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A Identidade Nacional Portuguesa: Contedo e

Relevncia*
Manuel Villaverde Cabral

questo das identidades pessoais ou coletivas, sociais, locais


ou nacionais sem dvida das mais controversas, levantando
problemas filosficos e epistemolgicos demasiadamente mal resolvidos at hoje, na minha opinio, por resvalarem com excessiva freqncia para o essencialismo identitrio. Foi por isso, creio eu, que a
historiografia convencional se manteve ctica e mesmo distante perante a questo das identidades.

S h cerca de um quarto de sculo, com a eroso paulatina do paradigma da histria estrutural da primeira Ecole des Annales, correlativa
por seu turno eroso das clivagens polticas tradicionais subjacentes formao da maioria dos atuais regimes representativos1, que a
questo da identidade nacional comeou a adquirir, sob a influncia
crescente da antropologia e da sociologia ps-modernistas2, um papel cada vez mais importante na pesquisa e interpretao historiogrficas.

* Este texto foi inicialmente escrito a convite do professor Lus Ado da Fonseca para a
Mesa-redonda sobre Identidades Nacionais no Mundo Luso-Brasileiro da Sesso de
Histria do Congresso Brasil-Portugal realizada em Salvador, Bahia, 22-24 de novembro de 2000.

DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, Vol. 46, no 3, 2003, pp. 513 a 533.

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Permanece irresolvida, contudo, no estudo das identidades nacionais


modernas a controvrsia acerca do primado da Nao sobre o Estado
ou deste sobre aquela. E mais complexo ainda , seguramente, o estatuto das identidades antigas, isto , anteriores Revoluo Americana, ativao poltica explcita do patriotismo pela Revoluo Francesa e, posteriormente, pela ecloso de movimentos de independncia nacional desde o sculo XIX at ao perodo da chamada Descolonizao.

INSTRUMENTALISTAS, PRIMORDIALISTAS E CONCILIADORES


Com efeito, parecem-me incontornveis alguns dos argumentos
que no todos dos autores que, como Ernest Gellner (1993), conferem ao Estado uma espcie de primado emprico sobre a Nao e a
correlativa identidade, que surgiria ento como o resultado por assim dizer, compensatrio de processos de aculturao individualizantes e desenraizadores como a urbanizao, a industrializao e a
prpria alfabetizao, em suma, aquilo a que, na sociologia histrica,
se d vulgarmente o nome de modernizao.
Para Gellner, como sabido, o primado do Estado sobre a Nao, que
de algum modo reduz as chamadas identidades nacionais a uma dimenso virtualmente instrumental, pode ser resumido em mensagens de cariz algo provocatrio como: Dem-me um Estado e eu vos
darei uma Nao ou As etnias de hoje so naes mal sucedidas; as
naes de hoje mais no so do que etnias bem-sucedidas! (idem).
Do mesmo modo, porm, so dificilmente refutveis alguns dos argumentos que no todos, tambm daqueles que, como Anthony
Smith (1986), defendem que nenhuma elite guerreira, cultural e/ou
econmica seria suscetvel de fundar um Estado se as massas que
essa elite pretende representar e dirigir no possussem, partida,
uma qualquer identidade coletiva referida ao territrio objeto desse
Estado. Resta saber se esta ltima corresponde, efetivamente, quilo
que os defensores do nacionalismo cultural e poltico designam como
identidade nacional.
Uma verso extrema dessa corrente essencialista mais adequadamente designada, porventura, como primordialista, conforme sugere
Paul Brass (1994) pode encontrar-se, por exemplo, em um livro do
antroplogo de origem catal Josep Llobera, com a sua introduo da

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noo de potencial tnico contra qualquer idia de inveno da


