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CINCIA, EMPIRISMO E INDUO:

Uma resenha crtica sobre A invalidez do positivimo lgico nas cincias sociais
de Domingos Branda
1. INTRODUO
O objetivo desta resenha avaliar criticamente o artigo A invalidez do positivismo lgico nas
cincias sociais publicado pelo Sr. Domingos Crosseti Branda em 2013. O trabalho do Sr. Branda
aborda um tema decerto importante na filosofia da cincia: a questo do mtodo cientfico. Durante
um certo perodo da filosofia da cincia considerou-se que as cincias naturais tem se baseado num
paradigma empirista, verificacionista e indutivo de fazer cincia. Essas cincias, sobretudo a fsica,
tem alcanado um tal nvel de desenvolvimento, delineado pela sua preciso e sucesso preditivo,
que impele ourtas reas menos desenvolvidas a tentar fazer uso dos seus mtodos a fim de alcanar
melhores resultados.
Como veremos, o artigo procura questionar exatamente esse aspecto. O Sr. Branda inicia seu
artigo apresentando o problema e argumentando a favor da necessidade de encontrar uma soluo.
Seu argumento afirma que desde que no sabemos como os fenmenos naturais afetam o
pensamento e a ao humana, estes timos devem ser considerados como pertencentes a um campo
diferente do conhecimento e, portanto, devemos abord-los com metodologias diferentes daquelas
usadas para compreender os fenmenos naturais.
2. O ARTIGO
A primeira parte do artigo dedicado a mostrar por que o mtodo emprico-indutivo no
adequado para abordar o pensamento e ao humana. Trata-se de uma anlise crtica em que,
inicialmente, o Sr. Branda argumenta contra a validade do empirismo e da induo, de uma maneira
geral, e posteriormente procura mostrar por que esse mtodo no adequado para as cincias
sociais.
Num primeiro momento o Sr. Branda levanta dvidas quanto validade do mtodo indutivo se
utilizando de um argumento j conhecido baseado no trabalho do filsofo David Hume, e segundo o
qual no existe meios de justificar uma induo. Esse ficou conhecido como o Problema da Induo
ou o Problema de Hume e procura mostrar que as tentativas de justificar a validade de uma induo,
sejam elas por meio de argumentos dedutivos ou indutivos levam a dificuldades. Em seguida ele
ataca a objetividade do mtodo devido a prpria limitao humana e necessidade de teorias
prvias a fim de interpretar os dados colhidos empiricamente. Por fim ele dirige sua ateno ao
Positivismo Lgico, uma corrente da filosofia da cincia que defende a predominncia do mtodo
emprico-indutivo na cincia. Branda argumenta que o critrio de verificao, usado para distinguir

o que cientfico do que no , depende de um princpio que, segundo esse prprio


critrio, no cientfico, e assim o Positivismo Lgico seria auto-refutante.
No caso especfico da aplicao do mtodo emprico-indutivo s cincias sociais, o Sr.
Branda oferece trs argumentos para mostrar sua inadequao: primeiro, ele argumenta que
os objetos de estudo das cincias sociais no so observveis, logo no podem ser tratados
por um modelo empirista baseado na observao; segundo, argumenta que os fenmenos
sociais so complexos demais para permitir experimentos controlados; terceiro, argumenta
que a falta de relaes constantes no permite efetuar medies adequadas. De acordo com
o Sr. Branda, esses argumentos seriam suficientes para mostrar que a concepo de cincia
do positivismo lgico totalmente invlida nas cincias sociais.
Qual seria ento o mtodo adequado para investigao nas cincias socias? O Sr.
Branda sugere uma conjuno de praxeologia e histria. A primeira, uma cincia formal e
axiomtica baseada no conceito de ao humana. Essa parte da teoria seria responsvel
por fornecer meios a priori para interpretar os fatos dados pela histria, enquanto essa
ltima daria a contraparte factual da interpretao promovendo o contato da teoria com a
realidade. O sr. Branda acredita que, ao fazer uso de uma cincia formal poderia evitar as
objees levantadas contra o empirismo e a induo.
3. APRECIAO
3.1 Empirismo e Induo
O artigo do Sr. Branda aborda um problema relevante discutido na filosofia da cincia
contempornea, a questo de saber qual mtodo o mais adequado para produzir
conhecimento nas diferentes reas da cincia em geral e nas cincias sociais em particular.
Contudo, a direo que ele atribuiu ao seu trabalho no parece a mais interessante. O foco
do artigo est direcionado unicamente ao modo como o positivismo lgico compreendia o
mtodo cientfico e a possibilidade de aplic-lo nas pesquisas em cincias sociais. Essa
questo mais especfica deixou de ser interessante desde que Popper, Kuhn, Quine e outros
filsofos apontaram as vrias limitaes do verificacionismo como mtodo cientfico. Mais
interessante a questo sobre a adequao e os limites do empirismo e da induo como
instrumentos na cincia, no apenas do papel que o positivismo lgico atribuiu a eles, mas
como uma questo filosfica mais geral sobre a prpria validade dos mtodos da cincia.

