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Institucin: Universidad Nacional de Salta.

Catedra: Historia de Amrica III


Alumno: Gabriel Jansen.
Trabajo Practico: Inmigraciones, crecimiento poblacional y urbanizacin en
Latinoamrica durante el siglo XIX.

mediados

del

siglo

XIX,

Amrica

Latina

estaba

estancada

econmicamente y su poblacin creca poco o nada. Cincuenta aos


despus, ya haba duplicado su poblacin.
El crecimiento demogrfico es, en muchos casos, un buen indicador del
crecimiento econmico. Snchez Albornoz seala que el incremento de la
poblacin

estuvo

asociado

en

gran

medida

al

crecimiento

de

las

exportaciones agrcolas. Fueron estas exportaciones las que impulsaron los


servicios y el crecimiento de los mercados nacionales.
El crecimiento ligado a la exportacin de productos primarios fue, como bien
indica James Scobie, un fenmeno que se manifest fundamentalmente en
el desarrollo urbano de Amrica Latina. Las ciudades fueron la cara visible
de este proceso que se dio en el marco de la consolidacin de los aparatos
estatales. Creci y se diversific su poblacin, se multiplic su actividad, se
modific el paisaje urbano y se alteraron las tradicionales costumbres y las
maneras de pensar de los distintos grupos de las sociedades urbanas.
Los cambios fsicos empezaron desde la plaza central. Las familias de clase
alta las que solan llamarse las de la plaza empezaron a emigrar en un
movimiento inverso al de los sectores populares que ocupaban las grandes
residencias transformndolas en conventillos o callejones. En la periferia
levantaron residencias donde poda apreciarse el gusto por lo europeo y la
imitacin. Estas viviendas, construidas en el ms exquisito estilo francs o
de renacimiento italiano, fueron una de las tantas maneras de ostentar el
status de las nuevas burguesas. Hay en ello, como seala Scobie, un doble
mecanismo en relacin al espacio pblico. Por una parte, lo privado se hace
pblico, puesto que la vivienda, mbito de lo privado, simboliza el estatus
social, el cual es de conocimiento pblico.
Entender las ciudades latinoamericanas despus de 1870 implica entender
los procesos de inmigracin europea. Es sabido que no todas las ciudades

recibieron

la

misma

cantidad

de

inmigrantes

que

Buenos

Aires

Montevideo. No obstante, la llegada de un nmero considerable de europeos


a Amrica Latina modific de manera definitiva la estructura social de las
ciudades, sobre todo las de aquellas que James Scobie llama ciudades
primadas. Sera fundamental entonces, entender que la inmigracin
cumple un papel fundamental en la transformacin de las ciudades
Latinoamericanas.
Teniendo en cuenta el texto de Albornoz, el autor propone los siguientes
datos, en donde se refleja la inmigracin europea y su relacin con el
crecimiento poblacional latinoamericano: Las poblaciones de Argentina,
Uruguay, Brasil y Cuba aumentaron a un ritmo que no se explica por simple
reproduccin. Mientras que la tasa de incremento por cada mil argentinos
fue del 32,5 anual entre 1880 y 1930, el saldo de nacimientos y muertes fue
del orden de 18,1 por 1.000. La diferencia del 14,4 se debe, pues, a la
inmigracin. Es importante tener presente que la inmigracin representa el
44 por 100 del incremento medio de cada ao y alrededor del 80 por 100
del crecimiento natural.6 A lo largo del mismo perodo, la aportacin
endgena fue del mismo orden en Brasil (18,1), pero la inmigracin slo
aadi un 3,3 por 1.000 ms, es decir, alrededor del 15,4 por 100 del
crecimiento total.
Segn las estimaciones indicadas, los inmigrantes fueron tres veces ms
importantes para el crecimiento de Argentina que para el de Brasil. Si
comparamos Argentina con los Estados Unidos, vemos una discrepancia
parecida. Mientras que el censo norteamericano de 1910 muestra que el
14,7 por 100 de la poblacin es de origen extranjero, el censo argentino de
1914 indica el doble de esa cifra.
Para Sanchez Albornoz, La inmigracin explica nicamente parte del
crecimiento demogrfico de varios pases latinoamericanos durante el
perodo 1870-1930. El crecimiento natural explica el resto, esto es, la mayor
parte, en el que la mortalidad y la fecundidad se combinan en grados
diversos. La poblacin de los pases latinoamericanos estuvo sometida a
una alta tasa de mortalidad que a veces incluso aumentaba a causa de
guerras, epidemias y malas cosechas.
Existen para este autor, diversos factores a la hora de analizar la alta
mortandad en el espacio Americano, entre ellos, el de las enfermedades y/o

epidemias: El clera, la fiebre amarilla, la gripe, la viruela y el sarampin


con respecto al efecto que tuvo sobre la poblacin de los nios.
Las cifras correspondientes a la esperanza de vida continan siendo
provisionales. A pesar de ello, revelan tendencias en la mortalidad
latinoamericana general, no hubo mejora espectacular: la esperanza de vida
permaneci en un nivel bajo. Asimismo, las condiciones en algunos pases
eran claramente malas.
Significativamente,

