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LA LENGUA QUECHUA, REFERENTE

INSUSTITUIBLE DE LA VIDA Y OBRA DE JOS


MARA ARGUEDAS

The Quechua Language:


An Unavoidable referent in the Life and Works
of Jos Mara Arguedas
Silvia LAFUENTE
Universidad de Florencia
Cuando una lengua desaparece, no son slo palabras las que se pierden. Cuando se muere una lengua, es una visin del mundo lo que
desaparece.
Ernesto Cardenal
Muchas lenguas sin alfabeto tienen un alto valor cultural y una estructura gramatical muy evolucionada.
Jos Mara Arguedas
Con la Amrica india yo amo el reflejo, fugitivo incluso all, de una
era donde la especie estaba a la medida de su universo y donde persista una relacin adecuada entre el ejercicio de la libertad y de sus
signos.
Claude Lvi-Strauss
Resumen: El etnocentrismo, criterio predominante durante la conquista y colonizacin de Amrica, se traduce, en el
caso del quechua, en su suturacin a la alteridad de la lengua espaola, en el sometimiento al olvido de su historia
oral, de su escritura y en la imposibilidad de convertirse, en la etapa posterior a la colonizacin, en lengua vlida de
comunicacin a nivel nacional. ste es el bagaje lingstico que Arguedas hereda y contra el que se apresta a librar
diferentes batallas a travs de su obra literaria. Como las innovaciones lingsticas de nuestro autor constituyen,
implcitamente, una representacin literaria de su visin de la nacin, al no encontrar solucin para la realidad lingstica del Per, el fracaso de esta utopa se har sentir, al final de su vida, fracturando definitivamente su mundo
lingstico y literario.
Palabras clave: quechua, espaol, etnocentrismo, Argudas, Per
Abstract: The ethnocentrism, prevailing criteria during Americas conquest and colonization has been translated, in
the case of the Quechua language, in the submission of the same language to the alterity of the Spanish language, in
the forgetfulness of its oral history, of its writing and in the impossibility of converting, following the colonization,
into a valid language of communication at international level. This is the linguistic baggage that Arguedas inherits
and against which he prepares himself to battle idealistically through his literary work. Due to the fact that, for our
author, the linguistic innovations constitute a literary representation of his vision of nation, not finding any solutions
with regards to the Peruvian linguistic situation, the failure of this utopia will manifest, at the end of his life, in the
definitive fracture of his linguistic and literary world.
Keywords: Quechua, Spanish, ethnocentrism, Arguedas, Peru.
Recibido: 15.10.2011
Aceptado: 18.05.2012

Anuario de Lingstica Hispnica, XXVII (2011), pp. 145-167


ISSN 0213053X

2012. Universidad de Valladolid

SILVIA LAFUENTE

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1.

CONCEPCIN ETNOCNTRICA DE LA ESCRITURA

El filsofo francs Jacques Derrida cuestionar el punto de vista de Saussure,


proponiendo la revisin de la relacin del habla y de la escritura. Para Saussure el
signo grfico es slo una representacin del habla, una tcnica auxiliar que expresa
la plenitud del habla y es la nica razn de ser de la escritura.
Derrida pone en tela de juicio la tesis de la escritura como simple tcnica de
representacin del habla, considerndola ms bien un complemento de la misma
(Derrida 1975: 131-132) y se opone a la consideracin de la naturaleza arbitraria del
signo de la lingstica saussuriana. El signo para Derrida se constituye en cambio en
la huella de la referencia que significa, de aquello que apunta a representar y las
lenguas indgenas descansan precisamente en esta huella (Derrida 2008).
Saussure rechaza, adems, todo sistema de transcripcin distinto del fontico
por inadecuado o superado y sta es precisamente la concepcin que toma a la escritura fontica (silbica y alfabtica) como modelo nico de la escritura en general.
A travs del estudio de la escritura en diversas culturas se ha visto en cambio
que no existe una sola forma de concebirla. Es decir, se ha demostrado que no existe la escritura en abstracto. Al desarrollarse en las sociedades, distintas sociedades tendrn distintos usos de escrituras y sta es la razn por la cual no slo existen
alfabetos diferentes sino tambin distintas prcticas textuales. La nocin de escritura tendra que incluir los diseos grabados, los pictoglifos, las marcas sobre la piedra, madera, cuero, etc., es decir, todo aquello que utilice un smbolo para transmitir
un mensaje comprensible para el receptor. Todos los pueblos tienen alguna forma
de escritura y la negacin de una tcnica de representacin en favor de otra es simplemente una forma de etnocentrismo.
Las lenguas indoamericanas eran lenguas con signos transmisores que no respondan a la visin de la escritura de tipo occidental. En la cultura mesoamericana
los signos estaban basados en el sistema de glifos y de ideogramas grabados sobre
piedra, madera, estuco, jade o dibujados en los cdices fabricados en la corteza del
amate. En los Andes, con pedazos de cuerda los famosos quipus crearon una
forma de escritura. Este recurso cubra con facilidad las exigencias de las matemticas, el calendario, la liturgia, la narrativa e incluso la delimitacin del espacio. El
enorme imperio de Tahuantinsuyu estaba puntualmente regulado y descrito por este
medio (Brotherston 1997: 114).
En estas culturas haba una continuidad entre las huellas-mensaje de los dioses, que se expresaban en el paisaje y las huellas-escrito, que cubran los monumentos, que a veces lIegaban a formar un verdadero paisaje, como las pirmides o los
grandes templos. La escritura era parte del territorio. Se recubran de escritos el
territorio, continuando la antiqusima prctica de las culturas de cubrir cualquier
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porcin de su territorio asocindole nombres y relatos. La huella-mensaje natural


era el paisaje. En ella el hombre vea su tierra, sus muertos, su historia. En la huellamensaje artificial el hombre vea la tradicin de su grupo y los componentes de su
mundo (Landaburu 1998: 57)1. Estas lenguas se apoyaban tambin en la tradicin
oral, su fuente principal. En ella se conservaban la memoria cultural, la historia
ancestral, la visin del mundo y los valores morales y espirituales que regan la
cotidianeidad de los pueblos indgenas.
La conquista espaola fue un cataclismo que estremeci este mundo hasta sus
races. La falta de una escritura anloga o por lo menos bastante parecida a la latina
por parte de las culturas indgenas fue interpretada por los conquistadores hispanohablantes como dficit, como defecto. La ausencia de escritura fontica resultaba
ser un estigma, una seal de inferioridad. El glotocentrismo europeo se manifestaba
en un profundo desprecio para con las lenguas indgenas, tildadas de primitivas y
salvajes, as como las mentalidades que las haban creado. La cultura oral en general era despreciada y desacreditada.
La experiencia con la escritura fontica fue para los indios inmediatamente
traumtica, tan terrible y temible como las armas. Por mucho que hubieran desarrollado sistemas de comunicacin grficos, los indgenas percibieron claramente que
el blanco invasor posea un sistema muy poderoso (Cerrn-Palomino 1992: 204).
Un instrumento de un poder que se presentaba a travs de voces que podan ser
vistas en el dibujo del papel. El papel ostentaba la sacralidad del poder, tena fuerza
de ley, encarnaba incluso el espritu de la ley. Basta recordar, por ejemplo, la costumbre espaola del Requerimiento. En espaol eran ledos los requerimientos, las
intimaciones a los indgenas para que se sometieran a la autoridad poltica y religiosa. La ceremonia se cumpla leyendo un texto escrito en la lengua desconocida. Si
no haba respuesta o si haba respuesta negativa, el conquistador tena derecho a
efectuar un sometimiento violento.
El conflicto con el texto escrito se va a mantener a travs de los siglos y en la
danza de las sijllas, por ejemplo, ya en va de extincin en la poca en que Jos
Mara Arguedas la describe (1941), se ridiculiza la justicia a travs del libro: indios
disfrazados de jueces hacan arrodillar a la vctima, el Juez Mayor le pona el libro
sobre la cabeza, hojeaba el cdigo y sealaba con el dedo las lneas del libro cantando con voz amenazadora. Los otros jueces cantaban en coro dando vueltas alre-

