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Trait sur le destin

LE DESTIN
SAINT THOMAS D'AQUIN
DOCTEUR DES DOCTEURS DE L'GLISE
OPUSCULE 28

Editions Louis Vivs, 1857


dition numrique, http://docteurangelique.free.fr,
Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin
ARTICLE I: Le destin est-il quelque chose chose?.........................................................................................1
ARTICLE II: Quest-ce que le destin?.............................................................................................................3
ARTICLE III: Le destin impose-t-il une contrainte aux cratures?.............................................................6
ARTICLE IV: Peut-on savoir ce quest le destin?...........................................................................................7
ARTICLE V: Quelle espce de cause est le destin?.......................................................................................11

ARTICLE I: Le destin est-il quelque chose chose?


On demande sil y a un destin, ce quil est; si son influence est fatale, sil peut tre lobjet de
nos perceptions, et sur quels sujets sexerce sa puissance. On rpond la premire question
quon ne le dfinit pas, mais quil existe. Boce le nomme dans le cinquime livre de son
trait de la Consolation de la philosophie; donc il est.
Aristote dit du destin dans le second livre de la Gnration que chaque chose se mesure par
une priode. n En effet, il est mesur par quelque chose de trs petit, qui fixe et dtermine la
quantit de lobjet mesur. Si donc la vie, qui est ltre des objets infrieurs peut tre mesure
par ltendue du cercle, qui est appele priode, cette opration ne consiste qu prendre la
mesure exacte du cercle, qui soit parfaitement gale au cercl, et qui dtermine la dure de la
vie des tres infrieurs. Or, la vie des tres infrieurs est dtermine par les douze degrs,
selon les douze divisions ou douze signes du zodiaque. Mais la priode nexiste pas sans les
constellations contenues dans la priode et leurs phnomnes produits par leurs phases et leur
rayonnement. On connat donc et on dtermine la nature et la vie des tres infrieurs, par les
signes du zodiaque, leurs phases et leur rayonnement; or, cest l ce nomme destin: donc le
destin existe. Aristote dit encore dans le quatrime livre de son trait de Physique, "qutre
dans le temps, cest tre compt par un certain espace de temps." Mais le temps tant un en
nombre, et ntant pas multipli par laddition de la dure des objets temporels, il faut quil
soit rduit une unit, quant la dure de toutes les choses temporelles. Ce nest l autre
chose que le mouvement du ciel. Donc la marche du cercle du ciel est la cause de la vie et de
la dure de tous les tres infrieurs, et cest ce quon appelle le destin. Donc le destin existe.
Car la marche du cercle, ainsi que le dit Aristote, est comme la vie de tous les tres, Mais on
rpondra peut-tre que la marche du cercle cleste inspire une certaine disposition aux tres
infrieurs, laquelle lhomme oppose les qualits de la matire, qui dtruit linfluence du
destin. Je dirai cela que les causes infrieures qui sont dans la matire, sont dpendantes des
causes suprieures, comme la matire de sa forme comme les corps de lespace quils
occupent et les objets mus du principe moteur. Donc les tres suprieurs forment, contiennent
et meuvent les infrieurs, et par consquent ce qui donne la forme, lespace, le mouvement,
est toujours le principe puissant dominateur. Donc ltre et la vie de tout objet infrieur est
dpendant de laction de lobjet suprieur. On dira que ceci ne peut sappliquer quaux corps,
comme semble le dire saint Augustin dans le cinquime chapitre de la Cit de Dieu: "Quil
nous est permis de dire que linfluence des astres peut sexercer sur les corps, mais non sur
lme." A quoi je rponds que les forces de lme vgtative et sensible nont pas daction audel de lensemble de lorgane qui leur est propre. Or, si lharmonie de ces organes est

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soumise aux influences des astres, les oprations de lme vgtative et sensible les subiront
galement. Davantage, il semble quil en est de mme de lme raisonnable; parce que le
Philosophe dit que notre intellect est avec lespace et le temps; or ce qui est immatriel et
temporel est peru par les sens et limagination or nous avons dj dit que ces choses sont
soumises linfluence des astres; donc galement les oprations de lintellect ou de lme
raisonnable. Il dit encore que lme est linstrument de lintelligence, et quelle lui imprime
les images et lclaire; clone ce mouvement de lintelligence produit les formes de
lillumination dans lme intelligente. Mais il ny a pas de moyen terme entre le moteur et
lobjet qui est m, comme lobserve le Philosophe dans le septime livre de son trait de
Physique; donc lintelligence, par son action, sera le moteur immdiat de lme. Or, cest par
elle-mme ou par quelque milieu quelle imprimera sa causalit lme. Ce nest pas par ellemme, parce que, physique ment parlant, lintelligence est le moteur de lunivers; li faut donc
quil y ait un milieu dfrant ses illuminations lme. Mais on ne peut admettre dautre
milieu que le mouvement des toiles par ce mouvement, aux tres infrieurs, les formes
diverses du principe moteur. Donc lintelligence est la cause et la rgle des oprations de
lme intellectuelle Et nous pouvons nous en convaincre par comparaison En effet, le coeur
qui, selon Aristote, est le principe de la vie de lexistence et du sentiment, ne communique sa
vertu ai membres loigns de son sige que par le vhicule de lesprit; il en est ainsi de tous
les moteurs sur les objets mus distance. Il en est ainsi de lintelligence et de lme, parce
quelle est distante de lme raisonnable et influe sur elle, raison de la distance qui les
spare. On ne peut pas dire physiquement que lme est un tre infrieur parce que, selon
Aristote lintelligence est dans lunivers et se multiplie selon le nombre des mouvement de
lunivers, lequel mouvement, toujours daprs le Philosophe, se compose de lintelligence
motrice et du cercle cleste. De mme les songes, par lesquels on cherche prdire lavenir,
comme dit Macrobe, soit quon leur donne le nom doracles, dintelligences ou de prophties,
sont en nous, et ne sont occasionns, comme dit le Philosophe dans le premier livre des
Songes et de ltat de veille, que par un signe, une cause, un accident, qui sont un accident en
soi, mais non pris en gnral. Les songes sont en effet un tat ordinaire produit par les sens, ils
ne sont donc quun effet quelconque de laction du sommeil. Or, un accident du sommeil qui
prdit lavenir, ne peut tre leffet du chaud, de lhumide, du froid et du sec, qui sont des
objets matriels. Il est donc ncessaire quils soient le rsultat de la forme de lordre et de la
loi de la, vie intrieure et cette loi ne peut tre produite que parle cercle cleste. Donc il
exerce sur les tres infrieurs une influence de laquelle dpend toute la conduite de la vie, et
c'est l ce qu'on nomme destin; donc il y a un destin. Ptolme dit aussi que celui qui prdit
lavenir par linspection des signes du zodiaque, ne le fait que par le moyen des signes reflts
par les secondes toiles (il appelle ainsi les effets des toiles produits sur les lments
infrieurs, tels que les nuages ou autres substances vaporeuses), et il sensuit de l que les
effets des toiles sur les objets infrieurs sont la cause qui dirige et qui explique les diffrents
vnements de la vie. Cest, ce quoi les mathmaticiens donnent le nom de destin. Donc le
destin existe.
Boce dit de son ct, dans le V livre de la Consolation de la Philosophie, que le hasard et la
fortune sont produits par le concours de deux causes ensemble: par exemple, si quelquun
creuse une fosse pour chercher un trsor et quun autre personne en fasse une autre pour y
creuser un spulcre, il arrive, comme par un trait de la fortune, quon trouve un trsor; le fait a
lieu, par loccurrence de deux causes, comme dit Boce. Cest la loi de connexion invitable
des causes, qui dcoule de la source inpuisable de la science de Bien qui a produit le
concours de ces deux causes. Boce appelle destin la connexion de ces causes. Donc il y a un
destin. Il dit encore au mme endroit: "Celui qui, dans sa souveraine prescience, a prvu le
destin simpliciter, dirige chaque chose, quant au mouvement, aux lieux, aux formes et aux
temps." Donc il y a un destin. Il ne rpugne pas tout ce que nous avons dit que le destin ne

