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El petroleo 10. La importancia del petrleo en la economa mundial.

Todo el mundo necesita del petrleo. En una u otra de sus muchas formas lo usamos cada da de
nuestra vida. Proporciona fuerza, calor y luz; lubrica la maquinaria y produce alquitrn para asfaltar
la superficie de las carreteras; y de l se fabrica una gran variedad de productos qumicos.

El petrleo es la fuente de energa ms importante de la sociedad actual. Pensar en qu pasara si se


acabara repentinamente, hace llegar a la conclusin de que se tratara de una verdadera catstrofe:
los aviones, los automviles y autobuses, gran parte de los ferrocarriles, los barcos, centrales
trmicas, muchas calefacciones... dejaran de funcionar. Adems, los pases dependientes del
petrleo para sus economas entraran en bancarrota.
El petrleo es un recurso natural no renovable que aporta el mayor porcentaje del total de la energa
que se consume en el mundo. La importancia del petrleo no ha dejado de crecer desde sus primeras
aplicaciones industriales a mediados del siglo XIX, y ha sido el responsable de conflictos blicos en
algunas partes del mundo (Oriente Medio).
La alta dependencia que el mundo tiene del petrleo, la inestabilidad que caracteriza al mercado
internacional y las fluctuaciones de los precios de este producto, han llevado a que se investiguen
energas alternativas, aunque hasta ahora no se ha logrado una opcin que realmente lo sustituya.

Situacin actual
Actualmente, el agotamiento de las reservas de petrleo constituye un grave problema, pues al ritmo
actual de consumo las reservas mundiales conocidas se agotaran en menos de 45,7 aos. Por ello,
los pases desarrollados buscan nuevas formas de energa ms barata y renovable como la energa
solar, elica, hidroelctrica..., mientras que los pases productores de petrleo presionan para que se
siga utilizando el petrleo pues si no sus economas se hundiran.
An as, a medio plazo, la situacin no parece tan alarmante, pues hay que tener en cuenta que
los pozos no descubiertos son sustancialmente ms numerosos que los conocidos, aunque no sea
sta una opinin unnime. En zonas no exploradas como el mar de China, Arafura, Mar de Bring,
o la plataforma continental Argentina podran encontrarse grandes reservas.
QUIN CONTROLA LA PRODUCCIN DE PETRLEO?
La OPEP

La Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) fue creada en 1960, con sede en Viena.
Naci de unas reuniones en Bagdad entre los pases rabes productores y exportadores ms
Venezuela para agruparse y, de este modo, establecer una poltica comn a la hora de fijar un precio
y unas cuotas de produccin para el petrleo, aunque recientemente haya perdido la fuerza que tena
en los aos de la gran crisis surgida del conflicto en Oriente Medio en 1974.

En su fundacin participaron Irn, Kuwait, Arabia Saud, Qatar, Irak, Venezuela, Libia e Indonesia.
Posteriormente han ingresado Argelia, Nigeria, Emiratos rabes Unidos, Ecuador (aunque despus
abandon la organizacin) y Gabn.
La OPEP controla aproximadamente dos tercios de la exportacin mundial de petrleo.
Aunque en sus comienzos no tuvo la fuerza suficiente para hacer frente a la poltica de las
multinacionales, a partir de 1971 la OPEP decidi nacionalizar las empresas de explotacin situadas
en su territorio, y en 1973 inici importantes subidas en los precios.
A partir de entonces, la OPEP ocup el primer plano de la actividad econmica mundial, porque sus
decisiones en materia de precios afectan directamente a las economas occidentales.
Otros pases productores
Tambin hay otros pases productores de petrleo a los que se les llama independientes, entre los
que destacan el Reino Unido, Noruega, Mxico, Rusia y Estados Unidos. Este ltimo es el mayor
consumidor de petrleo, pero al mismo tiempo es uno de los grandes productores.

Una economa dependiente en gran medida del petrleo

El petrleo y su gama casi infinita de productos derivados le convierten en uno de los


factores ms importantes del desarrollo econmico y social en todo el mundo.

El petrleo y las decisiones estratgicas que sobre l se toman por los pases productores
influyen en casi todos los componentes de coste de una gran parte de los productos que

consumimos. Cuando sube el precio del petrleo se produce una subida de los costes, de
forma ms o menos inmediata, en casi todos los sectores productivos y, en consecuencia, se
nota en los precios de los bienes de consumo.

La extraccin y produccin de petrleo est en manos de unos pocos pases productores y


es controlada por los denominados carteles (OPEP), quienes con sus decisiones influyen en
los distintos mercados en los que se fijan los precios mnimos del crudo.

Por todo ello, es muy importante el impacto del petrleo en la economa mundial y en las de
los diferentes pases que dependen en gran medida de esta materia prima.

MERCADOS DE CONSUMO
Aunque con algunas excepciones de importancia (Estados Unidos, Canad...) los principales
mercados de consumo del mundo se sitan en zonas geogrficas alejadas de los ms importantes
centros de reservas y produccin de petrleo.
Como se ha sealado anteriormente, Europa importa el 68,5% de sus necesidades y Japn tiene que
importar el 99% de lo que consume.
La distribucin de la produccin de crudo y de su consumo por reas geogrficas, es la siguiente:

Zona

Produccin % s/total

Consumo % s/total

Oriente Medio

30,3

8,7

Europa Y Euroasia

22,4

23,5

Amrica del Norte

16,5

26,4

frica

12,0

3,7

sia Pacfico

10,0

31,1

Sur y Centro Amrica

8,9

6,6

Fuente: BP statistical review of world energy June 2010. (Datos de 2009)

Zona

Produccin % s/total

Consumo % s/total

LOS PRECIOS DEL CRUDO


La volatilidad de los precios del petrleo crudo ha sido y es una caracterstica intrnseca a la historia
reciente de la comercializacin de este producto. Su importancia estratgica le convierte en una
moneda de cambio y de presin poltica y econmica de primera magnitud.
As, mientras que el precio del barril de petrleo brent (denominacin del crudo que se toma como
referencia en el mercado europeo) en el ao 2009 fue de 61,67 dlares barril, frente a los 97,26
dlares barril en el ao 2008.
Estas subidas y bajadas de los precios son producidas por muy diversos factores, pero los ms
importantes son las decisiones polticas de los pases productores, los conflictos sociales o blicos
en las zonas ms vinculadas a la produccin de petrleo y, en ocasiones, las decisiones que puedan
tomarse en determinados foros financieros mundiales.

Evolucin de los precios del petrleo *

preci
o del
barri
l
crud
o
brent

199
0

199
5

200
0

200
1

200
2

200
3

200
4

200
5

200
6

200
7

200
8

200
9

23,
8

17,
8

29

24,
7

25

28,
8

38,
3

54,
5

65,
1

72,
4

97,
3

61,7

* En dlares USA por barril.


* Fuente: Platts, BP Statistical Review of World Energy, June 2010

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