tradio. Com efeito, logo de incio, Llobera introduz essa idia de
um potencial etnonacional como um conceito fundamental da sua
teoria, acrescentando imediatamente que: O potencial etnonacional
aparece no perodo moderno como um dom: uma regio tem esse potencial ou no o tem (Llobera, 1996:13, nfases minhas).
E para que no subsistam dvidas quanto natureza primordialista
dessa noo, j antes o autor havia escrito: Nas suas origens e na sua
essncia, a identidade nacional uma tentativa de preservar os costumes dos nossos antepassados [...] O nacionalismo pe em destaque a
necessidade das razes e da tradio na vida de qualquer comunidade;
evoca a posse comum de uma rica herana de recordaes (Renan)
(idem:11, nfases minhas). Preservar e necessidade so, por assim
dizer, as palavras-chave dessa concepo primordialista da identidade.
Atribuindo Nao o carcter sagrado que herdou da religio, Llobera conclui, em oposio radical s teses do primado emprico do
Estado sobre qualquer identidade nacional, que o grau de xito das
polticas de construo da nao projetadas pelo Estado est em relao direta com o maior grau de homogeneidade nacional tnica que
existe em um pas (idem:289-290). Paradoxalmente, no mesmo livro
onde o caso da Catalunha abundantemente abordado no contexto
ibrico, o autor considera que o fato de Portugal se ter convertido em
um estado independente e de ter permanecido como tal foi, em grande medida, o resultado de um acidente histrico (idem:111-112).
possvel que assim tenha acontecido, mas essa concluso no se limita a ferir as convices dos nacionalistas portugueses, em contraste
com a firme convico do autor a respeito do potencial etnonacional da Catalunha, apesar de esta no ter logrado transformar esse
potencial em Estado, nem na mesma altura em que o Estado portugus conseguiu recuperar sua autonomia em relao ao rei de Espanha no sculo XVII nem mais tarde. Estranhamente, o autor no utiliza uma nica referncia portuguesa clssica acerca da formao do
Estado e da Nao portugueses, nem muito menos qualquer referncia atualizada, como seria o caso de Jos Mattoso e Antnio Hespanha
(ver adiante).

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Na realidade, a viso que Llobera apresenta do caso portugus no s


inverte radicalmente tudo quanto ele prprio afirmara acerca do papel subordinado do Estado na construo da Nao, como mostra que
toda e qualquer concepo primordialista da identidade nacional entra, rapidamente, em flagrantes contradies sempre que muda de
nao de referncia: o que serve de identidade a umas naes parece j no servir a outras, pois, no caso portugus, o xito do Estado nacional j no serviria como comprovao do potencial tnico, para
usar as expresses do prprio Llobera. No por acaso que Renan, h
pouco invocado por Llobera, confessava no prprio livro onde perguntava Quest-ce quune nation (1882): O esquecimento e mesmo o
erro histrico so factores essenciais na formao de uma nao, e
por isso que o progresso dos estudos histricos constitui um verdadeiro perigo para a nacionalidade (Renan apud Guiomar, 1974:5).
Com efeito, j um autor como Paul Brass, embora reconhecendo haver alguns aspectos da formulao primordialista com os quais no
difcil concordar, insistira simultaneamente em que
[...] o estudo da etnicidade e da nacionalidade , em larga medida, o
estudo de mudanas culturais politicamente induzidas. Mais precisamente, o estudo do processo atravs do qual as elites e contra-elites
internas aos grupos tnicos selecionam determinados aspectos da
cultura do grupo, atribuindo-lhes novo valor e significado, e usando-os como smbolos para mobilizar o grupo, defender os seus interesses e competir com outros grupos (Brass, 1994:83-87).

Trata-se, em suma, de uma concepo bastante prxima de Gellner,


ao conceder ampla margem s contingncias histricas e at geogrficas na construo das identidades etnoculturais.
A verdade, porm, que tambm no se pode dizer que a conhecida
tese de Benedict Anderson (1993) sobre as comunidades imaginrias3 onde o autor procura de algum modo conciliar as concepes
primordialistas com as concepes instrumentais da identidade nacional tenha logrado superar de forma conclusiva a controvrsia sobre a primazia da Nao ou do Estado nos processos identitrios mediante a tentativa de deslocar a nfase do debate para as interaes
simblicas e materiais entre comunidade e Estado na construo das
identidades nacionais hodiernas.

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Algo de semelhante acontece, tambm, com a idia da inveno da


