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Jos Verssimo e a Construo Do Cnone Literrio


Brasileiro: um ponto de vista esttico
JOSE VERISSIMO AND THE BRAZILIAN LITERARY CANON CONSTRUTION: AN
AESTHETIC POINT OF VIEW

Mrcio Roberto PEREIRA1


Resumo: Este trabalho analisa a Histria da literatura brasileira, de Jos Verssimo, a partir de
ruptura com a crtica romntica ou com a interpretao cientificista ao adotar um ecletismo
terico que o faz desconfiar dos sistemas fechados e das classificaes nicas. Da valorizao
etnolgica ao sentimento nacionalista ou do cientificismo defesa esttica da construo do
cnone literrio, a trajetria de Jos Verssimo marcada por uma organicidade que gera o
apuramento de seus critrios.
Palavras-chave: Literatura brasileira. Jos Verssimo. Crtica literria. Cnone.
Abstract: This essay analyses the Histria da literatura brasileira (1916), of Jos Verssimo, that from
a rupture with the romantic criticism or with the interpretation of the Scientifics method of
taking as a basis a theoretical eclecticism that makes him distrust the enclosed methods and the
restrict classifications. From ethnological valorization to Nationalist sentiment or from
Scintificism to the support of the esthetics in the building of a Brazilian literary canon, Jos
Verssimos critical works are featured by an organicity that generates his refined criteria
Keywords: Brasilian literature. Jos Verssimo. Literary criticismo. Canon.
Tudo quanto h contribudo para a diferenciao nacional deve
ser estudado, e a medida do mrito dos escritores esse critrio novo.
Tanto mais um autor ou um poltico tenha trabalhado para a
determinao de nosso carter nacional, quanto maior o seu
merecimento. Quem tiver sido um mero imitador portugus, no teve
ao, foi um tipo negativo.
Slvio Romero, Histria da literatura brasileira, 1888.

Em descompasso com os ideais de uma sociedade que vivia um prolongamento do


perodo colonial, incluindo a delimitao de latifndios, uma economia agrria e extrativista, o
analfabetismo e a escravido como marcas do atraso brasileiro, uma nova gerao de
pensadores prope a renovao do Brasil atravs da consolidao do sentimento de
nacionalidade, da cultura brasileira e da educao como fonte de desenvolvimento e integrao
nacional.

1 Doutor em Letras pela Universidade Estadual Paulista, FCL UNESP - Assis e Docente da mesma IES. Endereo
eletrnico: marciorpereira@uol.com.br.

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A gerao de 70 prope a configurao de um cnone literrio a partir da edio de


