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co l l g e de france cnr s

centre de recherche d hi s toire


et civi l i s ation de byzance

travaux et mmoires
18

Mlanges
Jean-Pierre Mah
dits par

Aram Mardirossian, Agns Ouzounian,


Constantin Zuckerman

Association des Amis du Centre dHistoire et Civilisation de Byzance


52, rue du Cardinal-Lemoine 75005 Paris
2014

ORIENT ET MDITERRANE (UMR 8167) BYZANCE


collge de France institut dtudes byzantines

TRAVAUX ET MMOIRES
sont une publication annuelle paraissant en un ou deux fascicules
Fonds par Paul Lemerle
Continus par Gilbert Dagron
Dirigs par Constantin Zuckerman
Comit de rdaction:
Jean-Claude Cheynet, Vincent Droche,
Denis Feissel, Bernard Flusin
Comit de lecture:
Wolfram Brandes (Francfort)
Marlia Mango (Oxford)
Brigitte Mondrain (Paris)
Ccile Morrisson (Paris)

Peter Schreiner (Cologne Munich)


Werner Seibt (Vienne)
Jean-Pierre Sodini (Paris)

Secrtariat de rdaction, relecture et composition:


Emmanuelle Capet,
Artyom Ter-Markosyan Vardanyan

Association des Amis du Centre dHistoire et Civilisation de Byzance 2014


ISBN 978-2-916716-51-0
ISSN 0577-1471

Table des matires


Hommages Jean-Pierre Mah.............................................................................................. V
Tabula gratulatoria................................................................................................................ IX
Abrviations........................................................................................................................ XIII
Bibliographie des travaux de Jean-Pierre Mah de 1970 2014............................................XV
Zaza Aleksidze, The place of Georgia between the civilizations of East and West
in the view of two medieval Georgian authors..................................................................... 1
Lela Alexidze, The Chaldean Oracles in Ioane Petritsis Commentary
on Proclus Elements of theology........................................................................................... 9
Jean-Robert Armogathe, Les aventures de Philarte: un roman hermtique au xviiesicle....17
Rouzanna Amirkhanian-Mzrakian, Les lments iconographiques de la cit cleste
dans les Tables de Canons des vangiles armniens du haut et du bas Moyen ge............27
Anna Arevshatian, Linfluence grecque sur la thorie de la musique armnienne
de Spiridon Mlikian cent ans aprs.................................................................................. 61
Isabelle Aug, Les lieux de mmoire des princes rblean:
mmoire crite, mmoire inscrite...................................................................................... 65
Ani T.Baladian, La ville, lhomme et les lettres...................................................................83
Kevork B.Bardakjian, Kostandin Erznkacis vision-poem:
who bestow poetic grace and how?.................................................................................... 95
Patricia Boisson, Prcis de gographie du monde indien lusage des commerants:
dition et traduction annote.......................................................................................... 105
Valentina Calzolari, la recherche de lme paenne des Armniens:
Avtis Aharonian, Les anciennes croyances armniennes (1913)
et La cit antique de Fustel de Coulanges (1864)............................................................. 127
Rose Varteni Chtanian, Quand Jean parle de Pierre...........................................................145
Jean-Claude Cheynet, Les Armniens dans larme byzantine au xesicle..........................175
Franois-Xavier Cuche, Tertullien dans LHistoire ecclsiastique de Claude Fleury..............193
Philippe Dangles, Mahasberd retrouve.............................................................................205
Grard Ddyan, Autour dAotIII le Misricordieux (952/953-977)................................221
Patrick Donabdian, Ereruyk: nouvelles donnes sur lhistoire du site et de la basilique...241
Igor Dorfmann-Lazarev, The Cave of the Nativity revisited:
memory of the primval beings in the Armenian Lords Infancy and cognate sources......285
Jannic Durand, Souvenirs vanouis de Byzance au trsor de Sainte-Aldegonde Maubeuge.. 335
Naznie Garibian, La Jrusalem du ivesicle et le rcit de la conversion de lArmnie........ 353
Nina Garsoan, Mer hoer..................................................................................................369
Tim Greenwood, Imagined past, revealed present:
a reassessment of [History of Tarn]................................................377

table des matires

Lon Ketcheyan, Le rapport de M.-F.Brosset sur deux candidats au poste de professeur


de langue et littrature armniennes (1840).................................................................... 393
Kram Kvonian, Note sur une inscription rescape.......................................................... 413
Charles de Lamberterie, Armnien iwr et hiwr, grec :
le soi et le sien, lhte et le compagnon....................................................... 429
Aram Mardirossian, De lAlbantie lArmnie: la destine des Canons du roi Vaagan....439
Nana Mirachvili-Springer, Trois versions gorgiennes anciennes
de la Vie dAnastasie la Patrice......................................................................................... 453
Claude Mutafian, Visites armniennes aux souverains mongols (1240-1305)....................473
Bernard Outtier, Le plus ancien fragment gorgien de la Caverne des trsors......................489
Agns Ouzounian, Note propos dune citation no-testamentaire
dans le Martyre de uanik..............................................................................................493
Louis Painchaud, Salomon en Haute-gypte: les jarres (hudria) de Salomon
dans le Tmoignage vritable (NH IX 70,8b-30)
et lcrit sans titre sur lorigine du monde (NHII 122,16b-20).......................................507
Paul-Hubert Poirier, Marie et le glaive (Luc 2,34-35):
propos dphrem, In Diatessaron II, 17........................................................................ 519
Bernard Pouderon, Pour une valuation de lpitom anonyme dhistoires ecclsiastiques:
confrontation des trois historiens sources, de la Tripartite de Thodore le Lecteur
et de celle de Cassiodore................................................................................................. 527
Ioanna Rapti, Mots et images au service du Verbe: lgendes, annotations et paroles
dans les vangiles de Vehapa (xiesicle)........................................................................ 547
Charles Renoux, Lhymnaire Parakanon rvan 6885:
le canon de la fte de la Prsentation du Seigneur........................................................... 575
Madeleine Scopello, Piges et filets dans les crits gnostiques de Nag Hammadi
et la littrature manichenne du Fayoum........................................................................ 589
Michael E. Stone, How many Sebestroses?........................................................................611
Abraham Terian, A compounded interpolation in Koriwns Life of Matoc........................617
Anahide Ter Minassian, Dadrag ou Mcho Kram, observateur lucide dun dsastre annonc... 623
Franoise Thelamon, Conversion des Ibres du Caucase et adhsion au Christ Dieu.........649
Nicole Thierry, La dcouverte de la citadelle de Koron......................................................663
Robert W.Thomson, Arabic in Armenia before the tenth century.....................................691
Edda Vardanyan, Dcor sculpt de lglise de la Sainte-Croix dAtamar:
les sujets bibliques de la frise de la vigne.......................................................................... 707
Boghos Levon Zekiyan, Linvention de lalphabet armnien et sa fonction de modle
dans les procs dacculturation de lArmnie et de la Subcaucasie....................................737
Constantin Zuckerman, Sur les destinataires armniens
de deux lettres rdiges par Thodore Daphnopats........................................................ 755
Dossier Anania Mokaci, Trois opuscules traduits par Patricia Boisson,
Aram Mardirossian et Agns Ouzounian....................................................................... 771
Constantin Zuckerman, Catholicos Anania of Mokk on himself
and on Armenias rulers..................................................................................................843

abrviations
AArmL
AnBoll
AnTard
BHG
BMGS
Byz.
Byz. Forsch.
BZ
CArch
CCSG
CCSL
CFHB
CRAI
CSCO
DACL
DAI
DChAE
DOP
DOSeals 1-6

EI
EI2
Nov.
OCA
OCP
ODB
PBE
PG
PLRE
PmbZ
PO

Annual of Armenian linguistics. Cleveland.


