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Los accidentes y la seguridad en el trabajo

ndice de Contenidos

Introduccin ......................................................................................... 3

Qu son los accidentes de trabajo? ..................................................... 3


2.1

Diferencia entre incidentes y accidentes. Objetivos del mantenimiento

preventivo frente a los de la Seguridad en el Trabajo. ..................................... 4


2.2

Diferencia entre accidentes de trabajo y otras agresiones a la salud y

bienestar de los trabajadores ...................................................................... 4

2.3

Daos personales derivados de los accidentes de trabajo: lesiones ......... 6

2.4

Prdidas ocasionadas por el accidente de trabajo ................................. 7

2.5

Ampliacin del concepto de accidente de trabajo.................................. 8

2.6

Importancia de los accidentes de trabajo ............................................ 9

Origen de los accidentes de trabajo .................................................... 12


3.1

Causas del elevado nmero de accidentes......................................... 12

3.2

Diversidad de los factores causales de los accidentes.......................... 13

3.3

Establecimiento de un sistema preventivo ......................................... 15

3.4

Los accidentes en los distintos sectores productivos ........................... 17

La Seguridad en el Trabajo. Conceptos y bases histricas................... 20


4.1

Orgenes ...................................................................................... 21

4.2

Conceptos .................................................................................... 22

4.3

Evolucin ..................................................................................... 22

4.4

Nuevo modelo .............................................................................. 24

4.5

Cronologa histrica de la Seguridad y la Salud en el Trabajo ............... 26

Tcnicas de seguridad ......................................................................... 28


5.1

Clasificacin segn el mbito de aplicacin ........................................ 29

5.2

Clasificacin en funcin de su sistema de actuacin ............................ 29

5.2.1

Tcnicas analticas de seguridad ................................................... 30

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5.2.2

Tcnicas operativas de seguridad ................................................. 30

Asegurar el riesgo tambin es prevenir............................................... 33

Costes de los accidentes de trabajo .................................................... 33


7.1

Coste humano y coste econmico .................................................... 34

7.2

Coste para el accidentado ............................................................... 35

7.3

Coste para la empresa ................................................................... 38

7.3.1

Coste humano ........................................................................... 38

7.3.2

Coste econmico ........................................................................ 39

7.3.3

Relacin entre costes asegurables y costes no asegurables .............. 42

7.3.4

Factores que determinan la falta de inters de las empresas por la

prevencin de accidentes y sus costes derivados ....................................... 43


7.4

Coste para la sociedad ................................................................... 45

7.5

Anlisis coste - beneficio de la prevencin......................................... 47

7.5.1

Componentes fundamentales de los INGRESOS y de los GASTOS ...... 48

7.5.2

Coste total de la prevencin ........................................................ 48

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Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Introduccin

Cada ao, en el mundo, millones de trabajadores sufren accidentes de trabajo que


les producen lesiones de diversa gravedad: de carcter leve, grave (con o sin
incapacidad permanente) y mortales. En cada uno de estos accidentes hay dolor
fsico y psquico, prdida de la capacidad de trabajo, preocupacin y sufrimiento en
la familia del accidentado, y costes econmicos para la empresa y la sociedad en
general.
Las personas trabajan para ganar su sustento creando riqueza para los dems y los
accidentes de trabajo malogran estos dos propsitos porque incapacitan al
trabajador para su trabajo, bien sea temporal o definitivamente, y daan a los
bienes humanos y materiales de la sociedad.
Por todo ello es necesario evitar los accidentes de trabajo, tarea sta en la que
tienen que participar todos: los trabajadores, los tcnicos y directivos de las
empresas, las autoridades del gobierno, etc., porque a todos afecta e interesa, pero
sobre todo a los trabajadores que son los que sufren las peores consecuencias de
los accidentes.

RAZONES

TICAS,

ECONMICAS

LEGALES

SUSTENTAN

LA

NECESIDAD DE EVITAR LOS ACCIDENTES DE TRABAJO.

El primer paso para evitar los accidentes es conocer lo que son, en qu consisten.

Qu son los accidentes de trabajo?

Para analizar el concepto de accidente de trabajo veremos los siguientes apartados:

Definicin segn la Ley de la Seguridad Social y la Ley de Prevencin de


Riesgos Laborales

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Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Diferencia entre incidentes y accidentes. Objetivos del mantenimiento


preventivo frente a los de la Seguridad en el Trabajo.

Diferencia entre accidentes de trabajo y otras agresiones a la salud y


bienestar de los trabajadores.

2.1

Daos personales derivados de los accidentes de trabajo: lesiones.

Prdidas ocasionadas por el accidente de trabajo.

Ampliacin del concepto de accidente de trabajo.

Diferencia entre incidentes y accidentes. Objetivos del mantenimiento


preventivo frente a los de la Seguridad en el Trabajo.

En el trabajo se producen tambin incidentes, que sin haber generado lesiones


han ocasionado daos materiales o han alterado la secuencia normal de desarrollo
del trabajo, llegando incluso a detenerlo.
As por ejemplo, las averas son incidentes que se caracterizan por que acontecen
sin haberlo previsto, alterando el proceso productivo y se diferencian de los
accidentes, en que en estos ltimos ha existido potencialidad lesiva sobre las
personas,

aunque

no

haya

llegado

materializarse.

El

mantenimiento

preventivo tiene por objetivo principal evitar averas, a diferencia de la


Seguridad en el trabajo que tiene por objetivo principal evitar accidentes,
aunque ambas disciplinas tengan puntos de coincidencia y de mutua interrelacin.
As pues, como este texto va a tratar slo de los accidentes de trabajo y de la
prevencin, habr que diferenciar claramente este tipo de lesiones de las otras que
se producen como consecuencia del trabajo.

2.2

Diferencia entre accidentes de trabajo y otras agresiones a la salud y


bienestar de los trabajadores

Para diferenciar los accidentes de trabajo de las otras agresiones a la salud y


bienestar de los trabajadores como consecuencia de su trabajo, nos fijaremos en la
"dureza" del agente agresivo y en la velocidad de produccin del dao.

LOS

ACCIDENTES

DE

TRABAJO

SE

CARACTERIZAN

POR

LA

"AGRESIVIDAD" DEL AGENTE MATERIAL Y EL LIMITADO PERIODO


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DE LATENCIA EN LA CONJUNCIN DE LOS DISTINTOS FACTORES
DE RIESGO

Es interesante diferenciar los accidentes de trabajo de los otros tipos de lesiones


porque la forma de evitarlas y en particular las estrategias preventivas de actuacin
pueden ser peculiares para cada una de ellas.
Agresiones que no generan lesiones fsicas o psquicas demostrables

Se tienen agresiones que causan malestar, insatisfaccin, u otros daos


inespecficos, y que, an prolongndose en el tiempo, no generan lesiones
fsicas o psquicas claramente demostrables.

Agresiones que generan a largo plazo enfermedades perfectamente


diagnosticables
Otras formas de agresin, cuando se repiten a lo largo de un determinado
perodo, acaban produciendo enfermedades perfectamente diagnosticables y
catalogables como enfermedades profesionales.
Tal es el caso de la inhalacin repetida de polvo de slice (silicosis), o la
exposicin a plomo durante cierto tiempo (saturnismo), o la exposicin
prolongada a niveles de ruido elevados (sordera profesional), etc.

Agresiones que producen a corto plazo lesiones perfectamente


identificables de carcter leve, grave o mortal
Hay agresiones que actuando slo una vez, o en un plazo de tiempo muy
corto producen lesiones perfectamente identificables de carcter leve, grave
o mortal: este tipo de agresiones son los accidentes de trabajo.
Es precisamente la limitacin del periodo de latencia en la conjuncin de los
diferentes factores de riesgo lo que caracteriza a los accidentes de trabajo.
Puede ser que se generen determinados sucesos iniciales o fallos que no
provoquen por s mismos accidentes, pero en un momento determinado al
simultanearse adems determinadas circunstancias, actuaciones o fallos, el
proceso secuencial de desencadenamiento del accidente termina por
completarse.

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Tambin puede suceder que el dao o la lesin ltima no se produzca en el


mismo instante de producirse el accidente, pero en todo caso el tiempo
transcurrido es siempre corto. Por ejemplo, tras una cada de altura el
trabajador puede sufrir una lesin muy grave y fallecer al cabo de unos das.

2.3

Daos personales derivados de los accidentes de trabajo: lesiones

Los daos personales derivados de los accidentes de trabajo, que se denominan


lesiones, pueden manifestarse de diferentes formas y tener diferente gravedad.
Constituyen la patologa especfica aguda o sobreaguda del trabajo. Tales lesiones
pueden diferenciarse en:

Psquicas
Las lesiones psquicas pueden ser muy variadas en funcin de las
circunstancias del accidente y de la personalidad de las vctimas.

Sensorialmente dolorosas.
Las lesiones sensitivo-dolorosas suelen ir siempre acompaadas de una
vivencia emocional desagradable.

Funcionales o estructurales
Las lesiones funcionales constituyen trastornos en las funciones fisiolgicas
por el impacto energtico derivado del accidente y suelen ir asociadas a
lesiones

estructurales,

por

alteraciones

anatmicas

ante

la

limitada

resistencia del cuerpo humano, que se manifiestan a travs de fracturas,


amputaciones, heridas y contusiones, entre otras.

Muerte
La muerte es el ltimo desenlace de una lesin funcional o estructural al
afectar a rganos y funciones vitales crticas.

Desde un punto de vista preventivo, la lesin fsica no necesariamente debe ir


asociada al accidente de trabajo, producindose en muchas ocasiones accidentes
llamados blancos que son incidentes que no generan daos fsicos y que
conviene tambin estudiar y controlar.

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Accidente blanco

2.4

Prdidas ocasionadas por el accidente de trabajo

En todo caso, sea el accidente del tipo que fuere y al margen de la lesin o dao
fsico que genere, casi siempre ocasionar prdidas.
Evidentemente las prdidas sern mayores, cuanto mayor sea la gravedad de, las
lesiones fsicas, la importancia de los daos materiales o en ltimo trmino la
repercusin en el proceso productivo o servicio prestado.
Tengamos en cuenta que independientemente de las lesiones fsicas, los daos que
pueden general los accidentes de trabajo, sin entrar en detalle en los aspectos de
sus costes, que se tratarn ms adelante, pueden clasificarse esquemticamente
en:

Prdidas temporales
Las prdidas temporales representan los tiempos previstos para el desarrollo
de un trabajo. Por ejemplo retrasos por alargamientos imprevistos de los
tiempos programados y los paros indeseados.