Nesse sentido mais geral, como veremos, o artigo trs importantes contribuies. Toda
a primeira parte dele devotada a levantar objees contra o mtodo emprico-indutivo e o
seu uso pelo positivismo lgico. Os argumentos apresentados nesta parte do artigo no so
novos e esto relacionados a alguma forma de insuficincia do mtodo indutivo. De acordo
com o Sr. Branda existem dois graves problemas com esse mtodo. O primeiro, h muito
conhecido, consiste nas dificuldades de tentar justificar racionalmente a validade de uma
induo: qualquer tentativa de argumentar a favor da sua validade precisa pressupor o que
est sendo questionado. Este um problema que ainda no encontrou soluo consensual
apesar das vrias tentativas que foram desenvolvidas nesse sentido. O segundo, afirma que
a induo no capaz de estabelecer a validade das leis naturais, geralmente expressas
como proposies gerais. Esse foi um dos motivos que levaram Karl Popper a substituir a
verificabilidade pela refutabilidade como critrio de demarcao, pois, enquanto nenhuma
quantidade de observaes suficiente para verificar uma proposio geral, um nico
contraexemplo suficiente para refut-la1. Relacionado a esse problema est um
argumento mais geral levantado contra qualquer forma de empirismo radical como o do
positivismo lgico , segundo o qual ele seria auto-refutante. Como nos mostrou Bertrand
Russell2 qualquer argumento usado para defender o empirismodeve envolver alguma
proposio geral acerca da dependncia do conhecimento experincia e, como acabamos
de notar a induo no no pode verificar uma proposio geral.
Essas so, de fato, objees muito fortes ao mtodo indutivo que suscitaram diversas
dificuldades para os filsofos da cincia. O problema seja, talvez, atribuir
verificabilidade, e consequentemente induo, um papel fundamental como realmente
pretenderam os positivistas lgicos e tambm, talvez mais importante, uma concepo de
cincia que consiste em esperar que ela deva responder definitivamente e com certeza, s
questes que pretende investigar. Popper3 e Kuhn4 procuraram mostrar no apenas que a
cincia no deveria proceder desta maneira, mas tambm que, quando se considera o
trabalho real dos cientistas, ela, de fato, no funciona dessa maneira. Defender o contrrio,
seria uma viso muito estreita do seu funcionamento efetivo. Porm no menos verdade
que mesmo sem um consenso sobre qualquer soluo ao problema da induo, o
1
2
3
4

ROSENBERG, 2013. p. 158


RUSSELL, 1978, p. 148
POPPER, 1972.
KUHN 1995.

empirismo ainda tem um papel relevante na pesquisa cientfica. Os problemas com mtodo
indutivo levaram muitos cientstas e filsofos a defender uma perspectiva estatstica e
probabilstica em cincia, diversos campos de estudo fazem uso desse mtodo para
estabelecer relaes entre os dados empricos coletados e derivar leis gerais que, ainda que
no sejam consideradas um conhecimento universal, proporcionam um poder preditivo
muito alto para essas cincias. Van Fraassen afirma que A teoria da probabilidade
amplamente utilizada na cincia hoje porque fornece os fundamentos da estatstica, e os
mtodos estatsticos se tornaram uma ferramenta fundamental em todas as cincias 5 e
longe de considerar esse fato como uma ingnuidade, como sugere o Sr. Branda, ele
argumenta a favor da ideia de que a cincia contm teorias irredutivelmente
probabilsticas6.
Portanto, os argumentos apresentados nessa parte podem ser relevantes para mostrar
que o papel que o positivismo lgico atribuiu induo e o verificacionismo no
completamente adequado como mtodo cientfico, seja do ponto de vista descritivo ou
prescritivo, contudo, esses argumentos no so suficientes para invalidar, de todo, a
utilizao do empirismo na prtica cientfica real. Quando se trata das cincias naturais as
prticas empiristas no so condies suficientes, mas parecem ainda ser necessrias para a
produo do conhecimento.
3.2 As cincias sociais
E quanto ao uso desse mtodo nas cincias sociais, seria adequado? Vamos analisar os
argumentos do Sr. Branda a respeito disso, posto que ele considera esse mtodo como
cientficamente invlido para abordar as cincias sociais.
O primeiro argumento depende de dois pressupostos: que os objetos de estudo das
cincias sociais no so observveis; e que fenmenos no observveis no podem ser
estudados por um modelo empirista baseado na observao. O primeiro falso como
mostram os prprios exemplos utilizados pelo autor. Talvez no possamos conhecer ou
observar o que o autor chamaria de a essncia do dinheiro, da ao, interao e
cooperao humana, etc. por meio da observao, mas no fosse a observao nem mesmo
saberamos da existncia de tais fenmenos. Donde se segue que a observao
5 VAN FRAASSEN, 2007, p. 281
6 VAN FRAASSEN, 2007, p. 345.

