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Evolucin del pensamiento administrativo

Rosana Silva Fernndez


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silvarosanna@gmail.com

Resumen
Evolucin Histrica de la Administracin
Teoras que Sustentan la Disciplina Administrativa
Clasificacin de las Escuelas del Pensamiento Administrativo
Lista de Referencias

Resumen
Evolucin Del Pensamiento Administrativo. Evolucin Histrica de la Administracin. Teoras que Sustentan
la Disciplina Administrativa. Clasificacin de las Escuelas del Pensamiento Administrativo: Escuela de la
Administracin Cientfica. Escuela de la Teora Clsica de la Organizacin. Limitaciones de la Teora Clsica
de la Organizacin. Escuela Conductista. Escuela de la Ciencia de la Administracin. Limitaciones de la
Teora de la Ciencia de la Administracin. Tendencias Modernas De La Administracin En El Siglo Actual:
Enfoque de Sistemas. Enfoque de Contingencias. Enfoque del Compromiso Dinmico. Proceso
Administrativo Segn Los Diversos Autores Clsicos Y Neoclsicos. Teoras Administrativas Ms
Importantes Y Sus Enfoques Principales. Comparacin De Las Teoras De La Administracin Creadas Por
Taylor Y Fayol. Lista de Referencias. Resea Biogrfica de la Autora. Cmo citar este Artculo.

Evolucin Histrica de la Administracin


Antes de la revolucin industrial, la vida organizacional fue dominada por el ejrcito, la iglesia y el
estado. Por tal motivo, los primeros intentos de administracin reflejaron las actividades de estas
organizaciones. Por ejemplo, en la milicia an existe una jerarqua bien definida, divisin del trabajo y la
especializacin de funciones. Por otra parte, se reconoce a la iglesia como un modelo de organizacin
porque desarroll una de las formas de administracin centralizada que ha tenido mayor influencia en la
sociedad. Los principios de autoridad, obediencia y delegacin fueron aplicados en las empresas basndose
en las experiencias de estas primeras organizaciones. Asimismo; en la poca de la Revolucin Industrial, se
desarroll una concepcin de trabajo, provocado por un cambio en el orden econmico y social originado en
Inglaterra.
La sustitucin de la fuerza animal por la mquina de vapor y la aparicin de la mquina que sustituy al
trabajo artesanal, hicieron posible la produccin en gran escala, la reduccin en los costos de transportacin
que siguieron a la rpida expansin de los ferrocarriles y una regulacin gubernamental prcticamente
ausente, tambin nutrieron el desarrollo de las grandes corporaciones que requeriran prcticas formales de
gerencia. La necesidad de una teora formal para guiar a los gerentes en la conduccin de sus
organizaciones haba llegado.
Sin embargo, no fue sino a principios del siglo XX que se dio el paso ms importante hacia el desarrollo de
la teora de la administracin cientfica, sta se concibi como una disciplina y hoy se le considera como
parte del enfoque clsico de la administracin.

Teoras que Sustentan la Disciplina Administrativa


Stoner (1998), afirma que las teoras son perspectivas que le sirven a las personas para explicar
sus experiencias en el mundo, ellas ofrecen un enfoque estable para entender lo que experimentamos,
comunicarnos con eficiencias y, por consiguiente, involucran relaciones cada vez ms complejas con otras
personas, adems de representar un reto: Seguir aprendiendo cosas sobre nuestro mundo. Bajo este
contexto y de acuerdo a lo expresado por Koontz y Weihrich (1995), a pesar de la inexactitud y de la relativa
imperfeccin de la teora y la ciencia de la administracin, el desarrollo del pensamiento administrativo se
remonta a los das en que los seres humanos intentaron por primera vez alcanzar metal al trabajar juntos en
grupos.