Siguiendo Derrida, Landaburu considera que las huellas son signos materiales, y no sonoros, como la palabra y en este sentido, seran semejantes a la escritura, que modifica materialmente las cosas mediante dibujos o grabados y se deja interpretar a partir de una observacin de
esta modificacin. La escritura es una clase de huella. Esta nocin de huella implica una continuidad real entre la huella y el acontecimiento que la produce.
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dedor del ajusticiado y al pasar junto al reo le iban dando de librazos y de latigazos (Arguedas, J.M. 1976: 98). De esta manera describan los indios a todos los
jueces ante quienes tuvieron que presentarse para escuchar las sentencias de despojos desde los tiempos de la colonia. En una de las versiones del mito de Inkarr
encontramos tambin malentendidos causados por papel y escritura: los dos hijos
del Sol, Inkarr y Espaarr, manifiestan el desprecio que cada uno de ellos siente
por el otro a travs de sus diferentes formas de escritura. Espaarr busca a Inkarr y
no encontrndolo le deja una carta. Cuando llega Inkarr encuentra el mensaje y
enojado grita: Qu bestias, qu pjaros, con sus patas han ensuciado esta hoja
blanqusima? Inkarr que saba de la existencia de su hermano le deja un quipu,
hecho con hilos y ste se pregunta De qu hombre asqueroso sern esos hilos de
tejido, esa ropa vieja? (Literatura quechua 1980: 285).
Tanto o an ms perjudicial para los indios fue sin embargo que la cultura occidental confiriera a la escritura un carcter sagrado. La tradicin cultural ha impregnado occidente del texto sagrado, inmodificable y universal y esta visin va a
abrir una profunda brecha entre los sujetos protagonistas de la Conquista. Es significativo desde este punto de vista el conocido episodio de Cajamarca, cuando se le
alcanza a Atahualpa el libro de los libros, la palabra divina revelada por escrito,
afirmando que ah estaba el verdadero Dios hecho verbo. Es posible que fuera solamente un pretexto para desencadenar la matanza, como efectivamente ocurri,
pero lo cierto es que para Atahualpa, que lo acerca al odo para escuchar la palabra,
el libro no habla, no dice nada.
Sin embargo en esta conjuncin de poder y escritura que tuvo lugar en la Conquista, lo ms sutilmente traumtico an tena que llegar y se present con la transcripcin de los signos escritos u orales de la lengua indgena en el alfabeto latino.
La reduccin de una lengua a escritura alfabtica guarda muchas analogas con
la reduccin poltica. EI alfabeto latino manifiesta la historia y la dominacin ejercida por los pueblos entroncados sobre la antigua Roma, sean espaoles, portugueses, franceses, ingleses, etc. y el mbito mundial del uso del alfabeto latino remite
precisamente a esta comunidad de origen. EI indio, justamente, asoci el dibujo de
las letras latinas al blanco y, por tanto, a la experiencia traumtica de la colonizacin, del sometimiento y de la prdida de su identidad cultural.
La prdida identitaria tiene lugar porque los pueblos indgenas, pueblos campesinos, remiten cualquier grafismo al grupo o pueblo que lo produce. Los dibujos,
las incisiones de las ollas de barro, las pinturas faciales, los colores y formas de los
vestidos y tejidos, etc., son usados sobre todo para identificarse. Por el contrario eI
alfabeto latino busca borrar el valor emblemtico e identitario del smbolo grfico.
Comporta una ruptura con este valor de los sistemas semiticos anteriores. AI articularse ms al sonido y menos al significado, la escritura occidental se fue desterrito-

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rializando para representar lo que todos los hombres tienen en comn, su voz, y no lo
que los distingue, una tierra o una historia particular. (Landarburu, J. 1998: 57).
Durante la Conquista la poltica idiomtica de la corona estaba sujeta a la conquista religiosa de la poblacin indgena. Con la colonizacin, la catequesis logr
introducir los caracteres latinos. El mismo Fray Bernardino de Sahagn pensaba en
un manual con la transcripcin alfabtica latina de la lengua indgena para la formacin de los misioneros, con la intencin de poder aprender en poco tiempo todo el
lenguaje de esta gente mexicana y lograr ms efizcamente la evangelizacin.
Al transcribir las lenguas indgenas al alfabeto latino se facilitaba la fijacin de
textos que eran traduccin de textos de otra cultura que tena en la escritura su principal fundamento cultural. La conversin textual del quechua, como de otras lenguas, no sirvi para permitir la perpetuacin de sus conceptos y memoria
inherentes, sino ms bien como vehculo para transmitir valores ajenos. La castellanizacin estaba fuera de discusin y la preocupacin por las lenguas indgenas
responda generalmente a motivaciones ms bien pragmticas. Adems, para los
indios, la escritura alfabtica se convertira, con el pasar del tiempo, en un medio
imprescindible para lograr posiciones en el orden colonial.
Sabemos asimismo que de la gran complejidad y riqueza de la tradicin oral lo
que se puede transmitir por medio de la escritura es limitado. La iniciacin de los
pueblos indgenas a la forma escrita del lenguaje, como se haca en la escuela de
indgenas, el clebre colegio de Santa Cruz de Tlatelolco, que formaba escribientes
en su propia lengua, determin el olvido/prdida de su historia oral, la prdida irreversible del pasado, de la oralidad primitiva, de su escritura y de su particular visin
del mundo. Adems de aniquilamiento y conquista, la escritura alfabtica implic
tambin una transformacin profunda de la memoria y del lenguaje.

2.

EN EL ORIGEN FUE LA TRADUCCIN

Si bien no ha llegado hasta nosotros un sistema de escritura andina semejante a


los creados en Mesoamrica, lo que s el quechua tiene en comn con el resto de las
lenguas indgenas es que su lengua oral y sus formas de escritura como el quipu o el
tocapus fueron tambin transcriptos con caracteres latinos.
La demostracin de la riqueza intrnseca del quechua, frente a la frrea oposicin de los que la consideraban una lengua que no estaba a la altura de la evangelizacin y el adoctrinamiento, la har su primer gramtico, el sevillano y lascasiano
Fray Domingo de Santo Toms. Fue uno de los primeros en ofrecer un texto traducido al quechua. El ltimo captulo de su obra, Pltica para todos los Indios, constiAnuario de Lingstica Hispnica, XXVII (2011), pp. 145-167