fundamental para estud-las. Mas, mesmo que admitssemos a verdade desse primeiro
pressuposto a concluso do argumento ainda seria falsa visto que o segundo pressuposto
falso. As cincias naturais tem exemplos abundantes de como podemos podemos estudar
fenmenos no observveis em um modelo empirista. Os eltrons so entidades no
observveis na fsica, mas aos cientstas basta que possamos derivar dos nossos modelos
tericos alguma consequncia observvel que possa ser testada, para que possamos atribuir
aos eltrons, ainda que indiretamente, existncia e diversas outras propriedades.
O segundo argumento parte da observao de que os fenmenos sociais so complexos
demais e no possibilitam a observao isolada de um fenmeno sem interferncia de
outros fatores. De fato, isso correto, porm, podemos encontrar nas cincias naturais uma
forma de como contornar essa situao adversa. A mecnica quntica trata de fenmenos
to sutis e complexos que a prpria observao interfere no estado do sistema que est
sendo estudado, como consequncia, os resultados aos quais ela chega carregam uma certa
dose de incerteza. Isto motivou o uso da probabilidade e da estatstica em fsica quantica
que Heisenberg descreve assim:
Aps a ocorrncia da interao, a funo de probabilidade passa a conter
o elemento objetivo de tendncia, e tambm, o elemento subjetivo do
conhecimento incompleto [] , assim, por essa razo, que o resultado
da observao no pode, em geral, ser predito com certeza: o que pode
ser teoricamente previsto a probabilidade de um certo resultado ocorrer
na observao e, tal afirmao sobre essa probabilidade poder ser
verificada, repetindo-se a experincia um grande nmero de vezes.
(HEISENBERG, 1981, p. 25.)

Vemos, portanto, que a complexidade e a interferncia no tornam impossveis a


aplicao do empirismo, da probabilidade e estatstica, pelo contrrio, elas exigem essa
metodologia. Logo, esse no parece um argumento vlido para rejeitar o uso desses
mtodos nas cincias sociais.
Quanto ao terceiro argumento, no estou bem certo se o entendi, mas, parece afirmar
que, (1) a fim de interpretar os dados estatsticos precisamos de uma teoria prvia; (2) no
existem relaes constantes; (3) a falta de relaes constantes entre os fenmenos sociais
no permite a determinao de uma teoria; donde se conclui que no podemos interpretar
esses dados. Contudo, posto dessa forma o argumento se torna autorrefutante, pois, como
podemos saber que (2) verdade seno interpretando os dados que obtemos.