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Prdidas energticas

Las prdidas energticas representan aquellos escapes libres energticos,


incontrolados y tambin intiles para el trabajo., por ejemplo una fuga de
vapor a alta presin o la rotura y proyeccin del disco abrasivo de una muela
esmeril.
Daos materiales propiamente dichos

Los daos materiales propiamente dichos, representan los deterioros de


materiales,

productos, instalaciones o equipos, al sufrir un impacto

energtico sobre los mismos.

EL ACCIDENTE DE TRABAJO HAYA O NO OCASIONADO LESIONES,


SUELE GENERAR PRDIDAS ECONMICAS

2.5

Ampliacin del concepto de accidente de trabajo

En trminos estrictamente preventivos se puede concebir que un accidente de


trabajo es un suceso anormal que se presenta de forma brusca e inesperada,
normalmente es evitable, interrumpe la continuidad del trabajo y puede causar
lesiones a las personas

TODOS LOS ACCIDENTES DE TRABAJO SON EVITABLES. MEDIANTE


MTODOS Y ESTRATEGIAS ADECUADAS SE PODRN ALCANZAR
NIVELES DE RIESGO TOLERABLES.

Hay que destacar de esta definicin el trmino de "evitable", y que aparentemente


pudiera parecer que es obvio, cuando precisamente los tpicos culturales que pesan
sobre los accidentes de trabajo han asumido errneamente que en ocasiones, el
infortunio, la mala suerte, e incluso las personas predispuestas, estaban en su
origen.
Admitir que los accidentes de trabajo son evitables, es admitir las bases de trabajo
de una Seguridad cientfica, por la cual con mtodos y estrategias adecuadas,
partiendo del principio de multicausalidad de los accidentes, se podr actuar de
forma eficaz para lograr niveles de riesgo tolerables. Se tratar al menos de
asegurar que determinados accidentes y las situaciones de riesgo que las generan
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desaparezcan, para tolerar solamente aquello que potencialmente haya de
ocasionar daos de muy poca consideracin.

2.6

Importancia de los accidentes de trabajo

Para tener una idea de la importancia de los siniestros laborales habr que conocer
su nmero y gravedad, y para ello hay que recurrir a las estadsticas (Estadsticas
de

accidentabilidad.

Ministerio

de

Trabajo

Asuntos

Sociales:

http://www.mtas.es/estadisticas/eat/welcome.htm).)
Las agresiones que causan malestar e insatisfaccin en el trabajo, pero que no
producen lesiones a la salud diagnosticables mdicamente, son muy difciles de
contabilizar y no existen estadsticas sobre ellas, salvo los resultados de las
Encuestas Nacionales de Condiciones de Trabajo que peridicamente realiza el
Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo, en que se recoge la opinin
de los trabajadores sobre su percepcin de los daos derivados del trabajo.

Enfermedades profesionales
Las lesiones que hemos llamado "enfermedades profesionales", s que estn
contabilizadas estadsticamente:
El nmero total de enfermedades profesionales es del orden de 20.000 por
ao, de las cuales no llegan a doscientas las que tienen carcter grave o
mortal.
Debido a que la enfermedad profesional tiene una evolucin lenta y no
siempre es fcil diagnosticar sus causas, muchas enfermedades comunes
posiblemente sean en realidad enfermedades profesionales, con lo que las
cifras anteriores seran mayores en la realidad.

Accidentes
Los accidentes de trabajo son, tal como muestran las estadsticas, la causa
ms importante de las lesiones a la salud que sufren los trabajadores como
consecuencia de su trabajo. En un ao ocurren en Espaa, ms de
setecientos mil accidentes de trabajo con baja de los cuales algo ms de

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doce mil tienen carcter grave o mortal. No menos importantes son las
cifras de accidentes de trfico, accidentes domsticos y en actividades de
ocio, lo que demuestra la an limitada cultura preventiva existente.
Tales

datos

de

siniestralidad

evidencian

la

necesidad

de

actuar

prioritariamente en la prevencin de los accidentes de trabajo, como primer


paso para la mejora de la salud de los trabajadores, ya que son los que
ocasionan los daos demostrables ms cuantiosos a pesar de que las causas
que los originan pueden pasar inadvertidas y no ser molestas. Hay que
procurar evitar el camino fcil de dedicar principalmente el esfuerzo
preventivo a aquellos agentes agresivos que ocasionan slo molestias
(malos olores, calor, etc.) pero cuyo dao real a la salud es reducido o
incluso nulo.
Hay que tener en cuenta que los accidentes de trabajo con baja constituyen
solo una parte del conjunto de accidentes de trabajo que suceden en el pas.
El conjunto de accidentes de trabajo sin baja, pero con lesin es muy
superior, aunque no se dispongan de datos precisos sobre su magnitud.
Viene a ser como la punta de un iceberg, en donde es mucho ms grande lo
que est escondido, que lo que salta a la vista.

Relacin de proporcionalidad de accidentes de trabajo segn Bird y


Tye/Pearson
Estudios histricos, como el realizado por Bird en EE.UU. sobre una muestra
de 1.753.498 accidentes estableca, siempre con un valor orientativo, que la
relacin de proporcionalidad entre accidentes de trabajo era la siguiente: Por
cada accidente con lesin grave se producen 10 accidentes con lesiones
leves, 30 accidentes con daos a la propiedad y 600 incidentes sin daos
(cuasi accidentes) sin daos y prdidas visibles.
Posteriormente Tye/Pearson (1975) realiz un estudio en la industria
britnica sobre 1.000.000 de accidentes obteniendo la siguiente relacin:
Por cada accidente mortal o con lesin grave se producen 3 accidentes leves
con ausencia del trabajo de al menos tres das, 50 lesiones que requieren
primeros auxilios, 80 accidentes con dao a la propiedad y 400 incidentes
sin daos y lesiones.

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10

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Pirmides de Pearson 1975

POR CADA ACCIDENTE DE TRABAJO CON BAJA SE GENERA UN


CUANTIOSO NMERO DE INCIDENTES CON DAOS.

Aunque esta relacin sea diferente segn sea el autor que la proponga, en
comn se evidencia la importancia del conocimiento del cuantioso nmero
de incidentes que acontecen

en

las empresas con limitada

cultura

preventiva, y en base a ello poder romper con otro de los tpicos errneos
existentes, que es el de creer por parte de los empresarios que accidentes "
no tenemos o hay muy pocos. Es solo ignorancia lo que encubre tal
desacertada opinin, que no solo en nada favorece a la prevencin de
riesgos laborales, sino que adems tampoco en nada facilita el desarrollo de
una cultura de calidad y de trabajo bien hecho en las empresas.
Por otra parte, y dado que en realidad el accidente de trabajo no es ms que
el resultado en trminos probabilsticos de una situacin de riesgo, cabe
afirmar, que solo actuando de forma clara y contundente para minimizar el
nmero de incidentes mediante una coherente poltica preventiva se
evitarn los accidentes con lesin, y con mayor efecto los accidentes con
incapacidad laboral.
No es utpico que cada vez ms empresas se planteen como objetivos
alcanzables el tener cero accidentes. Evidentemente se trata de evitar
totalmente los accidentes de cierta importancia, lo que no es difcil si se
acta correctamente.

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11

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


3

Origen de los accidentes de trabajo

Buscar el origen de los accidentes laborales conllevar al estudio de las causas y


factores que pueden ocasionarlos.
Ser importante tener en cuenta el sector productivo al que pertenecen y el buscar
un sistema de prevencin.

3.1

Causas del elevado nmero de accidentes

Habr que preguntarse por qu se produce este elevado nmero de accidentes de


trabajo y, si se conoce la importancia que tienen, tambin cul es la causa de que
no se ponga remedio eficaz a los mismos.
Los motivos son diversos pero pueden destacarse los siguientes:

Antes ya se ha advertido de que las causas de los accidentes


normalmente no producen molestias (un hueco sin cubrir, un cable
elctrico sin proteger, una alarma de seguridad anulada, etc.), por lo que a
veces no se tiene prisa en solucionarlas ya que no entorpecen el desarrollo
del trabajo. Por otro lado los accidentes pueden ocurrir o no ocurrir aunque
existan las causas.

A diferencia de las enfermedades profesionales o el malestar por el trabajo,


que resultan de una agresin continuada que se puede detectar y corregir
con el tiempo, el accidente es repentino y en muchos casos inesperado.
Invertir dinero y esfuerzo en algo que puede o no ocurrir, es causa
de que en muchas ocasiones se tiente a la suerte, por considerar que
no va a pasar nada.

En muchas otras ocasiones sucede que se desconoce la existencia de un


peligro por quienes estn expuestos al mismo. As, el porcentaje
mayoritario de accidentes graves en mquinas los sufren los jvenes que
llevan menos de 18 meses trabajando en su puesto de trabajo, lo que
evidencia la falta de formacin. Tambin la temporalidad en la contratacin
se ha convertido en un factor de riesgo. La mayora de los accidentes de
trabajo con baja los sufrieron trabajadores con contrato temporal.

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12

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Un exceso de confianza puede estar tambin en el origen de muchos


accidentes. Tengamos en cuenta que el subconsciente y los hbitos
adquiridos guan muchos de nuestros comportamientos, dejndonos llevar
por la improvisacin. La tensin psquica y el estrs, ya sea por factores
personales o ambientes de trabajo adversos, puede conducir a que las
facultades

del

consciente

estn

menguadas

con

predominio

de

las

actividades rutinizadas. Los factores psicosociales en el trabajo pueden


convertirse en factores determinantes de los accidentes de trabajo.

Quiz como causa principal de que existan tantos accidentes de trabajo y


tan graves, est una limitada conciencia social y empresarial de las
prdidas humanas y econmicas que stos suponen.

De ah la importancia de una poltica adecuada del gobierno y de las empresas, que


es lo que puede disminuir en gran medida los accidentes de trabajo haciendo
rentable el esfuerzo social y empresarial.

3.2

Diversidad de los factores causales de los accidentes

Los factores causales de los accidentes son muy diversos:

Hay factores debidos a las condiciones materiales y al medio ambiente


de trabajo, unos con una relacin directa con el accidente, como por
ejemplo una mquina insegura y otros con una implicacin ms difusa como
un entorno fsico desordenado o mal organizado, o incluso unas tensas
relaciones humanas en el lugar de trabajo.