tradio proposta por Hobsbawm (1985), em que o autor prope
uma tese igualmente conciliatria sobre o papel do Estado na atualizao normativa dos sentimentos nacionais, inclusive no mbito das
tradies lingsticas e religiosas, habitualmente inscritas nas alegadas matrizes identitrias. No caso portugus, investigaes recentes
tm mostrado, efetivamente, que a difuso e padronizao da lngua
portuguesa esto longe de ter precedido a constituio do Estado, havendo pelo contrrio exigido freqentes intervenes estatais no sentido de estabelecer normativamente a tradio, pelo menos desde o
reinado de D. Dinis na viragem do sculo XIII para o sculo XIV (Marquilhas, 2000).
E no necessrio recordar que tambm a unidade religiosa da atual
nao portuguesa no se fez sem a represso promovida, recorrentemente, pela aliana entre o Estado e a Igreja catlica, no s contra
muulmanos e judeus, mas tambm contra todas as manifestaes da
Reforma em Portugal; inversamente, s a apropriao do aparelho de
Estado pela contra-elite liberal permitiu consagrar e apenas de forma temporria e precria a separao entre Igreja e Estado; nas antigas possesses ultramarinas portuguesas onde no houve colonizao propriamente dita, ou seja, povoamento portugus, a influncia
cultural nacional ainda hoje observvel se deve, freqentemente,
mais ao papel da Igreja do que ao do Estado e das instituies da sociedade civil.
Contas feitas, no presente estado da questo, sou tentado a ver em
abordagens conciliadoras, como as de Anderson e Hobsbawm, as solues disponveis mais adequadas para o estudo sincrnico das
identidades empricas, desde que aceitemos abandonar ao indecidvel histrico a sua dimenso diacrnica e, por maioria de razo, as
suas origens fundacionais. Esse meio-caminho entre as concepes
instrumental e primordial da identidade nacional tambm retomado, alm de Paul Brass, citado h pouco, por autores associados aos
chamados estudos ps-coloniais, como Homi Bhabha (1990). Em contrapartida, que os defensores mais acrrimos do primado ontolgico
da Nao, no sentido de unidade etnocultural que atribuem ao termo,
como Smith e Llobera, desqualificam as teses conciliatrias por cederem, em ltima instncia, primazia emprica do Estado na construo contingente das chamadas identidades nacionais.

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GENEALOGIAS DA IDENTIDADE NACIONAL PORTUGUESA


Para o caso da identidade nacional portuguesa, basicamente uma
abordagem conciliatria a adotada, por exemplo, por Jos Mattoso
nos seus estudos sobre a identidade portuguesa. O autor no s resiste ao essencialismo identitrio como chega a dar formalmente a primazia ao Estado no processo de construo da Nao, nomeadamente no seu recente livro sobre A Identidade Nacional: O que cria e sustenta a identidade portuguesa , de facto, o Estado (Mattoso,
1998:82-83). Todavia, o autor tambm no deixa de interrogar-se, naquele e em outros trabalhos como medievalista especializado no perodo da formao do Estado portugus ao longo da primeira metade
do sculo XII, sobre algo que se poderia designar, na linha do potencial etnonacional de Llobera, como a existncia de Portugal antes
de Portugal, perguntando-se s vezes se no seriam j portugueses os habitantes do futuro Portugal? (Mattoso, 1991; 1992).
Desde logo, porm, tais portugueses nunca seriam, do ponto de
vista emprico e de acordo com o prprio Mattoso, mais do que os habitantes de uma estreita faixa territorial do Norte do pas entre o rio
Minho e o rio Douro, quando muito entre os rios Minho e Mondego,
mas no incluiriam nem os habitantes de Lisboa nem, decididamente,
os de todo esse vasto Portugal mediterrnico situado nas margens e
a sul do rio Tejo (Silbert, 1966). Um argumento suplementar contra a
concepo da nao como etnia residiria, apesar da naturalizao da
nao portuguesa decorrente da longa durao e da continuidade
do Estado nacional, no fato de a sociedade portuguesa no constituir,
manifestamente, do ponto de vista das tradies culturais, uma etnia, mas sim vrias, pelo menos duas, conforme se pode ainda ver,
hoje em dia, atravs, por exemplo, dos mapas do comportamento
eleitoral, maxime nas eleies presidenciais de 1986 e de 1996.
Com efeito, por fora da drstica reduo imposta pelo mecanismo da
eleio presidencial em dois turnos, a continuam a espelhar-se os
dois grandes espaos culturais que esto na origem do territrio nacional, bem como as tradicionais clivagens a eles associadas, basicamente: Norte/Sul e campo/cidade, dobradas pelas diferenas induzidas pela evoluo histrica da implantao do catolicismo e tambm pelas clivagens centro/periferia e proprietrios/assalariados
(Cabral, 1992). Alis, do ponto de vista etnolgico, nomeadamente da
cultura material, esses espaos no seriam apenas dois, mas sim