Analecta Bollandiana. Bruxelles.
Antiquit tardive. Turnhout.
Bibliotheca hagiographica Graeca, 3ed. mise jour et considrablement augmente,
Bruxelles 1957.
Byzantine and modern Greek studies. Leeds.
Byzantion: revue internationale des tudes byzantines. Wetteren.
Byzantinische Forschungen: internationale Zeitschrift fr Byzantinistik. Amsterdam.
Byzantinische Zeitschrift. Berlin.
Cahiers archologiques. Paris.
Corpus christianorum. Series Graeca. Turnhout.
Corpus christianorum. Series Latina. Turnhout.
Corpus fontium historiae Byzantinae.
Comptes rendus de lAcadmie des inscriptions et belles-lettres. Paris.
Corpus scriptorum christianorum orientalium. Louvain.
Dictionnaire darchologie chrtienne et de liturgie, publi par F.Cabrol et
H.Leclercq, Paris 1905-1953.
Constantine Porphyrogenitus, De administrando imperio, greek text ed. by
Gy.Moravcsik, english transl. by R.J.H.Jenkins (CFHB1), Washington 19672.
. Athnes.
Dumbarton Oaks papers. Washington
Catalogue of Byzantine seals at Dumbarton Oaks and in the Fogg Museum of Art.
2, South of the Balkans, the Islands, South of Asia Minor, ed. by J.Nesbitt and
N.Oikonomides, Washington DC 1994; 4, The East, ed. by E.McGeer, J.Nesbitt
and N.Oikonomides, Washington DC 2001.
Encyclopdie de lIslam, Leiden Paris 1913-1938.
Encyclopdie de lIslam, nouvelle dition, Leiden Paris 1954-2009.
Corpus iuris civilis. 3, Novellae, recognovit R.Schoell, absolvit G.Kroll, Berolini 1895.
Orientalia Christiana analecta.
Orientalia Christiana periodica: commentarii de re orientali aetatis christianae sacra
et profana. Roma.
Oxford dictionary of Byzantium, A.P.Kazhdan ed. in chief, New York 1991.
Prosopography of the Byzantine Empire. 1, 614867, ed. by J.R.Martindale,
Aldershot 2001.
Patrologiae cursus completus. Series graeca, accur. J.-P.Migne, Paris 1856-1866.
The prosopography of the later Roman Empire, by A.H.M.Jones, J.R.Martindale
& J.Morris, Cambridge 1971-1992.
Prosopographie der mittelbyzantinischen Zeit. Berlin New York 1998-.
Patrologia Orientalis. Paris.

XIV

RE
REArm
REB
REG
SBS
SC
TIB
TM
VV

abrviations

Paulys Realencyclopdie der classischen Altertumswissenschaft, Stuttgart Mnchen


1894-1997.
Revue des tudes armniennes. Paris.
Revue des tudes byzantines. Paris.
Revue des tudes grecques. Paris.
Studies in Byzantine sigillography.
Sources chrtiennes. Paris.
Tabula Imperii Byzantini. Wien.
Travaux et mmoires. Paris.
. .

Les Armniens dans larme byzantine


au xesicle
par Jean-Claude Cheynet

LArmnie est entre dans une nouvelle phase de son histoire avec la dsintgration
progressive du califat abbasside. Les diffrentes principauts qui composaient la province
dArminya retrouvrent leur indpendance avec lappui du puissant voisin, lEmpire
byzantin, de plus en plus actif sur sa frontire orientale. Les contacts diplomatiques et
religieux qui navaient jamais compltement cess se multiplirent. la fin du xesicle,
lindpendance retrouve des royaumes armniens fut nouveau menace, cette fois par
la politique expansionniste des empereurs, mais aussi par la participation des princes
armniens aux querelles internes de lEmpire.
Les Armniens servaient traditionnellement dans les armes de lEmpire, bien avant
la conqute arabe. La gographie de lArmnie ne permet gure un pouvoir centralis
de sinstaller durablement. Lorsquun prince commenait prendre lascendant sur les
autres, il se heurtait presque systmatiquement des rivaux. Le pays se trouvait donc
constamment divis par les luttes entre les diffrentes familles, ce dont tiraient profit les
voisins. Les vaincus allaient souvent chercher fortune ailleurs, notamment dans lEmpire
romain dOrient. La conqute arabe ninterrompit pas le flux de rfugis vers Byzance,
bien au contraire. Lorsque, aprs 700, les conditions de loccupation arabe se durcirent,
de nombreuses rvoltes clatrent, rprimes svrement. Les Armniens qui survivaient
aux combats et chappaient la capture prenaient souvent la route de Constantinople
o ils recevaient un accueil chaleureux, car Byzance avait alors grand besoin dofficiers
motivs et valeureux. la fin du viiiesicle, trois des grands thmes orientaux taient
commands par des Armniens1.
Au xesicle, la situation se prsentait diffremment. Au dbut du sicle, la prsence des
mirs musulmans se faisait encore lourdement sentir et le roi bagratide Smbat trouva la
mort en martyr en 914. De nombreux Armniens fuyaient la rpression et venaient grossir
les rangs de larme byzantine. Mais partir du milieu du xesicle, ce furent les Byzantins
qui, cherchant rendre plus sre leur frontire orientale, sefforcrent dabsorber les
principauts voisines de leurs thmes orientaux pour les administrer directement. Ils ne
1. Theophanis Chronographia, rec. C.de Boor, Lipsiae 1883-1885, p.451.
Mlanges Jean-Pierre Mah (Travaux et mmoires18), Paris 2014, p.175-192.

176

jean-claude cheynet

tentrent pas une conqute par la force de leurs armes, mais par lattraction des titres
et des richesses. Les rapports entre lEmpire et les archontes armniens ont fait lobjet
dune analyse trs complte de Bernadette Martin2.
Cest cette nouvelle vague de limmigration armnienne, qui commence en fait
avec la dynastie macdonienne, qui sera voque dans cette contribution ainsi que ses
consquences sur le recrutement de larme. Larrive de nombreuses familles dorigine
armnienne a dj t tudie de faon approfondie par N.Adontz, dans ses tudes qui
ont t en grande partie runies dans un recueil dit il y a prs dun demi-sicle3. Plus
ponctuellement, la magnifique carrire de Mlias a t souvent reconstitue, notamment
par G.Ddyan4. A.Kazhdan avait entrepris de regrouper toutes les lignes de souches
armniennes5. Lexercice savre fort difficile, car lanthroponymie nest pas un guide sr,
Vard, Msel, Symbatios, Bagrat, Tornig sont videmment des noms ports par laristocratie
armnienne, mais ils le sont aussi par les Gorgiens, dautant que des mariages unissaient
parfois les uns aux autres, surtout si les Armniens taient chalcdoniens, car il ny avait
plus dobstacle religieux. linverse, des noms consonance arabe, comme Ismal6, sont
employs aussi dans ce milieu qui sest parfois rapproch de laristocratie arabe vivant
sur place. Enfin, tout rcemment, N.Garsoian a offert une synthse sur lintgration
des Armniens dans lEmpire entre le rgne dHraclius et le xiesicle, mais lauteur
insiste plus particulirement sur les xe et xiesicles7. Il ne sagit donc pas de reprendre en
dtail le rsultat de tous ces travaux, mais, avec lapport de la sigillographie, dessayer de
mesurer limpact de cette immigration sur le corps des officiers byzantins. Ajoutons enfin
que plusieurs sources narratives armniennes sont dsormais la disposition de ceux qui
ne matrisent pas cette langue: Jean Drasxanakertci8, Thomas Arstruni, Aristaks de
Lastivert9. Toutefois, les chroniqueurs armniens, sauf le dernier, se soucient assez peu
du sort des Armniens, une fois que ceux-ci sont entrs au service de lEmpire.
Les rgnes de LonVI et de ses successeurs immdiats voient affluer de nombreux
Armniens dont la plupart nont pas laiss de traces dans les sources narratives, la seule
exception de Mlias qui, install la frontire orientale, se rend matre de la rgion peu
habite jusque-l du Lykandos. Il en devient le premier stratge. Il accomplit son uvre
avec une bande de quelques centaines dhommes qui composent, sans aucun doute, la
2. B. Martin, Constantinople et les archontes caucasiens dans le Livre des crmonies, II, 48,
TM13, 2000, p.359-530.
3. N. Adontz, Notes armno-byzantines, Byz.9, 1934, p.367-382 et 10, 1935, p.161-203,
repris dans Id., tudes armnobyzantines, Lisbonne 1965, p.137-195.
4. G.Ddyan, Mleh le Grand, stratge du Lykandos, REArm (n.s.)15, 1981, p.73-102.
5. .., XI-XII.,
[A.P.Kadan, Les Armniens dans les lites de lEmpire byzantin aux xie-xiies.], Erevan 1975.
6. DAI, p.238.
7. N.G.Garsoian, The problem of Armenian integration into the Byzantine empire, dans Studies
on the internal diaspora of the Byzantine empire, ed. by H.Ahrweiler and A.E.Laiou, WashingtonDC
1998, p.5-124.
8. Yovhanns Drasxananakertci, Histoire dArmnie, introd., trad. et notes par P.BoissonChenorhokian (CSCO605), Lovanii 2004.
9. Aristaks de Lastivert, Rcit des malheurs de la nation armnienne, trad. franaise avec une introd.
et commentaire par M. Canard et H.Berbrian daprs ldition et la traduction russe de K.Yuzbashian
(Bibliothque de Byzantion5) Bruxelles 1973.