histrias da literatura que definem a periodizao e a escolha de um contedo formado por
escritores, obras, dados histricos e biogrficos que refletem a realidade nacional e ratificam a
cultura no Brasil.
As bases da crtica brasileira, formada por escritores estrangeiros como Friedrich
Bouterwek (1765-1828), Sismonde de Sismondi (1773-1842), Ferdinand Denis (1798-1890) e
Almeida Garrett (1799-1854) e brasileiros como Sotero dos Reis (1800-1871), Gonalves de
Magalhes (1811-1882), Francisco Adolfo de Varnhagen (1816-1878), Pereira da Silva (18171897), Santiago Nunes Ribeiro (? -1847), Joaquim Norberto de Sousa Silva (1820-1891), entre
outros, comeam a ser revistas por escritores que desenvolvem projetos crticos, como o de Slvio
Romero (1855-1914) e Araripe Jnior (1848-1911) que utilizam a cincia como instrumento de
compreenso do fato literrio em simetria com a sociedade.
Jos Verssimo (1857-1916), por outro lado, publica sua Histria da literatura brasileira
(1916) estabelecendo uma certa ruptura com a crtica romntica, mas tambm no se vinculando
inteiramente interpretao cientificista, adotando, assim, um ecletismo terico que o faz
desconfiar dos sistemas fechados ou das classificaes nicas. Da valorizao do determinismo
etnolgico ou mesolgico ao sentimento nacionalista ou do cientificismo defesa esttica da
construo do cnone literrio, a trajetria de Jos Verssimo demonstra uma organicidade que
resulta no apuramento de seus critrios. Ao romper com a crtica naturalista e cientificista, Jos
Verssimo prope um nacionalismo universal que encontrar na obra de Machado de Assis
(1839-1908) sua maior representao. Buscando superar as limitaes do modelo naturalista, Jos
Verssimo legitima as atividades da crtica e da literatura brasileira ao definir uma esfera para as
letras e para a cultura nacional.
Apesar de seguir vrios tericos europeus, os intelectuais do final do sculo XIX no
possuam teorias e mtodos especficos para uma abordagem crtico-literria, propiciando, assim,
a configurao de vrios caminhos que ligavam as artes ao contexto poltico e social. Dominante
de 1870 a 1910, o modelo naturalista, que regia a crtica literria e a sociologia brasileira, foi sendo
substitudo por concepes especficas que levaram profissionalizao do crtico literrio e
formao de mtodos e doutrinas inerentes a outras disciplinas. Os crticos do sculo XIX
comeam a escrever histria da literatura no mais a partir de uma reconstruo precisa e
minuciosa dos acontecimentos, procurando desenvolver um impulso para a interpretao dos
fatos literrios e a justificativa para suas escolhas cannicas. Esse rompimento com um modelo
objetivo de histria da literatura inicia-se com Silvio Romero que, mesmo acompanhando a idia
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de Santiago Nunes Ribeiro que vinculava autonomia literria ao carter mesolgico e cultural
acredita que a cultura brasileira transplantada da Europa, sofrendo um processo de
aclimatao e de transformao. A literatura brasileira, dessa forma, influenciada pelas
histrias da literatura de Gustave Lanson (1857-1934), na Frana, a de Francesco De Sanctis
(1817-1883), na Itlia, a Georg Gottfried Gervinus (1803-1875) e Edmond Scherer (1815-1889)
na Alemanha, que buscavam modelos nacionais para revelar o gnio literrio de cada nao.
Segundo Hippolyte Taine (1828-1893), os fatos histricos e a arte obedecem a uma lei
comum que articula o princpio de evoluo momento aliado a duas constantes: raa e meio.
O determinismo geogrfico, biolgico ou sociolgico que, juntamente com o determinismo
psicolgico de Sainte-Beuve, servir de modelo para a crtica literria do sculo XIX.
Jos Verssimo consegue adicionar novos ingredientes para a formao da histria literria
considerando aspectos explicativos e interpretativos ao recorte que opera na histria da literatura
brasileira. Ao selecionar um perodo pr-definido 1601 a 1908 para compor sua obra final,
Jos Verssimo faz um relato objetivo do desenvolvimento da literatura brasileira desvinculandose do puro cientificismo que dominava a explicao da realidade no final do sculo XIX.
Assim, os crticos do sculo XIX rompem com uma tradio histrica, estabelecida pelos
crticos do Romantismo, de valorizao da neutralidade do papel do historiador em relao aos
acontecimentos do passado e, por outro lado, definem as primeiras linhas para a constituio de
uma meta-histria, conforme definio de Hayden White (1992), que interpreta os fatos literrios a
partir de fatores intrnsecos e extrnsecos. Construindo monumentos literrios, Slvio Romero e
Jos Verssimo marcam a historiografia literria brasileira ao desenvolver um ponto de vista que
procura destacar uma srie de grandes escritores e obras que formam a individualidade cultural
brasileira. O sculo XIX foi um momento de ratificao do carter nacional e cabia ao intelectual
realizar tal trabalho a partir de bases objetivas. Os crticos literrios tratam a histria da literatura
parte do processo histrico geral atravs da aproximao entre mtodos histricos e bases
cientficas. O resultado dessa aproximao a construo de um discurso em que a objetividade
mais importante que os juzos de valor.
A Histria da literatura brasileira, de Jos Verssimo, consegue montar um modelo clssico
nacional a partir da configurao de uma seqncia de obras literrias, partindo de um ideal de
objetividade, que se faz, por meio de um passado acabado, dando ao crtico uma posio de juiz
de um presente inacabado. No caso de Slvio Romero, h o privilgio da concretizao da
unificao nacional, em relao a uma valorizao exclusivamente esttica dos escritores

