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Seminario Filosfico IV

Walter Benjamin
I.
II.
III.
IV.
V.
VI.

Introduccin a su pensamiento
Tesis sobre la Historia: su relacin con la filosofa de la historia y la esttica
Acerca de la relacin entre el pensamiento de Benjamin y T. Adorno
Textos de Benjamin
Referencias Bibliogrficas
Preguntas

Nombres:
Mara Fernanda Zeledn
Luis Bez
Fiore Stella Bran
I.

Introduccin a su pensamiento:

En su tesis doctoral, titulada Concepto de crtica de arte en el romanticismo alemn (1920),


Benjamin identifica "imgenes dialcticas" que el arte romntico ofrece, es decir,
fragmentos que en s mismos contienen una representacin del mundo, expresada en una
tensin entre opuestos que nunca llega a una sntesis. Luego, en su ensayo titulado El
origen del drama barroco alemn (1925), descubre en el teatro barroco la representacin
del dolor que se redime a s misma por una "tensin y solucin del sentimiento en su propia
esfera". La vida humana es para Benjamin, tambin, representacin expuesta a lo efmero, a
lo caduco que es signo y esencia de la modernidad, para la cual la nica posibilidad de
redencin (erlosng) fenomnica ser la experiencia profunda de la obra de arte. En
Baudelaire, por un lado, y en los surrealistas, por el otro, Benjamin identifica esta
capacidad redentora del arte. Las flores del mal (1857), segn Benjamin, dotan por primera
vez de contenido moderno al mal; en el paisaje infernal de bulevares y pasajes comerciales
parisinos, en lo efmero de la modernidad, el poeta hace brillar una belleza que es
evocacin de la plenitud. El surrealismo, por su parte, si bien produce ruinas (material
onrico y amontonamiento ruinoso de la memoria individual y colectiva), tambin ofrece
una forma particular de redencin mediante la contemplacin destructiva de las mismas,
la cual termina dotndolas de sentido.
Los polos entre los cuales se establece esa tensin que necesita ser redimida son los
que Benjamin llamar ruina y origen (ursprung); esta polaridad ser una constante en
toda su obra, y se expresar en su concepto de fragmento y plenitud. Para Benjamin, la vida
moderna es una mera vivencia (erlebnis), es decir, un estado de shock producido por la
intuicin de la plenitud en el fragmento efmero, en la ruina; a esta mera vivencia,
Benjamin quiere oponer la experiencia profunda (erfahrung), como antdoto contra la
modernidad y redencin de la plenitud en lo efmero. Esta experiencia profunda, la ve
formulada en la idea del recuerdo involuntario, propuesta por Proust, donde la
reconstruccin virtual de la realidad debe realizarse no en base a como fue vivida, sino a
como es recordada.

En su libro de 1928 titulado Einbahnstrae (Calle de una va), ya es notable su


posicin "post-historicista", resultado de la vertiente romntica que le permite romper
radicalmente con toda nocin de temporalidad lineal y homognea que marcha hacia el
ideal del progreso propuesto por el marxismo. En el propio estilo y estructura de la obra se
expresa el carcter yuxtapuesto, transdisciplinario y eclctico de su pensamiento, rasgos
que, a la vez, constituyen las caractersticas de la realidad sociocultural que Benjamin vea
nacer en sus tiempos. Una serie de aforismos, citas fragmentarias, notas sueltas se
organizan en todo el libro como carteles y escaparates en una larga avenida comercial
parisina. Aqu se consuma el inters en la ciudad, despertado por Baudelaire, como espacio
de crtica cultural.
Benjamin recurre a lo largo de su obra a un estilo esotrico y ambiguo, que resulta
en una dificultad para la comprensin objetiva de su obra: en su escritura, yuxtapone frases
con sentidos aparentemente inconexos, o donde el vnculo lgico que ha de llevar de una
idea a la siguiente se encuentra oculto. As, el pensamiento de Benjamin se muestra
ocultndose, como oscuros destellos de lucidez en los intersticios de sus oraciones. Esa
opcin estilstica es una transcripcin casi literal de la nocin de dbil fuerza mesinica,
entendida como eso destellos o saltos luminosos en los intersticios de la historia, donde el
Mesas nace como la expresin fugaz, pero redentora, de la plenitud y el origen, para
desaparecer de nuevo en la caducidad del mundo. La posibilidad perpetua de ese
surgimiento mesinico es lo que mantiene al hombre expectante para subvertir su realidad.
El momento mesinico se consuma en la actualizacin en la historia de lo que en el arte
llam la imagen dialctica, es decir, de la totalidad expresada en el fragmento. Ahora,
como categora histrica, Benjamin lo llama Tiempo-ahora (jetztzeit).
II.