Les Armniens dans larme byzantine au xesicle

177

premire arme thmatique du Lykandos. Mais, pour un Mlias qui russit, combien
dchecs faut-il compter? Le De administrando imperio, qui nous fait connatre larrive
de Mlias et ses compagnons, nous informe que deux autres chefs armniens sengagrent
en mme temps que lui, sans connatre le mme brillant destin.
Les empereurs de la dynastie macdonienne cherchrent intgrer en priorit les
Armniens du Sud tablis dans le Tarn et le Vaspourakan, sans doute parce que, dans
ces provinces, les Tzatoi, les Armniens chalcdoniens, y taient plus nombreux. Dans
le De administrando imperio, ConstantinVII Porphyrognte expose en dtail les efforts
de ses prdcesseurs immdiats pour intgrer laristocratie byzantine la famille qui
gouvernait alors le Tarn. Les Byzantins ont fait jouer plusieurs des armes traditionnelles
de leur diplomatie: le prestige de Constantinople, capitale des chrtients orientales,
et lattractivit des titres impriaux, dont la collation saccompagnait de rogai leves.
Les princes du Tarn ont effectivement reu des titres trs levs, si on les compare aux
faveurs que recevaient les aristocrates byzantins. chaque gnration, ils furent reus
Constantinople avec un grand faste qui trouvait un cho jusquen Armnie et chaque
voyage valut lintress une promotion.
Que disent sur cette illustre ligne les sources autres que sceaux?
Grgoire (Krikorikios) de Tarn10 reut plusieurs promotions et finit par accepter
de se rendre auprs de lempereur LonVI. Lors de ce voyage, qui eut lieu en 906 ou
910, il fut honor de la dignit de magistre, titre qui ntait donn qu quelques hauts
fonctionnaires et de rares parents de lempereur, et fut renvoy chez lui comme stratge
de Tarn. Il conservait un pied--terre dans la capitale, puisquil lui avait t accord un
palais, titre personnel et donc en viager, celui de Barbaros.
Son fils naturel, Aot, reut lui aussi un titre, celui de protospathaire, puis lors dune
seconde visite, celui de patrice. Le fils lgitime de Grgoire, Bagrat, se vit octroyer les
mmes dignits. Apoganem, frre de Grgoire, reut, lui aussi, les mmes dignits en
deux tapes. la mort de Grgoire, de date incertaine, mais postrieure lavnement de
Romain Lcapne, ses fils lui succdrent11. Bagrat, selon Constantin Porphyrognte,
fut nomm stratge du Tarn et obtint la main de la sur du magistre Thophylacte,
une femme lie la famille impriale des Lcapnes12. Cest sans doute pour lui que fut
rdig le texte du De cerimoniis dcrivant le protocole de rception dun archonte du
10. Le personnage de Grgoire et la gnalogie des Taronites ont fait lobjet de nombreux travaux,
ceux de N. Adontz, Les Taronites en Armnie et Byzance, Byz. 9, 1934, p.715-738, Id., Les
Taronites Byzance, Byz.11, 1936, p.21-42, Id., Observations sur la gnalogie des Taronites: rponse
au R. P. V. Laurent, Byz. 14, 1939, p.407-413, repris dans Id., tudes armno-byzantines (cit n.3),
p.197-263, 339-346; V.Laurent, Alliance et filiation des premiers Taronites, princes armniens
mdiatiss, chos dOrient37, 1938, p.127-135; P. Karlin Hayter, Krikorikios de Tarn, dans Actes
du XIVecongrs international des tudes byzantines, Bucarest 1975, p.345-358, repris dans Ead., Studies
in Byzantine political history, London 1981, noXIV et tout rcemment de Ch.Settipani, Continuit
des lites Byzance durant les sicles obscurs, Paris 2006, p.343-353.
11. Toutes ces informations, sauf les dates sont donnes dans le DAI, chapitre43. Pour le plus
rcent commentaire, Martin, Constantinople et les archontes (cit n.2), p.377-380.
12. DAI, p.196; ce magistre Thophylacte est identifier au magistre Thophylacte Abastaktos
cit dans le rcit des miracles de la Vierge de Pg (S.Efthymiads, Le monastre de la Source
Constantinople et ses deux recueils de miracles: entre hagiographie et patriographie, REB64-65,
2006-2007, p.283-309, ici p.293). Bagrat aurait pous une nice de lempereur.

178

jean-claude cheynet

Tarn. Si cette rdaction renvoie bien une visite se situant au dbut du rgne personnel
de ConstantinVII, il faut noter quil nest pas reu comme un stratge ordinaire, mais
comme un prince autonome, normalement titr magistre, qui est escort de ses anthrpoi
dlite. Cette position est confirme lors des banquets impriaux, o il se trouve plac
prs des ambassadeurs bulgares13.
Les fils dAot, Grgoire et Bagrat, renoncrent au Tarn en change de la dignit de
patrice et de domaines dans lEmpire. Cest sous Nicphore Phocas que la transaction
eut lieu vers 967-968. On peut se demander si la venue des deux frres tait si spontane
que le laisse entendre Skylitzs qui rapporte les faits. Dj N. Adontz, qui sappuyait sur
le tmoignage dAsolik de Tarn14, considrait que cet abandon des terres ancestrales
ntait pas volontaire et il notait, juste titre, que Grgoire se rallia la rbellion de
Sklros et non celle de Bardas Phocas15. Certes, Sklros reut ses principaux soutiens
trangers de la part des Armniens, mais le ressentiment possible des fils dAot pourrait
avoir jou galement. Grgoire profita de ce choix heureux en faveur de Sklros, malgr
la dfaite du prtendant quil soutenait, car BasileII gardait de la sympathie pour les
Sklroi. Grgoire fut pardonn par lempereur et fit une belle carrire Byzance puisquil
reut son tour la dignit de magistre, combattit en faveur de BasileII contre Bardas
Phocas et fut nomm duc de Thessalonique, lun des plus importants commandements
militaires de lEmpire, en ces temps de guerre contre Samuel le Bulgare. Bagrat avait
reu pour pouse Hlne, arrire-petite-fille de RomainIer et donc petite-nice du trs
influent parakoimomne Basile.
On peut imaginer que les biens reus par les Tarnitai taient situs dans la rgion
de Trbizonde, car de nombreux Armniens y taient tablis. La plupart des sceaux
conservs au Barber Institute proviennent de cette rgion. Or on ne compte pas moins
de trois bulles au nom dAot dans cette petite collection, dont un Tarnits. Un Aot
fut aussi commerciaire de Chaldie au xesicle16. Enfin, ce nest sans doute pas un hasard
si BasileII, pour attaquer Bardas Phocas sur ses arrires, envoie Tarnits le magistre
Trbizonde pour tablir sa base arrire et rallier les partisans de lempereur17. En fait, le
Tarn fut assez peu troubl par la guerre qui opposa lEmpire Sayf ed-dawla. Lmir
hamdanide ne fit quune campagne marquante, en 940, qui aboutit la prise de Msh.
Le prince du Tarn se nommait alors Aot18.