Hay factores debidos a deficiencias en la organizacin o fallos de


gestin

Finalmente, hay factores debidos al comportamiento humano.

Actuar solo de forma parcial sobre algunas de las causas que generan determinados
accidentes y no hacerlo sobre las ms importantes y sobre todo, sobre aquellos que
son determinantes en su materializacin no resuelve de forma efectiva el problema.

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13

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


Supongamos que se detecta que al finalizar un trabajo de mantenimiento, la
proteccin de una mquina se ha dejado retirada. De muy poco servir reinstalarla
bien, sin incidir en los procedimientos de trabajo que contemplen que un trabajo
del tipo que sea no se acepte como finalizado si su entorno no se ha dejado limpio
y ordenado y por supuesto con las medidas de seguridad en condiciones ptimas de
funcionamiento.

Historia dicotoma Factor tcnico - Factor humano


Histricamente se produjo una dicotoma entre lo que se denomin el factor
tcnico y el factor humano del accidente de trabajo, diferenciando as dos
grandes grupos de causas originarias. Si bien es cierto que las causas
ltimas o ms inmediatas en la secuencia final del accidente suelen tener
componentes de inseguridad material y

de comportamiento humano

incorrecto, ello poda inducir a equvocos al llegar incluso a culpabilizar al


trabajador de sus actuaciones o a admitir que determinados trabajadores
estaban ms predispuestos a accidentarse que otros porque sufran un
mayor nmero de accidentes, hecho inaceptable y que se explicaba porque
tambin hay trabajadores que por sus condiciones de trabajo estn ms
expuestos a los peligros.

Fallos de gestin
En su origen los accidentes de trabajo son debidos a fallos de gestin, por
no haber sido capaces de eliminar el riesgo o en su defecto de adoptar las
suficientes medidas de control frente al mismo. Lamentablemente para
tomar conciencia de ello se requiere profundizar en el anlisis causal,
adems de tener sensibilidad preventiva...

EN SU ORIGEN LOS ACCIDENTES DE TRABAJO SON DEBIDOS A


FALLOS

DE

GESTIN,

AUNQUE

DE

POCO

SIRVE

BUSCAR

CULPABILIDADES.

Errores humanos
En estudios realizados sobre colectivos de trabajadores para conocer su
opinin sobre las causas de los accidentes de trabajo se llega a asumir que
en muchas ocasiones stos son debidos a actuaciones peligrosas de los

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14

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


propios trabajadores, sin tomar en consideracin que en el origen de tales
actuaciones estaba una insuficiente formacin en el puesto de trabajo, una
ausencia

de

mtodo

procedimiento

de

trabajo

una

incorrecta

planificacin y organizacin del trabajo.


En el fondo las causas originarias de los accidentes de trabajo pueden ser
consideradas errores humanos, ya que casi siempre se podr encontrar a
alguien que no dise acertadamente una mquina o un puesto de trabajo, a
alguien que no tuvo en cuenta las necesidades formativas en el mismo, o a
alguien que no planific adecuadamente el trabajo a realizar.
Desde el punto de vista preventivo no tiene demasiado inters averiguar
quien o quienes son los responsables de los errores. Lo importante es
detectar que se han producido tales errores y cmo se ha de actuar para
evitarlos de manera sistemtica, sin tener que pasar por anlisis de
culpabilidades, que pueden resultar del todo contraproducentes.

3.3

Establecimiento de un sistema preventivo

El establecimiento de un sistema preventivo, tal como la Ley de Prevencin de


Riesgos Laborales propugna, con procedimientos de gestin que se apliquen en
los centros y reas de trabajo y en los que todos (directivos, tcnicos, mandos
intermedios y trabajadores) tengan funciones preventivas y objetivos que cumplir
en esta materia, habr de ser determinante para que los accidentes de trabajo
dejen de ser considerados como algo normal y habitual en el trabajo y por supuesto
los comportamientos de las personas sean seguros.
Comportamientos que sean en realidad lo normalmente esperado en un entorno
laboral que los favorece. Pensemos que el comportamiento de las personas, ms
all de los hbitos de trabajo adquiridos y de la base preventiva que tengan, viene
condicionado en gran medida por el entorno ambiental en el que el trabajador est
inmerso y de la cultura empresarial propia que sta haya definido e implantado.

EL

COMPORTAMIENTO

CONDICIONADO

AL

SEGURO

ENTORNO

DE

LAS

AMBIENTAL

PERSONAS
Y

LA

EST

CULTURA

EMPRESARIAL EXISTENTE

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15

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Importancia de adoptar una sana cultura empresarial


Es muy frecuente encontrarse con empresas, colindantes fsicamente, con
colectivos de trabajadores de similares caractersticas, pero con actuaciones
radicalmente diferentes ante la prevencin de accidentes o la calidad en el
trabajo.
Unas realmente no tienen accidentes porque se preocupan por el trabajo
bien hecho y las otras no saben ni los que tienen, que no suelen ser pocos.
Estas ltimas no solo tienen accidentes de trabajo, sino tambin defectos de
calidad en sus productos, averas, reclamaciones y todo un conjunto de
disfuncionalidades que estn en cierto modo interrelacionadas y que muchas
veces no saltan a la luz porque no se averiguan o no se analizan.
En realidad la empresa ser lo que sus gestores quieran que sea, ms all
del mero cumplimiento de las exigencias legales. La prevencin de
accidentes y de riesgos laborales en general debera ser un valor cultural
que ha de redundar en una mayor atencin a las personas, respondindose
con ello a los intereses estratgicos de la empresa.

Necesidad de tcnicos especializados


La prevencin efectiva de los accidentes de trabajo es en la empresa una
tarea que requiere conocimientos, mtodos y estrategias, implicando a todos
sus integrantes y contando con la colaboracin de tcnicos en la materia.
Todo el mundo puede apreciar el riesgo en un hueco sin cubrir o en un
objeto depositado inestablemente que puede caer, pero se necesitan
conocimientos de especialista (ingeniera, qumica, etc.) para evaluar el
riesgo en una mquina o instalacin compleja o la peligrosidad de un
producto o un proceso qumico.
Solo

travs

de

la

evaluacin

de

riesgos

realizada

por

personas

competentes y en determinados casos por especialistas se podrn averiguar


las causas de potenciales accidentes, y adoptar medidas preventivas
eficaces para evitarlos.

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16

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


3.4

Los accidentes en los distintos sectores productivos

Si se analiza el cuadro relativo a los porcentajes de los diferentes tipos de


accidentes de trabajo en Espaa, distribuidos por sectores, se desprenden una serie
de reflexiones para definir prioridades.

Porcentaje de los principales tipos de accidentes de trabajo en los diferentes


sectores productivos (excluidos los in itinere) en Espaa

Porcentaje de los principales agentes materiales de accidentes de trabajo en


los diferentes sectores productivos en Espaa

ndices estadsticos de gravedad y duracin media por sectores productivos


en Espaa

Porcentaje de los principales tipos de accidentes de trabajo en los diferentes


sectores productivos (excluidos los in itinere) en Espaa

ACCIDENTES

AGRICULTURA

INDUSTRIA

CONSTRUCCIN

SERVICIOS

TOTAL

10.52

15.26

14.28

35.56

22.08

18.42

18.03

33.20

5.08

14.65

0.80

3.08

1.06

1.40

7.01

8.83

3.08

1.60

3.41

1.75

6.42

7.33

0.80

4.01

12.27

31.91

7.51

7.07

14.67

14.81

11.55

8.96

7.33

9.69

2.45

2.32

1.69

3.14

2.51

MORTALES
Atropellos o
golpes con
vehculos
Cadas a
distinto nivel
Cadas de
objetos
desprendidos
Atrapamiento
por o entre
objetos
Exposicin a
contactos
elctricos
GRAVES
Atropamientos
por o entre
objetos
Golpes por
objetos o
herramientas
Golpes contra

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17

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


objetos
mviles
Cadas a
distinto nivel

23.11

13.58

42.79

18.50

23.08

9.82

5.11

5.94

12.65

8.73

20.64

21.15

19.97

16.38

19.11

19.0

21.46

19.86

21.79

21.09

14.14

6.74

9.03

12.82

9.94

3.85

8.67

7.94

3.83

6.42

11.97

5.52

11.34

10.44

8.96

Cadas al
mismo nivel
TOTAL CON
BAJA
Golpes por
objetos o
herramientas
Sobreesfuerzos
Cadas al
mismo nivel
Proyeccin de
fragmentos o
partculas
Cadas a
distinto nivel

Tabla: Tipos de accidentes y Sectores Productivos

Mortales
Los vehculos y en general los equipos de elevacin y transporte son los
causantes del mayor nmero de accidentes mortales, a excepcin del sector
de la construccin en donde lo son las cadas por trabajos en altura.

Graves
Los atrapamientos por y entre objetos, en los que estn implicados las
mquinas y los equipos y los golpes por objetos o herramientas son los
tipos de accidentes que tras los accidentes mortales encierran mayor
gravedad.

LOS EQUIPOS DE ELEVACIN Y TRANSPORTE Y LAS MQUINAS EN


GENERAL, JUNTO A LAS PLATAFORMAS DE TRABAJO EN ALTURA,
SON LOS AGENTES MATERIALES QUE OCASIONAN LA MAYORA DE
LOS ACCIDENTES GRAVES.

Total con baja


Los golpes por objetos y herramientas, junto con los sobreesfuerzos y las
cadas al mismo nivel son los tipos de accidentes con incapacidad laboral

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18

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


transitoria ms frecuentes en el pas. Unido ello a que los agentes materiales
que acumulan ms accidentes son, las superficies de trnsito o de trabajo,
las herramientas manuales, los transportes rodantes y los productos
metlicos y empaquetados, cabe afirmar que una buena poltica de orden y
limpieza en los lugares de trabajo habra de resultar de alta efectividad para
reducir accidentes. No es entonces de extraar que muchas empresas
consideren el orden y la limpieza como uno de los temas clave de su poltica
preventiva. Tambin con ello se puede entender fcilmente que reducir estos
tipos de accidentes cuantitativamente importantes en nmero y por
supuesto en costes, no habra de resultar caro, si se acta correctamente,
sino todo lo contrario, habra de generar beneficios inducidos.