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soit que la loi de la prescience divine, parce que la prescience divine accomplit tout ce quelle
a rsolu et fait servir laccomplissement de ses desseins les causes naturelles, de telle sorte
que cette loi de vie, qui gouverne tout ce qui en dcoule, reoit le nom de destin. Ou oppose
cela, dabord ce que dit saint Grgoire, dans son homlie de lEpiphanie du Seigneur: "Loin
du coeur des fidles de croire que le destin est quelque chose."
Et il en donne cette raison : cest que les toiles sont faites pour lhomme et non lhomme
pour les toiles. Car si les toiles et leur divers mouvements ntaient pas pour le service de
lhomme, celle qui apparut aux mages ne se serait pas dirige selon les ordres du Seigneur; ce
que personne ne voudrait dire. De mme, saint Augustin, dans son trait de la Doctrine
chrtienne, nie que le destin soit quelque chose; et malgr que les mathmaticiens semblent y
lire des faits qui sont quelquefois confirms par lvnement, il affirme que cest un artifice
des dmons, pour induire les fidles en erreur. Puis, sil y a un destin, il est cause, ou effet. Il
ne peut pas tre tel, parce que cest le produit du destin, comme disent les mathmaticiens.
Sil est cause, il est cause suprieure ou cause infrieure. Or, il ne peut pas tre cause
infrieure, parce que la cause infrieure consiste dans le chaud, le froid, lhumide et le sec.
Mais rien de semblable ne peut tre le destin. Il nest pas cause suprieure, parce que celle-ci
est le cercle cleste, avec ses diffrents mouvements, que les mathmaticiens avouent ntre
pas le destin, mais le producteur du destin. Le destin nexiste donc pas. De plus, chaque objet
na que deux raisons dtre, ainsi que le dit saint Augustin, savoir: ou dans la cause
premire, qui est vie et lumire, dont ni lune ni lautre ne sont le destin. Ou leur raison dtre
est sans lobjet lui-mme, mais alors ce nest pas le destin, de laveu des mathmaticiens,
mais plutt leffet du destin. Donc le destin nest rien. Saint Augustin dit encore quil suffit de
dire que la cause des tres infrieurs est la volont de Dieu, parce que tout arrive par la
volont ou par la permission de Dieu. Donc le destin nexiste pas. De plus, si le destin existe,
cest sa sagesse qui dirige tout: mais nous voyons que ce nest pas la loi invitable de la
sagesse du destin qui dispose de tout, puisque souvent les mchants triomphent et les justes
sont opprims, ce qui est un dsordre; donc encore, dans ce cas, le destin parat ne pas exister.
Enfin, si le destin est leffet du cercle cleste, les effets dun seul cercle doivent tre le produit
dun seul destin. Mais Isaac engendra deux enfants la fois; il semble quils sont leffet dun
seul cercle, sans tre le produit dun seul destin, comme le prouvrent ensuite les vnements.
Donc il semble que le destin nexiste pas

ARTICLE II: Quest-ce que le destin?


On demande en second lieu, ce que cest que le destin. Boce dit dans le V livre de la
Consolation de la Philosophie, que le destin est une certaine disposition inhrente aux tres
susceptibles dtre modifis, par laquelle la providence soumet tout ses lois . Herms
Trismgiste dit que le destin, que les grecs appellent est lensemble des causes qui
accomplissent dans leur temps les secrets conseils des dieux du ciel.
Pour moi, je dis que le destin peut tre dfini diversement! Dabord, on nomme destin la mort
produite par la disposition des priodes. On lit dans Claudien: "La mort sarrte sur lordre
des destins." Cest dans ce sens que les platoniciens faisaient prsider trois desses funestes
la vie de lhomme, Clothon avait le commencement, Lachsis les ges suivants et Atropos la
fin. Cest pourquoi on disait: "Clothon tient la quenouille, Lachsis eu tire le fil et Atropos le
coupe avec ses ciseaux." En ce sens, il ny a rien dire du destin. Secondement, le destin nest
autre chose quun dcret de la divine providence sur les diffrents tats de ltre et de la vie
infrieure. Il est vident que cet arrt tant porte de toute ternit, il ninflue en rien, sur les
cratures; et lorsquil vient s'accomplir, il a lieu dans le temps et le lieu convenables. Par
exemple, un homme qui combin dans son esprit et arrt une affaire la nouvelle de tel