13. Constantini Porphyrogeniti imperatoris De cerimoniis aulae Byzantinae, rec. Io.Iac.Reiske,


Bonnae 1829-1830, p.138-139.
14. tienne Asolik de Taron, Histoire universelle, traduite de larmnien et annote par F.Macler,
Paris 1917, p.44: Achot, prince de Tarn, mourut et les Grecs semparrent de ce pays.
15. Adontz, tudes armno-byzantines (cit n.3), p.232. Le Tarn devint un thme comme
les autres et est mentionn pour la premire fois dans les listes de prsance dans celle tablie sous le
rgne de Jean Tzimisks (N.Oikonomids, Les listes de prsance byzantines des ix e et x esicles, Paris
1972, p.265).
16. DOSeals4, 32.23. La lecture du nom a t corrige par W.Seibt, compte rendu, BZ 96/2,
2003, p.750.
17. Histoire de Yay ibn-Sad al-Ank, continuateur de Sad ibn-Birq. 2, d. et trad. par
I.Kratchovsky et A.Vasiliev (PO23), Paris 1932, p.424-425.
18. M. Canard, Histoire de la dynastie des Hamdanides de Jazra et de Syrie, Paris 1953, p.479,
p.484.

Les Armniens dans larme byzantine au xesicle

179

Les sceaux constituent, comme on le sait bien, une source dinformations compl
mentaires significatives, mais leur datation prcise reste mal assure au-del dune
fourchette dun demi-sicle. La plupart des sceaux de la fin du xesicle au dbut du
xiesicle portent au droit une croix patriarcale, dont le dcor de plus en plus complexe
constitue un lment majeur de datation. Pour faire simple, les croix sans dcor datent
du dernier tiers du ixesicle, les petits fleurons de la premire moiti du xesicle, les
fleurons mi-champ du milieu du xesicle et les fleurons issant jusquau sommet du
champ, du rgne de BasileII.
Selon ces critres, les plus anciens sceaux au nom de Bagrat/Pankratios datent du
dernier tiers du ixesicle, soit avant la venue de Grgoire de Tarn19.

Au droit, dans un cercle de grnetis, croix patriarcale leve sur trois degrs, dpourvue
dornement. la circonfrence, entre deux cercles de perles, inscription commenant la base,
KE..9HYEITvSv9D...:() [o] [].
Au revers, lgende sur quatre lignes, surmonte dun rang de perles et prcde dune croisette:
+PAGK|RATI9v..|SILIK2..|A9YRIv
+ []() [].

Un second sceau, un peu postrieur, a t dcouvert lors des fouilles de la ville de


Corinthe.

Au droit, dans un cercle de grnetis, croix patriarcale leve sur trois degrs, orne de fleurons
issant de la base jusqu mi-champ. la circonfrence, inscription, en un grec approximatif,
commenant la base, KEbHI9YHTO9SDOL: () () ().
Au revers, lgende sur trois lignes, prcde dune croisette et suivie dun dcor:
+PAN|KRATH|VAMI
+ ().
19. Sceau conserv Dumbarton Oaks.

180

jean-claude cheynet

Le Pankratios/Bagrat, spathaire imprial, jouissait dune dignit plutt modeste pour


un tranger. Ce personnage navait sans doute pas une position trs leve dans son pays
dorigine. Le second tait peut-tre identique au premier, malgr quelques dcennies
dcart entre les deux bulles. Il ne fait mention daucune dignit, ce qui suggre aussi un
personnage de condition assez modeste. Le sceau na pas t grav, semble-t-il, par un
hellnophone averti. La prsence de cette pice Corinthe ne peut tre interprte avec
certitude, mais elle indique lintrt dun Armnien pour le Ploponnse. Ce pouvait
tre un officier de larme du thme ou un de leurs correspondants. Un certain Krinits
Artras fut stratge du Ploponnse, sans doute vers 936. Il aura pu compter dans son
entourage des compatriotes, dautant plus que lui-mme avait, prcdemment, men
bien plusieurs ngociations avec les princes du Tarn20.
Une des difficults dattribution de ces sceaux un personnage connu, cest quil y
a aussi des Bagratides gorgiens; cependant les Bagrat de nos plombs correspondent
la gnration du pre de Grgoire de Tarn dont lidentit reste sujette caution, mais
qui devait se nommer Bagrat, si la tradition de donner le nom du grand-pre paternel
lan des petits-fils a t respecte. Toutefois le nom est trop banal pour suggrer
une identification. Il faut noter quau moins un Pankratios armnien stait dj fait
une place dans la socit byzantine puisque son fils, Jean, fit de solides tudes et devint
le patriarche iconoclaste choisi par lempereur Thophile en 83821. Il se trouve que le
patriarche Phtios tait un proche parent du patriarche Jean, sans doute son neveu du ct
maternel22. Or, dans un trait sur lhrsie des thopaschites adress au prince des princes,
Astios (Aot), le patriarche fait allusion une parent par le sang entre lui et le prince,
ce qui confirmerait le lien entre le patriarche et Pankratios, pre de Jean Grammatikos23.
De mme, vers 911, linterprte des Armniens la cour de Constantinople sappelait
Thodore, fils de Pankrats, et tait honor de la dignit, encore leve cette date, de
protospathaire24. Les Bagratides avaient donc des proches tablis Constantinople, ce
qui a pu faciliter lintgration future de la branche du Tarn.
Nous disposons de plusieurs sceaux au nom de Astios. Quelques-uns sont connus
avant le ixesicle dont un indit de lancienne collection Zacos datable de la premire
moiti du viiiesicle25.
20. Sur le personnage et la datation des tapes de sa carrire, cf. en dernier lieu, C.Zuckerman,
Squabbling protospatharioi and other administrative issues from the first half of the tenth-century,
paratre dans REB 71, 2014, p.199-203.
21. Scriptor Incertus de Leone Armenio: Leonis Grammatici Chronographia, rec. I.Bekker, Bonnae
1842, p.335-362; app. crit., R.Browning, Byz. 35, 1965, p.391-341; Scriptor incertus, testo critico,
trad. e note a cura di F.Iadevaia, Messina 1987, p.69 (PBE, Pankratios 2 et PmbZ, no5682).
22. Cf. PmbZ, nos601 et 602.
23. J. Darrouzs, Deux lettres indites de Photius aux Armniens, REB29, 1971, p.145,
rdites dans Photii Patriarchae Constantinopolitani Epistulae et Amphilochia, rec. B.Laourdas et
L.G.Westerink, Leipzig 1983, vol.3, no284, p.6. Pour le commentaire voir Settipani, Continuits
(cit n.10), p.341 et n.6.
24. Il faut rapprocher deux mentions donnes par Constantin Porphyrognte, DAI, p.190 et
J.Haldon, Theory and practice in tenth-century military administration: Chapters II, 44 and 45 of
the Book of Ceremonies, TM 13, 2000, 209.
25. Zacos, BnF, no2879.

Les Armniens dans larme byzantine au xesicle

181

Au droit, monogramme cruciforme marial de type LaurentI. Dans les cantons, des lettres et
sous chacune, une perle, SI S9I 9NI W: (?).
Au revers, lgende sur quatre lignes, prcde et suivie dune croisette:
+PATR|IKIWUI|WASOT|IW+
+ +.

Ensuite il y a une vaste lacune jusqu la seconde moiti du xesicle. Lun deux, sur
sa bulle, fait mention de son titre trs lev de magistre26:

Au droit, dans un cercle de perles, lgende sur quatre lignes, prcde dune croisette; le
champ sorne, au sommet et la base, dun croisillon de perles accost de tirets:
-(-|+KUR..|bOH9Y..|TvSv9D.|Lv(|-(+ [] [] []

Au revers, suite de la lgende sur quatre autres lignes, ornes comme au droit:
..vTIO|..9GHSTRO|.ONTARO|9NIT(2|-([] [] [] ().