Clasificacin de las Escuelas del Pensamiento Administrativo


En esta unidad, se analizarn las teoras clsicas y contemporneas de la administracin,
comenzando con cuatro escuelas del pensamiento administrativo: Administracin Cientfica, Teora Clsica
de la Organizacin, Escuela Conductista y por ltimo, escuela de la ciencia de la administracin.
Seguidamente, se analizarn de manera sucinta las tendencias modernas de la administracin en el siglo

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actual, a travs de tres enfoques propuestos por Stoner (1998): Enfoque de Sistema, Enfoque de
Contingencia y Enfoque de Compromiso dinmico.
1. Escuela de la Administracin Cientfica: Enfoque de la administracin formulado por Frederick
Taylor, Henry Gantt y el matrimonio conformado por Frank y Lilian Gilbreth entre 1890 y 1930, que
pretenda determinar en forma cientfica, los mejores mtodos para realizar cualquier tarea, as
como para seleccionar, capacitar y motivar a los trabajadores. La preocupacin por crear una
ciencia de la administracin comenz con la experiencia concreta e inmediata del trabajo de los
obreros y el nfasis en las tareas. En el primer perodo de su obra, Taylor se dedic exclusivamente
a la racionalizacin del trabajo de los obreros, y luego durante el segundo perodo, pas a la
definicin de los principios de administracin aplicables a todas las situaciones de la empresa. La
organizacin racional del trabajo se basa en el anlisis del trabajo operacional, en el estudio de
tiempos y movimientos, en la divisin de las tareas y en la especializacin del trabajador. Se
buscaba la eliminacin del desperdicio, la ociosidad de los obreros y la reduccin de los costos de
produccin.
2. La nica forma de obtener la colaboracin de los obreros fue la implementacin de los planes de
incentivos salariales y de premios por produccin, basados en el tiempo estndar (eficiencia =
100%) y en la conviccin de que el salario constituye la nica fuente de motivacin para el
trabajador (hombre econmico). El diseo de cargos y tareas hace nfasis en el trabajo simple y
repetitivo de las lneas de produccin y montaje, la estandarizacin y las condiciones de trabajo
aseguran la eficiencia. Se comprob que nada ganaba racionalizando el trabajo del obrero, si el
supervisor, el jefe, el gerente o el director continuaban con el empirismo anterior. Para involucrar
esos niveles ms elevados, los ingenieros de la administracin cientfica empezaron a preocuparse
por aquellos principios de la administracin capaces de determinar el comportamiento de los
gerentes y jefes.
3. Limitaciones de la Teora de la Administracin Cientfica: Si bien los mtodos de Taylor
produjeron un notable aumento de la productividad y mejores sueldos en una serie de casos, los
trabajadores y los sindicatos empezaron a oponerse a este enfoque, por temor al hecho de que
trabajar ms y a mayor velocidad agotara el trabajo disponible y conducira a los recortes de
personal. Otras de las crticas que se le hacen a esta teora son: El mecanicismo de su enfoque, de
donde se deriva el nombre de Teora de la Mquina; la sper especializacin, que robotiza al
obrero; la visin microscpica del hombre tomado aisladamente como un apndice de la
maquinaria industrial-; la ausencia de comprobacin cientfica de sus afirmaciones y principios; el
enfoque incompleto, que involucra slo a la organizacin formal; la limitacin del campo de
aplicacin a la fbrica -omitiendo el resto de la vida de una empresa- y el enfoque eminentemente
prescriptito y normativo caracterstico de un sistema cerrado.
4. Escuela de la Teora Clsica de la Organizacin: Surgi de la necesidad de encontrar
lineamientos para administrar organizaciones complejas, por ejemplo fabricas. Henry Fayol, pionero
de la teora clsica, descubri que las actividades en una empresa industrial podan dividirse en 6
grupos:
1. Tcnicas (produccin).
2. Comerciales (compra, venta e intercambio).
3. Financieras (bsqueda y uso ptimo del capital).
4. De seguridad (proteccin de la propiedad y de las personas).
5. Contables (incluyendo estadsticas) y
6. Administrativas (planeacin, organizacin, mando, coordinacin y control).
Al sealar que estas actividades existen en los negocios de cualquier tamao, Fayol observaba que
las cinco primeras eran bien conocidas y, por lo tanto, dedic la mayor parte de su obra: Administracin
Industrial General al anlisis de la sexta. Se preocup por definir las funciones bsicas de la empresa, el
concepto de administracin (planear, organizar, dirigir, coordinar y controlar) y los llamados 14 principios
generales de administracin como procedimientos universales aplicables en cualquier tipo de organizacin o
empresa. Para Fayol existe una proporcionalidad de la funcin administrativa, que se reparte en todos los
niveles de la empresa.
Otro de los representantes ms importantes de la teora clsica es el socilogo alemn Max Weber,
quien pensando que toda organizacin dirigida a alcanzar metas, y compuestas por miles de individuos,
requera un estrecho control de sus actividades, desarroll una teora de la administracin de burocracias
que subrayaba la necesidad de una jerarquas definida en trminos muy estrictos y regida por reglamentos y
lneas de autoridad definidos con toda claridad. Consideraba que la organizacin ideal era una burocracia