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trs de acordo com os estudos de Jorge Dias (1982) e de Orlando Ribeiro (1998). Porm, do ponto de vista sociocultural e, em particular, do
ponto de vista poltico, so as tenses entre um Norte tradicionalista
e conservador e um Sul progressista e inovador que sobressaem
(Mattoso, 1998:79-81, maxime 80; 1991,II:215 e ss.). Com conotaes
ideolgicas opostas, j Baslio Teles (1901) havia codificado no final
do sculo XIX essa profunda clivagem poltica.
Por outras palavras, mesmo que fosse possvel reconduzir ao Noroeste atlntico do Portugal atual um potencial etnonacional qualquer,
todo o resto do territrio portugus metade ou mais dele, incluindo
a futura capital do reino teria sido, por assim dizer, anexado e nacionalizado a partir de cima, do duplo ponto de vista territorial e simblico, isto , pela elite nortenha guerreira e catlica capitaneada por
Afonso Henriques e os seus sucessores prximos na chefia do Estado
portugus recm-fundado.
Alternativamente, a par dessa tese de segundo grau sobre a construo da nacionalidade portuguesa, ainda se poderiam invocar os
fatores democrticos na formao de Portugal outrora defendidos,
embora talvez sem suficiente base emprica, por Jaime Corteso a
saber, a identidade martima das populaes costeiras, piscatrias
e embarcadias, vivendo j ento de costas mais ou menos viradas
para o macio continental ibrico: A actividade martima est no s
nas razes da nacionalidade, donde sobe como a seiva para o tronco,
mas como a linha medular que d vigor e unidade a toda a sua histria (Corteso, 1930:93).
Nessa mesma linha da argumentao martima e democrtica, entroncaria, por exemplo, a conquista da Lisboa multitnica e multicultural, para no dizer cosmopolita, e o papel da capital no mnimo,
coagulante primeiro, e liderante depois na construo do Estado e,
conseqentemente, na nacionalizao do territrio e das suas variegadas etnias, para no falar do futuro papel de Lisboa como plataforma da expanso ultramarina (Mattoso, 1991, II:187-190).
Em suma, no creio que o debate geo-historiogrfico acerca das origens da nacionalidade portuguesa permita decidir quanto a elas com
qualquer segurana (ver por todos Ribeiro, 1987). O mesmo pode dizer-se dos fatores determinantes da prematura consolidao do Estado medieval portugus, a no ser que se trate do processo de dupla

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contingncia a que est sujeita qualquer evoluo societal, processo


este que Luhmann (1994:103-136) entende como uma sucesso de opes contingentes isto , adotadas fora de qualquer determinismo,
fosse ele o da identidade nacional dos atores relevantes que no
deixam, no entanto, de condicionar parcialmente o campo das opes
futuras, abrindo uma e fechando outras simultaneamente.
No caso, isso significaria apenas que o xito da formao do Estado
portugus, mesmo que s em muito remota medida motivado pela
eventual existncia de portugueses antes de Portugal, no poderia,
quando consumado, deixar de fechar parcialmente o campo dos possveis a opes futuras que exclussem do seu horizonte a existncia
desse mesmo Estado e da correlativa formao de identidades sociais
e pessoais em torno dele. Por outras palavras, independente do maior
ou menor fundamento etno-cultural da identidade portuguesa, a
mera existncia do Estado nacional inviabiliza, por definio, quaisquer estratgias ou simples discursos negadores de uma identidade
fundacional legitimadora de existncia desse mesmo Estado. Assim,
um mero acidente histrico, como Llobera lhe chama, e talvez tenha sido, ter-se- constitudo em uma espcie de necessidade de segundo grau.

UMA IDIA DE PORTUGAL


Em contrapartida, a prova dessa necessidade por assim dizer, superveniente, ou seja, que s comea a ser sentida depois de o fator de
satisfao ter sido criado reside no avanado grau de elaborao j
manifestado pelo sentimento de identidade nacional portuguesa por
altura da crise sucessria de 1580, para no recuar s crnicas da crise
similar do final do sculo XIV (Ferno Lopes, circa 1430). Com efeito,
ao contrrio do que cr Llobera, basta pensar em Os Lusadas (1572)
at por comparao com outras epopias estrangeiras suas contemporneas para nos darmos conta desse elevado grau de elaborao
da ideologia nacional, que se apresenta j com contornos muito prximos da forma definitivamente codificada no sculo XIX, com recurso
alis prpria celebrao de Cames iniciada com Garrett e consumada pelo nacionalismo republicano4.
Embora restrita aos reduzidos crculos letrados da sociedade de ento, o que no constitui de resto nada de anmalo, como Gellner demonstrou, a elaborao da identidade portuguesa no se limitava j