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tuye la primera pieza literario-religiosa escrita en quechua, que traduce los elementos bsicos del dogma cristiano.
Las fuentes de literatura precolombina eran sobre todo quechuas y haban sido
transcriptas por el Inca Garcilaso de la Vega, Juan Santa Cruz Pachacuti, Felipe
Guamn Poma de Ayala, entre otros; tambin tenemos que agregar a esta clebre
lista de nombres el de Jos Mara Arguedas que, en poca contempornea (1966)
traduce al espaol, en el volumen Dioses y hombres de Huarochir, relatos orales
quechuas de los Andes centrales acerca de los orgenes del cosmos y de la humanidad, ofrecidos por nativos a las autoridades coloniales a finales del siglo XVI.
Este desencuentro de culturas produce en efecto una textualidad condenada,
entregada a la traduccin, una textualidad atravesada por el otro y por el signo del
otro (Bravo, G. 1996).
Es evidente que en el indio descubierto por el otro, la cuestin de la identidad
se manifiesta, en el origen, como prdida de identidad. La visin de los vencidos es
la visin de quienes ven perder sus signos identitarios, los que lcida y trgicamente
ven imponerse los signos del otro y deben reconocer otro origen del signo, perdiendo irremediablemente el suyo. Se produce entonces un signo penetrado, desde el
principio, por el origen del otro.
Todo lo escrito en lenguas indgenas es un discurso ajeno a la cultura indgena,
que busca la homogeneidad y la unidad identitaria. En efecto, por su parte, el segundo sujeto del encuentro-desencuentro, el espaol, emerge como una vigorosa
voluntad de traduccin y de donacin de identidad. La empresa cristiana es una
descomunal empresa de traduccin, una traduccin que reconocer todas la ambivalencias de la dialctica del reconocimiento del otro (Bravo, G. 1996: 61).
Lejos de postular una equivalencia aproximada entre los universos, se busca
intencionalmente la imposicin unilateral del mensaje occidental, usurpando y
destruyendo el sistema cognitivo subyacente a la cultura andina.
La salvacin, el reconocimiento, la traduccin es al costo del abandono de la
identidad original, de la religin ancestral por parte del indio. Tal es el precio por
entrar a la nueva lengua, por mucho que se intente extirpar de esa traduccin o de
esa conversin toda violencia original. Lo paradjico de la conversin radica precisamente en que para salvar, para traducir la identidad del otro, se le pide al otro que
abandone su identidad de origen. Es una traduccin que deforma el texto del otro,
oral o escrito, asimilndolo, naturalizndolo, a la lengua y cultura de llegada. Se
trata de una alteridad que penetra la lengua del otro alterando el signo desde su
origen y, por tanto, su identidad.
Es por ello que la empresa de traduccin cristiana est marcada a la vez por el
xito y por el fracaso. xito, en cuanto logra detener en un momento crucial el
genocidio de los naturales a partir de la afirmacin de la universalidad poltica del
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mensaje cristiano esto es, el reconocimiento de todos los seres humanos como
hijos de un mismo Dios, y por tanto como sujetos de derecho natural y xito tambin porque logra recuperar una parte importante del legado indgena, incorporando
a esa tarea a los propios vencidos. Es el caso de la obra, por ejemplo, de Bernardino
de Sahagn, realizada a partir de testimonios nhuatl, o tambin de la obra de Guamn Poma de Ayala, su Nueva Cornica y Buen Gobierno.
Desde la poca colonial los autores adoptan diversas estrategias de traduccin.
En algunos textos traducidos, el dilogo entre el espaol y el quechua se reduce a la
discusin de ciertos trminos; no se produce ninguna contaminacin del espaol
por las lenguas autctonas. Esta estrategia es la del Inca Garcilaso de la Vega en sus
Comentarios reales. En esta obra, el mundo incaico es un mundo despojado de
buena parte de su alteridad, a pesar de la preocupacin constante del autor por la
falta de precisin de los espaoles en el uso de la lengua indgena. Otra solucin es
la que eligen los autores indgenas como Guamn Poma de Ayala y Juan de Santacruz Pachacuti, manifestando una actitud ms rebelde frente a la homogeneidad
lingstica.
Al apropiarse del espaol Pachacuti lo somete a una quechuizacin radical que
permite, incluso, la inclusin de sintagmas quechuas sin traduccin. Semejante es el
lenguaje narrativo adoptado por Guamn Poma, slo que su obra ofrece tambin,
con o sin traduccin, un vasto muestrario de discursos en quechua, en otras lenguas
nativas y en varios sociolectos peculiares que se fueron desarrollando en el Per
colonial. El principio de la mmesis lingstica sirve a Guamn Poma para ofrecerle
al lector un sugestivo equivalente literario del caos poltico y social que reinaba en
el Per colonial.
Babel es ya el nombre de la confusin, confusin es su traduccin y tambin
su nombre propio. Como sostiene Arguedas, cuando el cronista indio, refirindose a
Guamn Poma, se ve obligado a traducir se confunde porque para el hombre andino
el problema de la lengua es un problema de traduccin (Arguedas, J. M. 1985: 3948). Esto se produce fundamentalmente porque para los miembros de las comunidades orales la escritura expresa mensajes directos y unvocos, no dice ms de lo
que puede expresar el sonido y la transformacin de la naturaleza, opuesto al otro
mundo donde la reflexin y la interpretacin juegan un papel fundamental
A travs de Guamn Poma la cultura andina se apropia de la escritura, de la
escritura alfabtica y de los productos y signos relacionados con ella, como las
cartas, por ejemplo, equivalentes al quipu. En su obra se pasa de los cdigos visuales andinos a la escritura alfabtica.
De hecho, al analizar sus fuentes al final de la primera parte, Guamn Poma
menciona de manera especfica al quipu y se retrata rodeado por antiguos lectores
de quipu de todas partes del Tahuantinsuyu, quienes le declaran el recuento que a

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su vez l traduce al lector, asegurndose de su correcta forma y estructura. El propio Guamn Poma tiene la ltima palabra sobre el tema: alabando la claridad y
concisin de sus fuentes en quipu y sealando la dificultad para transcribirlas en la
Cornica. La novedad de esta traduccin del quipu que hace Guamn Poma radica
en que el sujeto de la traduccin conoce perfectamente la organizacin del discurso
cultural andino.
Una elega quechua annima del perodo colonial, escrita en recuerdo de la
muerte de Atahualpa, ltimo rey Inca a la llegada de los espaoles, expresa de un
modo dramtico esta experiencia de prdida identitaria:
Bajo extrao imperio, aglomerados los martirios,
Y destruidos;
Perplejos, extraviados, negada la memoria,
solos;
muerta la sombra que protege;
lloramos;
sin tener a quin o a dnde volver,
estamos delirando.

La negacin de la memoria habla de la prdida de la palabra que es el origen


de un delirio identitario: sin tener a quin o dnde volver / estamos delirando
(Literatura quechua 1980: 128). La elega se conoce por el ttulo de Apu Inca
Atawuallpaman y fue traducida al espaol por Jos Mara Arguedas.
Encerrada ya la palabra indgena en la traduccin esta elega funda una escena
originaria en la cual se fija toda la textualidad posterior creando una nueva familia
de tradiciones con el modelo del otro. En ella ya estn presentes smbolos e imgenes que pertenecen claramente a la tradicin de la poesa occidental.
En el origen entonces fue la traduccin, pero traduccin que se piensa, que se
deja inventar, que se anuncia y se promete desde la palabra del otro. Por ello es que
esta empresa de traduccin, est tambin marcada por el fracaso, y es quizs ese
fracaso el que revela con mayor nitidez la naturaleza de su xito. Pues, de hecho,
el universalismo cristiano, el reconocimiento del otro como hijo del mismo [dios],
si bien funda una comunidad poltica, de derecho humano, aparece al mismo
tiempo como un intento prematuro de suturar la alteridad del otro, al incorporarlo,
al fagocitarlo en una suerte de canibalismo simblico en la ley o el logos del
mismo (Bravo, G. 1996: 65)2.