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retratados, com um conceito amplo de literatura como expresso da cultura nacional. Jos
Verssimo, por sua vez, procura investigar seu objeto de estudo, definindo uma marcha para
literatura nacional, seus principais representantes e a demarcao dos principais escritores do
cnone literrio.
A Histria da literatura brasileira, de Jos Verssimo, representa a ltima tentativa de
consolidao da literatura nacional distanciada dos problemas sociais e de um Brasil que sofria a
desiluso das reformas propostas pela Repblica. Verssimo tenta criar um cnone literrio que o
distancie das questes sociais, fortalecendo o papel do literato atravs da criao de refgios
artsticos como a Academia Brasileira de Letras, a Revista Brasileira ou o rodap dos jornais da
poca.
Com a criao de um paradigma centrado na literatura como arte literria resgate de
uma concepo clssica e impressionista de cultura e a escolha de Machado de Assis como
representante e modelo literrio, smbolo de universalidade da literatura nacional, possvel
vislumbrar a tentativa do crtico em separar a realidade, que possui um gosto decadente, de um
projeto de literatura que se desvincula das questes polticas e agrega-se a um campo intelectual
formado por escritores e intelectuais preocupados com os rumos artsticos do pas. No entanto,
em incios do sculo XX, esse campo intelectual, idealizado por Jos Verssimo, mostra suas
relaes com o poder ao eleger Lauro Mller, ministro de Rodrigues Alves durante as reformas
no Rio de Janeiro, como membro da Academia Brasileira de Letras. Desapontado com a eleio
do acadmico que nunca escrevera um livro, Verssimo corta os laos com a Academia e
dedica-se recuperao da literatura atravs da construo de uma Histria da literatura brasileira.
Resgata, assim, todos os conceitos de uma literatura clssica nacional que, formando-se
independente de Portugal, possui originalidade, nacionalidade e caractersticas universais. Resta,
no entanto, ao crtico acreditar na educao nacional como nica forma de mudana social e
estrutural que integraro o Brasil no contexto mundial. Separado da esfera pblica oficial, que
ser formada pelos ideais eufricos da belle poque, Jos Verssimo condena-se
automarginalizao ao acreditar que o campo intelectual brasileiro estava tomado pela falta de
integridade acadmica, com uma crtica que no possua vinculao com o desenvolvimento
social da nao.
Nesse perodo, de 1870 a 1916, o Rio de Janeiro consolida-se como palco de todo o
movimento cultural brasileiro centralizando os principais acontecimentos do Brasil: queda do
Imprio, consolidao da Repblica, concentrao do mercado de trabalho para os intelectuais da
poca, centralizao das principais livrarias e editoras do sculo XIX, reunio das principais casas

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de teatro e espetculos e a inaugurao da Academia Brasileira de Letras como monumento


importncia dos homens de letras na sociedade.
Em Conferncia no Conservatrio Dramtico de So Paulo, no dia 12 de setembro de
1910, cujo texto foi posteriormente publicado por Jos Verssimo na Revista da Academia Brasileira
de Letras (1910), o crtico demonstra todo seu ceticismo, atravs de sua dbil voz, e sua posio
na sociedade:

Minhas senhoras e meus senhores:


Nunca foi mais oportuno e necessrio comear o orador pedindo perdo
por levantar sua dbil voz... A objeo da franqueza da minha a fiz eu, podeis
crer e, aos que gentilmente insistiam comigo para dizer algo do teatro brasileiro,
fazendo como que um pendant ao que do teatro seu patrcio ia dizer, e to
brilhantemente disse, o distinto escritor portugus, ora nosso hspede, o Sr.
Abel Botelho.
Por mais, porm, que eu me recusasse a impor-vos o desprazer de ouvirme, os meus muito amveis convidantes me no quiseram atender, e eu receei
pudessem reprochar-me de me estar a fazer de rogado.
Portanto, meus senhores, se no ouvirdes (com o que alis nada perderes)
o pouco e mal que tenho a dizer-vos, no podereis sem injustia lanar minha
conta a decepo que vos causar.
Em todo caso, me restar a consolao de me no haver recusado a
contribuir, mesmo apenas com minha dbil voz, para uma dessas numerosas
obras com que a boa e fecunda iniciativa paulista to belamente se afirma.
(VERSSIMO, 1910, p. 23).

