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Tribunal: Cmara Nacional de Apelaciones en lo Civil Sala A

Autos: "Galeano Blanca Rosa c/Piglia, Ricardo y otro s/daos y


perjuicios" - CNCIV Fecha: 15/07/2003
Sumario:
Los demandados no deben responder por los eventuales
perjuicios familiares que habra sufrido la actora a raz de la
publicacin del libro, dado que el escritor se limit a explotar la
gran difusin que este acontecimiento tuvo en su oportunidad y a
rodearlo de descripciones ficticias propias del gnero literario en el
que se enrola la obra que, excepto en lo referido a la adiccin del
personaje a las drogas, no fueron negadas por el accionante."
"As como la actora intent olvidar y ocultar esos vergonzosos y
dolorosos acontecimientos, no puede pretender que la prensa haga lo
propio, ya que los hechos de estas caractersticas no dejan de formar
parte del dominio pblico por el slo paso del tiempo."
Vocablos: LIBERTAD DE PRENSA NOVELA DERECHO A LA INTIMIDAD
RESPONSABILIDAD DEL AUTOR RESPONSABILIDAD DE LA EMPRESA EDITORIAL AUTOR PERJUICIO FAMILIAR LIBRO En la Ciudad de Buenos Aires, Capital de la Repblica Argentina, a los
quince das del mes de julio del ao dos mil tres, reunidos en Acuerdo
los Seores Jueces de la Sala A de la Excma. Cmara Nacional en lo
Civil, para conocer en le recurso de apelacin interpuesto en los
autos caratulados "Galeano Blanca Rosa c/Piglia, Ricardo y otro
s/daos y perjuicios", respecto dela sentencia de fs. 557/568, el
Tribunal estableci la siguiente cuestin a resolver:
es ajustada a derecho la sentencia apelada?
Practicado el sorteo result que la votacin deba realizarse e el
siguiente orden: Seores Jueces de cmara doctores HUGO MOLTENI JORGE ESCUTI PIZARRO
A LA CUESTION PROPUESTA EL DR. HUGO MOLTENI DIJO:
1)) La sentencia dictada a fs. 557/568 rechaz la demanda entablada
por Blanca Rosa Galeano contra Ricardo Piglia y "Editorial Planeta
Argentina Sociedad Annima Industrial y Comercial", pues consider que
la publicacin de la novela "PLATA QUEMADA", que narra los
acontecimientos de gran difusin derivados de un asalto a un camin de
caudales, acaecido en el ao 1965 y del que la reclamante fue
partcipe, en manera alguna provoc un dao al honor o a la intimidad
de
la
actora.//Contra dicho pronunciamiento apel la accionante, quien expres
agravios a fs. 610/620, los cuales fueron replicados por el demandado
a fs. 627/632 y por la editorial a fs. 633/638.2) En casos como el presente resulta inevitable la colisin entre
derechos de raigambre constitucional, como son la libertad de prensa y
el derecho a la intimidad, receptados en los artculos 14 y 19 de
nuestra
Carta
magna
y
protegidos
por
diferentes
tratados
y
Convenciones Internacionales, incorporados a la ley fundamental por el
Art. 75 inc. 22. ante este singular conflicto de intereses,
corresponde al juzgador efectuar una tarea valorativa que le permita
decidir, en cada circunstancia en particular, cual de estos relevantes
preceptos debe ser objeto de tutela de parte de los Tribunales.El conflicto entre la libertad de prensa y el derecho a la intimidad,
el honor y la imagen, no puede recibir una solucin abstracta y vlida
para todos los supuestos, porque existen hiptesis en las cuales el
derecho a la privacidad debe ceder ante los intereses generales y
otras en las que el derecho de expresar ideas sin censura previa,
reconoce ciertas limitaciones (conf. Salas - Trigo Represas - Lpez
Mesa, "Cdigo Civil anotado", T 4-A, Pg. 499, comentario Art. 1071
bis;; Cfed Civ y Com Sala II del 3/7/92, public en LL 1992-D, Pg. 112
y
DJ
1992-2-376).Numerosos precedentes de la Corte Suprema han reconocido que las