Cette bulle bilatrale ne peut tre date avec une grande prcision, mais elle correspond
lpigraphie lhonneur sous le rgne de BasileII27. Or, un Astios magistre est attest
sous cet empereur. Il sagit du fils de Grgoire, le duc nomm Thessalonique par
BasileII. Astios avait pous une fille du tsar Samuel, mais se rallia lempereur. Ce
dernier, en rcompense, le promut la haute dignit de magistre28.
26. Fogg 1539.
27. Le sceau est publi: W. Seibt, Probleme der historischen Geographie Bulgariens im spteren
10. und 11.Jahrhundert: ein sigillographischer Beitrag, dans Numismatic and sphragistic contributions
to history of the Western Black Sea Coast: international conference, Varna, septembre [sic] 12th-15th, 2001
(Acta Musei Varnaensis2), Varna 2004, p.253-263, no1b (lecture lgrement diffrente). Lditeur
choisit de le dater de ca 1050.
28. Ioannis Scylitzae Synopsis historiarum, rec. I.Thurn (CFHB5), Berolini 1973 (dsormais
Skylitzs), p.342.

182

jean-claude cheynet

Sur une autre bulle conserve au Barber Institute29, un Astios porte aussi la haute
dignit de magistre et exerce la fonction de stratge:

Au droit, dans un cercle de fin grnetis, croix patriarcale leve sur trois degrs, doublement
recroisete et orne de riches fleurons issant depuis la base jusqu mi-champ, puis dtoiles
six branches dans les cantons suprieurs. la circonfrence, traces de linscription invocative
commenant la base, ...DWL2:[() ] ().
Au revers, lgende sur quatre lignes:
9AS9OT|9H9M.GHS|TR9O=ST..|T2GTT9A9R
[] () []()() () () ou () ().

La fin de la lgende est ambigu en raison des abrviations. Les abrviations autorisent
deux interprtations, soit le lieu o exerait le stratge, le thme du Tarn, soit le nom
transmissible, celui de Taronits. Les deux solutions sont possibles, puisque le sceau
prcdent montre que le nom transmissible est en usage assez tt, ds le rgne de BasileII,
quoique seulement vers 1005, et que, sur des sceaux du thme du Tarn, peut-tre
commencer par celui que nous prsentons ci-dessous, le toponyme est bien prcd de
larticle. La seconde transcription est sans doute prfrable, car cette bulle date du milieu
du xesicle. Son attribution est dlicate. La dignit de magistre est encore trs leve, ce
qui exclut un Astios qui serait dune famille de second ordre, et doit tre attribue un
Tarnits. Lattribuer au fils du Krikorikios mentionn dans le De administrando imperio30
supposerait une remarquable, mais fort improbable, longvit de cet officier. En revanche, si
on lattribue au fils de Grgoire, cest quil aura obtenu la dignit de magistre avant lan mil.
La collection du Barber Institute comprend deux autres bulles, au revers us, au nom
de Astios. Elles proviennent aussi de la rgion de Trbizonde31.
Au droit, il semble que subsiste un oiseau marchant vers la droite, sans traces de lettres.
Au revers, dans un cercle de perles, la lgende est rpartie sur cinq lignes:
.9E9b9O|HYHTO9S|.DOULO|ASOTH|V
[+ ()] .
29. A. Dunn, A handlist of the Byzantine lead seals and tokens (and of Western and Islamic seals)
in the Barber Institute of Fine Arts, University of Birmingham, Birmingham 1983, no37. Le sceau a un
diamtre de 24, 19mm. Je remercie E.Georgantelis, curatrice des monnaies au Barber Institute, de
mavoir fourni une excellente photo des bulles de ce muse et de mavoir autoris les publier.
30. DAI, p.196.
31. Sceaux du Barber Institute nos68 et 69.

Les Armniens dans larme byzantine au xesicle

183

Le second plomb est de facture trs proche.

Au droit, quid marchant vers la gauche.


Au revers, dans un cercle de perles, la lgende est rpartie sur cinq lignes:
+K9E..|HYHTO.|ODOUL9O|.SvTH|v
+ () [] [] [].

Les deux bulles, dont lpigraphie est trs proche, ont sans doute appartenu au mme
personnage qui vivait au cours de la seconde moiti du xesicle, voire au dbut du
suivant. Cet Astios peut avoir appartenu la ligne des Tarnitai et serait rapprocher
du magistre homonyme sous BasileII. Toutefois labsence de toute dignit ou charge
et la frquence relative du nom chez les Armniens rendent lidentification incertaine.
Les sceaux font connatre plusieurs Bagrat. La difficult identifier ceux de souche
armnienne tient au fait que ce nom est rpandu parmi laristocratie byzantine. Or,
partir de la seconde moiti du xesicle, des nobles gorgiens nombreux sont intgrs
aux cadres militaires de lEmpire, comme en tmoignent, entre autres, les archives du
monastre athonite dIviron.
Un Pankratios, protospathaire et stratge de Tarn, a laiss un sceau leffigie de
saint Michel en buste, revtu des parements impriaux, dont la datation est difficile32.

32. DOSeals4, 76.5.

184

jean-claude cheynet

Au revers, la lgende est grave sur cinq lignes:


.. ..|. ANKRAT.|..9PAYAR2=|9STRATHG|TWTAR2
[() ()() ]() [()]() () () ().

N.Oikonomides et J.Nesbitt proposaient de dater le plomb du xiesicle, mais


W.Seibt dans son compte rendu prfre le xesicle tardif, ce que je crois tre plus prs
de la vrit33. Les diteurs lisent sans hsiter TWTAR, mais le W semble mal conserv et la
fin de la lgende pourrait tre lue TOTAR. Les Tarnitai, en effet, ne se souciaient gure
sur leurs sceaux de prcisions orthographiques; ils utilisaient frquemment O au lieu de
v ou H pour I. Sil sagit bien dun stratge du Tarn, son identification fait problme.
La dignit de protospathaire est assez modeste et suggre que Pankratios tait au tout
dbut de sa carrire. Il est tentant de voir dans le signataire de cette bulle, non pas le fils
de Krikorikios, qui fut nomm patrice, mais son petit-fils par Aot. Le problme cest
que nous savons que ce Pankratios fut promu patrice et sans doute loign du Tarn
par Nicphore Phocas, si linformation de Skylitzs propos des dignits est exacte. Il
est peu probable que le sceau date davant le rgne de Nicphore Phocas, mme sil est
difficile dtre formel. Il faudra plutt supposer que BasileII, un moment de son rgne,
aura confi le Tarn un membre de la famille qui lavait jadis gouvern, peut-tre au
moment o lempereur, qui faisait face la rvolte de Phocas, avait besoin du soutien
des Armniens.
Comme il a t remarqu depuis longtemps, le thme du Tarn avait un statut
vraiment particulier, puisque les stratges taient issus de la famille locale dominante et
semblent avoir tenu leur poste titre viager, mais le plus tonnant cest que cette situation
a sans doute perdur plus longtemps quon ne le pensait, sans doute sur trois gnrations.
Il faut remarquer que nous ne disposons pas de bulles de fonctionnaires du Tarn que
lon pourrait dater du xesicle, peut-tre est-ce le simple hasard de la conservation. Il
faut y voir plutt un indice du statut spcifique de ce thme.
Un Pankratios fut catpan dAntioche, sans doute sous BasileII34.

33. W. Seibt, Compte rendu dans BZ 96, 2003, p.752.


34. G. Zacos, Byzantine lead seals, compiled and ed. by J.W.Nesbitt, Berne 1985, no664.

Les Armniens dans larme byzantine au xesicle

185

Au droit, dans un cercle de perles, saint Michel, de face, en buste, revtu dun lros orn de
grosses perles, tenant un sceptre boulet en main gauche et un globe en main droite. Les ailes
ployes, rejetes sur les cts, sont surmontes des sigles, visibles gauche, M|I:[].
Au revers, lgende sur cinq lignes, prcde dune croisette; au sommet et la base du champ,
un croisillon de perles accost de tirets:
-99(-|+KEb2Y2|PAGKRATI2|95ASPAY2=KAT2|PANvANT2|O0XEIAS|-(+ () ()() () ()() () () ().