Fora do crculo dos intelectuais combatentes, Jos Verssimo assiste ao fracasso de suas
esperanas e tragdia de sua gerao que, apesar da Abolio e da formao da Repblica,
marcam a desiluso de encontrar um Brasil que no consegue emergir como uma nao
civilizada. Desvinculado da belle poque, o crtico observa o florescer de uma literatura
impregnada de excesso, decadncia e de um gosto bomio, to combatido por Machado de Assis
e seu grupo. A literatura comea a perder sua aura, ou representatividade, para tornar-se um
produto de entretenimento, feito para leitura rpida. Rpido tambm era o poder de absoro de
uma produo literria que unia os piores aspectos da cultura de massa superficialidade de uma
elite muito preocupada com a aparncia e o fetiche do consumo.
A Histria, segundo Joo Alexandre Barbosa:

Era, sem dvida, obra resultante de uma longa experincia de crtica e ensino:
ao publicar a Histria, Jos Verssimo tinha a seu crdito no apenas os volumes
sobre educao, etnologia, cultura e literatura brasileiras publicados em sua fase
paraense, em que sobressaem A educao nacional, os dois volumes de Estudos
brasileiros e A pesca na Amaznia, mas, sobretudo, os volumes que reuniam os

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seus textos aparecidos na imprensa do Rio de Janeiro, como os seis volumes de


Estudos de literatura brasileira, os trs de Homens e coisas estrangeiras ou mesmo o
volume Que literatura? e outros escritos, alm da edio de algumas obras
fundamentais da literatura brasileira como Marlia de Dirceu, de Toms Antonio
Gonzaga, ou as obras de Baslio da Gama. (BARBOSA, 1996, p. 59).

Assim sendo, a Histria representar o amadurecimento de todas as concepes crticas de


Verssimo e das relaes entre literatura e sociedade. Para lvaro Lins, essa fase representa um
desencanto, por parte de Verssimo, frente evoluo da sociedade brasileira: Desencantado,
talvez de no ver surgir essa renovao literria que teria estimulado, desiludido com o marasmo
intelectual que se sucedeu s grandes obras dos seus contemporneos, Jos Verssimo recolheu-se
a um estado quase completo de solido e sombrio pessimismo (LINS, 1944, p.43).
O descompasso entre a sociedade real e a ideal, vislumbrada pela ilustrao brasileira,
talvez seja um dos principais motivos do desencanto de Verssimo; ao perceber que as relaes
entre literatura e sociedade no podem ser vistas a partir da configurao de uma mera
dependncia. Tais relaes buscam uma complicada relao de interdependncia dos fatores
espirituais e materiais que so regidos por uma espcie de sociologia do saber, como define
Max Weber (1864-1930), que permitem estudar os reflexos da situao social na literatura sem
abandonar o conceito da evoluo autnoma (CARPEAUX, 1978, p. 35).
No caso de Verssimo, a relao entre literatura e sociedade causa uma crena no papel do
intelectual como modificador da sociedade. Essa crena levou o crtico a trilhar vrios caminhos
atravs de um ecletismo terico que o fazia construir uma obra marcada por uma espcie
de hibridismo que construa ora uma crtica participativa e social, ora uma crtica formada por uma
posio esttica, que utilizar termos como inspirao, sentimento, pensamento,
imaginao, sinceridade, expresso, entre muitos outros termos que aparecem em quase
todas as pginas da Histria; ora por uma crtica histrico/social que acompanha o
desenvolvimento e amadurecimento do instinto de nacionalidade em sentimento nacional.
Dessa forma, o ecletismo de Verssimo formando tambm uma crtica hbrida
conduzia-o ao aprimoramento de sua atividade como crtico, preocupao em formar e destacar
uma tradio para a literatura brasileira que tinha a dialtica local/cosmopolita como ponto
principal e, ainda, definio da educao nacional como soluo para todos os problemas
brasileiros e nico meio de inserir o Brasil no contexto mundial.
Apesar de ser publicada em 1916, a obra de Jos Verssimo configura-se como uma
espcie de mosaico, reunindo uma Introduo, publicada em 1912, e vrios ensaios j publicados
em jornais e revistas entre os anos de 1910 a 1912. Observa-se, assim, que a posio de Jos
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Verssimo, contida na Histria da Literatura Brasileira, passava por um processo de