Tesis sobre la Historia: su relacin con la filosofa de la historia y la esttica

Obra pstuma de Benjamin, y una de las ms clebres porque sintetiza su pensamiento


sobre filosofa de la historia y lo relaciona con su concepcin esttica. Fue entregado a la
imprenta por Theodor Adorno.
La idea central que se desarrolla en las Tesis sobre la Historia es una crtica a la
metodologa historicista de hacer historia, para proponer una nueva forma, la del
materialismo dialctico, que unida al mesianismo judo, da sentido a la historia. Para
Bolvar Echeverra, lo que propone Benjamin en estas reflexiones es: Introducir una
radical correccin mesinica al utopismo propio del socialismo revolucionario: sacar de su
escondite al enano teolgico que es el secreto de la eficiencia discursiva del materialismo
histrico (Prlogo a Tesis sobre la Historia, s.f., p. 13).
La propuesta con que inicia Benjamin es el reconocimiento de la teologa, o ms bien del
utopismo mesinico como fuerza del materialismo histrico. El autor considera que es
necesario permanecer en el horizonte mesinico para darle sentido a la historia, esta
permanencia se consigue por una dbil fuerza mesinica que contiene en s cada
generacin y que es la que le reclama redimir el pasado (Cf. Tesis I, s.f.).
De esta propuesta deriva una crtica al concepto de progreso concebido desde el
capitalismo, la socialdemocracia y el fascismo, porque considera que estos engloban una
concepcin histrica del tiempo como homogneo y vaco (Cf. Tesis IX, X). Esta historia es

la versin de los vencedores, aquella que se basa en la suma de hechos, y que es propia del
historicismo (Cf. Tesis VII).
Frente a ella Benjamin propone un mtodo de escribir historia desde el materialismo
dialctico. Explica que la tarea del historiador materialista dialctico es cepillar la historia
a contrapelo (Tesis VII), retomando la constelacin saturada de tensiones, abordando un
nico objeto histrico desde el pensar, para a partir de l reconstruir la historia. Este
proceso implica una detencin mesinica del acaecer que lleva a encontrar la
oportunidad revolucionaria peculiar de cada momento histrico; esto es el Tiempoahora, ese tiempo mesinico que hace saltar el continuum de la historia, y que es propio de
las clases revolucionarias en el momento de su accin (Cf. Tesis XIV, XV).
En las Tesis sobre la Historia tambin se explicita su acercamiento a la esttica. Benjamin
aborda la experiencia esttica para acceder a las condiciones de produccin de las obras de
arte y al espacio de verdad que ellas vehiculan como destellos de una totalidad, que
muestran la evolucin histrica interrumpida pero con promesas de futuro (Cf. Gonzlez
Morera, 2003, p. 4).
En este acercamiento a la esttica, Benjamin explica que la forma en que se ha narrado la
historia desde la perspectiva de los vencedores- provoca que todo producto de la cultura y
los medios de reproductibilidad tcnica de los mismos sean productos de la barbarie, que
llevan en s el ideal de progreso (Cf. Tesis VII).
Adems, propone como prototipo de ensayo del Tiempo- ahora a la moda, como
fenmeno que salta de lo actual al pasado (Cf. Tesis XIV). Ese mismo salto al pasado es
realizado por los crticos del arte traductores, coleccionistas, narradores- que rescatan a la
obra de arte del peso de la acumulacin histrica por medio de la crtica inmanente y al
volver a las obras conocimiento, por enunciarlas discursivamente. Esto es rescatar el aura
de la obra de arte; Benjamin entiende aura como las representaciones que, asentadas en
la memoria involuntaria, pugnan por agruparse en torno a un objeto sensible, esa aura
corresponder a la experiencia que como ejercicio se deposita en un objeto utilitario
(Benjamin, citado por Gonzlez Morera, 2003, p. 6). Esta labor de rescatar el aura de las
obras de arte implica, por tanto, impregnarlas de Tiempo- ahora en la poca de su
reproductibilidad tcnica.
III.

Acerca de la relacin entre el pensamiento de Benjamin y T. Adorno:

La evidente influencia (si es que en filosofa podemos hablar de influencia) del


pensamiento de Benjamin sobre Adorno transgrede los lmites de la simple concepcin de
realidad. El modelo epistemolgico resultado del dilogo entre estos dos filsofos en los
aos treinta redefini por completo desde ese momento la forma y el contenido de la
filosofa, porque el problema del estilo (planteado originalmente por Nietzsche), del cmo
se hace filosofa? acenta que la validez del contenido de un sistema de pensamiento est
condicionado por su forma. El mismo Adorno nos dice que desde su primer encuentro con
Benjamin se enter de que el sistema de pensamiento de ste era lo que la filosofa deba de
ser, la maduracin ms pura de sta desde Kant:

