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13/11/2015

Antropnimos

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CO,Diogo

NavegadorportugusnascidoduranteosculoXV,emdataincerta.
Ao servio de D. Joo II efectuou algumas viagens de descobrimento, obedecendo ao propsito rgio de
exploraodacostaafricanaeeventualencontrodeumapassagementreosOceanosAtlnticoendico.
Na sua juventude, Diogo Co participou em aces de corso contra as embarcaes castelhanas que se
aventuravam na costa africana e, aps a assinatura do Tratado de AlcovasToledo, em 1479, ter
igualmenteparticipadoemmissesdepatrulhamentodeformaaassegurarocumprimentodassuasclusulas.
De facto, mesmo aps a assinatura deste Tratado, a exclusividade portuguesa no comrcio e navegao da
Costa Africana no estava totalmente salvaguardada, sendo disso exemplo a expedio do francs Eustache
Delafosse. no relato da apreenso da sua caravela, aps uma refrega de artilharia, que encontramos as
primeirasrefernciasaDiogoCo.
Uma das perspectivas historiogrficas mais conhecida sobre as expedies de Diogo Co a defendida por
Damio Peres. Segundo este historiador, o navegador realizou duas viagens ao largo do continente africano.
Numaprimeira,iniciadanaPrimaverade1482,DiogopercorreuareajconhecidaatMina,deondepartiu
depoisparaguasestranhas.DachegouaoCabodoPaul,queumavezdobradopermitiuachegada,emAbril
de 1483, foz do Rio Poderoso, como foi designado na poca (actual Rio Zaire), local onde fixou o primeiro
padro, denominado de So Jorge, e efectuou uma penetrao para interior at Ielala, onde ainda se podem
encontrar gravadas em rochedos inscries que atestam a sua passagem pelo local. No seguimento da
explorao da orla deparouse com os esturios de diversos cursos fluviais e territrios costeiros at ter
atingido,a28deAgostodomesmoano,oCabodoLobo,tendoafixadoumsegundopadro,denomeSanto
Agostinho.Chegadoaestelocal,DiogoCoregressouaLisboaondeaportouemmeadosdomsdeMaroou
inciosdeAbrilde1484,comosededuzdacircunstnciadeterrecebidocartadecavaleiro,dapartedeD.Joo
II, no dia 8 de Abril do mesmo ano. Com ele desembarcaram na cidade portuguesa um grupo de escravos
congoleses,paraqueadquirissemconhecimentosdalnguaportuguesaepudessemrevelarinformaessobreo
seuterritriodeorigem.
,tambm,colocadaapossibilidadedenoseuretornoaLisboa,DiogoCoterchegado,nodia1deJaneirode
1484, ilha de Ano Bom, tornandose o seu descobridor. No sculo XVI, Valentim Fernandes, aceitando esse
factoatribuiuaoreferidoterritrioonomedeIlhadeDiogoCo.
Na sua segunda viagem, iniciada em 1485, levou de volta a frica os escravos nativos do Congo que tinha
transportadoparaLisboa,quedeixounoesturiodorioZaire,ondeostrocoupeloshomensportuguesesquel
tinhamficado.DaseguiurumoaoSulea18deJaneirode1486chegouaoMontedoCaboNegro,ondefixouo
padro do Monte Negro, ao que se seguiu a ancoragem em Cape Cross (Cabo da Serra/Cruz), local em que
tambm edificou padro (padro de Cape Cross). A viagem ter terminado na Serra Parda, ltimo local
assinaladonoInsulrio(IllustratumInsulariumouLivro das Ilhas
obra cartogrfica produzida no ano de 1484)
de Henricus Martellus Germanus (Heinrich Hammer cartgrafo alemo que trabalhou em Florena entre os
anosde1480e1496).
Divergente a perspectiva da investigadora Crmen Radulet, segundo a qual, Diogo Co empreendeu trs
viagens, propondo datas diferentes das apontadas por Peres para a sua realizao. Assim, a primeira ter
decorrido entre 1481 e os ltimos meses de 1482, altura em que chegou a Lisboa acompanhado de escravos
indgenas congoleses. Ter partido novamente em finais do ano seguinte, chegando at Angra de Joo de
Lisboa.NamesmaexpedioregressouaoCongoonde,noencontrandoosportuguesesqueltinhamficado,
capturoumaisnativos.NoregressoaPortugaldescobriuaIlhadoAnoBomedesembarcounacapitaldoReino
antesdodia8deAbrilde1484.Pelosalvarsrgiosdessediaede16deAbril,D.JooIIpremiouDiogopelas
descobertasfeitas.
AltimajornadatersidoiniciadanoOutonode1485,levandoonavegadorconsigoosescravoscongolesesque
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trocou pelos portugueses deixados em Ielala. Aps chegar Serra Parda, segundo o referido Insulrio de
Henricus Martellus, provvel que Diogo Co tenha falecido. A esquadra portuguesa regressou ao Rio Congo
ondeembarcouaembaixadadoreilocal,echegouaPortugalemfinaisde1486ouinciode1487.
No obstante a incerteza no nmero de viagens realizadas por Diogo Co e das suas respectivas datas,
inegvel o contributo do navegador portugus para o reconhecimento da costa africana, em concreto para o
projectodeencontrarazonadecomunicaoentreasguasdoAtlnticoedondico.
Bibliografia:
PERES, Damio, Histria dos Descobrimentos, Porto, Vertente, 1994 RADULET, Carmen, A viagens de Diogo
Co: um problema ainda em aberto, Lisboa, Instituto de Investigao Cientfica Tropical, 1988 THOMAZ, Lus
Filipe,
O projectoimperialjoanino
,inDeCeutaaTimor,s.l.,Difel,1994,pp.149168.
Autor:RaquelPrazeres

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