con actividades y objetivos establecidos mediante un razonamiento profundo y con una divisin del trabajo
detallada explcitamente.
La teora clsica formul una teora de la organizacin que considera a la administracin como una
ciencia. El nfasis en la estructura lleva a que la organizacin sea entendida como una disposicin de las
partes (rganos) que la constituyen. La divisin del trabajo puede ser vertical (niveles de autoridad) u
horizontal (departamentalizacin). Sin embargo, a la par de la divisin del trabajo y la especializacin, debe
establecerse la coordinacin para garantizar la perfecta armona del conjunto y, en consecuencia, alcanzar
la eficiencia de la organizacin.
1. Limitaciones de la Teora Clsica de la Organizacin: Varias crticas pueden formularse a la
teora clsica: El enfoque extremadamente simplificado de la organizacin formal, que ignora la
organizacin informal; la ausencia de trabajos experimentales capaces de dar base cientfica a sus
afirmaciones y principios; el enfoque incompleto de la organizacin y la visualizacin de la
organizacin como si sta fuera un sistema cerrado, una especia de recetario de cmo debe
proceder el administrador en determinadas situaciones. Sin embargo, las crticas hechas a la teora
clsica no desvirtan el hecho de que a ella debemos las bases de la teora administrativa moderna.
2. Escuela Conductista: Surgi en parte, debido a que el enfoque clsico no lograba suficiente
eficiencia productiva ni armona en el centro de trabajo. Para frustracin de los gerentes, las
personas no siempre seguan los patrones de conducta pronosticados o esperados. Por tanto,
aument el inters en un grupo de estudiosos de la administracin, (Hugo Munsterberg, Elton Mayo
y Chester Barnard entre otros), por ayudar a los gerentes a manejar con ms eficacia el lado
personal de sus organizaciones. Varios tericos trataron de reforzar la teora clsica de la
organizacin con elementos de la sociologa y la sicologa al estudiar la organizacin como grupos
de personas, hacer nfasis en las personas en lugar de las tareas o la estructura, se inspira en
sistemas de sicologa y en la delegacin plena de la autoridad, en la autonoma del trabajador, la
confianza y la apertura, hace nfasis en las relaciones humanas entre los empleados y
supervisores.
3. Escuela de la Ciencia de la Administracin: Aborda los problemas de la administracin mediante
la aplicacin de tcnicas matemticas para modelarlos, analizarlos y resolverlos. Parte de un
momento en que se constituye un equipo interdisciplinario de especialistas para que analice el
problema y proponga un curso de accin para la administracin (investigacin de operaciones). El
equipo formula un modelo matemtico que fue creado a principios de la Segunda Guerra Mundial
por los britnicos, mejorado por los ingleses y ms recientemente por los estadounidenses, cuando
Robert Mc Namara aplic una forma de la ciencia de la administracin en la Ford Motor Company
en la dcada de los 50 60, donde las decisiones administrativas se toman y justifican
desmenuzando cifras. El equipo formula un modelo matemtico que muestra, en trminos
simblicos, todos los factores relevantes que repercuten en el problema y su interrelacin. Tambin
cambia los valores de las variables del modelo (por ejemplo, incrementa el costo de las materias
primas) y analiza las diferentes ecuaciones del modelo con una computadora, y as puede
determinar las repercusiones de cada cambio. En ltima instancia, el equipo de la ciencia de la
administracin ofrece a la gerencia una base objetiva para que tome su decisin.
4. Limitaciones de la Teora de la Ciencia de la Administracin: La escuela de la ciencia de la
administracin no presta mucha atencin a las relaciones dentro de las organizaciones. Los
modelos matemticos tienden a pasar por alto relaciones como los datos, resaltando datos
numricos que se pueden reunir o calcular con facilidad. As cabra criticar que la ciencia de la
administracin fomenta que slo se conceda importancia a los aspectos de la organizacin que se
pueden representar con cifras, olvidndose de la importancia de las personas y las relaciones.
5. Tendencias Modernas De La Administracin En El Siglo Actual: Si bien estas escuelas o
enfoques se desarrollaron en secuencia histrica, las ideas posteriores no sustituyeron a las
anteriores. En cambio, cada nueva escuela ha tendido a complementar a las anteriores o a coexistir
con ellas. Por otra parte, cada escuela ha seguido evolucionando y algunas incluso, se han
fusionado con otras. Esto nos lleva a tres posiciones integradas ante la administracin: El enfoque
de sistemas, el enfoque de contingencias y lo que Stoner ha dado en llamar: El enfoque de
Compromiso Dinmico, los cuales se detallan seguidamente.
1. Enfoque de Sistemas: Se concibe a la organizacin como un sistema, unido y dirigido, de partes
interrelacionadas. El enfoque de sistemas para administrar, en lugar de abordar los diversos
segmentos de una organizacin por separado, piensa que la organizacin es un sistema nico, que
tiene un propsito y est compuesto por partes que se interrelacionan. Esta posicin permite a los
gerentes contemplar a la organizacin como un todo y como parte del ambiente externo, ms

