongan en contacto en
una longitud de 13.mm.
5.-Logrado lo anterior se toma con la esptula
aproximadamente 10 g de material de la porcin

Figura 5. Pesado de Cpsula.

cerrada de la ranura y, para determinar su


contenido de agua Wn, se colocan en un vidrio de reloj del que previamente se ha
determinado su masa.

6.-Una vez que se ha tomado la porcin requerida para la determinacin del


contenido de agua, el material restante se reintegra a la cpsula de mezclado, para
lavar y secar la copa y el ranurador. (Peso de la cpsula= 14.94 gramos).

7.-Inmediatamente, mediante el cuentagotas, se agrega agua al material en la


cpsula y se homogeneiza con la esptula. Este procedimiento se repite hasta
completar cuatro determinaciones. La cantidad de agua que se adicione al material
ser tal que las cuatro determinaciones queden comprendidas entre 10 y 35 golpes
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en la copa de Casagrande, siendo necesario obtener dos valores por arriba y dos
por abajo de los 25 golpes, ya que para consistencias menores de 10 golpes es
difcil identificar el momento de cierre de la ranura en la longitud especificada y para
ms de 35 golpes se dificulta la ejecucin de la prueba.

Precauciones tomadas.
Para evitar errores durante la ejecucin de la prueba, se observan las siguientes
precauciones:
-

Que la prueba se realice en un lugar cerrado, con ventilacin indirecta, limpio


y libre de corrientes de aire, de cambios de temperatura y de partculas que
puedan provocar la alteracin del material.

Que todo el equipo est perfectamente limpio y funcional, especialmente la


copa y el ranurador debern estar limpios, calibrados y sin indicios de
desgaste.

Que las dimensiones del ranurador que se utilice sean las especificadas.

Que al efectuar la prueba, la ranura se cierre debido al flujo provocado por


los golpes y no al deslizamiento de la muestra sobre la copa o a la presencia
de burbujas de aire entre el material y la copa, originadas por una mala
colocacin de ste y que ocasionan que fluya con mayor facilidad.

Que la cantidad de material colocado en la copa sea suficiente para tener un


espesor mnimo de 8 mm en el centro de la copa.

Que la cada de la copa se efecte a un ritmo uniforme de dos golpes por


segundo.

Que la forma, dimensiones y ubicacin de la ranura sean las indicadas.

Resultados.
Despus de realizar cada paso se obtienen los datos que a continuacin se
presentan:
CAPSULA
NUMERO

NUMERO
DE
GOLPES

PESO DE LA
CAPSULA +
SUELO HUMEDO
(gr)

PESO DE LA
CAPSULA +
SUELO SECO (gr)

PESO
DEL
AGUA
(gr)

PESO DE
LA
CAPSULA
(gr)

PESO DEL
SUELO
SECO (gr)

CONTENIDO DE
AGUA (%)

23.67

21.1

2.57

14.94

6.16

41.72077922

16

30.86

28.33

2.53

14.94

13.39

18.89469754

29

53

43.56

9.44

14.94

28.62

32.98392732

32

41.71

34.57

7.14

14.94

19.63

36.37289862

Lmite Lquido
45

CONTENIDO DE AGUA %

40

35

30
y = -3.551ln(x) + 42.449
25

20

15
1

Nmero de Golpes.

10

Para 25 golpes: y= (-3.551) ln (25)+42.449


y= 31.02% = Lmite Lquido.

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Determinacin del Lquido Plstico.


Procedimiento de prueba:
1.-De la fraccin del material preparada se toma una porcin de tamao tal que se
pueda formar una pequea esfera de aproximadamente 12 mm de dimetro, la que
se moldea con los dedos para que pierda
agua y se manipula sobre la palma de la mano
para formar un cilindro.

2.-A continuacin el cilindro se hace girar con


los dedos de las manos sobre la placa de
vidrio para reducir su dimetro hasta que sea
aproximadamente de 3 mm en toda su

Figura 6. Formacin de Cilindros.

longitud, entendindose por "ciclo" un movimiento de la mano hacia adelante y hacia


atrs, hasta volver a la posicin de partida.