A questo de saber se os mtodos de investigao bem-sucedidos de cincias como a


fsica devem ou no ser utilizados em outras cincias, como as sociais, um problema
relevante em filosofia da cincia. Mas, conquanto os argumentos apresentados no artigo
no paream suficientes para mostrar isso, eu acredito, como o Sr. Branda, que o problema
tenha uma soluo negativa, sobretudo devido ao fato de que as cincias sociais no
alcanaram ainda o mesmo nvel de preciso que a fsica apresenta e que est na base do
seu sucesso preditivo. Cumpre, portanto, examinar metodologias alternativas que possam
fornecer meios de tornar as outras cincias to bem-sucedidas quanto a fsica. o que o Sr.
Branda procura fazer na prxima parte o artigo.
3.3 Praxeologia e Histria
Em sua parte positiva, o artigo do Sr. Branda apresenta uma sugesto interessante para
resolver seu problema. Ele defende a adoo de uma abordagem praxeolgica e histrica,
baseada no trabalho do economista austraco Ludwig von Mises7. O trabalho de von Mises
tem seu foco na economia enquanto cincia, mas, um tratado dedicado a apresent-la
como parte de uma cincia ainda mais geral, a praxeologia, de modo que sua abordagem
pode ser estendida as outras cincias sociais tambm. A praxeologia apresentada como
um tipo de cincia formal, como a matemtica e a lgica, a partir da qual, dados certos
axiomas, podemos derivar um nmero de teoremas acerca do comportamento e ao
humanas, teoremas que o Sr. Branda considera indubitveis.
Devido a extenso do trabalho de von Mises, no possvel avaliar aqui o alcance e o
mrito sugesto do Sr. Branda. Contudo vlido traar alguns comentrios curtos.
Primeiro, digno de nota que a abordagem sugerida confere um papel relevante histria e
que esta , de fato, uma cincia emprica que depende dos dados coletados pela
experincia, o que refora a inevitabiliade de alguma forma de empirismo nas cincias
sociais. Segundo, me parece relevante o fato de que von Mises sustenta um ponto de vista
controverso ao defender um tipo de apriorismo no qual considera que as cincias formais
no devem ser tratadas como tautologias ou como fruto de convenes lingusticas.
Devemos consider-las, antes, como realmente capazes de acrescentar algo ao nosso
conhecimento, isto , devem ser entendidas como proposies sintticas a priori no sentido
kantiano, como o Sr. Domingues no deixou de notar.
7 MISES, 1990.

4. CONSIDERAES FINAIS
O artigo do Sr. Branda dedicado a mostrar que a concepo do mtodo cientfico
defendida pelo positivismo lgico no adequada para abordar e produzir conhecimento
nas cincias sociais. Como j notamos, essa no parece uma questo relevante desde que o
mtodo do positivismo lgico, baseado no verificacionismo, foi desacreditado como
filosofia da cincia pelos trabalhos de Popper, Kuhn e Quine. Contudo, o trabalho do Sr.
Branda nos prope uma reflexo mais geral, ainda que no seja original, sobre os
problemas envolvendo a validade do empirismo, da induo e da aplicao deles na
cincia.
Desse ponto de vista mais geral, os argumentos apresentados especificamente para
mostrar que o empirismo e a induo em sua perspectiva probabilstica so
inadequados para as cincias sociais no me parecem suficientes para garantir essa
inadequao. As dificuldades apontadas por estes argumentos esto todos presentes nas
cincias naturais complexidade, fenmenos no observveis, dificuldade de isolar
variveis, etc. e o mtodo empirico dessas cincias capaz de contornar todas elas. Isso
nos sugere que o mesmo mtodo poderia ser capaz de superar as mesmas dificuldades nas
cincias sociais tambm.
Por fim a parte final nos remete ao trabalho de von Mises, uma abordagem histrica e
praxeolgica com o foco nas cincias econmicas. O Sr. Branda oferece uma descrio
breve e superficial desse trabalho, que no nos permite avaliar a sua correo e
importncia. A fim de faz-lo, seria interessante analisar a prpria obra do von Mises, mas,
devido a sua grande extenso no possvel fazer essa avaliao aqui. O que o Sr. Branda
afirma que pelo fato de a praxeologia ser uma cincia formal ela escapa das crticas
direcionadas ao empirismo e induo, o que se for verdade parece um caminho muito
promissor.

5. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BRANDA, D. A invalidez do positivismo lgico nas cincias sociais. 14 nov. 2013.
Disponvel em: <http://www.mises.org.br/Article.aspx?id=1737>. Acesso em: 25 jun.
2015.
HEISENBERG, W. Fsica e Filosofia. Trad. Jorge Leal Ferreira. Braslia: UnB, 1981.
KUHN, T. A estrutura das revolues cientficas. Trad. Beatriz Vianna Boeira e Nelson
Boeira. So Paulo: Perspectiva, 1995.
MISES, L. Ao Humana: um tratado de economia. 3.ed. Rio de Janeiro: Instituto
Liberal, 1990.
POPPER, K. Conjecturas e Refutaes. Trad. Srgio Bath. Braslia: UnB, 1972.
ROSENBERG, A. Introduo filosofia da cincia. Trad. Alessandra Siedschlag
Fernades e Rogrio Bettoni. So Paulo: Edies Loyola, 2013.
RUSSEL, B. Significado e Verdade. Trad. Alberto Oliva. Rio de Janeiro: Zahar, 1978.
VAN FRAASSEN, B. A Imagem Cientfica. Trad. Luiz H. A. Dutra. So Paulo: Editora
UNESP: Discurso Editorial, 2007.