Le titre de protospathaire est modeste par rapport ceux que les Tarnitai recevaient
habituellement. On rapprochera cette bulle de la prcdente, car le motif iconographique
leffigie de saint Michel leur est commun et de facture trs semblable. On remarquera
la place que tiennent dj les Armniens dans le duch dAntioche, mme si le nom de
Bagrat nexclut pas la possibilit dune origine gorgienne35.
Enfin un sceau bilatral datant du rgne de BasileII fait connatre un Pankratios
anthypatos-patrice. Le sceau, mal conserv puisquil sagit dun demi-plomb, ne comporte
plus le nom entier, ce qui rend sa lecture incertaine. De plus, aucun lment ne permet
de le rattacher de faon sre aux Armniens36.
Les sceaux nous font connatre un Tarnits inconnu par ailleurs, prnomm Abdallah
[Ab(i)dlas], qui tait patrice et actif dans la premire moiti du xiesicle37.

Au droit, saint Thodore, de face, en buste en sa tenue militaire habituelle, chlamyde orne
de perles retenue sur lpaule droite, arm dune lance boulet en main droite, la gauche tenant
un bouclier oblong orn de perles. pigraphe en colonne de part et dautre de leffigie, Y|E-O|9D
35. Voir les hypothses sur lidentification de ce Pankratios dans J.-C.Cheynet, Grandeur et
dcadence des Diognai, dans The Empire in crisis (?): Byzantium in the 11thcentury (1025-1081),
2003, p.119-138, ici p.128-129, repris dans Id., La socit byzantine: lapport des sceaux (Bilans
de recherche3), Paris 2008, p.563-581, ici p.573. K.-P.Todt ne se prononce pas non plus sur ce
point (Region und griechisch-orthodoxes Patriarchat von Antiocheia in mittelbyzantinischer Zeit und im
Zeitalter der Kreuzzge (969-1204), thse dactylographie, Wiesbaden 1998, p.325-326.
36. Dernire dition dans I.Jordanov, Corpus of Byzantine seals from Bulgaria.3, Sofia 2009,
no2707.
37. DO 58.106.5649 (diamtre: 25). Il vient dtre publi par .-.-Seibt,
, dans Proceedings
of the international colloquium Byzantium and the Arab world: encounter of civilizations (Thessaloniki,
16-18December 2011), ed. by A.Kralides and A. Gkoutzioukostas, Thessaloniki 2013, p.497-516,
ici p.511.

186

jean-claude cheynet

Au revers, lgende sur quatre lignes, place, comme sur les plombs prcdents, entre une riche
ornementation au sommet et la base du champ, dun losange de perles accost de tirets:
-^-|9Ab2DELA|.5ASPA|0Y20R2vTARO|9NITIS|-^()[] ()[()()] .

Un prnom nindique pas une religion, encore que celui de ce Tarnits soit significatif.
Compte tenu de la date prsume de la frappe de ce sceau, lhypothse du mariage dun
Tarnits avec la fille dun mir arabe est assez vraisemblable, peut-tre dans le cadre des
alliances conues par Bardas Sklros lors de sa rbellion.
Enfin, Christos Stavrakos a publi un sceau38, datable du rgne de BasileII, quil
attribue avec hsitation Constantin Tarnits, car la premire lettre du nom ayant
t crase, la lecture Sarnits est galement possible. Il faut prfrer cette dernire
hypothse, car jusquau rgne de BasileII, les Tarnitai conservent des prnoms armniens
et celui de Constantin napparat chez eux que tardivement, alors quil se rencontre
frquemment chez les Sarnitai. Lditeur fait allusion une bulle de la collection Shaw39
que V.Laurent datait du xesicle et attribuait un Constantin Tarnits. Cette hypothse
doit tre rejete, car le plomb, dont la lgende comporte des citations des Psaumes,
est caractristique de la premire moiti du viiiesicle et de plus ne contient que le
monogramme classique de Constantin.
Cette russite au sein de la hirarchie militaire se doubla pour les Tarnitai de succs
matrimoniaux, puisquils sunirent avec la famille Lcapne raison supplmentaire
de leur relation distante avec les Phocas puis, ultrieurement, avec les Sarnitai,
qui appartenaient aussi llite militaire de lEmpire40. Cela pose la question de leur
confession. On peut supposer qu lorigine ils taient de lglise nationale, puis certains
dentre eux passrent assez vite au chalcdonisme pour entrer dans la famille impriale.
Une branche cadette des Tarnitai, les Tornikioi, stablit plus tt dans lEmpire, et
ds 944 fit parler delle. Les deux frres, Lon et Nicolas, participrent au complot de944
pour chasser Romain Lcapne et rtablir ConstantinVII dans ses droits lgitimes41.
Cette initiative leur valut des promotions et en 963, ils taient tous deux patrices et
commandaient les phalanges macdoniennes42. Les Tornikioi ont donc t transfrs en
Occident, pour dfendre Andrinople face aux Bulgares. Lorsque leur descendant, Lon
Tornikios, se rvolte contre Monomaque en 1047, cela fait donc prs dun sicle que sa
ligne est enracine en Occident et il est considr comme lun des chefs de la faction
macdonienne, signe de son intgration complte laristocratie occidentale.

38. Ch. Stavrakos, Die byzantinischen Bleisiegel der Sammlung Konstantinos Kalantzis in
Agrinion (Griechenland), SBS10, 2010, p.7-80.
39. DO 47.2.1303.
40. Dernire dition du texte concernant les mariages des Tarnitai (A. Schminck, Vier
eherechtliche Entscheidungen aus dem 11.Jahrhundert, Fontes MinoresIII, Francfort 1979, p.240-251).
41. Skylitzs, p.236.
42. Leonis Diaconi Calonsis historiae libri decem, rec. C.B.Hase (CSHB), Bonnae 1828, p.45.

Les Armniens dans larme byzantine au xesicle

187

Parmi les sceaux dcouverts Preslav, deux sont au nom de Nicolas Tornikios, proto
spathaire et ek prospou43 don ne sait qui. Il ne peut sagir du complice de ConstantinVII
car son sceau est postrieur au rgne de cet empereur, et parce quil tait patrice ds 963.
Nicolas Torniks, protospathaire et ek prospou44

Au droit, dans un cercle de perles, croix patriarcale leve sur trois degrs, recroisete la
traverse infrieure et orne de fleurons styliss issant la base jusquau sommet. la circonfrence,
lgende invocative commenant la base, +KU... TvSvDWL2:[ ] ().
Au revers, lgende sur cinq lignes:
NIKO|Lava2SPa|9Y=EKaSv|P2T9vTOR|NIKH
()() () ()() .

Les Tornikioi, tablis Andrinople, devinrent rapidement une des familles les plus
minentes au point de fournir, en 1047, un prtendant lEmpire, Lon Tornikios,
apparent la famille impriale des Monomaques, qui faillit lemporter.
Dans la seconde moiti du xesicle, dautres nobles armniens entrrent au service
de lEmpire ou sy illustrrent particulirement. Parmi les Armniens actifs Byzance se
distinguent les Krinitai45. Leur arrive Byzance remonte peut-tre au sicle prcdent46.
Nous avons vu que Romain Lcapne envoya Krinits Artras commander le thme du
Ploponnse et mettre fin aux troubles suscits par les tribus slaves des Ezrites et des
Mlingues, mission qui fut un succs47. N.Adontz rappelle que, selon les sources grecques,
le patrice Abessalom, fils dArotras, soutint la rbellion de Constantin Doukas en 913 et
perdit la vue aprs lchec48. Il pense que le stratge du Ploponnse actif sous Lcapne
tait le pre du comploteur de 913, ce qui est difficile admettre sur le plan chronologique.
43. Jordanov, Corpus 3 (cit n.36), nos948-949.
44. Lexemplaire prsent ici est conserv la Staatliche Mnzsammlung de Munich (ancienne
collection Zarnitz, no574. Dia 23).
45. C. Ludwig, Sigillographie und Prosopographie: Mglichkeiten und Grenzen gegenseitigen
Nutzens, Siegel und Siegler: Akten des 8.internationalen Symposions fr byzantinische Sigillographie,
C.Ludwig Hrsg., Frankfurt am Main 2005, p.105-114, ici p.112-113.
46. Un des stratges faits prisonniers par le paulicien Karbas lors du sige de Samosate sappelait
Abessalom (Theophanes Continuatus, rec. I.Bekker [CSHB], Bonnae 1838, [dsormais Thophane
Continu], p.177).
47. DAI, p.234. Son sceau est conserv (DOSeals2, 22.29).
48. Skylitzs, p.199. Une branche de cette famille conserva Arotras comme nom transmissible
puisquon rencontre des Arotrai au xiesicle, dont un mentionn dans la Peira (W.Seibt, Die
byzantinischen Bleisiegel in sterreich. 1, Kaiserhof, Wien 1978, no151, sceau de Michel Arotras,
protovestarque, avec le commentaire).