Los corchetes y negrita pertenecen al autor.

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A medida que la Conquista avanza van desapareciendo quipucamayoqs y


amautas llevndose sus secretos a la tumba. Se ordena la destruccin de los quipus
y se prohben las fiestas y bailes indgenas y de manera especial los cantos en quechua. Desde ese momento la lengua vencida se reduce a una serie de textos, grafas,
ritos o mensajes que informan, pero ellos mismos no hablan, no dicen nada, no hay
all logos, no hay palabra.
Los restos de la lrica y la narrativa breve ya no pueden guardar las esencias
autctonas; el quechua se convierte entonces en un instrumento literario bastante
refinado, y en l se vierten sentimientos y modas europeas. Estos textos atestiguan
un comienzo colonial ms que una supervivencia o tal vez una alteracin de formas
preexistentes, que se adaptan muy bien a la expresin potica de los grupos criollos que empezaban a cortar sus vnculos hispnicos (Literatura quechua 1980:
XXVII).
Los cuentos, leyendas y cantos prehispnicos se sedimentan entonces en el subsuelo colonial para reaparecer despus con elementos tomados de la cultura del colonizador. La produccin de textos en lengua se convierte en una forma de traducir los
contenidos de la cultura hegemnica a la lengua quechua. Es decir, la escritura se
convierte en una forma de aculturacin (desgarrador ser el grito de Jos Mara Arguedas No soy un aculturado!) que no slo no se incorpora a las prcticas sociales
de las cultura indgena sino que adems elimina sus valores fundamentales como la
prdida de importancia de la palabra hablada. El mismo Arguedas reconocer que, en
los waynos antiguos que canta el mestizo, slo quedan vestigios de la letra antigua
(Arguedas, J.M. 1976: 202). Por eso es que casi al final de su vida reconocer que la
literatura oral, al no disponerse de recopilaciones fidedignas, est en peligro de
muerte, de extincin definitiva (Cornejo Polar, A. 1973: 268).

3.

EL DESAFO LINGSTICO DE JOS MARA ARGUEDAS

Tras la formacin de las nuevas naciones hispanoamericanas, la cuestin de las


lenguas indgenas no va a ser considerada en los debates sobre la lengua. Se asume
que el espaol deba ser la lengua nacional y la discusin se centra en cmo crear
una identidad lingstica y literaria a partir de la heredada lengua espaola. La posicin de los intelectuales hispanoamericanos, desde Maritegui a Henrquez Urea,
coincide en considerar el espaol como lengua nacional pero asumiendo las diferencias que lo vuelven original respecto al espaol peninsular.
El bagaje lingstico a partir del cual Arguedas se apresta a dar batalla est
constituido por una lengua indgena a la que se le ha sustrado el origen, suturndole
la alteridad de la lengua espaola, una lengua sometida al olvido de su historia oral
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y de su escritura y a la que se le ha negado la posibilidad de convertirse en lengua


nacional y por una lengua dominante, la espaola, que ha mantenido siempre una
hegemona total, acostumbrada a imponerse sobre las pluralidades lingsticas,
manteniendo siempre su vocacin de uniformidad, a causa de su dilatada expansin
geogrfica. Frente a este dramtico conflicto, la batalla que da Arguedas asume
posiciones que fluctan entre la aceptacin y la contraposicin a la situacin lingstica heredada.
La dimensin lingstica funciona como perno alrededor del cual girar toda la
vida y la obra literaria de Jos Mara Arguedas, pero con una notable peculiaridad:
partiendo de la realidad multilinge del Per, sus innovaciones lingsticas constituyen una representacin literaria de su concepcin sobre cmo debera ser la lengua nacional. Por ello es que, al final de su vida, el fracaso de esta utopa acabar
fracturando su mundo lingstico y literario.
Comienza de este modo un largo viaje de bsqueda e investigacin lingstica.
En un primer momento al llegar finalmente a Lima, a la edad de veinte o veintin
aos, si bien su vocacin de escritor estaba decidida no as la lengua con la cual
escribira, pues en ese entonces no tena la intencin de escribir en castellano
(Las cartas de Arguedas 1998: 285).
Su obra se asienta sobre una pasin desesperada por la defensa de la lengua y
cultura quechua, se nutre de esa angustia rebelde, como l mismo confiesa: En la
primera juventud estaba cargado de una gran rebelda y de una gran impaciencia
por luchar (Arguedas, 2009: 182). En efecto, reconoce que el quechua era la lengua legtima y original de la regin, que el espaol era la lengua del invasor y que
para los andinos, el espaol era una lengua que perteneca a una cultura fornea,
que no tena las races profundas de la lengua nativa, y que de ello resultaba su falta
de legitimidad. El idioma quechua, en cambio, era hijo de la tierra y del paisaje
donde nacieron sus creadores; esta visin ser precisamente la causa de que sus
sentimientos y sus dilemas lingsticos se liguen indisolublemente a los de la colectividad andina, referente insustituible de sus textos. Es por ello que detest su primer relato escrito en lengua espaola, porque no eran as ni el hombre, ni el
pueblo, ni el paisaje que yo quera describir, casi poda decir, denunciar. Bajo un
lenguaje que el escritor considera falso se mostraba un mundo como inventado, sin
mdula y sin sangre: un tpico mundo literario, en que la palabra ha consumido
a la obra. Mientras en su memoria, en su interior el verdadero tema segua ardiendo, intocado (Arguedas, 1974: 61).
Sin embargo su razn le deca que la modernizacin de la regin andina asociada a la lengua espaola era inevitable e indispensable y que el desarrollo era
incompatible con el ideal arcaico de lengua; que el amado mundo campesino, mgico, religioso, folklrico no poda sobrevivir, aislado, a la modernizacin. Coincidiendo con la etapa de gran empeo pedaggico, desde el punto de vista terico, sus
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reflexiones sobre la lengua, en contradiccin con cuanto haba sostenido, van a