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vnement, nattribue aucune puissance cette nouvelle, mais cependant le dessein


saccomplit par cette nouvelle, puisquelle est la cause de sa conduite et quelle lamne
faire son entreprise. Cest dans ce sens que Boce parle du destin. De cette manire, il ne
sagit pas ici du destin, mais la nature de cette prordination et de cette prescience qui est dans
lide de Dieu, est simple et ternelle, divine, immatrielle, immuable; et comme elle a son
accomplissement laide dobjets temporels, elle devient temporelle et matrielle, multiple,
muable et contingente. Troisimement, le destin est appel la forme de la loi de ltre et de la
vie des tres infrieurs, produite en eux par la priode du cercle cleste qui embrasse leur
origine dans ses rayons. Herms parle du destin en ce sens, appelant les toiles et les dcrets
des dieux la rgle immuable de ltre et de la vie infrieure. Cette loi ne donne pas ltre, mais
elle est plutt la rgle dune certaine loi gnrale de ltre et de la vie simple et ternelle,
multiple en puissance. Elle est simple par la simplicit de la marche du cercle; et elle tient sa
multiplicit de puissance de la multiplicit des objets contenus dans le cercle. Ces objets sont
la multiplicit des toiles, de leurs positions respectives, de lespace, des figures, des rayons
des diffrents angles qui sont tracs dans les intersections, des rayons des corps clestes et de
leffet des rayons sur les objets. Car on runit et on embrasse toutes les puissances de ce qui
est contenu dans le cercle cleste par laspect du soleil. Or, cette loi est le milieu entre le
ncessaire et le possible. En effet, tout ce qui est dans le mouvement du cercle cleste est
ncessaire: et tout ce qui commence et finit dans la matire, est possible et sujet
changement. Mais cette rgle produite par le cercle cleste et inhrente tout ce qui a un
commencement et une fin, est le milieu entre lun et lautre. Car tout effet ignoble qui procde
dune cause noble, conserve toujours en quelque point une qualit originelle, quoiquelle ne
compose pas le fond de son tre, si ce nest quautant que le permet sa nature. Parce que, tout
ce qui est reu dans un autre, comme dit Boce, et Aristote dans le V livre de son trait de
Physique, nest reu de lui que dans la proportion des facults du rcipient et non selon la
puissance de la cause do il procde. Nous pouvons le voir dans ce qua dit saint Denis. Car
les procession divines, comme la vie, la raison, la sagesse et autres attributs semblables, en
tant que procdant de Dieu, dune manire trs loigne selon le degr des cratures,
deviennent dautant plus temporels, sujets changement, impurs et mlangs de facults
matrielles et personnelles, bien quils soient en Dieu, simples, ternels, immuables et
immatriels. Il en est de mme de la rgle de lordre de ltre et de la vie, qui, dans le cercle
cleste, est ncessaire, invitable et inaltrable. Dans les tres crs, elle est reue dune
manire passagre et contingente, cause de la mutabilit de leur tre. Aussi Boce, dans le
V livre de la Consolation de la Philosophie, dcrit plusieurs cercles au centre desquels il met
l'ordre et la cause du destin des choses fatales; et plus loin, un cercle qui renferme les tres
mortels du mme destin, qui donnent naissance la contingence et la mutabilit et telle est
la loi de la vie et de ltre, dans lide du premier moteur, quaccomplit le cercle le plus
rapproch de leffet; et dans le mme ordre, la forme de la rgle, en tant quelle est dans la
priode cleste, accomplit la loi qui est dans lide du premier moteur et un cercle loign du
centre dsigne la forme de la loi, en tant quelle tient dune manire muable et changeante aux
tres crs et corruptibles. Mais la forme tant limage de la priode, elle a potentiellement et
virtuellement tout ltre, lorganisation et la dure des tres crs et prissables, et malgr
quelle soit ncessaire, elle est cependant muable et contingente. Ptolme explique
parfaitement la raison de ceci, dans le Quadripartite, en disant que ceci a lieu dans les tres
infrieurs par accident, selon linfluence des toiles, par une autre cause. .Cest par une autre
cause, en effet, parce que cest par la sphre des tres actifs et passifs et par leurs qualits
actives et passives, quelle tient aux tres infrieurs. Et cependant cest par accident, parce
que, bien que cette forme dcoul dune cause ncessaire et immuable, elle reoit pourtant
ltre dune manire accidentelle, dans des tres muables et contingents.