Argentina,

junto

con

Uruguay,

era

el

pas

ms

urbanizado de Amrica Latina: una parte considerable de su poblacin viva,


en efecto, en la capital. En una poca en que an no se conocan los
antibiticos, la prevencin del contagio dependa en gran medida del nivel
de higiene y de la existencia de servicios sanitarios pblicos y privados.
Obras y servicios pblicos se multiplicaron en esa poca, especialmente en
las ciudades. Fue la poca en que se dot a la mayora de las ciudades
latinoamericanas de sistemas de agua potable y alcantarillado, en que se
construyeron hospitales municipales, estatales o pblicos, y en que la clase
mdica creci numricamente y recibi mejor preparacin.
La nutricin tambin contribuy al descenso de la tasa de mortalidad,
especialmente en las zonas rurales. Al desarrollarse el mercado nacional, las
crisis alimentarias se hicieron menos agudas y frecuentes, aunque la
desnutricin y el hambre no desaparecieron del todo. En la regin del Ro
de la Plata, que era una importante productora de alimentos, la dieta era
abundante y variada, y esto explica el mejor estado de salud de que gozaba
la poblacin. En este sentido, era privilegiada en comparacin con los pases
de la costa del Pacfico. All, la expansin de los productos destinados a la
exportacin se hizo a expensas de la agricultura de subsistencia. La
nutricin, por lo tanto, debi empeorar, y la tasa de mortalidad apenas
disminuy.
Es importante relacionar a todo lo descrito, cual fue el factor que gnero la
inmigracin interna a la cual alude Sanchez Albornoz en su texto.
A medida que los mercados exteriores y nacionales fueron incrementando
su demanda de productos, la agricultura empez a requerir ms mano de
obra. La llegada de trabajadores de Europa, Asia y el Caribe, as como de

latinoamericanos de los pases vecinos, satisfizo parcialmente la necesidad


de mano de obra.
Pero hubo tambin una considerable migracin interna en ciertos pases
latinoamericanos durante los cincuenta aos que precedieron a 1930: hacia
las fronteras, territorios deshabitados que se hallaban bajo la jurisdiccin
nominal

de

la

nacin,

hacia

tierras

que

parecan

ofrecer

mejores

oportunidades, hacia centros urbanos pequeos y ciudades grandes. Los


factores de atraccin desempearon un papel decisivo, pero, por supuesto,
tambin hubo expulsin.
Exista an una frontera en aquellos lugares donde los espaoles y los
portugueses no haban penetrado durante el perodo colonial: por ejemplo,
en la cuenca del Amazonas, que era compartida por Brasil y sus vecinos, en
el extremo sur del continente, en el norte de Mxico y en las costas
tropicales. La presencia en estas regiones de una poblacin india poco
numerosa y dispersa no impeda que los considerasen parajes desiertos y,
por ende, patrimonio del Estado. Los gobiernos nacionales trazaron diversos
planes para la ocupacin de estos territorios. En Argentina, por ejemplo, en
unos pocos aos entre 1877 y 1881, la campaa del Desierto incorpor a
la repblica casi 1.400.000 kilmetros cuadrados, extensin equivalente a
casi la mitad del pas entero. La expansin principal fue hacia el sur,
cruzando la Pampa y la Patagonia, tierras que, en su mayor parte, eran
ridas e inclementes y que, al ser pronto divididas entre un puado de
grandes terratenientes, presenciaron la llegada de ms ovejas que hombres.
En el norte, tambin se conquist el Chaco, que era una regin menos
extensa de bosque tropical.
El autor entiende que uno de los factores por los cuales se llevaban a cabo
las migraciones internas era el del bloqueo que los terratenientes
efectuaban con respecto al acceso a la tierra, solucin nica a esto era, en
definitiva, la migracin. Cuando la agricultura entr en una fase capitalista
nueva en el valle central de Chile, los propietarios de fundos se mostraron
ms reacios que antes a arrendar parcelas de tierra, mientras que, al mismo
tiempo, el crecimiento demogrfico sobrepasaba la demanda de mano de
obra.

A resultas de ello, la poblacin rural excedente se vio obligada a buscar


trabajo en otra parte. La minera en el Norte Grande absorbi unos 150.000
inmigrantes entre 1885 y 1915. La frontera del sur y, ms all de ella, la
Patagonia ofreca una segunda ruta de escape. Sin embargo, ninguna de las
dos era suficiente. Haba una nutridsima poblacin flotante que iba de lugar
en lugar y de empleo en empleo.