seguir la direccin del discurso intelectual de su poca, es decir, los indios tendrn
que aprender el espaol para poder participar en la vida econmica y social del pas.
El espaol es la lengua que se asocia con la escritura, con la tradicin literaria y
con la vida urbana, mientras el quechua queda asociado a la oralidad, a la vida rural,
y a una cosmovisin primitiva (Landreau, 2004: 214).
Para que el individuo de lengua sin alfabeto tome conciencia del valor y de la
importancia de su idioma nativo es necesario, piensa Arguedas, hacerlo lector en
su propia lengua. Esto tendra consecuencias prodigiosas en su espritu, llegara a
tener un conocimiento ntimo, directo, efectivamente vlido del mundo exterior. As
lograra valorarse a s mismo, valorar su idioma, su cultura. Una vez en camino de
lograr esta finalidad, se le ira enseando el espaol y se le empezara a llevar hacia el contenido del castellano, hacia la comprensin profunda de la significacin
cultural que el dominio de este idioma supone. Concluido el proceso, el indio
lograra adquirir por s mismo la conviccin de que el castellano es un idioma mucho ms perfecto que su lengua de origen, comprender en lo substancial de su
conciencia la superioridad del espaol como medio de expresin (Arguedas, 1986:
43). En ese entonces el cambio de la oralidad a la escritura significaba para Arguedas una evolucin mental, un paso hacia arriba en la escala de valores.
La nica forma de superacin de la trgica experiencia de la conquista y colonizacin era pues la incorporacin del pueblo indio a la nacionalidad peruana con
todo su valor humano. Siente la necesidad de esta incorporacin sosteniendo que o
la poblacin india se convierte en elemento activo del pas, o los indios se transformarn en una masa definitivamente retrasada, detenida y dejada slo para la faena
menor y ruda, para el menester sin esperanza, en cuyo curso acabar por momificarse y apagarse la luz de su espritu (44).
El afn de quechuizar al espaol nace precisamente de esta contradiccin, es
decir, si bien el quechua es el idioma de la cultura original, legtimo, no puede ser
impuesto como idioma definitivo del pueblo mestizo e indio porque sera una medida contraria a la justa evolucin del mestizaje y del pueblo andino.
La nica posibilidad era pues la integracin donde al indio y al mestizo les
asigna un rol activo: esta ansia de dominar el castellano llevar al mestizo hasta la
posesin entera del idioma y su reaccin sobre el castellano se realizar porque
nunca cesar de adaptar el castellano a su profunda necesidad de expresarse en
forma absoluta, es decir, de traducir hasta la ltima exigencia de su alma, en la que
el indio es mando y raz (32)3.

El cursivo es mo.

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El indio visto por Arguedas modifica la lengua espaola sustancialmente para


poder traducir su cosmovisin y su sensibilidad. sta es la razn por la cual el espaol peruano, autntico y legtimo, tena que pasar por una previa quechuizacin. As
buscaba resguardar la lengua quechua para volver a insertarla sucesivamente dentro
de la lengua espaola.
El primer movimiento es un acto de exaltacin reparadora. En la lengua de los
mestizos peruanos en cuya alma lo indio es dominio, en la morfologa ntima de
ese castellano que hablan y escriben, en su sintaxis destrozada, Arguedas reconoce
el genio del kechwa (33).
ste es el punto de vista que prevalece en la primera etapa de su obra literaria,
que Alberto Escobar ha analizado en profundidad en su obra Arguedas o la utopa
de la lengua, fundamental contribucin al tema.
En el volumen de cuentos Agua (1935), y sobre todo en el cuento Warma
kuyay, como ms tarde en Yawar Fiesta (1941), Arguedas se sumerge en la quechuizacin del espaol. Es el primer momento de la pelea verdaderamente infernal
con la lengua para tratar de recrear la atmsfera del universo indgena y su genuino
sentido.
La solucin inicial en su prctica literaria, derivada de esta visin utpica de
un espaol peruano que se convertir en una lengua andina en la que se escuchar
la ntima sintaxis del quechua, consiste en modificar sintcticamente la lengua
espaola para tratar de reproducir la cadencia de la lengua andina. No slo la reproduccin de la oralidad de los personajes, sino tambin la escritura del protagonista
narrador se quechuiza, como expresin de profunda identidad. La voz del narrador
se mezcla y se confunde con la de los personajes:
Nunca la pampa de Utek es triste; lejos del cielo vive: aunque haya neblina negra,
aunque el aguacero haga bulla sobre la tierra, utekpampa es alegre.
Utekpampa mama!
Igual que los comuneros de Tinki llam a la pampa; como potrillo, relinch desde el
morro de Santa Brbara, para hacerme or con los maktas utek. Pero mentira! Viendo lo
alegre de la pampa, de los caminos que bajan y suben del pueblito, ms todava creci el
amargo en mi corazn. Ya no habla Pantacha, ya no habla Don Pascual, ni Wallpa; Don
Braulio noms ya era; con su cabeza rota se parara otra vez, para ajear, patear y escupir en
la cara de los comuneros, emborrachndose con lo que robaba de todos los pueblos (Arguedas, 1977: 80).

Las palabras espaolas, morfolgicamente retocadas, se acercan a la semntica


quechua, formando parte de otro universo, donde la ternura hacia la naturaleza y
hacia sus criaturas es esencial:

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Niacha, perdname! Perdname mamaya!


Junt mis manos y , de rodillas, me humill ante ella.
Ese perdido ha sido, hermanita, yo no! Ese Kutu canalla, indio perro!
La sal de las lgrimas sigui amargndome durante largo rato.
Zarinacha me miraba seria, con su mirada humilde, dulce.
Yo te quiero, niacha, yo te quiero!
Y una ternura sin igual, pura, dulce, como la luz en esa quebrada madre, alumbr mi vida (126).

Al incorporar la sintaxis y la semntica quechua en su espaol, Arguedas estaba usando, obviamente, una lengua imaginaria, pues recuerda que los hablantes
indgenas que toma como modelos eran quechua-hablantes. Pero ella es tambin
una lengua posible para el Per, piensa el escritor peruano, como dos lenguas que se
funden en una: la lengua de dos culturas que se encuentran en una tercera, que bien
poda ser una variante genuina del espaol, y que es tambin, en el plano personal,
el testimonio lingstico de un hombre que haba vivido y viva en ambas culturas.
Arguedas reconocer sin embargo que la co-presencia de lenguas en su estilo
no es seal slo de armona y de integracin, sino tambin de incoherencias culturales; y l justamente trata de encarnar en sus textos los conflictos lingsticos y culturales de su mundo. La tensin lingstica entre el quechua y el espaol es el reflejo
de los antagonismos del mundo sociocultural retratado. Y esto se hace evidente en
Yawar Fiesta:
Que entren werakochas si hay valor! contest en voz alta el varayok Alcalde de Pichkachuri Cmo trayendo contrata de extranguero para que capee por misti? Nu taita! Ante
Juez, con escribano habr apoderadito, en plaza nuhay! Acaso Kayau manda apoderado? Raura entrar, Tobas, Walpa; por ayllu Pichkachuri parar Kencho, Honrao Rojas
Todos los comuneros hablaron.
Claru Tayta!
Claru Tayta!
Nada, nada, extranguero!
Misitu es para endio! (Arguedas 1974: 145)

Arguedas construye un lenguaje indio deformando la estructura misma de la


lengua espaola y el lector reconoce al indio en estas frases y exclamaciones.
Las incisiones de la oralidad, entonces, esas marcas que amplan y diversifican
poticamente el discurso, no bastan. La intencin de recrear la realidad se desvanece justamente en la proximidad del contacto. Lo que fundamentalmente siente Arguedas es que la mezcla en su escritura no siempre logra expresar por completo la
diversidad lingstico-cultural del quechua: el desgarramiento, ms que de los
quechuismos, de las palabras quechuas, es otra hazaa lenta y difcil. Y por otra