CON UNA BUENA POLTICA DE ORDEN Y LIMPIEZA SE REDUCIRN


UN GRAN NMERO DE ACCIDENTES EN LAS SUPERFCIES DE
TRNSITO Y DE TRABAJO.

Con ello se pretende tambin hacer reconsiderar otro de los viejos tpicos
que pesan sobre los accidentes de trabajo y sobre la Seguridad, y es el de
admitir que reducir accidentes es caro. Indudablemente reducir accidentes
requiere invertir en prevencin, pero con estrategias adecuadas y sobre todo
con acciones formativas bien planificadas, que son de alta rentabilidad, los
accidentes

en

general

los

incidentes

con

prdidas

se

reduciran

drsticamente en las empresas.


A la Seguridad le viene a suceder como a la Calidad: no desarrollarla
correctamente genera costes ocultos muy significativos que no quedan
reflejados en la contabilidad de la empresa, pero que han de pagarse,
evidentemente reduciendo los beneficios y haciendo peligrar su propia
pervivencia.

Porcentaje de los principales agentes materiales de accidentes de


trabajo en los diferentes sectores productivos en Espaa

AGRICULTURA

INDUSTRIA

CONSTRUCCIN

SERVICIOS

TOTAL

12.46

6.52

9.23

9.33

8.35

7.90

7.71

7.52

7.86

7.62

Superficies de
trnsito o de
trabajo
Herramientas
manuales

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19

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


Transportes
rodantes(excepto

3.51

4.99

4.32

12.97

7.64

3.38

1.03

12.57

2.98

4.27

11.75

6.83

5.01

4.75

5.85

remolques y
tractores)
Productos
metlicos
Productos
empaquetados

Agentes materiales de accidentes de trabajo

AGRICULTURA

INDUSTRIA

CONSTRUCCIN

SERVICIOS

TOTAL

0.4

1.30

2.06

0.56

0.82

29.4

22.7

24.0

24.6

24.1

ndice de
gravedad (IG)
(Jornadas
perdidas por
cada 1000
horas/hombre
trabajadas
ndice de
duracin
media (I DM)
(Das
promedio de
baja por
accidente)

ndices estadsticos de gravedad y duracin media por sectores productivos en


Espaa

La Seguridad en el Trabajo. Conceptos y bases histricas

Consideramos de gran importancia y ayuda para el entendimiento de la situacin


actual de la Seguridad en el Trabajo, el remitirnos al pasado y analizar los orgenes,
as como los conceptos base.

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20

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

4.1

Orgenes

Los

accidentes

consecuencias

de
que

trabajo
provocan

constituyen

fenmenos

fundamentalmente

sobre

no
las

deseados
personas

por

las

de los

trabajadores expuestos a los riesgos laborales, pero tambin sobre los bienes
materiales y la propiedad, y sobre el medio ambiente.
Como se ha citado, los daos producidos pueden diferenciarse de otras lesiones a la
salud que se producen como consecuencia del trabajo: enfermedades profesionales,
fatiga, malestar e insatisfaccin.
Dichas consecuencias motivan y justifican el nacimiento histrico de la Seguridad
en el Trabajo as como su razn de ser. Evitar los accidentes de trabajo constituye
el objetivo principal de la Seguridad en el Trabajo.
Tambin es cierto que la Seguridad es tan antigua como la propia humanidad, ya
que en nuestro inconsciente estn presentes los mecanismos de autoproteccin,
aunque todos en carne propia y desde edades tempranas hemos sufrido los
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21

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


accidentes y recordamos los daos que nos produjeron. De ellos hemos aprendido y
seguiremos aprendiendo. De los accidentes surge la necesidad consciente de
evitarlos por razones de ndole personal pero tambin por razones sociales y
econmicas. Por ello se han desarrollado soluciones colectivas para reducirlos,
primero de orden legislativo e institucional y luego de orden tcnico y organizativo.

4.2

Conceptos

La Seguridad en el Trabajo es pues el conjunto de tcnicas y procedimientos que


tienen por objeto eliminar o disminuir el riesgo de que se produzcan los accidentes
de trabajo.
Para entender y aplicar la Seguridad del Trabajo es preciso poseer unos
conocimientos que corresponden a materias tan distintas y diversas como
Ingeniera, Legislacin, Gestin y Organizacin, Anlisis Estadstico, entre
otras.

LA SEGURIDAD EN EL TRABAJO EMPIEZA POR EL COMPROMISO


VISIBLE DE LA DIRECCIN DEL CENTRO DE TRABAJO.

Es un error creer que cualquiera puede responsabilizarse de resolver los problemas


de Seguridad o que esto es tarea exclusiva de especialistas. Es cierto que personas
competentes en esta materia sern de gran ayuda en la empresa para promover,
coordinar y controlar acciones en este campo, pero todos en la empresa deben
participar activamente y de forma responsable en la prevencin de accidentes,
empezando por la direccin de la propia empresa o centro de trabajo, que habr de
mostrar un compromiso claro y visible sobre esta materia para obtener la
credibilidad que el sistema requiere para su efectividad. Por ejemplo, difcilmente
los trabajadores asumirn la exigencia del uso de unos equipos de proteccin
personal en un rea de trabajo, si los propios mandos o incluso los directivos no las
usen cuando se encuentren en la misma.

4.3

Evolucin

La Seguridad ha evolucionado sustancialmente en los ltimos aos.

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22

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Los trabajadores pasan a ser una parte activa en el proceso


preventivo
De aquella visin paternalista, que pretenda crear un marco proteccionista
para que el trabajador no pudiera accidentarse, "aunque quisiera", se ha
pasado a una concepcin de Seguridad activa e integrada en la que los
verdaderos protagonistas son los trabajadores, que dejan de ser los meros
destinatarios de unas medidas preventivas.
Con los recursos de la informacin y la formacin los trabajadores son
capaces de autocontrolar su seguridad y se evidencia que los sistemas de
supervisin, aunque tiles, no son garanta de comportamientos seguros.

Vinculacin del proceso preventivo con la gestin empresarial


Por su parte los mandos, con objetivos concretos para prevenir accidentes y
con procedimientos sencillos de actuacin para realizar las actividades
preventivas, que anteriormente estaban encomendadas exclusivamente a
los "responsables" de velar por la Seguridad en la empresa, se asegurarn
que el sistema preventivo funcione.
Pensemos que aquellos tcnicos de seguridad, desvinculados de la propia
gestin empresarial, difcilmente podan asumir con xito su cometido, por
mucho empeo y esfuerzo que dedicaran.
Uno de los errores histricos ms relevantes del pasado ha estado, por un
lado en su desvinculacin de la gestin empresarial, en la que tal vez los
prevencionistas no han sabido demostrar su contribucin en el buen
funcionamiento de la empresa, ms all de las exigencias legales y ticas,
que raramente motivan lo suficiente.

Utilizacin de sistemas de medida


Otro error significativo ha estado en no haber utilizado sistemas de medida
para incentivar y controlar todo proceso de mejora, que en el fondo debera
ir asociado a una creciente cultura preventiva, que viene favorecida por
agentes diversos, como ms adelante se expone.

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23

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


Tengamos en cuenta que la evaluacin de riesgos como base de actuacin
para la planificacin preventiva no haba sido aplicada sistemticamente en
las empresas, hasta que la nueva Ley 31/95 la ha hecho obligatoria, salvo
honrosas excepciones en las empresas que elaboraron mapas de riesgos.
Tambin el nuevo marco legislativo ha establecido las auditorias de los
servicios de prevencin, como base para asegurar la calidad de los sistemas
preventivos. Cmo poda entonces, sin tales elementos fundamentales de
medida, controlarse un programa preventivo? Hoy en el mundo empresarial
se asume la necesidad de mejoras y cambios en todas las lneas de
actuacin en aras a la competitividad y la eficiencia, y no puede entenderse
como posible ningn tipo de progreso sin indicadores especficos de medida.

MEDIANTE INDICADORES SE PODRN EVALUAR LOS RESULTADOS


Y LAS ACTIVIDADES PREVENTIVAS PARA ALCANZARLOS.

Sobre sistemas de medida, es importante resear, que no solo habra que


medir resultados alcanzados, como por ejemplo, la reduccin de accidentesincidentes en las diferentes reas de trabajo, o las deficiencias no
controladas y detectadas en las inspecciones, si no tambin la calidad de las
actividades desarrolladas para lograrlos. Normalmente, la correlacin de
indicadores de resultados y de actividades o medios resultar de gran ayuda
para entender mejor las razones de los xitos y los fracasos, y como no,
para evaluar la eficacia de la actividad preventiva, especialmente del
personal con mando.

4.4

Nuevo modelo

El nuevo modelo de Seguridad en el Trabajo, ligado a los nuevos modelos de


gestin empresarial est motivado en gran medida por la presin que ejercen los
agentes sociales, empresarios y trabajadores y la propia sociedad, aparte de la
contribucin de las Administraciones. El nuevo marco legislativo es de esperar que
contribuya al cambio cualitativo en la gestin de la Seguridad y la prevencin en
general.
El creciente nivel cultural de las nuevas generaciones que se incorporan al trabajo
con la consiguiente disminucin de los niveles de tolerancia de riesgos y
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24

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


condiciones de trabajo deficitarias, y la tambin exigencia de creciente participacin
de los trabajadores en todo aquello que les afecta, contribuye notablemente al
cambio, a pesar de aspectos como el paro y la flexibilidad en los contratos
laborales.
Los agentes sociales, sindicatos y empresarios son tambin elementos decisorios en
los avances que se estn produciendo, los primeros a travs de la accin
reivindicativa y negociadora, y los segundos por motivos tales como, la necesidad
acuciante de potenciar las capacidades y aportaciones de los trabajadores,
verdadero capital de la empresa, al asumirse la interrelacin directa entre la
competitividad, la calidad y las condiciones de trabajo. Tambin la importancia
creciente de los costes de los riesgos es factor de motivacin.
Otro de los aspectos caractersticos de la nueva Seguridad en el Trabajo, aparte de
su carcter interdisciplinar, asociada a los otros campos del conocimiento para la
prevencin de riesgos laborales, es su estrecha interrelacin con la Seguridad
Industrial y la Seguridad de Producto, que tienen por objetivos, que las
instalaciones, mquinas, equipos, y en general productos suministrados a las
empresas sean seguros y fiables para las funciones a las que van destinados. Los
avances normativos europeos en estos temas vienen a facilitar enormemente sus
cometidos a la Seguridad en el trabajo, al quedar resueltos muchos de los
problemas originarios de las condiciones materiales, que obligaban a soluciones de
parcheo, siempre ms costosas y menos fiables.