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amplio. Este enfoque seala que la actividad de un segmento de la organizacin afecta, en


diferentes grados, la actividad de todos sus otros segmentos. Es por ello que la esencia de esta
propuesta es que los gerentes no pueden funcionar plenamente dentro de los lmites del
organigrama tradicional, sino que debe entremezclar su departamento con toda la empresa. Para
ello, no slo tienen que comunicarse con otros empleados y departamentos, sino tambin, con
frecuencia, con representantes de otras organizaciones. Sobra decir que los gerentes partidarios de
los sistemas, entienden la importancia que los hilos de las relaciones de negocio tienen para sus
actividades.
1. Enfoque de Contingencias: En ocasiones llamado tambin enfoque situacional, fue concebido por
gerentes, asesores e investigadores que trataron de aplicar los conceptos de las escuelas ms
importantes a las situaciones reales que vivan. Cuando mtodos que eran muy eficaces para una
situacin no funcionaban en otras, buscaban una explicacin. Los partidarios de este enfoque
tenan una respuesta lgica para este tipo de preguntas: Los resultados difieren porque las
situaciones cambian, la estrategia que funciona en un caso no funcionar necesariamente en todos
los casos. Entonces, la tarea del gerente consistir en identificar la estrategia que mejor servir para
alcanzar las metas de la gerencia, en una situacin concreta, en circunstancias especficas y en un
momento determinado.
2. Enfoque del Compromiso Dinmico: Nueva corriente de la teora de la administracin que seala
que las relaciones humanas y los tiempos estn obligando a los gerentes a reconsiderar los
enfoques tradicionales debido a la velocidad y la constancia de los cambios. Stoner utiliza el
concepto del compromiso dinmico para transmitir el nimo de los conceptos y los debates
presentes sobre la administracin y las organizaciones; donde la palabra dinmica implica cambio,
crecimiento y actividad constante; el trmino compromiso seala un involucramiento profundo con
otros. Por tanto la frase compromiso dinmico expresa debidamente el enfoque vigoroso que usan
actualmente los gerentes exitosos para dirigirse a las relaciones humanas y adaptarse, sin tardanza,
a las condiciones que cambian con el tiempo. Dentro de este mbito, estn surgiendo seis temas
que versan sobre la teora de la administracin: Nuevos entornos organizacionales, tica y
responsabilidad social, globalizacin y administracin, cmo inventar y reinventar organizaciones,
culturas y pluriculturalismo y por ltimo; la calidad. El enfoque del compromiso dinmico es un reto
para que veamos a las organizaciones y a la administracin como parte integral de la sociedad
global moderna. La teora de la administracin no siempre consideraba este postulado. Sin
embargo, cuando se abra la puerta que comunica a las organizaciones y el mundo, habr muchas
influencias nuevas que repercutan en las cuestiones vinculadas con las relaciones y la teora de la
administracin.
PROCESO ADMINISTRATIVO SEGN LOS DIVERSOS
AUTORES CLSICOS Y NEOCLASICOS