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s manifestaes literrias, ganhando a sua reproduo particular


alento com a perda da independncia nacional para o rei de Espanha, Filipe II. A idia de Portugal que ento elaborada, por exemplo, por um autor importante mas sem o relevo de Cames, como Fernando Oliveira, nos seus manuscritos inditos do Livro da Antiguidade, Nobreza, Liberdade e Imunidade do Reino de Portugal e da Histria de
Portugal, datados de 1579-1580, um indcio seguro da maturao, no
seio da camada letrada da poca, de uma conscincia nacional cujas
semelhanas com aquilo que hoje tomamos como a identidade portuguesa so flagrantes, tanto no plano da simbologia como no da argumentao poltica propriamente dita (Franco, 1999).
Naturalmente, desde a invocao da antiguidade imunidade
de Portugal, a retrica identitria de Fernando Oliveira visa, antes de
mais, construo de uma etnogenealogia, para usar a expresso de
Joo Leal, destinada a combater o argumento do pretendente Coroa
de Portugal, Felipe II de Espanha, segundo o qual a diferena entre
Portugueses e Castelhanos no tem mais ser que um nome vo e falso,
pois os espanhis so uns como os outros e diferem to pouco na lngua, no trato e nos costumes (idem, I:300 e ss.)5.
Ao mesmo tempo que faz recuar a existncia de portugueses a tempos imemoriais, o historiador quinhentista dessa comunidade imaginria no hesita em afirmar que, na sua Histria de Portugal: A terra
de Portugal digo que livre, e do povo natural dela, e os reis no so
senhores dela, nem a podem vender, nem trocar, nem obrigar sem
vontade do povo (Oliveira apud Franco, 1999). Assim, a reivindicao de um rei natural da terra ultrapassa, com Fernando Oliveira, a
questo dinstica para fazer depender a eleio do rei da pertena
deste alegada cultura dos habitantes do territrio nacional e defesa dos seus interesses. Segundo Oliveira, j D. Afonso Henriques no
teria assumido o trono portugus em virtude de uma herana obrigatria, enquanto filho primognito do conde portucalense D. Henrique, seno por eleio do povo livre, isto , pelos portugueses
que, vendo o muito detrimento que padeciam em companhia dos
Castelhanos, determinaram apartar-se deles (Oliveira apud Franco,
1999, I:355, passim). Franco parece, pois, ter alguns bons motivos para
escrever: Se, como refere Eduardo Loureno, a auto-conscincia nacional surge em Joo de Barros e elevada sua potncia ltima por
Cames (Labirinto da Saudade), no ser demasiado afirmarmos que

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ela transborda em Fernando Oliveira [...] que anuncia uma idia religiosamente devota da nao portuguesa (Franco, 1999, I:311).
Bastante mais sbria , em contrapartida, a viso que fornecem Ana
Cristina Nogueira da Silva e Antnio Manuel Hespanha no balano
que fazem da identidade portuguesa na poca da Restaurao, em
meados do sculo XVII: Tudo isto faz com que os discursos seiscentistas sobre a identidade portuguesa apenas indiciem imaginrios
sectoriais, no permitindo globalizaes vlidas para toda a sociedade, nomeadamente a de um difuso sentimento patritico, que explicaria, por exemplo, a Restaurao [de 1640]. Segundo os autores,
predominaria ento um imaginrio social e poltico que realava a
multiplicidade e autonomia das distintas formas de solidariedade social e que distinguia cuidadosamente os correspondentes sentimentos de identidade: no topo, uma identidade da republica uchristiana;
depois, ainda acima da identidade nacional ou reincola, existia a
identidade europeia e, muito mais forte, a identidade hispnica (Silva e Hespanha, 1993:19-37).
Por outro lado,
[...] se por cima a identidade portuguesa tinha de conviver e que se
cruzar com outras instncias superiores de classificao, o mesmo
acontecia por baixo[, com] as identidades particulares [dos] parentes,
patrcios e pares[; finalmente,] para alm de uma identidade local e
regional mais ou menos vincada, os Portugueses acumulavam depois, como natural numa sociedade de estados, uma fortssima identidade estatutria (idem:20-29).

Quanto identidade reincola, funcionava tambm segundo os


autores o sentimento de uma identidade poltica, cuja manifestao mais directa e precoce constituda, negativamente, pelo anti-castelhanismo, sendo citado para o efeito Duarte Gomes de Sols
em 1621 (idem:29), mas j vimos que essa identidade anti-castelhana recuava, pelo menos, crise sucessria de 1580. J no
sculo XVIII, com o advento do universalismo iluminista, ao mesmo
tempo que a identidade portuguesa comea a ser objeto de um primeiro processo de desnaturalizao, o problema desdobra-se, por assim dizer, sob efeito do choque entre castios e estrangeirados. bom
no esquecer, contudo, que, segundo os autores que vimos acompanhando, pelo menos at finais do sculo XVIII, a esmagadora maio-