normas constitucionales y los derechos que de ellas emergen son


relativos y por ende, susceptibles de lmites y restricciones, sea
para coordinar el derecho de uno con el derecho de otros, sea para que
cumplan su finalidad en orden al bien comn, sea para tutelar el orden
y la moral pblica, como as tambin que tienen siempre igual
jerarqua, por lo que , en caso de conflicto, slo correspondera
armonizarlos. Esta labor, no () podra estar presidida por reglas
rgidas, debiendo efectuarse la valoracin en funcin de cada caso
concreto (conf. Pizarro, R. D. "Responsabilidad Civil de los Medios
Masivos de Comunicacin", Pg. 106/107, con cita de Bidart Campos,
"Tratado Elemental de Derecho constitucional", T. 1, Pg. 213; CSJN
Fallos
255:293,
258:267,
entre
otros).Desde esta ptica, considero acertada la decisin a la que arribara el
sentenciante de grado al otorgar preeminencia a la libertad del autor
de expresar libremente sus ideas, por sobre el eventual ataque que la
publicacin de la obra "PLATA QUEMADA" pudo haber significado para la
honra y la dignidad de la Sra. Galeano. Sin embargo, ello no implica
mancillar sin ms los derechos de la actora o consentir un hipottico
dao contra su intimidad, sino que, en la especie, las particulares
circunstancias del caso me inclinan por sostener que el gnero
literario
dentro
del
que
se
enrola
la
obra,
la
comprobada
participacin de la actora en el hecho delictivo que relata -que
admiti una relevante difusin en los medios de comunicacin de la
poca y la escasa importancia que reviste su personaje dentro de la
narracin, son aspectos que justifican la necesidad de preservar el
derecho de Ricardo Piglia de contar la historia tal como fue concebida
y ampararlo contra demandas que persiguen el resarcimiento de daos de
cuestionable
procedencia
y
escasa
entidad.En efecto, el derecho de prensa que consagra el citado artculo 14 de
la constitucin Nacional, no se limita slo a la libertad de publicar
noticias en los medios masivos de difusin, sino que engloba todas las
formas y modalidades posibles en el curso del proceso que conducen a
la expresin pblica del pensamiento. Para su ejercicio, se requiere
que las restricciones, sanciones o limitaciones deban imponerse
conforme a razones definidas especialmente en la ley, an cuando sta
pueda remitirse a pautas culturales. La evolucin de la vida social en
sus crecientes necesidades y en sus progresivas tendencias, muestra la
necesidad
de
expansionar
todos
aquellos
sucesos
que
resulten
interesantes y aleccionadores para la colectividad, los que deben ser
expuestos por la prensa con todos aquellos ribetes personales que
brinden un marco apropiado a la narracin o le confieran el rol de una
didctica experiencia de la vida (conf. Badeni Gregorio, "Libertad de
Prensa ", Pg. 37 y siguientes; Bonasi Benucci, citado por Mosset
Iturraspe en "Responsabilidad por daos", T. II-B N 242 y nota 66;
Cnciv
Sala
B,
mi
voto
e
L.
N
17683
del
8/8/86).En este sentido tambin se ha expedido la Corte Suprema, al sostener
que cuando ciertos hechos formaron, desde su comienzo, parte del
dominio pblico an contra la voluntad de los interesados y otros
estaban
destinados
a
trascender
de
la
esfera
ntima,
las
manifestaciones del demandado con relacin a ellos no pueden reputarse
a una arbitraria intromisin en los asuntos ajenos, en los trminos
del Art. 1071 bis del cdigo civil, sino al ejercicio regular del
derecho de expresar las ideas sobre temas de inters general (conf.
CSJN,
Fallos
316:703,
public.
en
JA
1993-III-530).Conforme a este criterio, debe recordarse que la actora ha reconocido
y acreditado su participacin, a la edad de quince aos, en los
acontecimientos delictivos ocurridos en 1965, por ser concubina de
Carlos Alberto Mereles, quien fuera uno de los delincuentes que luego
de robar un camin de caudales en San Fernando, resultan finalmente
abatidos por la polica en la ciudad de Montevideo, Repblica Oriental
del Uruguay. A raz de este hecho policial, de gran difusin meditica