188

jean-claude cheynet

Il a galement estim que Abessalom est la dformation par les chroniqueurs grecs de
Mousl, hypothse rejeter. Un Abessalom est connu par un sceau dont la lgende nous
informe quil tait protospathaire et stratge de Macdoine49. Cest lui sans doute qui
assista ConstantinVII contre les Lcapnes en 944. Il tait probablement le petit-fils du
fidle de Constantin Doukas. Un (autre?) Krinits, surnomm Chaldos, fut envoy par
ConstantinVII comme stratge de Calabre ds son retour au pouvoir, ce qui suggre quil
tait un soutien du Porphyrognte en 94550. nouveau, on voit que les membres de
cette ligne armnienne occupent des postes de haut niveau dans les armes dOccident.
Ils ne staient pas ncessairement installs en Europe, car au milieu du xesicle, Krinits
est appel le Chalden, nom qui conduit penser quil tait originaire de la rgion de
Trbizonde. Curieusement cette ligne, qui avait pourtant fait le bon choix politique
en944-945, semble steindre au cours de la seconde moiti du xesicle, car nous navons
plus mention des Krinitai ni par les sources narratives, ni par les sceaux. Il est aussi possible
quelle se soit poursuivie par les femmes, qui laissent moins de traces dans les sources.
Les Kourtikioi connaissent une destine assez semblable celle des Krinitai, mais
plus brillante. Le premier Kourtikios connu est entr au service de BasileIer avec ses
hommes51. Cest sans doute lui qui perdit la vie en combattant Symon de Bulgarie52. Un
second Kourtikios, peut-tre son fils, se fit tuer en soutenant la sdition de Constantin
Doukas en 913. En dcembre 944, Manuel Kourtikios seconda ConstantinVII contre les
Lcapnes et fut en rcompense nomm drongaire de la Veille53. Les sceaux ne permettent
pas de connatre les postes que les membres de cette famille ont occups au xesicle.
Toutefois au tournant du sicle un Michel Kourtikios est topotrts de Thrace, cest--dire
quil commande en second les troupes macdoniennes54. La famille stablit, comme les
Tornikioi, Andrinople une date quil est difficile de prciser, mais qui pourrait tre
contemporaine de linstallation de ces derniers, lorsquil fallait renforcer les dfenses de
la mtropole thrace contre les Bulgares.
On note un paralllisme dans le comportement des Krinitai et des Kourtikioi:
participation la rvolte de Constantin Doukas, soutien ConstantinVII en 944 contre
un empereur qui tait lui-mme probablement dorigine armnienne. Cette concidence
invite sinterroger sur lexistence dun parti armnien la cour, dont les membres taient
solidaires les uns des autres.
Il faut enfin voquer les Kourkouas, qui taient dj au sommet de laristocratie sous
BasileIer lorsque lun deux, domestique des Hicanates, se rebella contre lempereur55.
On ignore quand Gourgen, lanctre du domestique, peut-tre son pre, se mit au service
de lEmpire. Cette ligne devait y briller56. Notons simplement que les Kourkouas se
comportrent comme les autres Armniens de lEmpire, marquant, un temps, leur
hostilit aux Phocas et soutenant les Lcapnes.
49. Zacos, Byzantine lead seals (cit n.34), no78.
50. Skylitzs, p.265.
51. Thophane Continu, p.268.
52. Skylitzs, p.176.
53. Skylitzs, p.238.
54. Jordanov, Corpus 3 (cit n.36), no1244
55. Thophane Continu, p.277; Leonis Grammatici Chronographia (cit n.21), p.261.
56. L. Andriollo, Les Kourkouas (ixe-xie sicle), SBS 11, 2012, p.57-87.

Les Armniens dans larme byzantine au xesicle

189

Nous ignorons malheureusement quelle fut la politique matrimoniale suivie par ces
princes armniens, sans doute sous la surveillance impriale, sauf pour les Tarnitai.
Certains mariages eurent pour but dassimiler les nouveaux venus, mais il y eut
probablement des mariages lintrieur des familles armniennes. Nous avons ainsi
plusieurs sceaux dun Mlias-Tornikios:
Lun des exemplaires de lancienne collection Zarnitz, que lon peut dater du rgne
de BasileII57, est surfrapp et il est possible de lire en grande partie la lgende nouvelle:

Au droit, dans un cercle de perles, lgende sur cinq lignes, prcde dune croisette; la dernire
ligne est cantonne de tirets:
+5KE..|MEL9 I9A.|SPAY2Tv|TORNH|-K2+ () [()()] [()]() ().

Au revers, seconde lgende sur quatre lignes:


9bAS9 I|KRIT|MEN9 I.|.v.
[] () [() ][][].

Mlias Tornikios tait probablement protospathaire. Son sceau a t remploy par un


juge des Armniaques une date qui semble nettement postrieure. Cela voudrait dire
que le juge a trouv ce sceau sur place, dans les Armniaques, et que ce Mlias y avait
rsid au moins un temps. Le nom de Mlias ne renvoie pas ncessairement au fondateur
du thme de Lykandos, actif deux gnrations plus tt, mais plutt au domestique des
Scholes de Jean Tzimisks, plus proche chronologiquement. Nous ignorons si ces deux
Mlias taient apparents.
Il est particulirement intressant de suivre les choix des Armniens lors des luttes pour
le trne qui bouleversrent lEmpire dans les premires dcennies du rgne de BasileII.
Les Armniens et les Phocas eurent des rapports complexes. NicphoreII employait des
contingents armniens dans sa lutte contre les Hamdanides, mais en mme temps sa
novelle concernant les soldats armniens est ambigu. Dune part, elle condamne leur
tendance passer dune ligne de camp lautre et, dautre part, elle recommande de ne pas
les priver de leurs biens militaires, soulignant combien lempereur estimait ces auxiliaires
prcieux ou avait besoin de leurs services.
Cependant les officiers armniens vont se trouver le plus souvent dans le camp hostile
aux Phocas. Dj en 963, les frres Tornikioi taient au ct de Marianos Argyros qui
tentait de barrer la route Nicphore Phocas. Isaac Brachamios, un des artisans de la prise
57. Sceau de lancienne collection Zarnitz (Staatliche Mnzsammlung, Munich, n o512),
mentionn avec photo dans Cheynet, Socit (cit n.35), p.11.

190

jean-claude cheynet

dAntioche en 969, participa au meurtre de NicphoreII, en soutenant Jean Tzimisks.