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ria dos Portugueses no conhec[ia] uma representao grfica do territrio do Reino (idem:20).
Seja como for, enquanto os castios crem em uma identidade tradicional legtima e pugnam por um constante esforo de repristinao de
uma identidade primeva (idem:19), os estrangeirados prolongam
uma linha de reflexo de origem humanista sobre os vcios dos Portugueses, cujo resultado uma conscincia da identidade marcada
pelo desencanto, o qual est, por seu turno, na origem do decadentismo que caracteriza as correntes dominantes da cultura portuguesa
durante os sculos XIX e XX (idem:32-33)6. Em suma, um conflito
identitrio por assim dizer, insupervel que comeou por ser protagonizado por castios e estrangeirados no sculo XVIII e que ainda
hoje tem ecos poderosos na sociedade portuguesa, com as respectivas
bases regionais de apoio social e poltico, conforme referido h pouco
a propsito das eleies presidenciais de 1986 e 1996.

O CARTER NACIONAL PORTUGUS


Em todo o caso, no ser certamente a busca de qualquer essncia
nacional portuguesa prosseguida sem descanso desde o advento
do nacionalismo romntico at o seu congelamento pelos idelogos
do Estado Novo, culminando nos duvidosos carateres nacionais do
etnlogo Jorge Dias que nos ajudar muito a superar a controvrsia.
Com efeito, no h nada que exponha mais a ideologia identitria a
uma crtica devastadora do que as tentativas para ancor-la em um
pretenso carter nacional, com o seu drstico reducionismo e a sua
paralela dimenso normativa: Um misto de sonhador e de homem
de aco [...] o Portugus , sobretudo, profundamente humano, sensvel, amoroso e bondoso, sem ser fraco (Dias, 1971:19).
Previsivelmente, Jorge Dias, depois de reconhecer que a origem da
Nao se dev[e] tambm poltica, sente a necessidade de acrescentar imediatamente que a vontade do prncipe naturalmente se aproveitou de certas aspiraes de independncia latentes nas populaes de
Entre Douro e Minho (nfases minhas), para sustentar a seguir que a
curiosa particularidade [da] unificao e permanncia da Nao
portuguesa deve-se ao mar, conciliando assim todas as teses disponveis tanto as empricas como as fundacionais sobre a formao
do chamado Estado-nao: A fora atractiva do Atlntico [...] foi a
alma da Nao e foi com ele que se escreveu a Histria de Portugal.

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Dessa sntese demasiado ecltica, que no dispensa a habitual aluso


aos Lusitanos nem luta contra os mouros, brotar ento uma
idia de cultura portuguesa, cujo maior interesse reside nas especificaes que Jorge Dias tem o cuidado de fazer a respeito das culturas regionais e, sobretudo, da dimenso restrita, para no dizer elitista, dessa cultura espartilhada entre o local e o superior
(idem:12-17).
Quanto ao carter nacional propriamente dito, o autor socorre-se
de todos os esteretipos do repertrio nacionalista, desde a saudade at o manuelino, passando pela brandura de costumes e pela
inclinao por mulheres de outras raas, para terminar com uma
concluso banal e datada, mas nem por isso menos significativa na
sua vcua circularidade: um povo paradoxal e difcil de governar.
Os seus defeitos podem ser as suas virtudes e as suas virtudes os seus
defeitos, conforme a gide do momento (idem:33).
Apesar dessa insustentvel vacuidade, Joo Leal mostrou recentemente que a fora do ensaio de Jorge Dias parece ser tal que a denncia das suas teses no impede autores atuais, como Boaventura Sousa Santos (notadamente nas suas Onze Teses includas em Pela
Mo de Alice de 1994), sempre que entram em dilogo com ele, em busca de uma fundao caracterial qualquer da identidade portuguesa,
no s de incorrerem em uma proximidade genrica difcil de desmentir como de deixarem o leitor atento perplexo (Leal,
2000:101-104).
Joo Leal havia dito o mesmo, alis, a respeito de Jos Mattoso, a propsito da sua Identidade nacional, o que lhe permite concluir com uma
ponta de ironia: Volvido quase meio sculo, os elementos fundamentais da cultura portuguesa [retomados em O Carcter Nacional...]
continuam a projectar a sua sombra nas discusses contemporneas
acerca do que ser portugus. E algo de semelhante se passa tambm, segundo o autor, com Eduardo Loureno e o tema da saudade. E
por a fora... com o grupo musical dos Madredeus (idem:103-104).

