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Alfonso Gonzlez

California State University-Los Angeles


NOTICIAS DEL IMPERIO Y LA HISTORIOGRAFA

POSTMODERNISTA

Fernando del Paso nos informa en el prlogo a Noticias del Imperio


que su novela versa sobre el imperio de Maximiliano y Carlota en
Mxico y el destino trgico de estos efmeros emperadores. El lector que
espera una novela histrica tradicional en la que las diferentes voces
narrativas estn subordinadas a la visin o "verdad" del autor
seguramente se sorprender ya que no hay una tentativa por orquestrar
o unificar las diversas visiones de la realidad. Una reflexin a posteriori,
sin embargo, revela que el efecto central de la novela es el de poner en
relieve que los mtodos usados por el historiador son los mismos que los
del creador de obras de ficcin. Si se considera la historia como el
vehculo privilegiado de toda reconstruccin del pasado, Noticias del
Imperio subvierte esta nocin. De igual manera si la palabra escrita se
considera superior a la palabra oral, la novela destruye este postulado.
Adems de estos dislocamientos jerrquicos se trastorna el orden
autoritario del poder poltico y eclesistico y de todo tipo de autoridad.
La parodia y el lenguaje son las estrategias ms frecuentemente usadas
para lograr la subversin de la autoridad. El propsito de este estudio
es analizar cmo se invierten las jerarquas tradicionales produciendo lo
que Linda Hutcheon ha llamado una novela de metaficcin historiogrfica. Segn la autora, este tipo de novela es aqul en el que el lector se
pregunta si el historiador descubre o inventa la forma narrativa o el
modelo usado (Hutcheon 64). Al igual que la metaficcin historiogrfica,
Noticias del Imperio evidencia que nuestro conocimiento del pasado, de
la historia, es elusivo y tortuoso ya que toda reconstruccin del pasado
es, a final de cuentas, una creacin.
En nuestro estudio veremos el papel que hacen las diferentes voces
narrativas, la parodia y el lenguaje en la creacin de una metaficcin
historiogrfica. La primera voz narrativa que encontramos es la de un
"editor" o "supernarrador" que escoge, encuadra e intercala fragmentos
de documentos histricos como biografas, canciones, correspondencia,
diarios, fotos, historias, peridicos, poemas, pregones, y el mismo
dilogo de los personajes. De una manera imperceptible esta voz est
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siempre en el trasfondo mirando, manipulando, y a veces irrumpiendo


como un narrador omnisciente. El narrador editor o "supernarrador" que
busca, escoge y encuadra es importante porque su papel no es distinto
al del historiador que rastrea el pasado y selecciona lo que le parece real
para presentar su versin de los hechos.
En un segundo plano encontramos lo que podramos llamar el autor
implcito, un narrador distinto a todos los dems que no habla en la
primera persona pero a quien el lector configura como el autor. Esta voz
aparece en el prlogo y en otros captulos como "Un pericolo di vita,"
"Los ojos negros de Santa rsula," y fragmentos de "El ltimo de los
mexicanos." Frases como, "al parecer, casi todos los bigrafos e
historiadores posteriores a Corti leyeron una u otra versin, pero no las
dos" (469), nos hacen intuir la presencia de un autor que adems de
investigar, evala los datos sobre este episodio de la historia mexicana.
En varias ocasiones confirma, expande, contradice o condena lo dicho
por otros. V.gr. "Cuenta Hidalgo y Esnaurrzar en sus memorias que se
permiti preguntarle a Luis Napolen ... " (84); "Le Journal des Dbats le
reprochara pronto a Jurez y su gobierno 'no haber tenido vergenza en
vender por trozos el territorio mexicano con tal de mantenerse en poder'"
(85). En algunas ocasiones llega a condenar al historiador en cuestin:
"algunos autores, como Adrien Marx, Revelations sur la Vie Intime de
Maximilien, no saben de lo que hablan" (461). El dilogo abierto con otros
recreadores del pasado pone en relieve el proceso creativo del
historigrafo. Al enfatizar este proceso, se pone en tela de juicio el
mismo. Si el narrador-editor selecciona, el autor implcito evala. El
valerse de los escritos de otros, parodindolos frecuentemente, para
apoyar, desarrollar o mostrar su validez o invalidez establece un dilogo
entre el investigador y sus fuentes. Dilogo que en Noticias del Imperio
tiene el efecto de socavar la jerarqua autoritaria de ste y otros
narradores.
Como hemos dicho, el prximo narrador es el autor dramatizado que
habla en la primera persona plural y singular, pero no es un personaje.
Esta voz se halla en fragmentos de "El ltimo de los mexicanos," captulo
que funciona como eplogo: "Como le advertimos al lector le advierto
yo" (642); "el problema no es que en Mxico hallamos matado a
Maximiliano ... hallamos vuelta loca a Carlota" (643). Este narrador est
ms involucrado emocionalmente en su narracin y aunque pierde as
un poco de objetividad, sus palabras rompen la ilusin de realidad
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creada por la novela y le recuerdan al lector que lo que est leyendo es