Nous avons vu que ce dernier fit dun Armnien, Mlias, son domestique des Scholes en
Orient. Les Armniens suivent plutt Basile Sklros, le principal rival de Bardas, le neveu
de Nicphore Phocas dont il avait hrit de lambition et des qualits militaires. Lors
de la tentative dusurpation de Bardas Sklros, qui ne fut rprime quau bout de trois
ans en 979, le rebelle obtint le soutien dIsaac Brachamios, mais aussi celui de Romain
Tarnits, de Michel Kourtikios, qui commandait sa flotte, des Armniens dAntioche
dirigs par un certain Samuel et enfin de celui des princes armniens de Tarn et de
Mokq. Bardas Sklros tait lui-mme de lointaine ascendance armnienne, mais ce sont
les commandements quil avait exercs et notamment celui des tagmata tablis au nord et
au centre de la frontire orientale, en tant que duc de Msopotamie, qui lavaient rendu
si populaire dans ces provinces largement peuples dArmniens. Ctait la charge exerce
au moment de sa rvolte qui explique la densit de ses liens avec les Armniens et aussi
avec les princes arabes proches de la Msopotamie. De plus, alors que certains, comme
Michel Bourtzs, lui aussi lun des vainqueurs dAntioche, changeaient de camp au gr
de leurs intrts, les Armniens restrent fidles Sklros. Ils le payrent cher, puisque,
lorsque Sklros connut la dfaite, les Armniens de son arme furent impitoyablement
massacrs58.
Le choix des chefs armniens en faveur de Sklros fut cependant judicieux, sans que
ce ft peut-tre un calcul de leur part. Lorsque les guerres civiles, en effet, cessrent avec
la victoire finale de lempereur BasileII sur Bardas Phocas en 989, lempereur pardonna
Bardas Sklros et aux siens, notamment parce que le fils de Bardas, Romain, avait
habilement jou la carte impriale. En consquence, les Tarnitai, les Kourtikioi et les
Brachamioi retrouvrent rapidement la faveur du basileus.
Notons cependant que les Msl, descendant dun Mouchel, mais tablis de
plus longue date dans lEmpire, puisquils taient associs la dynastie amorienne, se
montrrent fidles aux Phocas et se trouvrent sur la liste noire de BasileII avec les
Malnoi et, alors quils comptaient parmi les familles de premier plan au xesicle, ils
sombrent dans un relatif anonymat au sicle suivant.
En conclusion, ds que la pression militaire des Arabes sest rduite, lEmpire byzantin
sest efforc de reprendre linitiative la frontire orientale et a voulu roccuper les hauts
plateaux armniens pour assurer durablement sa scurit. Il lui tait difficile daccomplir
cet objectif en attaquant de front les royaumes et les principauts peuples dArmniens.
Les basileis ont choisi de les annexer en offrant leurs matres des titres et des domaines,
en change de labandon de leur territoire. Le mlange de pression et de sduction a vari,
mais le principe a t appliqu pendant prs de deux sicles. La motivation des princes
armniens reposait sur un quilibre entre le risque de tout perdre soit du fait des armes
byzantines, soit du poids des armes musulmanes venues de lEst et la perspective de
garder un statut social lev, confort par de beaux revenus.
BasileIer fit montre de la puissance militaire de lEmpire, et son fils LonVI bnficia
de cette dmonstration de force quil poursuivit. Il fit venir Manuel de Tekis et ses
quatre fils Constantinople. Le territoire annex fut intgr au nouveau thme de
58. Skylitzs, p.321.

Les Armniens dans larme byzantine au xesicle

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Msopotamie. Deux des fils devinrent officiers et les deux autres reurent des domaines
en Chaldie, thme qui fut un centre daccueil privilgi des Armniens dracins. Lun
deux, Pankratoukas, fit une brillante carrire, puisquil fut domestique des Hikanates,
stratge des Bucellaires59, avant dtre stratge de Thrace en 91460. Nous avons vu que le
Tarn fut annex en douceur, en laissant la famille rgnante gouverner dans le cadre de
lEmpire. BasileII, annexant les terres du curopalate David, nagit gure diffremment
puisquil laissa David gouverner sa terre, certes sans quil occupt une fonction byzantine,
la diffrence des Tarnitai. BasileII fit de mme avec Jean, le roi dArmnie, mais il
ntait plus l pour recueillir lhritage.
Limmigration armnienne sest acclre au cours de la fin du ixesicle et des deux
premiers tiers du xesicle, sans doute parce que les chefs ne fuient plus clandestinement
avec quelques rescaps, mais que, comme Kourtikios ou Mlias, ils entranent avec eux
leur suite, ce qui permet de constituer des tagmata homognes composs dArmniens.
Cette migration se situe dans la continuit avec les sicles prcdents, car ces recrues
armniennes taient des guerriers de valeur que Byzance recherche et attire. Mais la
politique impriale de rception des princes et de leurs familles augmenta la participation
des Armniens au corps des officiers suprieurs.
Ils furent installs de prfrence en Occident, puisque, selon les chroniqueurs, ils
furent souvent engags dans les guerres bulgares et tablis, pour certains dentre eux,
Andrinople, ds le xesicle, comme les Tornikioi et peut-tre les Kourtikioi. Le niveau
auquel ils intgrent la socit byzantine dpend de leur niveau social originel en Armnie,
do la remarquable russite des Tarnitai, notamment du point de vue matrimonial.
On remarque que, longtemps, les empereurs tinrent compte de la diffrence de statut
entre les Tarnitai et les Tornikioi. Les Tarnitai les plus en vue ont obtenu le rang de
magistre alors que les Tornikioi de mme rang se contentaient de la dignit infrieure
de patrice. Autre diffrence, les biens des Tarnitai taient situs principalement dans la
rgion de Trbizonde et ce nest sans doute pas un hasard si, sous Alexis Comnne, les
Tarnitai furent plusieurs reprises en charge de dfendre la Chaldie face aux Turcs. Les
intrts des Tornikioi taient en revanche investis en Thrace.
Leur assimilation nest pas immdiatement complte, car, jusquau xesicle, ils gardent
leurs noms armniens, comme Aot par exemple, ce qui nest plus le cas au sicle suivant.
Les Armniens qui sinstallent dans lEmpire sont chalcdoniens, quils se convertissent
ou quils laient t ds le dpart. Cest probablement ce qui explique la russite de leur
intgration et plus tard celle des Artzrouni du Vaspourakan, et le moindre succs avec
les Bagratides dAni.
Il nest pas facile de les distinguer des Ibres, notamment ceux du Tao-Klarjeti, car
ils sont voisins et des mariages entre eux ne sont pas impossibles, puisquil ny a pas
dobstacles religieux. Lanthroponymie est largement commune puisquils partageaient
des noms comme Bagrat ou Tornigh.
59. DAI, p.238.
60. Symeonis magistri et logothetae Chronicon, rec. S.Wahlgren (CFHB 44/1, Series Berolinensis),
Berolini 2006, 135, 16, p.303; Thophane Continu, p.387, Skylitzs, p.202. Les chroniqueurs ne
prcisent pas le titre de Pankratoukas lArmnien, mais lhypothse est vraisemblable, puisque, en 914,
cet officier commandait Andrinople. Soudoy par Symon de Bulgarie, il aurait laiss prendre la ville.

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jean-claude cheynet

Les Armniens de lEmpire comme ceux dau-del de la frontire qui, souvent, ont
aussi obtenu des titres byzantins, sengagent dans les conflits internes de lEmpire et
soutiennent en 913 Constantin Doukas, en 944-945 ConstantinVII Porphyrognte.
En 963, certains dentre eux furent prts sopposer larrive au pouvoir de Nicphore
Phocas et, en 969, plusieurs gnraux dorigine armnienne participrent au complot
contre cet empereur. On peut en conclure quune certaine mfiance se manifestait
lgard des Phocas et cest pour cette raison quaprs avoir apport leur aide massive
Bardas Sklros, une partie dentre eux prit part aux combats contre Bardas Phocas, ce
qui leur valut dchapper ainsi la colre de BasileII. Plusieurs de leurs lignes furent
parmi les familles aristocratiques de lEmpire qui bnficirent du soutien du grand
empereur, ce qui leur assura la prennit, puisque les Tarnitai et les Kourtikioi russirent
sinsrer dans la vaste famille des Comnnes, et ce qui valut BasileII la bienveillance
historiographique des Armniens61.

61. J.-P. Mah, BasileII et Byzance vus par Grigor Narekaci, TM 11, 1991, p.555-573.