amadurecimento durante toda sua carreira de crtico literrio. Buscando um ponto de vista at
ento original para a literatura nacional, o crtico paraense desenvolve algumas bases nas quais sua
obra assenta-se.
De Anchieta a Euclides, de Bento Teixeira a Machado de Assis, de Cludio Manuel da
Costa a Jos de Alencar, toda histria da literatura tem como princpio diretor a seleo de um
corpus literrio, formado por escritores e obras, inseridos num determinado espao de tempo
denominado histrico. Toda interpretao de um corpus literrio, entretanto, pressupe uma
noo prvia sobre o que seja literatura, de forma que se construa uma metodologia capaz de
ajustar as obras literrias ao tempo histrico. A tarefa crtica, deste modo, tem diante de si um
grande desafio: reconhecer, ou antes escolher, um material literrio que servir para a formao
da histria da literatura.
Joaquim Norberto de Sousa e Silva ou Francisco Adolfo Varnhagen, dois dos principais
precursores da historiografia literria brasileira, por exemplo, no tiveram muita chance de
escolher um corpus literrio porque a literatura brasileira, em suas pocas, ainda no tinha um
material para tanto. Slvio Romero, por outro lado, que possua um vasto material para separar e
distinguir, como quer a etimologia da palavra crtica, prefere considerar tudo como literatura.
Posio essa, de Romero, justificada ao se compreender que, para o sculo XIX, o objetivo
considerar a literatura como parte conscientizadora e integrante do esprito nacional; por isso, os
crticos brasileiros tiveram, antes de tudo, de afirmar a existncia de seu objeto: a literatura
brasileira.
com Jos Verssimo, contudo, que a crtica literria brasileira solidifica a dialtica entre
histria e literatura ao desenvolver uma histria da literatura que tem como enfoque central a
criao literria, ao mesmo tempo, que estabelece diretrizes cronolgicas para a evoluo
literria nacional. importante afirmar que, no caso deste trabalho, a ateno se concentra no
momento final da obra de Jos Verssimo, quando a imagem da literatura nacional se afirma
como propsito primeiro de sua crtica.
Ao publicar em 1907, o ensaio Que literatura?, Jos Verssimo afirma que na
definio do que literatura:

Todos se entendem e ajustam, mas que h grandes diferenas de modos de


compreender a questo, como na maneira de resolv-la. Inicialmente, quase
todos se despreocupam da beleza, que na arte propriamente dita um elemento
principal. (VERSSIMO, 1907, p. 14)

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Mesmo acreditando que a crtica literria formada por vrios modos de interpretao do
fato literrio, porque cada gerao utiliza-se de categorias prprias de julgamento, a interpretao
ocuparia, na crtica de Verssimo, uma ponderao entre objetividade e subjetividade definindo,
assim, a compreenso das significaes que medeiam o crtico e o leitor. Recorrendo a definies
de vrios crticos como o portugus Moniz Barreto (1865-1896), o norte-americano C.T.
Winchester (1847-1920) e o francs Brunetire (1849-1906), o crtico brasileiro no chega a uma
definio final sobre arte literria, mas concorda que:
Vrias so as acepes do termo literatura: conjunto da produo intelectual
humana escrita; conjunto de obras especialmente literrias; conjunto (e esse
sentido, creio, nos veio da Alemanha) de obras sobre um dado assunto, ao que
chamamos mais vernaculamente bibliografia de um assunto ou matria; boas
letras; e, alm de outros derivados secundrios, um ramo especial daquela
produo, uma variedade da Arte, a arte literria. (VERSSIMO, 1907, p. 4)

Concatenando vrios caminhos crticos, Jos Verssimo, com sua ctica desconfiana,
acredita que qualquer conceituao fixa da literatura seja insuficiente.
Jos Verssimo constantemente questiona os limites e definies de sua atividade ao
conciliar vrias caminhos crticos na busca pela funo da interpretao, recorrendo a vrias
fontes como o crtico norte-americano C.T. Winchester, cujo livro Some principles of literary criticism
(1899), define a literatura dotada de expresso e interpretao formada por quatro elementos:
emoo, imaginao, pensamento e forma. Assim sendo:
A emoo, que o elemento caracterstico e distinto da literatura, a
imaginao, sem a qual no possvel em muitos casos despertar a emoo, o
pensamento, que deve ser a base de toda a forma de arte, exceto a msica, e a
forma, que no em si mesma um fim, seno o meio por que se d expresso
ao pensamento e ao sentimento. (VERSSIMO, 1907, p. 7)