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Cette forme tire sa mutabilit de deux sources la premire est la qualit des lments qui la
font appliquer aux cratures, et la seconde ltre des cratures, dans lesquelles elle rside
comme dans son sujet. Ceci est donc le destin, et nous accdons la premire raison, parce
que nous avouons quelle existe de cette faon. Nous adoptons la seconde, en ce que ce qui est
se mesure dans une priode. A la troisime et la quatrime, nous dirons que les tres
infrieurs sont faits pour obir aux suprieurs. Mais dans un degr plus bas d'un ct et plus
lev de lautre, ils nont plus que des relations mutuelles. Car sil y a relation par une forme
simple que donne le moteur sup rieur, il est vrai qualors le mouvement du moteur suprieur
simprime linfrieur; et il peut se faire quil existe une relation semblable entre les moteurs
suprieurs des orbes clestes. Mais si le moteur infrieur est une forme quil ne reoit pas
dun moteur suprieur, mais quelle se rapporte lui-mme, en tant que m par lui-mme, et
quelle ne soit que comme un instrument, rien nempche quil ne soit empch, par loppos
de sa forme ou par toute autre loi, de recevoir le mouvement du moteur suprieur il en est
ainsi du chaud et du froid appliqus linfluence des corps clestes. En effet, le chaud attire
ce qui lui est homogne et repousse ce qui lui est tranger, par sa forme propre et non par une
vertu cleste; le froid agit galement, en sens inverse; cest pourquoi ces proprits opposes
quon trouve dans la matire, et la diversit de ses dispositions, sont souvent un obstacle aux
lois et leffet du cercle cleste. Aussi Ptolme dit-il que lhomme sage domine les astres.
Ce qui fait dire au commentateur, que si la vertu du cercle cleste, en dissipant les humeurs,
dispose le corps la fivre, un sage mdecin, dans cette prvision, par le froid et le chaud
dispose le corps la sant; et alors linfluence du cercle cleste tant dtruite, on est exempt
de la fivre. Ou doit rpondre ce quon objecte en dernier lieu, que la vertu des effets des
plantes est dans cet tat de relation avec les astres, que sa puissance est dtruite par les
dispositions contraires qui existent clans lme sensible. Car elles produisent dans lme
sensible ce que font les dispositions des qualits actives dans les corps cest ainsi que limage
quon se reprsente dune femme excite tout le corps la volupt. Cest pourquoi Avicenne
raconte quune personne sinocula la lpre par limage quelle sen reprsenta, et Gallien
dfend aux personnes qui ont un flux de sang, de jeter les yeux sur des objets de couleur
rouge.
Si donc de telles impressions sont opposes au mouvement du ciel et paralysent sa puissance,
de mme est-elle seconde par les dispositions contraires et par les impressions sensibles. Et
cest ce que dit Mesalon, que leffet cleste, qui est appel alatre, est favoris par un savant
astronome, de mme quon aide la terre donner ses fruits, par la semence et la culture. Il
me semble que lobjection que lon fait par rapport la cause des songes, est trs surtout
quant ceux qui reprsentent des objets limagination. Il y a deux rponses faire ce
quon nous oppose de lillumination de lintellect de lme raisonnable, selon les philosophes.
Dabord, daprs les Stociens, qui prtendent que puisquune substance plus leve a le
pouvoir dimprimer par sa volont le mouvement une substance infrieure, et quelle suit
son impulsion de mme, dans les visions nocturnes, lme dun homme, en en voyant une
autre, arrte et dtruit sa puissance daction. Car ils prtendent que par la vertu dune nature
suprieure, soit intelligence ou toile, lme de lun est leve un degr suprieur, et celle de
lautre est abaisse un degr infrieur, et qualors cette dernire est faite pour subir
linfluence de lautre, et que cest de cette manire quil y a fascination. Et quand Aristote
prtend quil ny a pas de milieu entre le principe moteur et lobjet mu, il ne lentend pas
toujours dun milieu immdiat de lieu ou despace, mais de degr suprieur et infrieur, et il
en donne un exemple que nous citons lorgane de limagination ne tient pas immdiatement
aux organes gnitaux; et cependant, lide dune femme, les organes gnrateurs sont mis en
mouvement, le sperme y afflue, cause de la relation immdiate de supriorit et dinfriorit
qui existe entre celui qui commande et lobjet auquel il commande.

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Mais ceci manque dexactitude selon lopinion des Pripatticiens, parce quil est hors de
doute quil doit y avoir entre lagent et lacte, entre le moteur et lobjet mis en mouvement,
une relation immdiate et une conjonction de contact. Cest pour cela que nous disons que la
chaleur digestive de lestomac dpend dune double puissance et na pourtant quune seule
vertu, en tant quelle est chaleur, considre en elle-mme, qui consiste dcomposer et
cuire les aliments qui sont composs de diffrents lments; et quelle tient encore une autre,
en tant quinstrument de lme, qui est le principe de la vie, et daprs lequel elle tend
diriger la forme de la vie: de mme le mouvement du ciel tient une double puissance.
Dabord, en tant que mouvement du corps orbiculaire et comme imprimant le mouvement aux
corps. Secondement, en qualit dinstrument de lintelligence motrice, et par ce moyen son
influence se produit dans lme sensible par les formes des corps, et dans laine intellectuelle
par les formes de lillumination. Parce que, ainsi que nous lavons dj fait observer, les
formes qui se produisent dans un objet, sy produisent en raison de la facult du rcipient, et
non en raison de la puissance de lagent.
La rponse aux autres objections quon fait notre pense, est facile. Il faut rpondre
lobjection de saint Grgoire, qui parle du destin dans le sens de quelques philosophes et de
quelques hrtiques, qui prtendaient que le destin ncessitait laction des cratures, et daprs
lequel un pote a dit: ".... Ta destine tentrane, et tu ne peux tempcher de faire ce que tu as
commenc." A la question qui est faite, savoir si le destin est cause ou effet, on doit rpondre
quil est limage de la cause de toute loi dtre et de vie, et quainsi il est quelque chose de la
cause, bien quil ne soit pas vritablement la cause; et comme tenant aux tres engendrs, il
est la disposition de leffet, malgr quil ait la ressemblance de la cause: car il est une forme
qui contient l de ltre et de la vie dune faon muable et contingente. Nous rpondrons
lobjection des deux jumeaux, que bien que nous puissions dire que dans la conception la
semence est jacule par intervalles et reue de cette manire par la matrice, et quainsi la
conception des deux jumeaux ne se fait pas au mme instant: cependant quand mme nous
dirions quelle est simultane, le centre de leur coeur par lequel a lieu le commencement de la
conception, nest pas un par rapport la formation; et le centre tant remu, il sensuit que
tout le cercle est chang, et leur horizon ni leurs angles ne sont plus les mmes, ni le mme
arrangement des lieux quils occupent, de sorte que toute la priode est diffrente, et par
consquent la ncessit fatalement impose aux tres engendrs est oblige de se modifier. On
voit par l la rponse aux difficults leves contre notre sujet.

ARTICLE III: Le destin impose-t-il une contrainte aux cratures?