una ficcin.
An otro nivel narrativo, cuya jerarqua autoritaria subvierte la de los
antes mencionados es la que se basa en el concepto de mimesis, y que
se manifiesta por medio de la representacin y del dilogo. Hay
captulos desarrollados principalmente a base de dilogo donde el
supernarrador se limita a comentarios breves. Ejemplos de este tipo de
presentacin son: 1) el captulo titulado "Del baile de anoche en las
Tulleras" en donde Luis Napolen dialoga con un poltico francs sobre
la imposicin de un imperio en Mxico, 2) El dilogo escrito en los
captulos, "De la correspondencia incompleta entre dos hermanos," en
donde un historiador francs le escribe a su hermano que est con el
ejrcito francs de ocupacin en Mxico. An otro paradigma de este
tipo de mimesis es el captulo "Qu vamos a hacer contigo Benito?." El
dilogo establece la personalidad propia de cada uno de los hablantes y,
como veremos, parodia y satiriza todo tipo de autoridad.
La voz narrativa ms frecuente y relacionada con la anterior es la de
los narradores dramatizados que hablan en primera persona singular ya
sea en monlogo dramtico o dilogo. Casi todos stos son personajes
histricos como Carlota, Maximiliano, Jurez, y Luis Napolen y caben
dentro del concepto de mimesis pues estn casi siempre representando
o dialogando. El eje de la narracin son los captulos narrados por
Carlota, quien se dirige en un principio al lector implcito, pero pronto
cambia al apostrofar a su difunto marido. Maximiliano se convierte en
su narratario principal y el papel del lector pasa a ser el de un
espectador de un "drama conyugal."
Los captulos narrados por la Emperatriz, que son los ms
abundantes, establecen el paradigma narrativo de representacin y
dilogo que caracteriza la narracin de los otros personajes. El personajenarrador se dirige a otro personaje, o narratario vivo o muerto, y el
lector queda en actitud de espectador. As como el lector es testigo del
monlogo dramtico de Carlota a un Maximiliano mudo, lo es tambin
de Maximiliano hablando con Blasio, su secretario; y de Benito Jurez
dialogando con su secretario. Noticias del Imperio se parodia asimisma con
la representacin mimtica del captulo "La ciudad y los pregones,"
donde un pregonero ciego le habla a su perro contndole la situacin del
pas.
Uno de los narradores de este ltimo captulo es un ciego que habla
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de la realidad de la Ciudad de Mxico segn la percibe a travs del odo