Verifica-se que os critrios forjados pelo crtico norte-americano tentam conciliar a forma
e o contedo do texto. Porm, Winchester no consegue uma definio absoluta que convena
um critico como Jos Verssimo que sempre esteve procura de caminhos para o aprimoramento
de sua tcnica. Esse sempre aprimorar o levou a estudar muitos crticos estrangeiros, no se
limitando apenas a portugueses e franceses, levando-o concluso de que a obra literria sempre
est um passo frente da crtica e o que mais importante, cada obra possui uma individualidade
capaz de quebrar com qualquer conceito nico e verdadeiro de literatura. Como bem nota Jos
Verssimo:
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A crtica no assentou ainda definitivamente, e talvez no seja de sua natureza


poder assent-los, todos os princpios que servem de norma e fundamento aos
seus juzos. A constituio da crtica como um corpus, um cnon, certo e
invarivel de doutrina, sempre aplicvel como um padro em todos os casos, ,
talvez, impossvel. Os mesmos que admitem que ela no pode ficar merc da
impresso e do gosto individual, e mostram como as suas apreciaes
obedecem j, conscientemente ou no, a princpios derivados da prpria
natureza humana e das obras literrias em que essa natureza se exprime e
define, esses mesmos reconhecem aquela quase impossibilidade. (VERSSIMO,
1907, p. 73)

Na imensa variedade das obras literrias, fica difcil crtica assentar princpios
definitivos. O mais salutar encarar a tarefa crtica como um grande complexo de obras que se
completam entre si.
Acreditando que todos os crticos se completam, possvel o dilogo entre, por exemplo,
Slvio Romero cuja noo de:
[...] literatura tem a amplitude que lhe do os crticos e historiadores alemes.
Compreende todas as manifestaes da inteligncia de um povo: poltica,
economia, arte, criaes populares, cincias... e no, como era costume supor-se
no Brasil, somente as intituladas belas-letras, que afinal cifravam-se quase
exclusivamente na poesia! (ROMERO, 1902, p. 9)

E, Jos Verssimo, para quem a literatura arte literria. Com certeza, os dois crticos
possuem um grande valor para a literatura brasileira: o primeiro recolhe tudo que pode ser
literatura e o segundo seleciona aquilo que, no seu conceito, melhor representa a literatura.
Numa poca fim do sculo XIX e incio do sculo XX em que os estudos literrios
se pautavam por uma viso evolucionista das cincias biolgicas e pelo positivismo, Jos
Verssimo conduz os estudos literrios a privilegiar o texto literrio e, por conseguinte, aqueles
escritores que melhor contribuem para a formao de uma literatura brasileira original, em que o
literrio obtenha autonomia, relativa, claro, e se estabelea no primeiro plano de estudo. No
infundado, portanto, Jos Verssimo escrever uma histria literria em que a literatura:

[...] sinnimo de boas e belas letras, conforme a verncula noo clssica.


Nem se me d da pseudo novidade germnica que no vocbulo literatura
compreende tudo o que se escreve num pas, poesia lrica e economia poltica,
romance e direito pblico, teatro e artigos de jornal e at o que se no escreve,
discursos parlamentares, cantigas e histrias populares, enfim autores e obra de
todo o gnero. (VERSSIMO, 1963, p. 12)