On demande, en troisime lieu, si le destin impose sa contrainte aux objets; et il me semble
que cela a lieu en effet. Car ce dont la cause est ncessaire, devient ncessaire par le4ait. Or,
la cause du destin est le cercle cleste qui ncessaire; donc le destin est ncessaire et impose
sa contrainte aux cratures. De plus, il est la rgle et la mesure de ltre et de toute vie: or, ce
qui est rgl dpend ncessairement de sa rgle. La rgle est ncessaire, donc, etc. De plus, la
puissance des tres suprieurs excde celle des tres infrieurs; donc les tres infrieurs
subissent ncessairement la loi des tres suprieurs. Mais comme le destin est le lien qui
enchane les tres infrieurs aux tres suprieurs, il semble que le destin doit peser fatalement
sur les cratures. Aristote dit encore quentre les moteurs suprieurs et les infrieurs il y a une
harmonie parfaite, telle quelle existe entre les cordes dune lyre: mais la loi de lharmonie
veut que les tres infrieurs soient subordonns aux suprieurs. Donc la loi des rapports des
tres suprieurs avec les infrieurs impose une contrainte ces derniers. On objecte que le
destin na dinfluence que sur les objets muables: mais les objets mobiles une fois en
mouvement, tout ce qui est en eux lest aussi. Donc le destin est une loi diverse, variable,

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contingente; donc il nagit sur les cratures que dune manire contingente ; donc elle ne peut
pas les contraindre.
Je rponds qu'on doit observer que le destin est appel cause de plusieurs manires ainsi. que
nous lavons dit plus haut, et quil ne ncessite rien mais quil dtermine aux effets des corps
clestes, sil ny a pas dans la matire une loi plus puissante qui incline en sens oppos. Cest
pourquoi le Philosophe compare, dans son trait du sommeil et de la veille, ces deux principes
moteurs deux conseillers. Les bons conseillers poussent, par de bonnes raisons, faire une
chose utile, de laquelle tchent de dtourner de mauvais conseillers, par la considration de
quelques difficults qui sont venues sopposer lexcution de ce bon dessein. Mais alors on
suspend sagement sa dtermination, et on se met dans un tat tel que, laide de lintervention
dautres conseils, on change sagement de rsolution. Car, comme dit Aristote, les lois de
larchitecture de lle de Lesbos sont toutes changes, quand il sagit de construire un difice.
Car Lesbos est une le dont les pierres ne squarrissent pas en droite ligne; aussi faut-il que la
rgle daprs laquelle elles sont tailles, soit un peu modifie pour les rendre propres la
construction dun difice. Et il en est ainsi de la loi de ltre et de la vie infrieure, dans
laquelle la sage rgle du cercle cleste est souvent modifie, pour des causes qui sont dans la
matire; et de mme la loi inhrente aux choses muables, qui est appele destin, dviant de la
ligne des corps clestes, .s carte cause des transmutations opposes des tres infrieurs.
On doit rpondre la premire objection que la cause du destin est ncessaire, mais il ne
sensuit pas quil y ait dautre ncessit que celle de son tre, et quil impose une contrainte
aux cratures, parce quil ninflue pas sur elles, en raison de la puissance des corps clestes,
qui sont ncessaires, mais selon la puissance des tres infrieurs, qui sont essentiellement
muables et contingents. Je rponds la seconde, que la relation qui existe entre la rgle et
lobjet rgl, est ncessaire, comme la relation qui est entre le pre et le fils. Mais comme la
modification est la cause de la relation et de la destruction de la relation, de mme la
modification qui existe dans les tres muables, est la cause que ce qui est rgl ne suit pas la
rgle, ni elle ni ce par quoi elle ne subit pas de rgle. Il faut rpondre la troisime que, bien
que les tres suprieurs soient plus puissants que les infrieurs, limpuissance de ltre
infrieur dtruit leffet des tres suprieurs, et que, par leur, fait le lien qui les unissait est
bris. On rpond la quatrime, que la cessation de proportion des cordes dune lyre produit
la dissonance: de mme la modification et laltration de ltre infrieur produit la dissonance
quant leffet de ltre suprieur. Cest ce qui a fait dire saint Jean Damascne que les tres
suprieurs sont les signes de nos actes infrieurs, mais quils nen sont nullement la cause.

ARTICLE IV: Peut-on savoir ce quest le destin?


Quatrimement, on demande si: on peut savoir ce quest le destin? Il me semble que cest
impossible; tant leffet du cercle cleste et comme son image, puisque la forme dun objet
ressemble la cause de son espce. Mais, il y a une foule de choses considrer, dans le
cercle cleste, quant nous, comme le nombre, lespce, la vertu des toiles et leurs positions
dans linclinaison du cercle et hors de lui, les distances, les conjonctions, louverture de
langle, le rayon et la partie de la forme du degr lumineux et tnbreux .qui frappe les tours
on tombe dans les puits, et une multitude infinie deffets, par rapport nous. Il semble donc
que nul ne peut connatre ses effets. De plus le cercle contient celui qui domine la forme et
celui qui donne le sens et lintellect, que les mathmaticiens appellent ules et alcatho, car sans
cela il ne serait pas la mesure de toute la vie, parce quil nen contiendrait pas le principe. Or,
lheure du commencement de tous les tres anims est celle o la semence est jacule dans la
matrice; mais il ne nous arrive jamais de connatre cette heure. Donc la forme de la rgle de
toute la vie restera inconnue, comme lest celle des objets inanims.