y el olfato. Lo que ms le gusta son los pregones de la ciudad como
"Alpiste para los pjaros!, Compren tintaj, Jabn de la Puebla!,
Gorditas al horno! (162-63). Lo que ms le disgusta es el mal olor de los
extranjeros. Tras la sugerencia que los espaoles no se baan, nos dice
el narrador: "los franceses como que jieden ms que los indios, y adems
son muy avaros" (165). Esta imagen negativa de los europeos ridiculiza
la supuesta superioridad de la Civilizacin Europea.
Esta ltima seccin es asimismo una parodia del paradigma narrativo
de la novela donde un personaje le narra a otro y el lector queda como
espectador. El narratario parece ser un nio o una mujer, pero su
verdadera identidad no se revela sino hasta el ltimo prrafo: "si quieres
andar conmigo y que te d tus huesos y tus tortillas ... tienes que
aprender a ... no ladrarle sino a los indios y a los lperos. Cuidado vayas
a gruirle a un cura: a los curas se les mueve la cola" (175). Este parodiar
de la parodia ha sido llamado por Morson "metaparodia" y es una de las
estrategias usadas frecuentemente por la metaficcin historiogrfica
(Morson 81).
Un ejemplo del modo mimtico donde el lector queda en papel de
observador de una representacin y que funciona como subversin de
la autoridad del clero es el captulo "Seducciones." Aqu el narrador es
un sacerdote que confiesa a su obispo un pecado de concuspicencia. La
confesin de una feligresa que obtiene informacin sobre los planes del
enemigo acostndose con varios oficiales franceses lo excita a tal punto
que lo hace pecar. Con placer creciente el prelado revive e interpreta la
confesin de la mujer:
... y bueno dime se metan los tres juntos a la cama? s, padre, y
qu hacan Seor Obispo?, eso mismo le pregunt y ella me
contest ay, de veras quiere usted que le cuente los detalles, y yo
le dije s, si no me los cuentas completos cmo te los voy a
perdonar? (392)
En realidad al sacerdote le gusta escuchar la confesin de la pecadora
porque lo excita sexualmente. Terminando el prelado su confesin, le
comenta al obispo: "pero yo le asegur que de todos modos [los
franceses] son nuestra nica esperanza, no lo piensa usted as Seor
Obispo" (393). Por medio de la parodia de una confesin, narracin oral,
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se expone la traicin de la iglesia al pueblo mexicano, a la patria y a sus


propios cnones subvirtiendo as su autoridad.
Como dijimos el lenguaje es otro medio de destronar la autoridad y
las jerarquas en Noticias del Imperio. Carlota, por ejemplo, empieza su
narracin dicindole a su lector quin es y cules son sus ttulos: "Yo soy
Mara Carlota de Blgica, Emperatriz de Mxico y de Amrica. Yo soy
Mara Carlota Amelia, prima de la Reina de Inglaterra ... Yo soy Carlota
Amelia, mujer de Fernando Maximiliano Jos, Archiduque de Austria,
Prncipe de Hungra y de Bohemia, Conde de Habsburgo, Prncipe de
Lorena, Emperador de Mxico y Rey del Mundo" (13). El insistir
repetidamente en su nombre y ttulos, amplindolos cada vez que los
menciona, crea un efecto parecido al de los crculos concntricos
producidos al arrojar una piedra al agua, y revela la obsesin de
grandeza de la narradora. Sus ttulos y dignidades parecen aumentar
cada vez que los menciona y la hacen a ella Reina del Mundo. Sin
embargo menciona tambin ttulos que cuestionan o destruyen sus
aseveraciones previas: "Yo soy Carlota Amelia de Blgica, Baronesa del
Olvido y de la Espuma, Reina de la Nada, Emperatriz del Viento" (75).
Se socava as no slo la megalomana de Carlota sino tambin su
autoridad.
La preponderancia de la palabra oral sobre la escrita se interrumpe
ocasionalmente con captulos en donde la comunicacin es ostensiblemente escrita. Las secciones "De la correspondencia-incompleta-de dos
hermanos," por ejemplo, cuestionan la supuesta legalidad que us
Francia para intervenir en Mxico. La correspondencia es entre un
soldado del ejrcito francs, Jean Pierre, y su hermano, Alphonse, un
historiador que vive en Pars. Las cartas, adems de tratar asuntos
familiares, hablan extensamente del Imperio Mexicano. Vemos a los
protagonistas de este episodio histrico desde la perspectiva de un
soldado y un historiador franceses. A su llegada a Veracruz, Jean Pierre
le escribe a Alphonse quejndose de casi todo lo que encuentra (106-107).
Alphonse le contesta a su hermano informndole acerca del financiamiento y motivos de la ocupacin francesa en Mxico. Despus de
enumerar la corrupcin y degeneracin francesas de su tiempo, le
pregunta Alphonse a Jean Pierre: "Con qu cara vamos ahora a decirle
a Mxico que invadimos su territorio para civilizarlo y acabar con la
corrupcin?" (230). Las palabras del historiador francs ponen en ridculo
la excusa napolenica de haber invadido Mxico para civilizarlo y
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trastrocar* la premisa de los conservadores mexicanos que Francia era el