TEORIAS ADMINISTRATIVAS Y SUS ENFOQUES PRINCIPALES

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TEORIAS ADMINISTRATIVAS Y SUS ENFOQUES PRINCIPALES

COMPARACIN DE LAS TEORIAS DE LA ADMINISTRACIN CREADAS POR TAYLOR Y FAYOL

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Lista de Referencias
-

Chiavenato, I. (1999). Introduccin a la Teora de la Administracin (5 Edicin). Colombia: Mc Graw


Hill.
Koontz. (1999). Administracin. Colombia: Mc Graw Hill.
Mercado: Administracin aplicada. Teora y Prctica. 1 parte. Limusa.
Robbins (1999). Las Organizaciones de Hoy. Colombia: Mc Graw Hill.
Rue y Biars: Administracin. Teora y Aplicaciones. Representaciones y Servicios de Ingeniera S.A.
Stoner y Otros. (1999). Administracin (6 Edicin). Mxico: Mc Graw Hill.
Universidad Nacional Abierta (UNA). Administracin. Venezuela.

Resea Biogrfica de la Autora:


ROSANNA DEL VALLE SILVA FERNANDEZ, silvarosanna@gmail.com, venezolana, nacida en San Felipe
Estado Yaracuy. Maestrante en Educacin Abierta y a Distancia (UNA), Especialista en Gerencia
Educacional (UPEL IMPM), Practitioner en Programacin Neurolingustica (Instituto Espaol de
Programacin Neurolingustica), con Diplomados en Gerencia Social, Gerencia Pblica, Tecnologa de la
Informacin y Comunicacin (ANUV UNITEC), Capacitacin Docente (UNEFA - UNA), Licenciada en
Administracin de Empresas Mencin: Gerencia (UFT) y Tcnico Superior Universitario en Administracin
Mencin: Gerencia de Empresas (IUTY). Desde el ao 2005, labora en la UNEFA Ncleo Yaracuy como
Profesor Instructor a Dedicacin Exclusiva. Es investigadora de las lneas: Gerencia Educacional
Tecnologa de la informacin y Comunicacin, adscritas al Ncleo de Investigacin Educativa Orangel Loyo
Colmenarez de la UPEL IMPM, Ncleo Yaracuy. Tutora de Trabajos de Grado. Ponente y asistente
permanente a eventos nacionales e internacionales en el rea educativa y gerencial. Facilitadora de cursos
de extensin universitaria en el rea de evaluacin, planificacin educativa, metodologa de la investigacin,
estrategias de aprendizaje; as como tambin en el mbito gerencial y organizacional (Coaching, PNL,
Inteligencia emocional, cooperativismo, liderazgo, formulacin de proyectos, entre otros). Es integrante de la
Red Docente Kipus para Amrica Latina y el Caribe (UNESCO), la Red Nacional Docente de Informtica y
Telemtica (RENADIT).
Cmo citar este Artculo:
Silva, R. (2009). Evolucin Del Pensamiento Administrativo. [Documento en Lnea] Disponible:
http:://www.monografas.com [Consulta (Mes) del (Ao)].
Rosana Silva Fernndez
silvarosanna@gmail.com
VENEZUELA 2009