LA SEGURIDAD ES INTERDISCIPLINAR Y TIENDE A UNA GESTIN


INTEGRAL

DE

LOS

DIFERENTES

RIESGOS:

LABORALES,

AMBIENTALES Y DE PRODUCTO

Una de las tendencias que se constata en muchas empresas, por razones de


racionalizacin de esfuerzos y estrategias, y por supuesto por las coincidencias en
objetivos, planteamientos y mtodos, es el desarrollo de una gestin integral de los
diferentes tipos de riesgos: los laborales, los ambientales y los de producto. Los
coordinadores de Prevencin de Riesgos Laborales, de Medio Ambiente y de
Calidad, cuando existen, trabajan en cooperacin, cuando no estn integrados en
una misma unidad.

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25

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


4.5

Cronologa histrica de la Seguridad y la Salud en el Trabajo

Puede consultar en la siguiente tabla algunos datos histricos relevantes:

Inicio de la Era cristiana. Cdigos de costumbres derivados del Derecho Romano


S. XVI y XVII
Leyes de Indias y actuaciones gremiales. B. Ramazzini establece los fundamentos de la
medicina del Trabajo.
1852
Estudio de las condiciones de trabajo de la clase obrera de Barcelona, de Ildefonso Cerd,
autor del proyecto urbanstico de ensanche de la ciudad.
1856
Propuesta reglamentaria sobre Seguridad y Higiene Pblica. del Dr. Felipe Monlau,
antecedente de la ley Dato
1873
Impulso de las Leyes de Trabajo de nios y mujeres. Ley de 24 de julio de 1873. Hace
referencia slo a los trabajos en las fbricas, talleres, fundiciones y minas.
1878
Prohibicin de trabajos de equilibrio, fuerza y dislocacin en espectculos pblicos, a los
menores de diecisis aos. Ley de 26 de julio de 1878
1883
Comisin de reformas sociales para proponer los medios de mejorar la condicin social de la
clase obrera. RD de 5 de diciembre que posteriormente, en 1903, se convertir en el Instituto
de Reformas Sociales
1897
Primer reglamento de polica minera. 15 de julio. Encomienda a los ingenieros de minas la
vigilancia de las condiciones de seguridad en las minas.
1900
Ley de 13 de marzo que modifica y amplia la ley de 1873, con la publicacin posterior el 13
de noviembre del mismo ao de su Reglamento de desarrollo.
Ley de Accidentes de trabajo, conocida como ley Dato de 30 de enero y su reglamento de
aplicacin de 28 de julio. Introduce la doctrina legal de la responsabilidad objetiva
empresarial.
Reales Decretos de 1 y 13 de marzo. Ponen en funcionamiento la Junta Tcnica de Accidentes
de Trabajo, la Real Orden de 2 de agosto, aprueba el Catlogo de Mecanismos para prevenir y
evitar los accidentes de trabajo.
1902
Real Orden circular de 2 de junio y Real Orden de 6 de noviembre. Disponen y reiteran la
especial responsabilidad de los Gobernadores Civiles respecto al cumplimiento de las medidas
de seguridad en la construccin.
1903
Real Orden de 29 de enero de 1903. Pone en marcha, a travs de los Gobiernos Civiles, una
Encuesta nacional sobre las condiciones de higiene y seguridad en todas las fbricas y
talleres.
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26

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


1904
Real Decreto de 19 de febrero. Aprueba el Reglamento Provisional de la recin creada
Inspeccin industrial.
1906
Real Decreto de 1 de marzo. Se crea, dependiendo del Instituto de Reformas Sociales, la
Inspeccin de trabajo.
1940
Orden Ministerial de 31 de enero. Se publica el Reglamento General de Seguridad e Higiene
del Trabajo. En distintas reglamentaciones nacionales de trabajo se contemplan captulos
especficos sobre Seguridad e Higiene laboral.
1944
Decreto de 7 de julio. Nace el Instituto Nacional de Medicina y Seguridad del Trabajo.
Orden Ministerial de 21 de septiembre. Se crean los Comits de Seguridad e Higiene del
Trabajo.
1948
Decreto de 16 de enero. Se crea la Escuela Nacional de Medicina del Trabajo.
1956
Decreto de 21 de agosto y Orden Ministerial de 22 de diciembre. Se crean los Servicios
Mdicos de Empresa.
1959
Decreto 1036 de 10 de junio y Orden Ministerial de 21 de noviembre. Se crea, dentro del
Instituto Nacional de Previsin, la Organizacin de los Servicios Mdicos de Empresa (OSME).
1966
Renace la Sociedad Espaola de Medicina y Seguridad del Trabajo. La Asociacin para la
Prevencin de Accidentes (APA). El sindicalismo vertical, a travs de la Obra de Previsin
Social, crea los Gabinetes Tcnicos Provinciales de Prevencin de los Riesgos Profesionales.
1970
Orden Ministerial de 7 de abril. Se crea el Plan Nacional de Higiene y Seguridad en el Trabajo.
El Decreto 2891 de 12 de septiembre pone en marcha el Consejo Superior de Higiene y
Seguridad del Trabajo.
1971
Orden Ministerial de 9 de marzo. Ordenanza General de Seguridad e Higiene en el Trabajo.
Decreto 432 de 11 de marzo. Regula la constitucin, composicin y funciones de los comits
de Seguridad e Higiene del Trabajo.
1976
Real Decreto 2133. El Plan Nacional de Higiene y Seguridad en el Trabajo pasa ser Servicio
Social de Seguridad e Higiene en el Trabajo.
1972
Informe Robens (GB). Se propugnan las bases de la participacin de los trabajadores en
materia de Prevencin de Riesgos laborales y su implicacin en la gestin empresarial.
1978
Constitucin Espaola aprobada por las Cortes Generales. El artculo 40.2 reconoce el derecho
de los trabajadores a la Seguridad e Higiene en sus condiciones de trabajo.
Real Decreto Ley 36. Por su artculo 5.4 se crea el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene

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27

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


en el Trabajo, que asume las funciones del Servicio Social de Seguridad e Higiene en el
Trabajo.
1980
Ley 8 de 10 de marzo. Estatuto de los trabajadores. Sus artculos 4.2.c/ y 5.b/ establecen los
derechos de los trabajadores en materia de Seguridad y Salud laboral.
1981
Convenio 155 de la OIT. Establece las bases

de la participacin de los trabajadores en la

accin preventiva
1985
Convenio 161 de la OIT. Propugna la creacin de servicios multidisciplinares de seguridad y
salud laboral
1987
Creacin de las primeras normas ISO 9000 de calidad.
1991
Modelo de auditora de la Fundacin Europea para la Gestin de la Calidad. Introduccin de la
satisfaccin en el trabajo como uno de los resultados clave de las organizaciones.
1995
Por el Real Decreto Legislativo de 24 de marzo se introducen modificaciones en el Estatuto de
los Trabajadores.
Ley 31 de 8 de noviembre de Prevencin de Riesgos Laborales. Transposicin de la Directiva
Marco 89/391/CEE
1996
Creacin de la Agencia Europea de Seguridad y Salud en el Trabajo con sede en Bilbao
1997
Inicio del desarrollo reglamentario de la LPRL con el Reglamento de los Servicios de
Prevencin ( RD 29/1997)
2003
Ley de Reforma 54/2003 para mejorar aspectos clave de la gestin preventiva, como la
integracin.
2006
Ley 32/2006, de 18 de octubre, reguladora de la subcontratacin en el Sector de la
Construccin.
2007
Se publica la Estrategia Espaola de Seguridad y Salud en el Trabajo (2007-2012)

Tcnicas de seguridad

Las tcnicas de seguridad pueden definirse como el conjunto de actuaciones


sistemas y mtodos, dirigidas a la deteccin y correccin de los distintos factores
de riesgo que intervienen en los accidentes de trabajo y al control de sus posibles
consecuencias.

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28

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


Estas tcnicas estn dirigidas en ltimo trmino a actuar sobre los dos elementos
necesarios para que ocurra el accidente: la conjuncin del factor tcnico y del factor
humano. Todo ello mediante adecuados procedimientos de gestin.

5.1

Clasificacin segn el mbito de aplicacin

Atendiendo al mbito de aplicacin, las tcnicas de seguridad, es decir el


conjunto de tcnicas de Prevencin y Proteccin pueden clasificarse en:

Generales o inespecficas
Estas tcnicas son aplicables a cualquier tipo de actividad o riesgo
profesional.

Especficas sectoriales concretas


La aplicacin de este tipo de tcnicas se limita a riesgos concretos elctricos,
qumicos, mecnicos, de incendio, etc. o a ciertas actividades, por ejemplo,
industrias, minera, construccin.

5.2

Clasificacin en funcin de su sistema de actuacin

En funcin de su sistema de actuacin se clasifican en Analticas y Operativas:

Etapas de la accin preventiva

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29

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


5.2.1 Tcnicas analticas de seguridad

Las tcnicas analticas tienen por objeto la deteccin de los factores de riesgo, la
evaluacin de los riesgos propiamente dichos y la investigacin de las causas que
han provocado accidentes para extraer experiencias. As, las tcnicas analticas
sern previas al accidente o posteriores al mismo.
Previas al accidente

Estudio y anlisis documental de riesgos

Anlisis histrico de accidentes

Control estadstico de la accidentabilidad

Verificacin del cumplimiento de las reglamentaciones

Evaluaciones de riesgos

Revisiones e inspecciones de seguridad

Observaciones del trabajo

Control global de la calidad del proceso productivo y de los productos

Posteriores al accidente

Notificacin de accidentes

Registro de accidentes

Investigacin de accidentes e incidentes

Anlisis estadstico de la siniestralidad

5.2.2 Tcnicas operativas de seguridad

Las tcnicas operativas pretenden disminuir las causas que originan los riesgos,
tanto dirigiendo su accin hacia los aspectos tcnicos y organizativos del trabajo
como hacia el propio trabajador.
Como conceptos a tener presentes en lo que se refiere a las Tcnicas operativas de
Seguridad deben tenerse en cuenta los siguientes:
Prevencin

Elimina o disminuye el riesgo en su origen.