repositorio de la civilizacin.
La parodia al poder de la palabra escrita se nota en captulos como
"Yo soy un hombre de letras." Aqu el narrador habla candidamente a un
grupo de personas sobre la potestad de la palabra escrita. Su narracin,
sin embargo, pone en tela de juicio esta supuesta supremaca. Nos dice
que empez su carrera de escritor cuando su padre, que era tipgrafo,
le regal como nica herencia las letras del abecedario. Empez como
poeta, pero para ganarse la vida tuvo que hacer letreros comerciales con
sus letras y trabajar como "evangelista," esto es, escribiendo cartas de
amor y otros asuntos para personas analfabetas (332). Haciendo una
parodia de las palabras de su padre, "con las letras se da vida a las
causas y a los hombres, y ... con ellas se les da muerte" (338) y, cuenta
cmo l dio muerte a alguien con las letras. Durante una batalla
descubre a un francotirador francs agazapado y le arroja sobre la cabeza
el cofre que contiene el manuscrito de su novela y sus letras de plata. La
resultante muerte del soldado prueba de una manera irrefutable, segn
el narrador, el poder de las letras, de la escritura. Claro que el resultado
es exactamente el opuesto; en este contexto tiene ms poder un arma o
una piedra que unas letras.
Otra parodia de la palabra escrita es la que se hace a los escritos del
Emperador Maximiliano. A su llegada a Mxico escribi e hizo publicar
un manual de ms de quinientas pginas sobre el Ceremonial que se
deba seguir en la corte. En el penltimo captulo, "Ceremonial para el
fusilamiento de un Emperador," el autor implcito hace una parodia de
estos Ceremoniales de la Corte describiendo detalladamente cmo debe
ser el fusilamiento del Emperador:
Captulo nico
Seccin Primera:
Del lugar y la hora de la ejecucin.
El lugar de la ejecucin ser el centro de la Plaza Mayor del
Imperio.
La hora, las siete de la maana en punto.
Seccin Segunda:
De los procedimientos en los preparativos.
El da de la ejecucin, el Ayuda de Cmara del Emperador
despertar a ste a las cinco de la maana.
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El Ayuda de Cmara se retirar a fin de permitir que el