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parte siente tambin lo artificial de esta creacin lingstica, porque los indios no
hablan en ese castellano ni con los de lengua espaola, ni mucho menos entre
ellos, los indios hablan en quechua (66).
La insatisfaccin nace de la conviccin, que lo acompaar toda la vida, de
que sus innovaciones lingsticas-literarias son una representacin de la visin
que l tiene de la complejidad intercultural e interlingstica del Per; y al no
coincidir finalmente la realidad nacional de la lengua con su proyecto lingstico, se derrumbar, en su interior, el andamio de su mundo creativo, tan dolorosamente construido.
En esta pelea verdaderamente infernal con la lengua y para no perder el alma
en este difcil trance, Arguedas har otra tentativa para resolver el conflicto: ingresar de lleno a la cultura y lengua de dominacin y dentro de ellas cumplir su tarea
intelectual, manejando sus recursos especficos y los instrumentos de dominacin
de que dispone (Rama, 1976: 22).
Para ello, tras dieciocho aos de esfuerzos, intentar una traduccin espaola de la oralidad quechua: el castellano como medio de expresin legtimo del
mundo peruano de los Andes (Arguedas, 1974: 66). Utiliza la escritura para tratar
de clarificar y develar la autenticidad de la oralidad indgena, la escritura como
complemento de interpretacin de los signos orales del indio. Es en este sentido, de
bsqueda de un signo para la interpretacin de otro, que Derrida entiende precisamente la escritura como complemento del habla.
La tarea de traduccin va a ser uno de esos aspectos que rige intensamente en
un momento dado su vida y su obra. En esta etapa, la ms rica desde el punto de
vista artstico, la traduccin est presente como estrategia vital. Retoma la lnea
comenzada ya con la obra del Inca Garcilaso como con los testimonios de las crnicas de Guamn Poma y Santacruz Pachacuti.
Entiende la traduccin, no como transmisin unidireccional desde un punto de
origen a un punto de destino, sino como trnsito transcultural. Arguedas trata de
crear un espacio afirmativo de dilogo: [] intent convertir en lenguaje escrito lo
que era como individuo: un vnculo vivo, fuerte, capaz de universalizarse, de la
gran nacin cercada y la parte generosa, humana, de los opresores (Arguedas,
1971: 182).
La novela Los ros profundos es donde ms se manifiesta este afn de traduccin, narrando en espaol desde una perspectiva quechua en la que se inscribe y se
interpreta el mundo. Busca expresar mediante el espaol la lgica interna de la
cultura indgena, traducindola, transformando el quechua en contenido espiritual
del espaol.
Con Arguedas se invierte entonces la actitud colonizadora de la traduccin;
problematizando el etnocentrismo en traduccin resalta su activa labor mediadora
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(Sales Salvador, 2002: 9). Pero tambin traduce y acomoda los cdigos lingsticos
y culturales del universo andino para lograr hacerlos inteligibles a los que no los
conocen. La difusin se vuelve un objetivo fundamental de la traduccin. Traduce
gneros orales, como canciones, cuentos populares y mitos, pero tambin convierte
esa materia oral en textos literarios como en la novela antes mencionada. De alguna
manera, sus obras son textos que en s mismos constituyen ya una traduccin, como
en el clebre captulo Zumbayllu de Los ros profundos.
Adems de las finalidades de difusin e informacin, la traduccin como mediacin significa colmar a la lengua espaola con los valores espirituales, culturales
quechuas y de esta manera lograr su transformacin; slo en esta manera siente que
la lengua de la dominacin se vuelve capaz de transmitir la conflictiva realidad
social y lingstica de los Andes. En esta tentativa utpica de transformacin est la
originalidad de Arguedas respecto al pasado.
Arguedas recurre a la traduccin porque reconoce las diferencias profundas,
sobre todo las relaciones desiguales de poder que separan las dos lenguas. A travs de la traduccin se aproxima a la oralidad del quechua, pero es slo una aproximacin, la traduccin lo ubica frente a la nocin de origen como simulacro,
semejante a la inautenticidad de los vestidos tpicos o de la recreacin folklrica
de los waynos.
Con la traduccin se pone de frente a la imposibilidad de salvar el amplio espacio inconciliable entre lenguas-culturas contrapuestas.
Desde este punto de vista en Los ros profundos, el captulo clave es el captulo
ya mencionado dedicado al zumbayllu y a la traduccin de una carta de amor. El
protagonista narrador encuentra en el personaje Antero el intermediario para acceder al mundo que intenta traducir. Primero con el objeto zumbayllu, palabra mestiza, que le evocaba al protagonista bellos y misteriosos objetos:
Zumbayllu, zumbayllu!
Repet muchas veces el nombre, mientras oa el zumbido del trompo. Era como un
coro de grandes tankayllus fijos en un sitio, prisioneros sobre el polvo. Y causaba alegra
repetir esta palabra, tan semejante al nombre de los dulces insectos que desaparecan cantando en la luz (Arguedas, 1978: 74).

y ms tarde con el pedido por parte de Antero de la escritura de una carta. No es


casual la comparacin entre la muchacha a la que va dirigida la carta y el zumbayllu, ella es morena: Como un zumbayllu, cuando est bailando desde que amanece! (78).

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Escribir la carta es un desafo, es querer materializar el puente lingstico, saltar al mundo ajeno a travs de la escritura Un orgullo nuevo me quemaba. Y como
quien entra a un combate empec a escribir la carta (81).
Pero de repente, mientras intenta traducir sus sentimientos por medio de la escritura, el choque entre lo oral y lo escrito lo obliga a detenerse:
Pero un descontento repentino, una especie de aguda vergenza, hizo que interrumpiera la
redaccin de la carta. Apoy mis brazos y la cabeza sobre la carpeta; con el rostro escondido me
detuve a escuchar ese nuevo sentimiento (81).

A continuacin las comillas nos indican que ha pasado a la lengua quechua en


el momento ms alto de confusin y prdida de la orientacin: Adnde vas?,
adnde vas? Qu te asusta; quin ha cortado tu vuelo? (81).
Lo escrito en lengua espaola es banal y entonces cambia destinatario, piensa
en las jvenes indias y en la posibilidad que ellas pudieran leer y que l pudiera
escribir, en la posibilidad que la oralidad quechua encontrara su escritura. Otra vez
las comillas nos advierten que ha pasado a la lengua materna en un momento de
gran duda y confusin: Y si ellas supieran leer? Si a ellas pudiera yo escribirles?. La imposibilidad de expresar por escrito y en espaol lo que el nio tan slo
puede sentir en lengua quechua y de viva voz se vuelve abismo insalvable. Finalmente, la opcin de Ernesto, emocional y quebrada, consiste en escribir la carta en
quechua y siente esto como un acto de liberacin:
[] Si yo pudiera escribirles, mi amor brotara como un ro cristalino; mi carta podra ser
como un canto que va por los cielos y llega a su destino. Escribir! Escribir para ellas era
intil, inservible. Anda; espralas en los caminos, y canta! Y, si fuera posible, si pudiera
empezarse?. Y escrib:
Uyariy chay katikniki siwar kentita (81)

Ms tarde Ernesto le dar la carta a su amigo, tras haberla traducido al espaol


para l. En definitiva, lo que resulta evidente es que Ernesto necesita expresar sus
sentimientos en quechua, y sta es la nica forma en la que l puede componer un
discurso de amor que, posteriormente, se ver obligado a trasladar a la otra lengua,
la ajena, la que es instrumento limitado para la expresin de emociones y sentimientos. Una cosa es traducir para otros, como lo hace para su amigo, la oralidad del
quechua queda traducida en papel, pero la emocionalidad no se traslada de un idioma a otro. Y al mximo sirve para transmitir, informar a los que no conocen ese
mundo. El quechua emerge precisamente en estos momentos cuando se vuelve
imposible la traduccin y se vuelve imposible expresar emociones y sentimientos a
travs de la escritura de palabras en espaol: Empec a rezar el Yayayku. Lo

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recomenc dos veces. El rumor se hizo ms intenso y elev la voz: Yayayku, hanak pachapi kak (242).
Imposible para Arguedas atravesar de la mano del espaol los umbrales que lo
internan en la ambigedad, y tambin en la msica, los sonidos y en el silencio del
mundo y de las palabras quechuas. Con la lengua materna se siente al seguro, protegido, y ello le da fuerzas:
No fue un llanto de pena ni de desesperacin. Sal de la clase erguido; con un seguro orgullo;
como cuando cruzaba a nado los ros de enero cargados del agua ms pesada y turbulenta. Estuve
unos instantes caminando en el patio empedrado (82).