en su oportunidad, se inici la causa penal caratulada "Galeano Rosa


Blanca s/Art. 8 ley 4664" (cfr. Certificado de fs. 7), por la cual
permaneciera un tiempo confinada en la crcel de Olmos, tal como se
desprende de la partida de nacimiento de su hijo Carlos Alberto, a
quien
dio
a
luz
en
dicho
penal
(v.
fs.
8).Si bien la recurrente sostiene que tales sucesos no integran el "thema
decidendum", pues lo que persigue es la reparacin de los daos que
habra sufrido a raz de la injuriosa descripcin que el demandado
hiciera de su persona en la obra en cuestin, los mismos no pueden
dejar de ser trados a colacin para comprender que el autor tom esos
acontecimientos conocidos y sus personajes reales, para construir una
novela que describe sucesos que por el slo paso del tiempo no pueden
dejar de considerarse de dominio pblico. Segn la propia Galeano ha
manifestado, el libro ha permitido que personas de su entorno
familiar, laboral y social, conozcan pasajes de su vida que intent
mantener ocultos, e incluso gener desavenencias con su hijo mayor, a
quien habra ocultado la verdadera identidad de su padre y su
participacin
en
el
mencionado
hecho
policial.Sin embargo, considero que los demandados no deben responder por los
eventuales perjuicios familiares que habra sufrido la actora a raz
de la publicacin del libro, dado que el escritor se limit a explotar
la gran difusin que este acontecimiento tuvo en su oportunidad y a
rodearlo de descripciones ficticias propias del gnero literario en el
que se enrola la obra que, excepto en lo referido a la adiccin del
personaje a las drogas, no fueron negadas por el accionante. Es que la
vida desordenada que llevara en los primeros aos de su adolescencia
-seguramente influenciada por la falta de contencin paterna-,
convenci a la actora de la necesidad de vivir una vida de permanente
ocultamiento de los obscuros acontecimientos que novelescamente narra
la obra, a punta tal que, con la conformidad de su cnyuge, cambi el
apellido de su hijo -mediante el reconocimiento de una falsa
filiacin- y se abstuvo de mencionarle su participacin en el evento,
como as tambin la verdadera identidad del que, segn ella, era su
padre. De tal suerte, es evidente que no puede responsabilizarse a los
accionados por el hipottico enfrentamiento que habra tenido con su
hijo con posterioridad a la publicacin del libro -que aleg como
fundamento principal de su pretensin resarcitoria aunque no acredit
eficazmente-, toda vez que dichas desavenencias son el resultado de la
falta de sinceridad con la que manejara la situacin y no de la
reedicin por parte de la prensa del hecho pblico que la tuvo como
protagonista.As como la Sra. Galeano intent olvidar y ocultar esos vergonzosos y
dolorosos acontecimientos, no puede pretender que la prensa haga lo
propio, ya que los hechos de estas caractersticas no dejan de formar
parte del dominio pblico por el slo paso del tiempo.3) Ahora bien, a mi entender, tampoco puede considerarse que la
descripcin que hiciera Piglia de la actora en los aislados pasajes de
la obra en que la menciona (v. Pgs. 25/29, 61, 68, 71/72 y 88/89 del
volumen reservado en Secretara), dieran lugar a la reparacin que
prescribe
el
Art.
1078
del
Cdigo
Civil.Debe recordarse que estamos en presencia de una novela parcialmente
ficticia, que si bien se basa en acontecimientos verdicos y cuenta la
historia con nombres reales de sus protagonistas, incorpora aportes
del autor, como ser la descripcin de los personajes y de algunas de
sus acciones, que no necesariamente deben considerarse ciertos, an
cuando el escritor en el eplogo aporte datos acerca de su
investigacin y narre ancdotas de hipotticos encuentros con los
partcipes de la historia, que no tienen otra finalidad que publicitar
el
libro
y
atrapar
al
lector.El escritor se nutre de la realidad que lo rodea y la obra de arte
perdura mientras los seres humanos se reconocen en ella. Exceptuando

los casos en que una obra es utilizada como un instrumento para


agredir a una persona determinada, siempre cabe la posibilidad de que
las gentes a quienes el artista retrata consideren reproducidos rasgos
de su personalidad. La intolerancia de quienes se ofuscan -slo
justificable desde un punto de vista subjetivo- no puede ser aceptada
en cuanto signifique un impedimento para la realizacin de una obra de
arte, esencia vital, signo inequvoco de la herencia espiritual de los
pueblos (conf. Lipszyc, Delia, "Creacin artstica y Derecho a la
Intimidad", ED 58-745;; Zabala de Gonzalez, Matilde, "Resarcimiento de
Daos
-Daos
a
las
personas",
t.
2d.
Pg.
69).Desde esta perspectiva, parece igualmente improbable que la actora
pueda fundar su pretensin en lo normado por el Art. 21 de la ley
18248, que legisla sobre el uso del nombre por parte de otra persona
para designar personajes de fantasa. Es que dicho precepto legal
sostiene que para demandar el cese de uso o reclamar los daos que
pudieran haberse producido, es necesario no slo la existencia de un
perjuicio material o moral, sino tambin que el nombre haya sido
utilizado en forma maliciosa, aspecto ste que no se aprecia en "PLATA
QUEMADA",
donde
el
autor
no
ha
pretendido
otorgar
ribetes
sensacionalistas a la obra, ni tuvo un nimo doloso de mortificar a la
Sra. Galeano, a punto tal de otorgarle un papel secundario y referirse
a ella en escasos pasajes del libro.4) Por otro lado, ya se ha sostenido que, en general, estas obras
literarias
no
slo
tienen
una
finalidad
informativa
o
de
esparcimiento, sino tambin ejemplificadora para la sociedad. Es comn
que en novelas policiales donde el autor no pudo conocer a los
personajes
reales,
utilice
su
imaginacin
para
otorgar
mayor
dramatismo a la obra, exagerando aspectos negativos de la personalidad
de los delincuentes, de manera tal de aleccionar al lector acerca de
las consecuencias perjudiciales que pueden derivarse de las malas
compaas y las errneas decisiones que puede tomar una persona en su
vida. Sin embargo, ello no puede constituirse en un motivo de ofensa
para la actora, ms an cuando ha reconocido en su demanda y en su
expresin de agravios que por inexperiencia o falta de contencin, a
la temprana edad de quince aos vivi en concubinato con un
delincuente varios aos mayor, quien incluso, segn sostuvo, fue el
padre biolgico de su primer hijo, que naciera unos meses despus de
su muerte, mientras se encontraba encarcelada en el penal de "Olmos".5) Por lo dems, tampoco puede considerarse agraviantes las
manifestaciones vertidas por Ricardo Piglia en el eplogo de su obra y
en la nota periodstica publicada en la revista del diario "La
Nacin", del 15 de febrero de 1998 (v. fs. 40/42), donde refiere un
supuesto encuentro con Blanca rosa Galeano en un viaje a Bolivia, que
luego reconoce como ficticio e su contestacin de demanda (cfr. fs.
172). De su lectura no puede apreciarse que esa ancdota inventada por
el escritor para promocionar el libro, pueda producir algn menoscabo
material o moral a la accionante, ya que no se advierte la existencia
de una injuria u ofensa de entidad suficiente para proceder al
resarcimiento
requerido.En consecuencia, juzgo que frente a las particularidades del caso bajo
estudio, la eventual facultad de la accionante de mantener ocultos a
su familia y a su crculo social y laboral, los tristemente clebres
acontecimientos que protagonizara en su adolescencia, no puede
imponerse a la libertad de expresin que asiste al autor de publicar
una novela que se base en hechos policiales de pblica difusin y en
la que slo menciona a la actora en pasajes aislados y de escasa
importancia para el desarrollo de la trama.6) Por ello, si mi criterio fuera compartido, correspondera rechazar
los agravios vertidos por la actora en su queja y confirmar lo
decidido por el Sr. Juez "a quo" en el pronunciamiento recurrido, con