Trait sur le destin

On ne le connat pas plus par ses effets. Il y en a, en effet, dont ltre semble ne faire quune
seule priode, et nanmoins leurs accidents ne sont pas les mmes en soi, comme, par
exemple, le sexe masculin et le sexe fminin, dont on ne peut connatre la cause, par leffet du
cercle cleste. Il arrive encore que les enfants ns dans le huitime mois meurent le plus
souvent, tandis que ceux qui naissent dans le septime vivent ordinairement. De mme aussi
pour les enfants jumeaux dont lun est un garon et lautre une fille, celle-ci sur vit
quelquefois, tandis que lautre succombe presque toujours. Or, il est impossible, ou du moins
bien difficile de trouver la cause de cette diffrence dans le cercle cleste. De mme, si Mars
vient raser, par inimiti, les toiles qui sont dans la tte de la gorgone, lenfant qui nat
cette heure, lit Ptolme, aura les pieds et les mains tranchs et son tronc sera suspendu une
croix. II dit encore quil nest pas bien de prendre un habit neuf, quand la lune est en
conjonction avec le signe du lion. Or, il est clair que si on pouvait savoir tout cela, on pourrait
en tirer une conclusion, quant ses effets. Mais il nen est pas ainsi, car il ne sensuit pas, de
ce que la lime est dans le signe du lion, quil soit mal de mettre un nouvel habit, ou de ce que
des lumires paraissent dans la tte de la Gorgone, il y a mission de rayons du carr de la
mre ou du diamtre oppos; donc elles prdisent des inimitis; donc lenfant qui est n
mourra une croix.
Je rponds cela que lastronomie est divise eu deux parties, comme dit Ptolme. Lune
contient les phases des tres suprieurs, leurs tats diffrents, leurs quantits et les positions
qui leur sont propres. Ceci est dmontr. Lautre concerne les effets des astres sur les
infrieurs, produits dune manire passagre sur les cratures, et on narrive cette
connaissance que par conjectures, et on ne doit tirer de conjectures que par des signes
physiques et daprs une certaine habitude de certitude infrieure des astronomes dans cette
partie. Les conjectures nayant leur preuve que dans des signes mobiles, produisent un degr
de certitude moindre, que si elles taient une science ou une o fonde. Car ces signes ntant
que des preuves incertaines et changeantes, on ne peut rien en conclure, parce que, comme on
peut sen convaincre, elles ne donnent que des signes pour la plupart du temps, et on nen tire
que des conclusions douteuses et changeantes, pour plusieurs raisons, comme il est vident
par tout ce qui prcde; aussi les astronomes prdisent souvent la Vrit, parce que leur
pronostic est trs vrai, quant la disposition des corps clestes, si cette disposition nest pas
soumise la loi des changements des cratures.
Je rponds premirement quon devrait considrer une foule de choses, qui sont infinies pour
nous, tandis que nous nen observons quun petit nombre, desquelles nous tirons dautres
connaissances, qui servent nous faire faire des conjectures, cause de quoi Ptolme a dit
que nous ne pouvons juger quen gnral, par les mouvements du ciel et de linfluence qui en
est la consquence, que contrarient souvent les causes relles des cratures. Secondement,
quon discerne difficilement cette heure, et cause de cela on a trouv le moyen de prendre le
degr ascendant du cercle, cest--dire de lheure des con jonctions des astres, laquelle
sadapte le cercle, parce quil exerce son influence selon les besoins gnraux, qui suit de prs
ou est reu en remontant la sortie de lenfant du sein de sa mre. Il faut r pondre lautre
objection, quon ne peut tirer de conclusion conjecturale par voie de syllogisme: mais
cependant limperfection de la science, comme dit Ptolme, ne peut pas empcher de savoir
do lon peut tirer cette connaissance, comme il arrive dans les pronostics des songes. Car on
na pas lhabitude de tirer des syllogismes entre les songes et les pronostications des songes,
et il en est ainsi dans toute science conjecturale. Quant lobjection quon nous fait par rap
port la diffrence des sexes chez les enfants jumeaux, il faut dire que le sexe fminin a
toujours lieu par suite de quelque dfaut des principes gnrateurs. Car la semence de
lhomme tant cratrice et productrice, et quelle est incorpore par la puissance productrice
quelle a dans la semence mme, elle retient la forme du sexe masculin par son intention

Trait sur le destin

propre, moins quelle ne trouve un obstacle dans la qualit de la matire; et aussi arrive-t-il
que le sexe fminin a lieu par suite du dfaut dune nature particulire, qui ne veut jamais
engendrer une femme; mais comme la nature universelle ne peut pas mieux faire, elle se
rduit ntre quun moyen de gnration, sans quelle puisse tre proprement un principe
gnrateur, et cest l ce quest la femme. Cest ce que le Seigneur veut dire par ces paroles:
Il nest pas bon que lhomme soit seul, faisons-lui un aide semblable lui." La diffrence
des sexes chez les jumeaux vient donc dun dfaut de principes naturels dans lautre partie de
la semence et non de la priode cleste. La frquence de mort des garons chez les jumeaux
vient de ce que ces enfants tant engendrs de la division dune mme semence la matire mal
conditionne pour son but, est forme en puissance, sans quoi elle et cr deux garons. La
matire qui sert former un garon doit tre plus compose et plus complte que celle qui sert
la procration dune femme; aussi est-il toujours faible et maladif, trouvant dans les
lments de la matire une cause de mort. Tandis que pour la femme il suffit dune matire
moins parfaite, et elle sur vit cause mme de la faiblesse de ses organes; pourtant il arrive
trs frquemment que tous deux succombent.
Quant ce quon a dit du huitime il est faux ce que quelques-uns ont prtendu que les cas de
mort sont plus frquents dans ce mois, parce quil est attribu Saturne, et que cest le froid et
la scheresse qui lui sont ordinaires, qui occasionnent la mort. La fausset de cette prtention
est dmontre, parce que beaucoup de ceux quen astronomie on nomme enfants de Saturne
ont survcu long temps. La cause de la mort nest donc pas dans le cercle, mais dans les
principes de la matire. Car cest la lune qui influe sur le mois, et les conceptions ainsi que les
grossesses suivent ses phases, comme dit Aristote. Car la lune est un autre soleil, parce quelle
reoit de lui sa lumire, et ce que le soleil fait pendant lanne, la lune le fait dans le mois.
Car, depuis son apparition jusqu Son second quartier, elle est chaude et humide, comme au
printemps. Et depuis son second quartier jusqu son plein, elle est chaude et sche comme
lt. Depuis son plein jusqu son second quartier, elle e froide et sch, comme lautomne;
et depuis son second quartier jusqu. sa conjonction avec le soleil, elle est froide et humide,
comme lhiver. Ce qui prouve quelle a la proprit de remuer les humeurs, cest le flux et le
reflux de la mer, qui a lieu au second quart en cercle en montant et en descendant. Car si le
flux de la mer est peu considrable, il se rduit cette petite proportion le quatorzime jour.
En effet malgr que la lune, dans son second quartier, ne dpasse pas la moiti de son cercle,
le mouvement des sysygies se prsentant elle du ct oppos, accomplit lautre moiti du
cercle. La lune, en effet se trouve deux fois par mois en ogie, la premire quand elle est en
opposition et lautre en conjonction. Dans la con jonction, la lune reoit du soleil une lumire
vivifiante, et comme ltoile de Vnus est toujours rapproche du soleil, elle a la proprit
dexciter lhumeur sminale; par linfluence du soleil elle communique la vie la semence
qui est en mouvement, et dun autre ct, par linfluence de ltoile de Vnus, elle donne la
facult gnratrice de la semence, dimprimer les formes convenables lembryon. De plus,
ltoile de Mercure tirant un mlange de proprits de ses, volutions autour des autres
plantes, la lune acquiert cette facult de ses communications avec cet astre, et par son
influence produit le mlange de la semence de lhomme et de la femme. De cette manire, la
lune, par ses diffrentes conversions, devient loccasion et la rgle des copulations, des
conceptions et des obstacles qui sy opposent.
Il y a sept conditions indispensables pour la gnration, dont la premire est la transformation
de la matire et principalement pour les formes du coeur. La seconde est la distribution de la
matire pour la formation des principaux membres, qui ont une facult productrice, par
exemple, le foie qui produit les facults naturelles et les organes gnitaux qui ont la puissance
de conception. Cest pourquoi dans le second tat de la semence, il y a trois vsicules qui
sattachent lendroit du coeur, produites par les esprits vitaux, au cerveau, au foie et aux