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30

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Es siempre prioritaria.

Minimiza la probabilidad de materializacin del acontecimiento indeseado.


Por ejemplo utilizando una energa o un producto menos peligroso o diseando
un sistema de seguridad intrnsecamente seguro, de forma que elimine el
riesgo o evite la exposicin al mismo.

Proteccin

Minimiza las consecuencias del accidente.

Es complementaria a la prevencin. Por ejemplo, instalando resguardos en


mquinas frente a atrapamientos o redes en obras de construccin frente a
cadas de altura (proteccin colectiva) o utilizando cuando ello no fuere
garanta suficiente, equipos de proteccin individual.

Normalizacin
Regula el comportamiento humano seguro, complementando a las medidas
de prevencin y proteccin y asegurando su eficacia.
El Manual de Prevencin de riesgos laborales, los procedimientos de las
diferentes actividades preventivas, las instrucciones de trabajo y las normas
generales o especficas de seguridad, constituyen documentos bsicos del
sistema preventivo para establecer criterios claros de actuacin.
Sealizacin

Indica, advierte, prohbe, orienta, sobre determinados factores de riesgo.

Es del todo complementaria a las anteriores.

Las informaciones destacables a ser percibidas por cualquiera de nuestros


sentidos contribuirn a que las personas acten correctamente sin dudar.

Formacin e informacin
Siempre imprescindible para asegurar la eficacia de las otras tcnicas y
sobre todo para que las personas acten de forma segura.

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31

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


Todo el personal con mando, desde los directivos a los mandos intermedios
debieran impartir acciones formativas en el seno de la empresa para que sus
colaboradores hagan bien y de forma segura su trabajo. Tambin todos los
miembros de la empresa debieran estar inmersos en un plan de formacin
continuada,

bsico

para

mantener

actualizados

los

conocimientos

destrezas en el trabajo y favorecer el crecimiento intelectual que las


personas y las organizaciones necesitan.
Cabe resear que el grado de efectividad de las medidas operativas es
variable de tal forma, que se puede afirmar que la Prevencin siempre
resulta ms efectiva que la Proteccin, como tambin son ms efectivas
todas las medidas que se hayan aplicado en la fase de concepcin y diseo,
frente a las medidas de correccin de situaciones deficientes, ya que adems
en estas ltimas el coste econmico de las correcciones suele ser mayor.

LAS MEDIDAS DE PREVENCIN SON SIEMPRE MS EFECTIVAS QUE


LAS MEDIDAS DE PROTECCIN.

EJEMPLOS DE TCNICAS OPERATIVAS:


Materiales

Seleccin de materiales o energas

Proyecto y diseo de instalaciones y equipos

Diseo de sistemas de seguridad

Seleccin y empleo de las herramientas

Sobre el entorno ambiental

Diseo del lugar de trabajo

Orden y limpieza

Iluminacin

Humanas y organizativas

Seleccin de personal en funcin del contenido y tareas del trabajo a realizar

Informacin de los riesgos

Formacin y adiestramiento en las tareas

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32

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Diseo de mtodos de trabajo

Implantacin de normas

Sealizacin de riesgos

Mantenimiento preventivo

Empleo de equipos de proteccin personal

Vigilancia de la salud de los trabajadores

Asegurar el riesgo tambin es prevenir

Cabe manifestar que ante los riesgos de accidente, como se ha expuesto, las
medidas preventivas deben ir encaminadas a eliminar o a controlar los riesgos que
no se han podido eliminar, pero no hay que olvidar que existe una tercera va, del
todo complementaria y secundaria, que es la de transferir el riesgo mediante su
correcto aseguramiento.
Al margen del aseguramiento obligatorio de los riesgos laborales, a travs de las
Mutuas de Accidentes de Trabajo y Enfermedades Profesionales de la Seguridad
Social, cabe el aseguramiento de otros tipos de daos materiales, derivados de los
accidentes de trabajo.
Con medidas preventivas fiables en las instalaciones y lugares de trabajo se podrn
negociar primas de aseguramiento ms ajustadas. Por ello asegurar correctamente
los riesgos, tambin es prevenir.

Costes de los accidentes de trabajo

Un accidente de trabajo supone unas lesiones fsicas para el trabajador que lo sufre
que implican dolor, prdida de trabajo, atenciones mdicas para curarlas, etc.
Adems, la mayor parte de los accidentes incluyen, junto con las lesiones fsicas, el
deterioro de materiales y equipos involucrados en el accidente.

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33

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


De todo lo dicho se desprende que los accidentes de trabajo ocasionan daos y
prdidas y esta evidencia ha hecho surgir inters por conocer lo que cuestan estos
daos.
Es frecuente encontrar en la prensa, o en publicaciones especializadas en estos
temas, referencias sobre lo que los accidentes de trabajo le cuestan al pas o la
carga que representan para el sistema de la Seguridad Social.
Normalmente esas referencias hablan del coste econmico de los accidentes. No
obstante, cuando se trata el tema del coste de los accidentes es preciso reflexionar
sobre el autntico significado de este concepto que debe ser mucho ms amplio que
la simple consideracin del coste monetario.
Cuando antes se han citado los tipos de daos que los accidentes de trabajo
ocasionan se han nombrado las lesiones fsicas, el dolor, la prdida de capacidad de
trabajo, junto con el deterioro de materiales y equipos. Si esto ltimo supone
fundamentalmente prdidas econmicas, lo primero incide sobre todo en el aspecto
humano del hecho.

7.1

Coste humano y coste econmico

Cuando se hable del coste de los accidentes habr que hacerlo sobre los dos
aspectos que representan este coste, el coste humano y el coste econmico.

LOS ACCIDENTES DE TRABAJO GENERAN IMPORTANTES COSTES


HUMANOS Y ECONMICOS.

Ambos tipos de coste estn ntimamente ligados y son muchas veces difciles de
diferenciar. Sea el caso, por ejemplo, de la prdida de salario que el accidente
supone para el trabajador. Esto representa un coste econmico para el mismo pero
tambin ocasiona un elevado coste humano para l y para su familia porque para el
trabajador su salario es la principal y casi siempre nica fuente importante de
ingresos y el que disminuya en su cuanta le va a representar unos trastornos a
nivel humano mucho ms elevados que los econmicos que pueden representar
para la empresa.

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34

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


Otro aspecto que hay que considerar cuando se trata el coste de los accidentes es
el definir a quin afecta realmente. En efecto, cuando se habla de "coste" de algn
concepto, si se quiere hacer con propiedad, se debe especificar a quin afecta este
coste o dicho de otro modo: quin lo paga.
Dentro de nuestra sociedad se pueden sealar varias entidades que, cuando se
produce un accidente, se ven afectadas de una forma u otra por el mismo y sufren
sus consecuencias. Tal es el caso del propio accidentado, su familia, la empresa, la
compaa aseguradora, la sociedad, etc. De todos ellos se van a someter a
consideracin por su significado los costes para el accidentado, para la empresa y
para la sociedad.

Coste humano
El coste humano lo constituye el dolor, el sufrimiento, la invalidez resultante,
las muertes y en definitiva todo el dao que sufren las personas.
Tambin habra que incluir lo que supone la prdida del individuo, de su
experiencia y del esfuerzo con que cada trabajador contribuye a la mejora
de la sociedad ya que la labor de la persona es insustituible cuando sta
falta.

Coste econmico
El coste econmico est formado por todos los gastos y prdidas que el
accidente origina.
Gastos que ocasionan la prdida de horas de trabajo, tanto del accidentado
como de los compaeros y mandos, la asistencia mdica a las lesiones, la
rotura y deterioro de materiales y equipo, las pensiones devengadas por
invalidez o muerte, etc.

7.2

Coste para el accidentado

Para el accidentado es para quien el accidente representa el mayor coste. l es el


primero e indiscutible perjudicado por las consecuencias del accidente ya que es
quien padece, en primer trmino, el sufrimiento de la lesin fsica.

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35

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


Ahora bien, cuando se trata el concepto del coste del accidente para el trabajador,
hay que diferenciar ms que nunca el coste humano del coste econmico ya que el
primero tiene una importancia enorme.

COSTE HUMANO

Dolor y sufrimiento

Prdida de la capacidad de trabajo

Sufrimiento en la familia

Marginacin social del incapacitado

COSTE ECONMICO

Disminucin de ingresos temporal o definitivamente

Gastos Adicionales

Dolor y sufrimiento
El coste humano del accidente para el trabajador accidentado lo constituyen,
fundamentalmente, el dolor y sufrimiento fsico y psquico que producen la
lesin y los tratamientos mdicos necesarios para mejorarla.
Este sufrimiento que ocasionan las lesiones habitualmente no es apreciado
en su verdadera magnitud.
Parece como si no tuviera importancia, pero el hecho es que a la mayora de
las personas les horrorizara slo el imaginar que a ellas les pudiera ocurrir
cualquiera de las lesiones consecuencia de los accidentes ms corrientes.
Sea, por ejemplo, el caso de las amputaciones de un dedo, de varios, o de la
mano entera que causan, con elevada frecuencia, mquinas que se utilizan
en carpintera tales como la tup o la sierra circular. A pesar de ello, es
habitual contemplar como se realizan trabajos en mquinas peligrosas sin
tomar las debidas precauciones.
Otra lesin extremadamente frecuente son las cadas de altura. Este tipo de
accidente, cuando no resulta mortal, produce lesiones permanentes que
afectan a cualquier parte del cuerpo y corrientemente a las piernas. Hay que
imaginar el drama personal del trabajador condenado de por vida a una silla
de ruedas. Todos estos daos, lgicamente, no se pueden valorar con
dinero. Estos sufrimientos no tienen precio porque alteran sustancialmente
la calidad de vida de una persona.

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36

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Prdida de la capacidad de trabajo, sufrimiento en la familia,


marginacin social del incapacitado
Dentro del campo del coste humano existen otros captulos que tampoco se
pueden valorar econmicamente.
La prdida de la capacidad de trabajo, sea temporal o permanente. La
prdida para desarrollar la profesin del trabajador con la necesidad de
buscar otra, a una edad y coyuntura de empleo en las que es difcil cambiar
y ms con la tara de una mutilacin incapacitante.
El sufrimiento de la familia, a causa de todas estas desgracias. Las formas
de rechazo social hacia los disminuidos fsicos, entre los que el accidentado
pasa a formar parte si la lesin tiene consecuencias permanentes. Y otras
muchas que resultaran largo enumerar.