La traduccin entonces no es solamente simple intercambio de significantes,


no es simple prdida del original, es sobre todo insuficiencia; el conflicto se da,
sobre todo, cuando los recursos empleados se vuelven inoperantes, cuando se va en
bsqueda de la palabra inagotable e invencible que no se encuentra. Por esto fracasa
la mediacin: los dos mundos no hablan, no comunican, uno de ellos se vuelve
simplemente objeto de estudio o fuente de informacin del otro.
Despus de esta experiencia realiza exactamente lo que hace el protagonista de
Los ros profundos ante el fracaso de la traduccin: abandona en parte su opcin
bsica por el espaol, volviendo al quechua. Escribir posteriormente una serie de
poemas Katatay y un cuento Pongoq mosqoynin / El sueo del pongo en quechua:
El haylli-taki que me atrevo a publicar fue escrito originalmente en el quechua que
domino, que es mi idoma materno: el chanka, y despus lo traduje al castellano. Un impulso ineludible me oblig a escribirlo. A medida que iba desarrollando el tema mi conviccin
de que el quechua es un idioma ms poderoso que el castellano para la expresin de muchos trances del espritu y, sobre todo, del nimo, se fue acrecentando, inspirndome y
enardecindome. Palabras del quechua contienen con una densidad y vida incomparable la
materia del hombre y de la naturaleza y el vnculo intenso que por fortuna an existe entre
lo uno y lo otro (Arguedas, 1972: 67).

En el pasado Arguedas haba individuado en la integracin la nica alternativa


y consideraba que la influencia del espaol no alteraba la cultura receptora, porque
el quechua estaba en condiciones de absorber una gran cantidad de elementos de la
cultura invasora desde la conquista hasta la contemporaneidad sin contaminarse. En
efecto, cuando escribe Todas las sangres, estas ideas estaban presentes, pero con
una ampliacin notable respecto al pasado de los horizontes culturales, sociales,
econmicos de su mundo original. Rendn Wilka era indio, pero culturalmente
haba asimilado nuevos rasgos, haba asimilado la cultura del blanco, aunque sin
diluir su identidad en ella. El indio se convierte en actor principal para la instauraAnuario de Lingstica Hispnica, XXVII (2011), pp. 145-167

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cin de un nuevo orden que cancela definitivamente la profunda escisin original.


Por ello se suspende la tensin lingstica y Rendn Wilka es capaz de expresarse y
de percibir la lengua tanto en quechua como en espaol y de convertir en realidad, a
travs del espaol, las posibilidades expresivas de su mundo. Rendn denuncia la
responsabilidad del ingeniero Cabrejos en el accidente de la mina:
Indio! Puedes probar la acusacin que le hiciste en la mina?
Patrn don Fermn Aragons de Peralta; puedo probar fcil, pero ser con gusto.
Juez no har caso Huesitos del maestro charanguista Gregorio ya hemos enterrado.
Qu le dije Aragn? Sabe demasiado advirti Cabrejos, sonriendo ms notoriamente.
S, y usted, de veras, se re.
De los huesitos, pues! Todo traicionando; todo, todo, como limeo de los seores
Orrantias, Sanfelipes, San Isidros, Monterrices. Contra prueba riendo l. Patrn don Fermn; stos traicionando siempre; por eso hemos puesto guardia de vigilancia a comuneros,
acordando cabildo (Arguedas 1975: 179).

Y, como se ve en la cita precedente, expresa su cosmovisin en un espaol


muy mestizado que ya ha asimilado los usos caractersticos de la influencia quechua, propios de la variante del espaol andino:
[] Comunero respeta alma, respeta corazn. Puedes matar cuerpo sin alma, inginiero.
Para qu anda cuerpo sin alma? Para comer gente, a ver si quita alma para ponerse. A
cuerpo que est de fierro no ms por la ambicin no entra alma, de muerto ni de vivo. En
vano tragando gente (179-180).

Al final de la novela, el quechua de Rendn se traduce a un espaol ms normativo an:


Capitn! Seor capitn! dijo en quechua Rendn Wilka, Aqu, ahora, en estos
pueblos y haciendas, los grandes rboles no ms lloran. Los fusiles no van a apagar al sol,
ni secar los ros, ni menos quitar la vida a todos los indios. Siga fusilando. Nosotros no tenemos armas de fbrica, que no valen. Nuestro corazn est de fuego. Aqu, en todas partes! Hemos conocido la patria al fin. Y usted no va a matar a la patria, seor. Ah est;
parece muerta. No! El pisonay llora; derramar sus flores por la eternidad de la eternidad,
creciendo, Ahora de pena, maana de alegra: El fusil de fbrica es sordo, es como palo; no
entiende. Somos hombres que ya hemos de vivir eternamente. Si quieres, si te provoca,
dame la muertecita, la pequea muerte, capitn (259).

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El enfoque de la cuestin de la integracin nacional, a travs del mestizaje, alcanza su pice en Todas las sangres (1964). A pesar de haber creado en esta novela
una lengua que se acerca a la realidad lingstica del Per, incluyendo las caractersticas ms importantes del espaol andino, esa aparente unidad se perder en la total
fragmentacin lingstica de su ltima creacin literaria:
All, en esa novela, vence el yawar mayu andino, y vence bien. Es mi propia victoria.
Pero ahora no puedo empalmar el captulo III de la nueva novela, porque me enardece pero
no entiendo a fondo lo que est pasando en Chimbote y en el mundo (Arguedas 1971: 96).

Con Todas las sangres se cierra definitivamente una etapa, por la conviccin
de Arguedas, en los ltimos aos de su vida, de que la difusin de la cultura occidental haba producido slo consecuencias nefastas en las reas fuertemente indgenas que tan bien conoca. La crisis de la sociedad peruana se caracterizar por el
deterioro cada vez mayor de las estructuras agrarias tradicionales de la sierra, insertas en un contexto de dominacin capitalista y con la consiguiente agudizacin de
las luchas campesinas y su xodo masivo a los centros urbanos de la costa:
La poblacin de habla monolinge indgena est siendo conmovida por la influencia
de los contactos cada vez ms directos y penetrantes de las ciudades que fueron centros de
conservacin y difusin de la cultura criolla y que, a su vez, se modernizan constantemente
por un tipo de contacto igualmente dinmico con la civilizacin industrial europea y norteamericana (Arguedas 1986: 207).