Trait sur le destin

10

parties gnitale. La troisime opration est la distribution de la matire par la vsicule du


cerveau qui la fait monter, la vsicule du foie qui la dirige quelquefois droite, et enfin la
troisime qui la fait descendre la vsicule des organes de la semence. Ces diffrents
mouvements sont occasionns par les esprits vitaux qui sont envoys par le coeur. La
quatrime est une distribution plus tendue de toute la matire, qui lenvoie tous les
membres secondaires qui nont pas de facults productrices, produite galement par les esprits
vitaux partis du coeur, qui pntre et disperse la matire, et par ce moyen lui ouvre le passage
des veines, des artres et des nerfs, et distribue ainsi la matire de chaque membre, la place
qui lui convient.
Le cinquime changement de la matire consiste former les membres qui ne pourraient pas
prendre leurs formes si elle ne con- tenait pas un lment humide; cette opration se fait
lorsque la puissance productrice du coeur est pousse dans les membres par les esprits vitaux.
Mais les membres une fois forms ne sont pas aptes recevoir la facult dopration et de
mouvement moins quils ne soient runis et lis entr'eux. Le sixime est celui qui sopre
par la chaleur du coeur unie aux esprits dissmins dans les membres, qui, en absorbant le
superflu dhumidit, consolide et fortifie les jointures et les ligaments. Le septime est le
mouvement imprim tous les membres par les facults motrices parties du coeur. Et comme
tout mouvement de lembryon vient de la lune, ainsi que nous lavons dit dj, il faut quil se
fasse dans lhomme par les sept conversions de la lune, qui est la meilleure condition de la
semence. Et malgr que ces modifications de la semence ne se succdent pas selon lordre des
mois, elles ne sont pas dans un tat parfait avant les sept conversions, selon le nombre des
mois; ce qui ne sobserve pas rgulirement pour les autres animaux, comme, pour lhomme,
cause de limperfection de leurs organes; mais quelques-uns ont leur porte plus longue
comme llphant, et dautres plus courtes. Aprs que les conversions ont eu lieu, lembryon
tout ce qui est ncessaire sa conformation, et comme dit Gallien, la facult productrice agit
de trois manires diffrentes sr la semence, cest--dire de la matire. Quelquefois, en effet,
la matire est en petite quantit et la facult productrice abondante; dautrefois la matire
surabonde, tandis que celle-ci est insuffisante. Il y a des cas o il y a proportion de qualits, et
bien quil ny en ait pas dans la quantit des deux lments, la formation de lenfant est
complte au septime mois, la puissance productrice le pousse violemment sortir, il nat,
grandit, est de faible complexion, mais est plein de vie et dagilit dans ses mouvements.
Mais quand il y a quilibre dans les deux lments et que la matire est surabondante, alors la
formation nest pas acheve au septime mois, mi elle sarrte pendant une conversion de la
lune au huitime mois; lenfant fait un mouvement vers le col de la matrice, nat au neuvime
mois, bien portant et convenablement conform; cest le cas le plus ordinaire. Si, au contraire,
la force manque et rsiste la matire par son inertie, lenfant opre son mouvement au
septime mois; sil y a une force motrice assez puissante; cependant il ne fait effort quau
huitime mols, dfaut dnergie, il nat et meurt pour la plupart du temps. Mais ce nest pas
l leffet de la priode cleste, mais bien le dfaut de la complexion de lenfant et de la
corruption des principes naturels. Ce que nous venons de dire est vrai pour la plupart des cas.
Car le temprament des femmes et les latitudes sous lesquelles naissent les enfants,
occasionnent une foule de variations cette rgle. Jai vu une femme qui mit au monde un
enfant dune grosseur norme, dans lonzime mois de sa grossesse.
Aristote raconte en avoir connu une qui enfanta galement au douzime mois. Quant ce
quon objecte de la tte de la Gorgone, il faut faire observer que ces toiles sont funbres et
prdisent une fin mal heureuse. Cest pourquoi Perse tient la main une tte tranche de
laquelle il dtourne les regards avec horreur; mais ceci nimpose aucune contrainte aux
cratures et laisse une libert pleine et entire. Il faut en dire autant, en rponse la crainte
superstitieuse de mettre un habit neuf, quand la lune est dans le signe du lion. Car de mme

Trait sur le destin

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que lmission des rayons de la priode solaire imprime ltre une disposition dordre et aux
choses naturelles une disposition de dure, de mme en est-il pour les choses, fabriques de
main dhomme, comme on voit les figures magiques se former et simprimer laspect des
toiles.

ARTICLE V: Quelle espce de cause est le destin?