costas de alzada a la apelante vencida, por aplicacin del principio


objetivo de la derrota que sienta el Art. 68 del cdigo procesal.
El Dr. Jorge Escuti Pizarro vot en el mismo sentido por razones
anlogas a las expresadas en su voto por le Dr. Hugo Molteni. La Dra.
Ana Mara Luaces no interviene por encontrarse en uso de licencia
(Art. 109 del Reglamento para la Justicia Nacional). Con lo que
termin el acto.Fdo.: HUGO MOLTENI - JORGE ESCUTI PIZARRO
Buenos Aires, Julio 15 de 2003
Y VISTOS:
Por lo que resulta del acuerdo que informa el acta que antecede, se
confirma la sentencia dictada a fs. 557/568, en todo cuanto decide y
fue
objeto
de
agravios,
con
costas.En atencin a lo resuelto precedentemente, que confirmara el fallo de
primera instancia, la demanda fue rechazada. Ahora bien, en el
supuesto de autos, nos encontramos ante un proceso que reviste las
siguientes caractersticas: como ya se ha dicho, la accin no
prosper, el actor actu con beneficio de litigar sin gastos y la suma
pretendida en la demanda resulta desproporcionada. Ello as, es de
aplicacin el criterio sustentado por la Corte Suprema de Justicia de
la Nacin en la causa "Martn Jorge Alberto c/Shin Dong Sik" del
20/4/95 (ED. 163-613), y receptado por este Tribunal entre otras en el
decisorio del 20/9/96 caratulado "Carranza c/Finazzi s/sumario", (H.
106.822).En efecto, ante la desmesurada suma pretendida en la demanda -cnf. Fs.
106vta., $ 1.000.000, confrontada con la que razonablemente pudo haber
prosperado la accin segn la naturaleza de los daos reclamados,
conforme a precedentes anlogos de la Sala que corresponde adoptar
como parmetros objetivos, llevan a concluir que las partidas
pretendidas deben ser sopesadas en base a dichas pautas como una gua
indiciaria para fijar sumas justas y razonables en la medida de la
labor
cumplida.Tal decisin guarda relacin con lo dispuesto por el Art. 13 de la ley
244432, de aplicacin en la especie, tal como lo tiene decidido la
Sala en forma reiterada (conf. H. 230.174 del 26/9/97 y sus citas),
con confiere a los jueces, para casos como el que nos ocupa, un amplio
margen de discrecionalidad en los distintos factores que en mayor o
menor medida influyen para determinar las retribuciones pertinentes.
Se trata, en suma, de valores que representen un justo honorario, como
un monto acorde par quien deba sufragarlos (conf. Esta Sala H 199.429
del 5/7/96 y citas, entre muchas otras).//Notifquese y devulvase
Fdo.: HUGO MOLTENI - JORGE ESCUTI PIZARRO