Emperador haga sus abluciones matinales. (645)
Obviamente el Emperador no escribi las instrucciones para su propio
fusilamiento, pero s escribi detalladamente cmo deba comportarse su
corte imperial. El dilogo que se establece entre la voz del autor
implcito y la del supuesto narrador en la anterior parodia, se encuentra
tambin, como hemos visto, en las otras parodias de Noticias del Imperio.
La parodia de la historia oral trastroca la autoridad de la misma en
el captulo "Camarn, camarn ... ," donde escuchamos una especie de
charlatn o merolico que se vale de la narracin de un evento histrico
para ganarse la vida. Cuenta detalladamente la batalla entre un
destacamento francs de 60 soldados al mando del capitn D'Anjou y un
ejrcito mexicano de mil hombres. En esta desigual contienda, una bala
mexicana le desprendi la mano de madera al capitn D'Anjou. Al
terminar su relato nos dice el orador:
la mano de madera del capitn D'Anjou ... aqu la traigo, seores.
Y si les dicen, y si les cuentan por all que he vendido ms de una
vez la mano del Capitn D'Anjou, es que es verdad, pero es
mentira. Como no nada ms de contar cosas se puede vivir, como
les deca, me puse a hacer varias manos de madera iguales a la
del Capitn D'Anjou ... Pero esta es la autntica mano de madera
del Capitn D'Anjou ... La tengo certificada por el Alcalde de
Chiquihuite" (219-220).
Las contradicciones "es verdad, pero es mentira," as como la transparente mentira "Pero esta es la autntica," y el nombre imposible de
Alcalde de Chiquihuite, contribuyen a destruir la tenue veracidad que
el relato anterior implica. El uso del lenguaje que cuestiona o destrona
la autoridad, las jerarquas, es una constante en Noticias del Imperio.
El problema al que tarde o temprano se enfrenta todo recreador del
pasado, surge cuando la Emperatriz dice haber recibido un libro con las
pginas en blanco y un tintero lleno de tinta roja para escribir la historia
de su vida: "me di cuenta que si no encontraba mis recuerdos tendra
que inventarlos ... Estoy tan confundida que a veces no s dnde termina
la verdad de mis sueos y las mentiras de mi vida comienzan" (23).
Comentarios como ste resaltan la dificultad, si no la imposibilidad de
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reconstruir el pasado y parodian el proceso de escribir sobre l.


La yuxtaposicin del relato de una anciana loca y las fuentes
histricas privilegiadas como historias, documentos y biografas es
interesante porque establece un dilogo implcito con ellas y permite al
lector comparar y evaluar los dos tipos de discurso. La idea que deja en
el lector esta comparacin implcita es que el proceso de escribir historia
es semejante en ambos casos: si no hay otras fuentes, el escritor /historiador se debe valer de sus recuerdos y si estos le fallan, debe
inventarlos. Carlota se compara varias veces a la historia (23, 27). El
relato de una anciana minusvlida y medio loca, yuxtapuesto con el de
historiadores, testigos y documentos no nos parece ms fantstico o ms
descabellado que el de las fuentes oficiales. As el discurso de la anciana
loca subvierte al de los historigrafos privilegiados.
En Noticias del Imperio la preponderancia de la palabra oral sobre la
escrita se subraya por la existencia de varios relatos que parecen ms
declaraciones orales que escritura, los cuales frecuentemente parodian
toda forma grfica de narrar el pasado: historia, novela, canciones,
documentos oficiales, diarios, cartas y fotos. El remedar todo tipo de
representacin del pasado, incluyendo la suya propia, pone en evidencia
el proceso creativo de toda reconstruccin histrica y la fragilidad de la
misma. Por medio de una multitud de narradores histricos y ficticios,
de la parodia y metaparodia, y del lenguaje esta novela de Fernando del
Paso subvierte toda jerarqua tradicional del poder y manifiesta una y
otra vez el proceso del que se avala el historiador y el novelista en sus
reconstrucciones del pasado. Esta exposicin y cuestionamiento de la
autoridad, incluyendo la propia, corresponde a un nuevo tipo de novela
histrica o metaficcin historigrafica.

Bibliografa
Del Paso, Fernando. Noticias del Imperio. Mxico: Diana, 1987.
Hutcheon, Linda. The Politics of Postmodernism. New York: Methuen, 1989.
Morson, Gary Sal, y Caryl Emerson. Rethinking Bakhtin: Extensions and
Challenges. Evanston, IL: Northwestern UP, 1989.

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