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Essa preferncia do crtico indica uma nova concepo do fato literrio no qual o valor
esttico resistente ao tempo. Tal resistncia indicativa, deste modo, de originalidade e talento
individual. Entende-se, assim, que cabe ao crtico valorizar o que h de original na obra literria
via qualidade esttica.
Entretanto, o mximo que Verssimo consegue entender que determinar os melhores
escritores de uma tradio uma tarefa fcil, difcil, mesmo, definir um conceito de literatura
que abarque escritores de igual talento numa variedade de obras literrias.
No existe, deste modo, uma definio nica para o que seja arte literria e sim sua
caracterizao ou identificao. Ao definir, em 1912, literatura arte literria, Jos Verssimo
reconhece, atravs de uma tautologia2, que tem como sujeito e predicado o mesmo conceito, o
prprio carter da literatura.
Isso no significa a desvalorizao do condicionamento social do texto, mas a
determinao de que esse condicionamento est dentro do prprio texto, na sua maneira nica de
refletir a realidade. Na montagem, por assim dizer, de sua histria literria, Jos Verssimo define
do seguinte modo as suas coordenadas:
Os elementos biogrficos, necessrios a melhor compreenso do autor e da sua
poca literria, como outros dados cronolgicos, so da maior importncia para
bem situar nestas obras e autores e indicar-lhes a ao e reao. A histria
literria deve, porm, antes ser a histria daquelas do que destes. Obras e no
livros, movimentos e manifestaes literrias srias e conseqentes, e no
modas e rodas literrias, eiva das literaturas contemporneas, so, a meu ver, o
imediato objeto da histria da literatura. Um livro pode constituir uma obra,
vinte podem no faz-lo. So obras e no livros, escritores e no meros autores
que fazem e ilustram uma literatura. (VERSSIMO, 1916, p. 12-3)

Os noventa e oito anos que separam o leitor atual de Jos Verssimo no anulam vrias de
suas colocaes: at hoje ainda no se conseguiu uma definio nica do que seja literatura. Jos
Verssimo reconhece que, apesar de todas as teorizaes sobre o fato literrio, s vive a obra
literria cuja emoo geradora persiste apesar do tempo, sempre capaz de provocar em ns
emoo idntica (VERSSIMO, 1916, p. 53).

2 Segundo a teoria clculo semntica, a tautologia um operador unirio (imperfeito) porque implica s um par de
valores dos seus argumentos. Na teoria das proposies inanalisadas, a tautologia denomina-se lei lgica, a qual
semanticamente verdadeira para todas as combinaes simples. A tautologia no implica condies de verdade
porque incondicionalmente verdadeira. A tautologia verifica-se no caso em que a proposio verdadeira em todas
as possibilidades de verdade de proposies elementares. Cf: Enciclopdia Luso-brasileira de Cultura. Lisboa: Editorial
Verbo, 1977. v. 17. p. 1103-7.

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O conceito de literatura pode, deste modo, variar de crtico para crtico ou de poca para
poca, porm, a literatura deve sobreviver ao tempo gerando, conforme a definio de Francisco
Moniz Barreto (1865-1896), interesse permanente e, sobrevivendo aos crticos e desencadeando
constantemente novas leituras.
Sintetizando. A quatro de dezembro de 1912, ao terminar a Introduo da sua Histria
da literatura brasileira, Jos Verssimo havia percorrido um longo caminho terico entre crticos
estrangeiros como Taine (1828-1893), Renan (1823-1892), George Brandes (1842-1927), Moniz
Barreto, Brunetire (1849-1906), Lanson (1857-1934), Sainte-Beuve (1804-1869), C.T.
Winchester, entre muitos outros; e uma literatura brasileira j formada por escritores de grandeza
universal3.
Sendo a Histria da literatura brasileira o remate de sua carreira, Jos Verssimo define seu
mtodo atravs dessa longa experincia adquirida durante mais de vinte e cinco anos como crtico
literrio. A Histria da literatura brasileira , na definio de Heron de Alencar:
O resultado da reelaborao de idias e ensinamentos que recolheu em suas
leituras. E seu ler um ler ativo, de quem procura por exigncia prtica, nunca
por diletantismo; e seu trabalho um constante criar e recriar de instrumentos
para melhor conhecer o objeto de seu estudo, jamais a ostentao de um saber
puramente retrico, quase nunca a expresso de entusiasmos irrefletidos por
novidades estticas, filosficas ou literrias. (ALENCAR, 1963, p. 21)