CONTEDO E RELEVNCIA DO SENTIMENTO NACIONAL


Pela minha parte, a inconsistncia intrnseca de todo e qualquer contedo que se pretenda atribuir ao chamado carcter nacional leva-me, pois, a abandonar esse longo intrito em torno da genealogia

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da identidade portuguesa para adotar, doravante, um ponto de vista


regressivo isto , de diante para trs a fim de examinar essa mesma
identidade a partir do ngulo sincrnico da observao sociolgica
emprica. Debruar-me-ei assim sobre algo que me preocupa mais do
que as origens do sentimento nacional, a saber: qual a sua relevncia
para o conhecimento e compreenso da sociedade portuguesa atual.
Com efeito, do ponto de vista do contedo, confesso no ver em que
medida a identidade portuguesa se distingue da impenetrvel mas
banal circularidade dessa inevitvel tautologia que todo e qualquer
nacionalismo igual a todos os outros na reivindicao de uma diferena radical entre cada um deles, como creio que Gellner mostrou de
uma vez por todas e como Llobera deixou entrever sem querer. Movendo-se embora no espao e com a escala em que observador e observado se situem por exemplo, no Brasil serei portugus; em Portugal aoriano; nos Aores micaelense; em S. Miguel serei da cidade
[Ponta Delgada], e assim sucessivamente , a verdade que o contedo identitrio no deixa de ser ontologicamente pobre, apetece mesmo dizer ensimesmado. Essa espcie de replicao, por assim dizer
mimtica, do sentimento identitrio segundo a escala em que os indivduos se situam est documentada para os Aores, por exemplo, em
estudos empricos com diversas sedes disciplinares (Leal,
2000:227-244; Mendes, 1999).
Isso no significa, como sabemos, que tal contedo no possa, apesar
da sua pobreza ontolgica, tornar-se criticamente relevante quando o
imaginrio nacional (ou regional: veja-se o caso aoriano) ativado
do exterior e, em especial, contra o exterior, mas pontualmente tambm contra o interior, o que aponta para um contedo fatalmente
no autnomo, para no dizer negativo, da chamada identidade nacional. importante mencionar aqui a distino, a meu ver muito pertinente para essa reflexo, que os maurrassianos e os integralistas lusitanos faziam entre patriotismo isto , a ativao de toda a populao do pas contra um inimigo externo, como ter acontecido pela primeira vez, historicamente, durante a Revoluo Francesa, cunhando
a expresso patriote e o nacionalismo propriamente dito, isto , a activao de uma parte da populao contra os alegados inimigos internos da Nao7. certo que a identificao de um ennemi de
lintrieur remonta Revoluo Francesa, designando ento as foras
internas que alegadamente se opunham conduo da guerra pelo
Comit de Salvao Pblica; porm, a partir do final do sculo XIX, a

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expresso foi recuperada pela direita radical francesa a fim de designar indiferenciadamente os seus adversrios polticos: liberais, democratas, socialistas, comunistas e outros anarquistas (Sternhell,
1978).
Porm, antes de tentar circunscrever a relevncia do sentimento identitrio, vale a pena fornecer um dado emprico atual e refletir por um
momento acerca dele. Com efeito, todos os inquritos sociolgicos recentes nos quais feita uma pergunta obviamente redutora e descontextualizada a respeito do espao social com o qual os portugueses mais se identificam tm revelado, estranhamente ou no, um grau
limitado de identificao com o espao nacional. Embora estejam em
maioria relativa, os inquiridos que se identificam prioritariamente
com Portugal sobretudo habitantes de Lisboa e populaes do Sul
no chegam, em geral, a metade da populao; os outros inquiridos se
distribuem sobretudo pelas suas terras aldeias, vilas ou pequenas
cidades ou pelas suas regies, principalmente no Norte em volta do
Porto; por fim, h um resduo de excntricos, no duplo sentido da palavra, que dizem identificar-se prioritariamente com o espao europeu ou mesmo universal.
Em um dos mais recentes desses inquritos, realizado em 1997 junto
de uma amostra representativa da populao jovem portuguesa
(15-29 anos de idade), os resultados foram os seguintes (Fernandes,
1998:311, Tabela 1):
Tabela 1
%
Lugar

16,6

Regio

29,1

Portugal

41,6

Europa

4,7

Mundo

4,4

NS/NR

2,7

Fonte: Inqurito aos Jovens, ICS, 1997.