Disminucin de ingresos temporal o definitivamente


El coste econmico del accidente para el trabajador es tambin muy
importante. Se ha dicho que para el trabajador su salario constituye
habitualmente la fuente principal o nica de ingresos. El accidente supone
una prdida parcial o total de estos ingresos durante un tiempo que puede
ser el que transcurra hasta la curacin o el resto de su vida si la lesin
produce incapacidades permanentes.
En Espaa el salario del trabajador accidentado se asegura obligatoriamente
a travs del Instituto Nacional de la Seguridad Social (I.N.S.S.) o las Mutuas
de Accidentes de Trabajo y Enfermedades Profesionales de la Seguridad
Social. Si las bases de cotizacin a estas entidades se ha efectuado
correctamente, cuando el trabajador se accidenta se les reintegra parte de
su salario, mientras no trabaja.
Ahora bien, las indemnizaciones que en sustitucin de su salario recibe el
trabajador slo igualan o superan el mismo cuando las lesiones que ha
sufrido le han ocasionado una incapacidad para todo tipo de trabajo
(Invalidez Absoluta) o para valerse por s mismo (Gran Invalidez). En el
resto de situaciones el trabajador percibe una indemnizacin inferior a su

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37

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


salario habitual. Concretamente percibe slo el 75% del mismo en los
perodos en que est pendiente de su curacin o de que se confirme el
carcter definitivo de las lesiones. Tambin es cierto que por decisin de la
direccin de la empresa o por convenio sindical pueden introducirse mejoras
al respecto, por ejemplo que la empresa asuma los costes diferenciales para
que el trabajador accidentado siga percibiendo el mismo salario mientras
dure su incapacidad laboral transitoria.

7.3

Coste para la empresa

En muchas ocasiones las empresas no son conscientes de que los accidentes de


trabajo les representan un coste importante, pero la realidad es que efectivamente
es as.

COSTE HUMANO

Prdida de recursos humanos

Presiones sociales y psicolgico

COSTE ECONMICO

Costes contabilizables fcilmente

Costes ms o menos ocultos

Para una ampliacin de informacin se recomienda leer el siguiente artculo de


referencia:
Artculo de referencia: Criterios para el anlisis de costes en prevencin
La relacin de todos estos costes da una idea de la cuanta que para la empresa
pueden suponer. A pesar de su importancia, muchas empresas no estn
mentalizadas para evitarlos, generalmente porque no aplican con rigor un anlisis
de los costes de los riesgos que consciente o inconscientemente asumen.

7.3.1 Coste humano

Un coste para la empresa derivado de los accidentes, est constituido por la


prdida de los recursos humanos que se produce cuando los trabajadores son
apartados del proceso productivo por causa de los accidentes de trabajo bien sea
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38

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


temporal o definitivamente. Los conocimientos y experiencia de un trabajador, en
parte son sustituibles para la empresa, pero en parte no lo son, porque estn
ligados a las propias caractersticas y potencialidades de la persona.
Pueden ser importantes los problemas y molestias que se derivan para el personal
de la empresa. De ellos, los ms significativos son los procesos y condenas
judiciales a que son sometidas aquellas personas que la magistratura considera
responsables del accidente.
Es una situacin humanamente muy desagradable la de la persona que se ve
procesada por la muerte o lesiones de un compaero o subordinado uniendo, a la
presin psicolgica que ello supone, la incertidumbre o la condena derivadas de un
proceso judicial. Tales costes tienen una componente humana y sobre todo una
componente econmica.

7.3.2 Coste econmico

El coste econmico que a la empresa le suponen los accidentes de trabajo es un


aspecto importante ya que incide negativamente en lo que constituye el objeto
principal de las empresas, esto es, el beneficio econmico.
Quiz por ello el clculo de los costes de los accidentes ha sido una materia que ha
interesado a muchos tcnicos en prevencin de siniestros y existen varios mtodos
para realizarlo.
La mayora de ellos tienen en comn el diferenciar los costes que se pueden
cuantificar con facilidad, como los costes asegurables, de aquellos otros que en
principio aparecen ms o menos ocultos, pero que son muy cuantiosos en la
mayora de los casos.
Costes contabilizables fcilmente

Primas seguro.

Salarios.

Indemnizaciones.

Costes ms o menos ocultos


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39

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Tiempo perdido por compaeros y mandos:

Coste de tiempo perdido por otros compaeros del accidentado que interrumpen su
trabajo para ayudarle, por solidaridad, o por curiosidad, etc. Coste del tiempo
perdido por los mandos del accidentado asistindolo, investigando las causas del
accidente, organizando el trabajo que haca para que lo continen otros
trabajadores, seleccionando, entrenando o introduciendo a nuevos empleados para
reemplazar al accidentado, preparando informes del accidente, atendiendo a las
autoridades de la administracin pblica, etc.

Primeros auxilios:
Coste de los primeros auxilios y atencin mdica no cubierta por el seguro.

Daos materiales a instalaciones y equipos:


Coste de los daos sufridos por la maquinaria, herramientas, equipo y
materiales como consecuencia del accidente.
Costes debidos a las interferencias de produccin, fallos en el suministro,
penalizaciones por retrasos, etc.
Coste de la parte de salario abonada al trabajador accidentado y no
trabajada, ni cubierta por el seguro.
Coste de la prdida de productividad que genera el malestar ocasionado por
el accidente.
Costes fijos de energa, alquileres, etc., que continan mientras el
accidentado sigue improductivo.

Costes derivados de las responsabilidades legales:


Entre estos costes generales estn los derivados de sanciones econmicas,
en base a los distintos mbitos de la responsabilidad empresarial en materia
de seguridad y salud en el trabajo, tales como:
Responsabilidad civil: Tiene por objeto el resarcimiento de los daos y
perjuicios que pueden derivarse del incumplimiento de obligaciones de
prevencin. El rgimen jurdico de la responsabilidad civil se encuentra
recogido en los artculos 1102 y siguientes y 1902 y siguientes del Cdigo
Civil, segn se afronte como responsabilidad contractual o extracontractual;
as como en los artculos 109 a 122 del Cdigo Penal si se trata de
responsabilidad civil por delito.

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40

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Responsabilidad administrativa: Las infracciones administrativas estn


reguladas en distintos artculos de la Ley de Prevencin de Riesgos Laborales
y asimismo en distintos artculos del Real Decreto Legislativo 5/2000 por el
que se aprueba el texto refundido de la Ley sobre Infracciones y Sanciones
en el Orden Social. La sancin administrativa ms frecuente es la multa cuya
cuanta, dependiendo de la calificacin de la infraccin, vara entre un
mnimo de 30 euros por infraccin leve en su grado mnimo, hasta 600.000
euros por la muy grave en su grado mximo.
Otras medidas de carcter administrativo que pueden llegar a ser muy
gravosas para la empresa son la paralizacin de trabajos, la suspensin o
cierre del centro de trabajo y las limitaciones para contratar con la
Administracin.
Responsabilidad en materia de Seguridad Social: Regulada en el Real
Decreto Legislativo 1/1994, de 20 de junio por el que se aprueba el Texto
Refundido de la Ley General de la Seguridad Social. Los supuestos que
contempla por responsabilidades prestacionales de Seguridad Social a cargo
del empresario infractor son las siguientes:

Recargo de prestaciones econmicas que tengan su causa en accidente de


trabajo o enfermedad profesional, segn la gravedad de la falta, de un 30 a
un 50%, cuando:
A) La lesin se produzca por mquinas, artefactos, o en instalaciones,
centros o lugares de trabajo que carezcan de los dispositivos de
precaucin reglamentarios, los tengan inutilizados o en malas
condiciones.
B) No se hayan observado las medidas generales o particulares de
seguridad e higiene en el trabajo o las elementales de salubridad.
C) No se hayan observado las medidas de adecuacin personal a cada
trabajo, habida cuenta de sus caractersticas y de la edad, sexo y
dems condiciones del trabajador.

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41

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Aumento de la cuanta de las primas en el caso de empresas que incumplan


sus obligaciones en materia de higiene y seguridad en el trabajo. El
aumento, que con carcter general no podr exceder del 10%, puede llegar
al 20% en caso de reiterado incumplimiento.

Abono de las prestaciones de Seguridad Social en los supuestos de


incumplimientos en materia de accidentes de trabajo (art.195) o de normas
especficas para enfermedades profesionales (Art. 196 197)

Responsabilidad penal: Regulada por la Ley Orgnica 10/1995, del Cdigo


Penal tipifica como delitos determinadas conductas en materia de seguridad
y salud en el trabajo, sancionando tales conductas con penas privativas de
libertad y con multas econmicas (Art. 316 318); siendo compatibles tales
delitos con los tipificados en el art. 142
Estos procesos y condenas judiciales suponen adems toda una serie de
gastos adicionales por abogados, pruebas, etc.

Prdida de imagen y de mercado:


Tambin hay que mencionar entre otros posibles costes importantes, que
incluso pueden llegar a ser irreparables, los debidos a una prdida de
imagen de la empresa y a una prdida de mercado a raz de un accidente
muy grave.

Interferencias en la produccin

Gastos fijos (energa, alquileres, etc.) no compensados

7.3.3 Relacin entre costes asegurables y costes no asegurables

Histricamente la relacin entre los costes asegurables y los costes no asegurables


o costes ocultos de los accidentes se haba asumido estaba entre 1 a 5 y 1 a 50
(segn Bird). Recientemente un estudio realizado en el Reino Unido ha constatado
que los costes ocultos fueron en ese pas como mnimo ocho veces superiores a los
asegurados y devengados directamente por los empresarios.

LOS COSTES OCULTOS DE LOS ACCIDENTES SON MUY SUPERIORES


A LOS COSTES ASEGURADOS.
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42

Los accidentes y la seguridad en el trabajo

Cabe aadir que, adems de ser el accidente de trabajo una de las consecuencias
derivadas de fallos, de ms alto coste para la empresa, el conjunto de centenares
de incidentes sin lesin que suceden por cada accidente con incapacidad temporal
transitoria, generan tambin un coste considerable.

EL ACCIDENTE DE TRABAJO ES UNA DE LAS CONSECUENCIAS DE


MS ALTO COSTE PARA LA EMPRESA.