Jos Verssimo acrescenta crtica literria brasileira o julgamento de valor articulao


entre tradio e talento individual4 selecionando aqueles escritores de maior importncia para a
formao de um cnone literrio nacional. So obras e no livros, escritores e no meros autores
que fazem e ilustram uma literatura 5, dizia Verssimo em sua Introduo, demonstrando, que
aps todo o trabalho de reunio e pesquisa das origens da literatura brasileira, o momento era
propcio para uma seleo e anlise daqueles escritores representativos para a nao.
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Para Verssimo, a universalidade de um escritor estaria ligada ao seu amadurecimento esttico e lingstico. A posio
de Verssimo aproxima-se da posio de T.S. Eliot que, em 1944, afirma: Se houvesse uma palavra em que
pudssemos nos fixar, capaz de sugerir o mximo do que pretendo dizer com a expresso um clssico, esta seria
maturidade. Distinguirei entre o clssico universal, como Virglio, e o clssico que permanece como tal apenas em
relao literatura de sua prpria lngua, de acordo com a concepo de vida de um determinado perodo. Um
clssico s pode aparecer quando uma civilizao estiver madura, quando uma lngua e uma literatura estiverem
maduras; e deve constituir a obra de uma mente madura. a importncia dessa civilizao e dessa lngua, bem como
a abrangncia da mente do poeta individual, que proporcionam a universalidade. ELIOT, T. S. O que um clssico.
In. De poesia e poetas. Traduo e prlogo de Ivan Junqueira. So Paulo: Brasiliense, 1991. p. 78.
4 Conforme definio de T.S. Eliot.
5 VERSSIMO, Jos. Historia da literatura brasileira: de Bento Teixeira (1601) a Machado de Assis (1908). 1o milheiro.
Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves & Cia, 1916. p. 13.

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Nota-se que se, por um lado, Slvio Romero consegue, com sua Histria, estruturar um
panorama para a literatura brasileira, tornando-se mais importante como historiador literrio, Jos
Verssimo faz um trabalho de valorizao esttica em que o fator individual do escritor deve
estar ligado a uma tradio que remete ao sentimento nacional. Para usar das idias de T.S. Eliot
(1888-1965), o escritor deve participar da tradio e, no mesmo plano, demonstrar maturidade
atravs de seu talento individual.
Utilizando-se de vrios conceitos, como inspirao, personalidade, esprito original e
esprito imitativo e subordinado, sinceridade, ntimo sentimento, formosa expresso,
personalidade singular, individualidade, entre muitos outros, Jos Verssimo prope uma
evoluo literria, de 1601 at 1908, demonstrando que o instinto de nacionalidade, como
define Machado de Assis, percorre um caminho de transformao do conceito nacional em
universal. Conforme definio de Verssimo: Presume esta Histria haver cabalmente verificado
o desabrochar desse instinto desde ainda mal iniciada a formao do nosso povo, bem como seu
constante desenvolvimento a par com o deste (VERSSIMO, 1916, p.219) Por fim, Verssimo
acredita na educao nacional como forma de resoluo de todos os descaminhos percorridos
por um Brasil que mistura os sonhos de pas ideal, atravs dos pressupostos dos bacharis que
formam a ilustrao e, por outro lado, a realidade de uma nao que mantinha ainda uma
prtica de prolongamento do colonialismo.
Apesar das dvidas, dos enganos e incertezas pode-se, finalmente, afirmar que os trs
caminhos aqui propostos se entrelaam na busca por uma interpretao do pensamento de Jos
Verssimo. Pensamento esse, centrado num momento de grande agitao de idias e grande
complexidade. Produtor de idias diversas, os intelectuais do sculo XIX ainda possuem
importncia ao retratar problemas que ainda hoje, no Brasil, no encontraram soluo. Ainda
hoje se vive no Brasil a angstia da dependncia o que, de certa forma, faz com que os
intelectuais brasileiros vez por outra venham ratificar a idia de nao construda no sculo XIX.
Em suma, observa-se que a formao de Jos Verssimo constitui-se de um plano esttico
fortalecido a partir da leitura de vrios intelectuais e pensadores que contriburam para o
cosmopolitismo do crtico. Com o objetivo de mostrar a concatenao das vrias leituras feitas
pelo crtico, define-se o complexo campo intelectual de Jos Verssimo e o amadurecimento de
suas idias no processo de formao da cultura nacional. Inserida na agitao da belle poque e
produto das desiluses de Verssimo em relao aos ideais da Repblica, a Histria da literatura
brasileira esboa a profissionalizao de Jos Verssimo e a busca pelo reordenamento do passado

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delimitando um sistema de representao que polariza os ideais de um intelectual na recuperao


do passado a partir de um olhar romntico.

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