On demande cinquimement quel genre de cause est le destin. Nous avons rpondu
incidemment cette question, en disant quil nest pas une vritable cause, mais quelque
chose de la cause. Il est en effet la forme de lordre, ayant limage de la vie et la toute
puissance du Cercle cleste; comme nous avons dit quelque part quil y a des choses qui ne
sont pas de vritables tres, mais quelque chose de ltre, comme ce qui est dans lme, selon
le temps et quelques mouvements, ainsi que dit Avicenne. Quelques auteurs ont pourtant
essay de prouver quil est cause, parce que Platon donne son toile chaque tre qui vient
la vie, en qui la forme, qui est la cause de la gnration des cratures, est la rgle de leur tre
et de leur vie. Il fait paratre le Dieu des dieux, qui parle en ces termes aux dieux corporels,
qui sont les toiles: "Je ferai produire des tres infrieurs ces gnrateurs, pour vous les
donner; cest t vous quil appartiendra de les gouverner." Et il ordonna ceux quil reconnat
pour ses semblab1es de pratiquer la justice et la pit; et lintellect voit cela aprs la
dissolution de lenveloppe terrestre. Ces paroles ont t dites des hommes dont lintellect est
imprissable, en tant que produit de la semence des astres, et qui obtiendront le royaume
empir aprs leur mort. Cest pour cela quil dit qu descendant par les cercles des plantes, il
reoit les facults de lme, la mmoire, lintelligence et la volont, comme Macrobe
lexplique dans le Songe de Scipion. Ovide semble mettre cette ide, en parlant de la voie
Lacte, par ces paroles: "Cest le chemin que suivent les dieux, pour aller au sjour du
puissant matre du tonnerre." La raison semble le prouver galement, parce quil ny a quune
mme nature pour ceux qui nont quun mme acte essentiel. Or, il semble quil ny ait aucun
acte essentiel de lintelligence cleste et de lintelligence humaine, par la conception de
lhomme; donc ils nont quune mme nature. De l il rsulte quil ny a quune mme nature
de toute espce de formes, et quune mme relation avec le corps dune mme nature, si on
leur donne un corps. Mais il y a relation de lintelligence cleste ltoile ou lunivers selon
ltoile qui lui est destine, donc il y aura relation de lintelligence humaine avec ltoile qui
lui est propre. Ceci est encore prouv par ce commentaire du second chapitre de la
Mtaphysique, qui dit que la fin du bonheur est lintellect de lhomme, sil est ternis aprs
la mort, dans lunion avec le moteur cleste. Pour rpondre cela il faut dire quil est faux et
hrtique de soutenir que les mes intelligentes descendent dune toile leur compagne. Car
les philosophes gyptiens ont cru que les mes intelligentes avaient t bannies des toiles
cres par le Dieu des dieux cause des penses et des affections terrestres par lesquelles elles
staient dgrades, et quelles avaient t attaches des corps mortels et corruptibles, et
quaprs cette expiation leur justice et leur pit les faisaient regagner les toiles auxquelles
elles avaient t primitivement destines. Ils prtendaient que les mes intelligentes taient
pntres des affections terrestres, de mme que lme est affecte de plaisir par les aliments
du corps. Ils disaient, en effet, que les corps des plantes se nourrissaient dune certaine
vapeur trs subtile qui slve des marais fangeux situs entre les deux solstices et sur les
quels se fait le plus long parcours des plantes, tellement que pendant quils hument cette
vapeur ils sont appesantis par son poids et rtrogradent; mais ils se lassimilent, ils slvent
et reprennent leur course. Cest celte vapeur de la sphre arienne et igne quon appelait le
Nectar des dieux, et que lon disait communiquer les affections terrestres aux mes places
dans les toiles. Les h rtiques tirant de cette opinion un sujet derreur, dirent que les mes
avaient t cres dans le ciel, en compagnie des anges, et quelles avaient t renfermes

Trait sur le destin

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dans les corps, en punition dune faute, afin quaprs sy tre purifies par la pnitence, elles
remonteraient au sjour cleste. Cest ce que dit David, par ces paroles: "Tirez mon me de sa
prison."
Aprs avoir rfut toutes ces erreurs, il faut dire avec le Philosophe, dans le deuxime livre de
son trait, des Causes des proprits des lments et des plantes, que quand la semence de
lhomme tombe dans la matrice de la femme, elle y est fortement chauffe, se convertit en
chair, et alors lme y est cre, par un ordre de la providence. Je rponds dabord, que quand
Platon soutient que les semences des mes sont dans les toiles, il lentend en raison dune
similitude de lintellect de lhomme et de celui des intelligences clestes ; et les toiles ne sont
autres choses que le ministre de cette distribution, ainsi que le dit le Dieu des dieux, qui fait
leur semence. Car cette facult nest pas dans la semence, avant lacte, qui est tout entire le
fait de la nature intellectuelle. Le vers des Mtamorphoses dOvide na pas dautre
signification, sinon quon ne parvient au sjour du grand matre du tonnerre que par la voie
Lacte blanche du lait de linnocence et de la justice. Quant lautre objection par vote de
raisonnement, il faut dire quil ny a quune nature pour les tres qui nont quun seul acte
essentiel. Mais les intelligences clestes et les mes raisonnables ne conoivent pas leurs ides
et ne les dduisent pas galement par voie de principes et de consquences. En effet, les
intelligences clestes voient, le fond de la vrit, dun seul regard et sans avoir besoin de
raisonner; tandis que notre intellect ne voit les, choses que successivement, en sappliquant
dabord aux premiers principes, comme loeil du hibou ne saccoutume que peu peu la
lumire du soleil. Ainsi les intelligences suprieures et infrieures, qui diffrent en espces,
comprennent par voie de raisonne ment. On doit rpondre au commentateur, que la
continuation de la vie ne consiste pas dans une nature commune, mais dans un objet commun
de contemplation qui est le fruit de la batitude aprs la mort. Cest ainsi que le Philosophe dit
dans son trait du Monde et du ciel, que hors du ciel il ny a ni temps ni lieu, mais une vie
bienheureuse, qui soit que hors du ciel il y a quelque chose au-dessus du cours des astres, dans
le lieu de la paisible contemplation de tous le biens.
Fin du vingt-huitime Trait de saint Thomas dAquin sur le destin.