7.3.4 Factores que determinan la falta de inters de las empresas por la


prevencin de accidentes y sus costes derivados

Esta falta de inters de las empresas por la prevencin de los accidentes y sus
costes derivados se debe a diversos factores. Entre los mismos destacan tres que
sintetizan a todos los dems y que se comentan a continuacin.
Factor 1:
Sistema normativo legal no suficientemente estricto
Factor 2:
Incertidumbre en la materializacin del accidente
Factor 3:
Necesidad de adoptar conjuntamente medidas materiales, humanas y organizativas

Sistema normativo legal no suficientemente estricto


El primer factor es el hecho de que todo el sistema normativo legal y de
vigilancia de la administracin pblica para la prevencin de accidentes,
sobre las indemnizaciones y la reparacin de daos ocasionados por los
mismos no llega a ser lo suficientemente estricto con las empresas que no
dedican los adecuados medios para la prevencin, todo y a pesar que las
sanciones administrativas han aumentado sustancialmente con la ley de
Prevencin de Riesgos Laborales.
Pudiera parecer en principio y errneamente como si las empresas que no
hacen seguridad tuvieran ventaja en la competencia con las que la hacen al

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43

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


no desembolsar los gastos que las medidas preventivas requieren, y en
contrapartida

no

tener

unos

costes:

sanciones

administrativas,

indemnizaciones por el valor real de las prdidas que ocasiona el accidente,


etc. que hicieran aquellos gastos convenientes.
Por ejemplo, en lo que al aspecto ms visible de los costes de los accidentes
se refiere, esto es, los costes de los salarios no trabajados, las empresas
repercuten la mayor parte de los mismos en el Seguro de accidentes con lo
que, aparentemente, sus prdidas estn desligadas de los siniestros que
tengan, pues las primas de seguro que han de pagar no varan, en la
prctica (en teora la normativa legal prev incrementos que normalmente
no se aplican), con el nmero de siniestros habidos. El resto de costos que
no cubre el seguro: prdidas de tiempo de trabajo, de materiales, equipos,
pleitos,

conflictos

laborales,

etc.,

aunque

sean

en

muchos

casos

enormemente ms importantes que los salarios que paga el seguro, como


son ms difciles de contabilizar, las empresas no los consideran y tienen la
falsa impresin de que pagando el seguro, que es obligatorio, ya han hecho
todo lo que tenan que hacer.

Incertidumbre en la materializacin del accidente


El segundo factor en la prevencin de accidentes es la propia naturaleza de
este tipo de riesgos. El accidente es repentino e inesperado, no es seguro
que se produzca. Invertir en eliminar un riesgo que tiene una posibilidad de
materializarse en accidente muchas veces desconocida es causa de que, en
muchas ocasiones, se posponga el gasto de dinero en prevencin confiando
que no ocurra nada.
Desgraciadamente las estadsticas demuestran que en demasiados casos la
suerte no acompaa esta decisin.

Necesidad de adoptar conjuntamente medidas materiales, humanas


y organizativas
El tercer factor es el carcter multifactorial de los riesgos de accidente y la
complejidad de medir toda inversin sobre el factor humano.

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44

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


El control de todo riesgo de accidente requiere la adopcin conjunta de
medidas materiales, humanas y organizativas y cualquier carencia en alguna
de ellas ir en detrimento de las otras, pudiendo invalidarse una inversin
que no haya sido aplicada de una forma completa. No es slo cuestin de
invertir en la proteccin de instalaciones sino que es imprescindible asegurar
comportamientos correctos de las personas que all trabajan.
Por otra parte la inversin en el factor humano, por ejemplo a travs de la
formacin, aunque es sabido tiene un efecto multiplicador, cuando la cultura
preventiva

de

rentabilidad,

una empresa

que

aunque

se

es

limitada,

producir

resulta
si

se

difcil

acta

entender

su

correctamente,

posiblemente no se evidencie de forma inmediata.

7.4

Coste para la sociedad

COSTE HUMANO

Muertes

Minusvala

Lesiones graves y leves

Deterioro de la calidad de vida

COSTE ECONMICO

Contabilizado:
Indemnizaciones de la seguridad social

Oculto:
Deterioro de bienes: materiales,
equipos, instalaciones, etc.
Actuaciones obligadas: Investigaciones,
procesos, etc.
Sustraccin de recursos humanos para
el trabajo

En Espaa el coste orientativo de los accidentes de trabajo segn


estimaciones orientativas supera los doce mil millones de Euros, o
sea, ms del 3% del Producto Interior Bruto. Algo que no ha
producido ningn bien, sino todo lo contrario, lo hemos tenido que
pagar.

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45

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


Hay que tener en cuenta que para la cobertura de los costes
asegurables

de

los

accidentes

de

trabajo

enfermedades

profesionales, los empresarios pagan anualmente ms de cuatro mil


millones de Euros.

Coste humano
En Espaa las prdidas humanas que producen cada ao los accidentes de
trabajo, haciendo referencia a las estadsticas oficiales, se pueden cifrar en:
ms de mil muertos, ms de diez mil lesiones graves (de las que un tercio,
aproximadamente, se convertirn en incapacidades permanentes) y ms de
setecientas calificadas leves con baja laboral de ms de 20 das de duracin
media.
Estas cifras escuetas pueden dar una idea del sufrimiento humano que
representan y del deterioro de la calidad de vida que introducen en nuestra
sociedad por las consecuencias en los accidentados, sus familiares, allegados
y en los ciudadanos en general.

MS DE SETECIENTOS MIL ACCIDENTES DE TRABAJO CON BAJA AL


AO, DE MS DE 20 DAS DE DURACIN MEDIA, DAN IDEA DE LA
MAGNITUD DE LOS COSTES QUE GENERAN PARA LA SOCIEDAD

Coste econmico
Las prdidas econmicas, para la sociedad, ligadas a estos siniestros son
cuantiosas.
Hay que pensar que la sociedad, es decir: todos los ciudadanos, es la que
paga en ltimo extremo los costes de los accidentes.
Contabilizado
De los costes econmicos para la sociedad slo una parte pequea est
contabilizada.

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46

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


La parte contabilizada la constituyen las indemnizaciones pagadas por el
sistema de la Seguridad Social a los accidentados en sustitucin de sus
salarios.
En el ao 2000 el coste anual aproximado de las pensiones por
incapacidades

derivadas

de

accidentes

de

trabajo

enfermedades

profesionales supuso un 3,5% del total de pensiones, lo que corresponde a


ms

de

doscientas

mil

pensiones,

cifra

que

crece

anualmente

en

aproximadamente un uno por ciento.


Oculto
La proporcin ms importante de dichos costes lo constituye, tanto para la
empresa como para la sociedad en su conjunto, los denominados "costes
ocultos".
De ellos, sin duda el ms importante es la sustraccin del mundo del trabajo
de una cantidad importantsima de recursos humanos.

7.5

Anlisis coste - beneficio de la prevencin

La evaluacin de la rentabilidad econmica de la prevencin de riesgos laborales no


ha sido tarea fcil para las empresas y por ello ha sido descuidada. Por otra parte,
los modelos convencionales para estimar la rentabilidad de las inversiones
materiales no se ajustan a las necesidades en este campo. La eficacia de la accin
preventiva depende en gran medida de la estrategia seguida en su aplicacin, ms
que de su valor material. Adems, los costes intangibles de la falta de Prevencin
son muchos y algunos de difcil estimacin, por ejemplo personas insuficientemente
cualificadas para el trabajo que tienen que realizar, o peor an si estn
desmotivadas.
En todo caso es conveniente aplicar criterios econmicos para estimar la
rentabilidad de las medidas preventivas.
Las dos partidas que determinan la rentabilidad de toda inversin preventiva son:
los ingresos que aporta y los gastos que genera.

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47

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


7.5.1 Componentes fundamentales de los INGRESOS y de los GASTOS

Componentes fundamentales de los INGRESOS

Tangibles
Los ingresos representan como efecto directo el ahorro de costes por la
reduccin de accidentes, incidentes y fallos o errores. Pero tambin han de
representar mejoras de calidad y productividad.

Intangibles
Mayor satisfaccin de los trabajadores, incremento de la cultura preventiva
de la organizacin y mejora de la competitividad e imagen de la empresa,
difcilmente

cuantificable

en

trminos

econmicos,

pero

de

evidente

importancia.
Ahorro de costes por reduccin de accidentes - incidentes.
Mejoras de calidad y de productividad.
Mejoras

cualitativas:

satisfaccin

de

los

trabajadores,

capital

intelectual, imagen y competitividad


Componentes fundamentales de los GASTOS
Los gastos de la prevencin pueden considerarse de dos tipos: los de evaluacin,
para analizar y controlar las situaciones de riesgo y asegurar niveles tolerables y los
de prevencin propiamente dicha, que contempla tanto los aspectos materiales de
las medidas preventivas como los aspectos de gestin que deben estar implcitos,
por ejemplo la formacin de los trabajadores y el mantenimiento de las condiciones
de seguridad de instalaciones y equipos.

Evaluacin y control de riesgos.

Implantacin y mantenimiento de las medidas preventivas: Materiales,


humanas y organizativas.

7.5.2 Coste total de la prevencin

El coste total de la prevencin en cada momento sera la resultante de integrar los


ingresos por reduccin de costes y los gastos de las medidas preventivas.
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48

Los accidentes y la seguridad en el trabajo


Grficamente se representara como se muestra en la figura, en donde se indica
cual sera el punto ptimo de intervencin al alcanzarse el mnimo de la curva de
costes totales.

UNA EFICAZ GESTIN HA DE PERMITIR UN CRECIENTE NIVEL DE


PREVENCIN A UN COSTE CADA VEZ MENOR.

Grfica. Punto ptimo de intervencin al alcanzarse el


mnimo de la curva de costes totales.
Este punto ptimo no es fijo en el tiempo y es de esperar que una eficaz gestin de
la prevencin de riesgos laborales no slo vaya a generar una reduccin de
accidentes e incidentes y los costes que stos generan, sino que se acrecentar la
eficiencia paulatinamente, logrndose un mayor nivel de prevencin a un coste
cada vez menor. La mayor inversin est en la adopcin de las medidas preventivas
iniciales que son necesarias y la puesta en marcha del plan preventivo, con las
acciones formativas pertinentes. Si ello se aplica correctamente la rentabilidad de la
prevencin ser creciente y cada vez los buenos resultados costarn menos
alcanzarlos.

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