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El Imperio Romano: Entre la Guerra y la Paz

Alejandro Villalobos Martnez

Se analizan las caractersticas ms importantes del periodo de los


antoninos hasta Septimio Severo en donde los estudios recientes han venido a
arrojar ms luz sobre el periodo en cuestin.
El imperio desde Augusto en adelante comienza a establecer un marco
poltico especialmente idneo para la sociedad romana. Se establece una
forma de monarqua imperial centrada en la figura del princeps que aglutinara
paulatinamente la autoridad de las magistraturas. Este ejercicio del poder
iniciado por Augusto se estructura entre el ejrcito y el senado siendo el
emperador el engranaje central de este mecanismo de poder.
El rol y figura del emperador en el sistema imperial
Con la expansin y conquista del mediterrneo Roma se consolida como
conquistadora del mundo antiguo pero esto no va a la par de la evolucin
institucional, se pierden las virtudes cvicas que luego Augusto tratara de
recuperar bajo un nuevo modelo institucional centrado en el principado. Este
nuevo rgimen se basa en dos ejes principales: el Proconsulae imperium y la
Tribunicia potestas restndole poder al senado y tribunado en beneficio
princeps. Ahora ejrcito y senado, las antiguas instituciones republicanas, se
desarrollan en funcin del nuevo sistema.
Esta nueva poca fue objeto de anlisis en ese periodo y en la
historiografa ya que inaugura una forma original de dominio en la figura del
principado. Este sistema dura en forma homognea desde Augusto hasta
Septimio Severo.
Los xitos militares y los ttulos entregados a Augusto se consideran
como un mandato de parte del senado y el pueblo romano para que ejerciera el
poder. En este periodo la intelectualidad y los historiadores colaboran con el
poder teorizando sobre su ejercicio en dos formas literarias: los espejos de
prncipes y el panegrico. El espejo trata de evitar que el emperador caiga en
los excesos de un mal prncipe buscando que adopte las virtudes del
gobernante: virtus, clementia, iustitia y pietas; sobre todo la clementia. Y los
panegricos son para adular al emperador buscando sus favores evitando caer
en desgracias.
Los intelectuales colaboran con el rgimen. El emperador adoptara una
posicin rectora no solo por el control de los poderes tribunicios que le
entregan facultades ilimitadas en el gobierno sino porque representa la esencia
de la sociedad romana basada en el poder, el prestigio y la riqueza. Estos

poderes centrales del poder del principado, a lo largo del siglo I y II, estuvieron
supeditados a las virtudes y debilidades de quienes accedan al poder ya que
no todos posean una concepcin del imperio semejante a la de Augusto sobre
todo desde Tiberio hasta Domiciano pero desde Nerva en adelante se les
puede entender como continuadores del legado augusteo, sin intentos de
golpes de estado hasta Comodo.
La figura del emperador hasta Septimio Severo, se entronca a la de un
magistrado con plenitud de poderes y generando derecho con sus cartas y
rescriptos y epstolas.
Los modelos del Imperator Caesar Augustus
Desde la creacin del principado de Augusto esta nueva forma poltica
fue sufriendo una transformacin hacia una monarqua con un carcter
eminentemente militar. En relacin a esta predominancia militar, nos
encontramos con el emperador Marco Ulpio Trajano cuyas fuentes e
historiografa lo recuerdan como optimus princeps.
Publio Elio Adriano; el intelectual y viajero se le recuerda principalmente
por sus intereses filosficos y viajeros.
Antonino Pio sucesor de Adriano, reconocido en las pocas fuentes del
periodo como un emperador mesurado, estadista y responsable preocupado
siempre por desarrollar un buen gobierno.
Marco Aurelio. Emperador intelectual y filsofo formado por importantes
maestros, el ms conocido fue M. Cornelio Frontn. Representante brillante del
estoicismo que aplico conscientemente la teora de estos al ejercicio del poder.
Cmodo, emperador amante de la violencia precipito rpidamente la
llegada de la tirana, transformndose en enemigo de las clases cultas;
trastocando la forma de sucesin y la poltica exterior romana al concertar la
paz con ellos.
Septimio Severo, aparece como el gran reformador y benefactor del
ejrcito siendo un verdadero Imperator Caesar Augustus creador de una
verdadera aristocracia militar.