Estas ideas sobre la realidad peruana, que modifican totalmente su anterior


concepcin de la lengua, se convirtien otra vez en literatura, volcndose en la escritura de su novela pstuma: El zorro de arriba y el zorro de abajo.
La lengua vuelve a tener un rol protagnico, sobre todo por la presencia de un
gran nmero de dilogos y monlogos. En esta novela el ambiente del puerto de
Chimbote, puerto pescador de la costa peruana, es infernal, catico, bablico. La
lengua se ampla con la inclusin, junto con fragmentos en quechua, de nuevos
sociolectos costeos y de otras lenguas, como el ingls, por ejemplo. En este espaol destrozado, quebrado, como los colonizadores llamaron al espaol hablado por
los indios, se rompen la sintaxis, el lxico, la fontica, el ritmo, mucho ms que en
ese espaol quechuizado de los indios serranos en las novelas anteriores, creado
para dar cuenta de la realidad andina:
Picaflor de puta, Tinoco; de candela, de cacana mierda. Yo, yo, Paula Melchora,
Madrecita del Carmen! No machorra; preada pues, de su maldicin del Tinoco preada,
yo. Ay cerro arena, pesao, de me corazn su pecho Asno macho, culebra! (56).
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En Chimbote la tradicin andina se envilece. Se regresa nuevamente a la confusin que ya haba sealado en la obra de Guamn Poma. El babelismo no es slo
la lengua como instrumento de incomunicacin entre la gente, sino tambin prdida
de identidad y proyeccin de la crisis personal del autor.
Despus de todos estos empeos creativos, Arguedas abandona definitivamente las tentativas de modificacin de la lengua espaola, ya sea a travs de la
quechuizacin, como de la traduccin de otra cosmovisin, y visto que el quechua
no podr ser nunca lengua de comunicacin nacional, ni el espaol peruano se podr transformar en una lengua que refleje la sensibilidad y el poder mgico del
mundo andino, lo nico que queda por hacer es retratar, a travs de la distorsin
lingstica, un estado de cosas degradado, situaciones irracionales, la locura como
manifestacin de un mundo terrible, de miseria material y moral, un mundo, en fin,
en el que los hombres son explotados y humillados:
[] S, pues aunque sano toava, entonces, cansaba boscando palabra castellano para contar bien, claro, a me compadre. Ahora, tanto, tanto pujando paapriender castellano, poco
no ms hey. Caracho! Cocinero isclavo, mogriento en cocina. cosechado. Mehermano
menor, ahist, lindo habla castellano, mochachito escap Chimbote, ahora, no quiere hablar quichua. Buen cocinero es, restaurante Puerto Nuevo, grandazo. Lindo castellano
habla; a su hermano, enjuermo, ambolante de mercado, desprecia ya (162).

Lo andino interviene, sobre todo, como factor de oralizacin del lenguaje literario. El habla india, incluso en sus formas de sociolectos, al derramarse en una
lengua extraa, indiferente y lejana del mundo que se quiere expresar, lleva al ms
dramtico de los empobrecimientos:
Baila, pues le dijo ella. Bolicheras ya estn yendo a trayer plata.
On centavo para ti, on centavo para m; ochinta para patrn lancha, vente para piscador; melln, melloncito para gringo peruano extranguero. Baila no ms, continta! Yo,
jodido, obriro evntual, jubrica. Ocho semanas, dispus patada culo, fuera! Bailas madrugada, puta, mariposa, espantacin eres? (58-59).

La fragmentacin, la diversidad, la confusin, conducen definitivamente al delirio, a situaciones irracionales, a la locura. Los monlogos como todos los otros discursos narrativos, son la expresin del caos multilinge de una ciudad como
Chimbote, donde el hablante quechua ha perdido definitivamente la autoestima y su
identidad andina.
En sus obras anteriores se trataba de transmitir a la palabra la materia de las cosas, intensa vinculacin del hombre con el mundo, como era la relacin primigenia
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que los indios tenan con la escritura y el habla. Se presentaba con fuerza la palabra
motivada y no arbitraria de la relacin significante-significado. El paisaje se problematizaba en su interior como la lengua y sa era la escritura de la naturaleza y
del hombre. El paisaje acogedor de Agua o a veces amenazado y negativo de Los
ros profundos slo poda ser ledo en la perspectiva cultural quechua. Haba una
continuidad entre el indio y el paisaje y el paisaje era la huella original tanto de la
escritura como del habla.
Esto ya no es posible realizarlo en El zorro de arriba y el zorro de abajo; la
vuelta a la concepcin primordial del paisaje como huella escrita, ese paisaje que
viva en lo interno del hombre quechua, el ser que formaba una sola unidad con el
universo y la lengua ya han desaparecido. Por tanto, la comunin entre las palabras
y las cosas es momentnea y se presentar instantes antes de la muerte, en la ltima
e intil tentativa de recuperar el pasado:
Las cascadas de agua del Per, como las de San Miguel, que resbalan sobre abismos,
centenares de metros en salto casi perpendicular, y regando andenes donde florecen plantas
alimenticias, alentarn en mis ojos instantes antes de morir. Ellas retratan el mundo para los
que sabemos cantar en quechua, podramos quedarnos eternamente oyndolas, ellas existen
por causa de esas montaas escarpadsimas que se ordenan caprichosamente en quebradas
tan hondas como la muerte y nunca ms fieras de vida; falderos bravos en que el hombre
ha sembrado, ha fabricado chacras con sus dedos y con sus sesos y ha plantado rboles que
se estiran al cielo desde los precipicios, se estiran con transparencia (13).

Aqu, en Chimbote, se pasa al silencio que niega la vida como afirmacin de la


identidad y autoriza la enajenacin y aniquilacin del individuo. El paisaje degradado ya no puede ser ledo porque el vnculo entre la naturaleza, el individuo y la
lengua se ha roto, apagando por tanto la energa que crea la palabra. La palabra se
desvanece al mismo tiempo que el mundo desaparece, destruyendo la lengua y el
hombre que la crea, ese mismo hombre que poda dialogar con los cerros, las aves y
los ros.
Las razones para vivir y morir que Arguedas tuvo estn en su escritura y median entre sta y su forma de comprender la vida. La escritura fue para Arguedas, en
efecto, una permanente bsqueda de identidad no slo a nivel escritural sino sobre
todo existencial. Emplear gran parte de su vida tratando de alcanzar el utpico
objetivo de armonizar la oralidad quechua con su escritura en lengua espaola,
intentando convertir en lenguaje escrito lo que era como individuo.
Vivi la lengua y cultura quechuas en trance de agona, en el sentido etimolgico de lucha, angustia, y en la inevitable consecuencia de esa lucha: la muerte. Al
final de su vida abandona definitivamente la idea de que la conquista y colonizacin
slo fueron un doloroso trance, un proceso sangriento para llegar a una realidad

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superior, llena de promesas de valor universal (Arguedas, 1986: 43). A travs de


los aos fue creciendo la conciencia de la amenaza que pesaba sobre el destino
negado de ese mundo que llevaba apasionada y tormentosamente consigo en lo ms
profundo de su ser. Y sufri ante lo que consideraba y senta como una enorme
injusticia.
Su recorrido de bsqueda de innovaciones verbales no hizo sino aplazar el silencio de la muerte. Pag un precio alto por ese dilema lingstico de escribir en
quechua con un alfabeto ajeno buscando una identidad perdida haca siglos y por el
doloroso extraamiento lingstico de lograr su realizacin literaria en otra lengua.
La conciencia del fracaso de su proyecto lingstico transcultural y unificador del
Per le hizo plasmar, artsticamente, ese espaol roto, destrozado en Chimbote,
obligndolo, finalmente, a dejar slo el silencio como signo.

BIBLIOGRAFA
Obras de Jos Mara Arguedas
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