Es difcil que la memoria me engae cuando digo que desde el primer momento tuve la
impresin de que Benjamin era uno de los seres humanos ms significativos con los que
jams me top. Yo tena veinte aos en aquel entonces [] Era como si a travs de la
filosofa de esta filosofa [la de Benjamin] se mostrara lo que la filosofa deba ser si haba
de cumplir con lo que prometa y que jams abarc, desde que se desliz dentro de ella la
divisin kantiana entre lo que permanece en el campo de la experiencia y aquello que
trasgrede los lmites de la posibilidad de experiencia. (Adorno en Buck-Morss, 1981, p. 30).
Realmente podramos decir que es casi imposible tocar todos los puntos dentro del sistema
de pensamiento de Adorno en los que ste dialoga con la filosofa de Benjamin, pero los
puntos medulares podran ser aquellos en relacin a la cualidad de dispora que
caracterizaba el pensamiento de estos dos filsofos, tal vez por una condicin juda
compartida; esta identidad nmada del pensamiento de ambos puede plasmarse en el nivel
de los modos de uso, en las estrategias del habla de cualquier cdigo. Esa identidad est
fuertemente manifestada en la propuesta del pensamiento constelativo de Adorno, pues los
puntos a unir en este pensamiento son las imgenes dialcticas de Benjamin, idea que
contrasta fuertemente con la concepcin de pensamiento lineal tradicionalmente impuesto
en la cultura occidental. Concebir la realidad como lineal es no darse cuenta de que en
realidad lo que hay son espejos puestos de frente reproduciendo infinitamente su imagen.
En cuanto a las Tesis sobre la historia, podramos decir que si la idea recurrente de
Benjamin es evidenciar de manera radical la dimensin mesinica y espiritual del
materialismo histrico, para Adorno ese contenido emancipatorio y mesinico se presenta
ms puramente en la obra de arte, el arte -recurriendo a la tesis de Schiller en su texto
Cartas para la educacin esttica del hombre- es el medio para alcanzar la redencin y si
ste, segn Adorno, no puede cumplir con su funcin emancipatoria, la continuacin de su
existencia es un problema tico.
IV.

Textos de Benjamin
TESIS SOBRE LA HISTORIA

TESIS XVII:
El historicismo culmina con todo derecho en la hstoria universal. Es de ella tal vez de la
que la historiografa materialista se diferencia ms netamente que de ninguna otra en
cuestiones de mtodo. La historia universal carece de una armazn terica. Su
procedimiento es aditivo: suministra la masa de hechos que se necesita para llenar el tiempo
homogneo y vaco. En el fundamento de la historiografa materialista hay en cambio un
principio constructivo. Propio del pensar no es slo el movimiento de las ideas, sino
igualmente su detencin. Cuando el pensar se para de golpe en medio de una constelacin
saturada de tensiones, provoca en ella un shock que la hace cristalizar como mnada. El
materialista histrico aborda un objeto histrico nica y solamente all donde ste se le

presenta como mnada. En esta estructura reconoce el signo de una detencin mesinica del
acaecer o, dicho de otra manera, de una oportunidad revolucionaria en la lucha por el
pasado oprimido. Y la aprovecha para hacer saltar a una determinada poca del curso
homogneo de la historia, de igual modo que hacer saltar de su poca a una determinada
vida o del conjunto de una obra a una obra determinada. El beneficio de este procedimiento
reside en que en la obra se halla conservado y superado el conjunto de la obra, en sta toda
la poca y en la poca el curso entero de la historia. El fruto substancioso de lo
comprendido histricamente tiene en su interior al tiempo, como semilla preciosa pero
inspida.
TESIS XIV:
E1 origen es la meta.
Karl Kraus, Palabras en versos I.
La historia es objeto de una construccin cuyo lugar no es el tiempo homogneo y vaco,
sino el que est lleno de tiempo del ahora7. As, para Robespierre, la antigua Roma era
un pasado cargado de tiempo del ahora, que l haca saltar del continuum de la historia.
La Revolucin Francesa se entenda a s misma como un retorno de Roma. Citaba a la
antigua Roma tal como la moda a veces cita a un atuendo de otros tiempos. La moda tiene
un olfato para lo actual, donde quiera que lo actual de seas de estar en la espesura de lo de
antao. La moda es un salto de tigre al pasado. Slo que tiene lugar en una arena en donde
manda la clase dominante. E1 mismo salto, bajo el cielo libre de la historia, es ese salto
dialctico que es la revolucin, como la comprenda Marx.
V.

Referencias Bibliogrficas

BENJAMIN,
W.
(s.f.).
Tesis
sobre
la
Historia.
Recuperado
http://www.bolivare.unam.mx/traducciones/Sobre%20el%20concepto%20de
%20historia.pdf

de

BUCK-MORSS, S. (1985). El origen de la dialctica negativa. Editorial Siglo XXI: Buenos


aires.
GONZLEZ MORERA, H. (2003). Reflexiones sobre Walter Benjamin: aproximacin a la
experiencia para abordar otras formas de conocimiento. Revista de Ciencias
Sociales Vol. II (100) Universidad de Costa Rica: San Jos.
VI.

Preguntas:

1. Segn Benjamin, cul es la posibilidad de redencin fenomnica de la vida


humana en la modernidad? En qu autores la identifica?
2. Cules son para Benjamin los polos en que se tensiona la vida moderna? A qu se
refiere con experiencia profunda?
3. Cul es el mtodo de escribir historia desde el materialismo dialctico segn
Benjamin? Cmo se relacionan las Tesis sobre la Historia con la propuesta
esttica de Benjamin?
4. Mencione algunos puntos de dilogo entre el pensamiento de Benjamin y el de
Adorno