3.-Si al alcanzar un dimetro de 3 mm el cilindro no se rompe en tres secciones


simultneamente, significa que su contenido de agua es superior al del lmite
plstico (P). En tal caso se junta nuevamente todo el material para formar la
pequea esfera, manipulndola con los dedos para facilitar su prdida de agua y
lograr una distribucin uniforme de la misma, hasta que el cilindro se rompa en tres
segmentos precisamente en el momento de
alcanzar dicho dimetro, el cual se verifica
comparndolo contra el alambre de referencia.

4.-Rapido se colocan sobre un vidrio de reloj los


fragmentos del cilindro y se determina el
contenido de agua de ese material. Para mayor
seguridad en los resultados, la prueba se
efectuar por triplicado, obteniendo para cada

Figura 7. Pesado de Cilindros.

una de las determinaciones, el contenido de agua.


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Resultados.
+ = 16.79
= 14.94
+ = 15.94
= 0.85
= 1
=


0.85
100 =
100 = 85%

1

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Clasificacin del Suelo.


0% Grava; 0% Arena; 100% Finos. LL= 31.02% LP=85% Lp=
1. Suelo de partculas finas. Ms del 50% pasa por la malla N 200. (100%)
2. Se determin el Lmite Lquido y el Lmite Plstico. (LL= 31.02% y LP= 85%)
3. L. Lmite Lquido menor de 50.
4. Debajo de la Lnea A en la carta de plasticidad.
5. Segn la carta de plasticidad, se define al suelo como Inorgnico, por tanto es
ML (Limo inorgnico).

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Conclusin.
En esta prctica, referente a los lmites de consistencia, se pudieron observar los
cambios que presenta el suelo al aplicarle agua, en el lmite lquido utilizamos la
copa de Casagrande; con este mtodo, que consiste en 4 muestras de suelo que
se colocan en un vidrio de reloj pasando el ranurador en medio de la muestra
seguido de aplicarle golpes a la muestra y contar los golpes hasta que la muestra
se contraiga, despus de someter las muestras y realizar los clculos requeridos
llegamos a la conclusin de que el suelo es un limo inorgnico de baja
compresibilidad, determinando esto con la carta de plasticidad.
Para el lmite plstico tambin llegamos a un resultado efectivo debido a que las
diferencias del contenido de agua en los dos rollitos de muestra obtenida fueron de
un 85 %. Este proceso se hizo con la misma muestra del lmite liquido pero aqu
moldebamos dos rollitos de suelo hasta lograr una altura de 3 milmetros con una
longitud aproximada de 15 centmetros para as someterla a una temperatura de
110c y despus hacer una diferencia de sus contenidos de agua.
Y finalmente tenemos el lmite de contraccin en donde se observa como el suelo
cambia sus medidas ya que estas se reducen y obtiene una resistencia al perder la
humedad despus de someterla a una temperatura de 110c durante 24 horas.
Esta es una prctica muy importante, debido a que nos muestra el camino hacia la
determinacin del material que se encuentra en una determinada rea. Debido a
que nosotros al realizar un proyecto tenemos que hacer una visita al lugar donde se
realizara dicho proyecto entonces lo que podemos observar con el recorrido es una
idea del suelo que se encuentra en ese lugar pero en el laboratorio se afirma si en
realidad es o no el suelo que se supona.

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Bibliografa
-FacultadesInstitutos. (2010). Lmites de Consistencia. 2013, de UCN Sitio web:
http://www3.ucn.cl/FacultadesInstitutos/laboratorio/mecanica4.htm
-Fes Aragn. (2012). Lmites de Consistencia. 2013, de Fes Aragn Sitio web:
http://mecanicadesuelosaragon.blogspot.mx/2011/11/limites-de-consistenciao-de-atterberg.html

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