Por outras palavras, quando a identidade nacional no ativada do


exterior e o sentimento de pertena referido experincia quotidiana das pessoas, o que vem ao de cima uma clivagem pronunciadamente classista, alis, sendo a distribuio aquela que os manuais de

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sociologia prevem, segundo a qual a identidade nacional um atributo das elites entre mltiplos localismos e a identificao espontnea com a Nao. S marginalmente poderei entrar aqui na questo
da cidadania, mas bastar dizer que significativa, do ponto de vista
estatstico, a correlao inversa entre a fora dos sentimentos de pertena local e um dficit, por vezes acentuado, do exerccio dos direitos da cidadania democrtica. Por outras palavras, quanto menor a
identificao com o espao nacional, menor tambm a propenso
para o exerccio da cidadania poltica (Cabral, 1997; 2000).
Em suma, por mais paradoxal que possa parecer em um pas to antigo como Portugal, com uma coincidncia alegadamente perfeita entre Estado e Nao, a verdade que o processo de nacionalizao das
populaes talvez devido aos profundos curtos-circuitos da cidadania, dependentes por seu turno dos atrasos da alfabetizao de massas e do distanciamento entre estas e o poder poltico encontra-se
longe de estar completado em Portugal (Cabral, 2003). Por motivos
histricos mal conhecidos e que no possvel aprofundar agora, o
velho Estado portugus tem ainda muito que fazer no plano da nacionalizao das massas, lembrando s vezes a situao da Frana antes da Guerra de 1914-18 identificada por Eugen Weber (1976).
Com efeito, estudos clssicos, como o de Reinhard Bendix (1996:134 e
ss.), h muito que assinalaram o papel da instruo pblica bsica na
construo da cidadania8, bem como o contributo especfico do sufrgio universal e secreto, que Portugal apenas conheceu h um quarto
de sculo, para a transformao dos indivduos em cidados nacionais. Bendix chama a ateno, efetivamente, para a estreita associao histrica entre a formao das identidades sociais de carter nacional isto , a concepo da cidadania como nacionalidade e o desenvolvimento de uma identidade poltica, ou seja, da cidadania
como pertena ativa a uma comunidade poltica nacional.
Nesse sentido, tem cabimento pensar que, para poder se falar plenamente de Estado-nao, isso implicaria a vivncia nacional de uma
fuso entre autoridade e solidariedade (Reis, 1996:21), segundo a
qual o sentimento de pertena deixaria de ser passivo perante a autoridade do Estado para ser, tambm, ativo e solidrio, graas participao cvica e aos benefcios partilhados pelos cidados nacionais. Se
solidariedade quisermos acrescentar, como elemento da cidadania,
conforme sugerido acima, a participao na cultura nacional atravs

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da instruo de massas, vale a pena recordar o que escrevia o insuspeito Jorge Dias a este respeito ainda em 1971: Se existe uma cultura
[portuguesa] com longa tradio, tambm certo que so poucos os
que nela participam, pois, por razes de educao e instruo, a
maior parte da populao recebe sobretudo a cultura tradicional da
sua regio (Dias, 1971:13). A ser assim, lcito argumentar que a plena assuno da identidade nacional, por parte de numerosos estratos da populao portuguesa, bem mais recente, muito provavelmente, do que se poderia julgar primeira vista.

O PAPEL DO NACIONALISMO POLTICO EM PORTUGAL


Para terminar, algumas breves reflexes sobre a efetiva relevncia
histrica da chamada identidade nacional, no s no plano das polticas interna e externa, como tambm no plano dos interesses materiais
de alguns grupos sociais e, seguramente, no plano das identidades
pessoais.
Latente, se no mesmo adormecido durante a maior parte do tempo, o
sentimento nacional constitui, pois, um recurso ao dispor dos membros da comunidade, tanto para efeitos pessoais, como para a manuteno da identidade individual perante a emigrao ou o exlio, por
exemplo, experincias em que os portugueses so historicamente peritos, mas tambm para efeitos coletivos, como, por exemplo, o estabelecimento de redes grupais suscetveis de trazerem benefcios econmicos, embora a populao portuguesa ainda hoje se caracterize,
sociologicamente, pelo primado das redes familiares e/ou clientelares (e s nesta medida portuguesas), na linha daquilo que alguns,
como eu prprio, tm designado como o familismo amoral9. Algumas observaes etnogrficas pontuais de Jorge Dias a propsito do
pretenso carcter portugus so, alis, integrveis na noo de familismo amoral, como, por exemplo, a crena na sorte e no empenho ou pedido, bem como a dificuldade [do funcionrio pblico]
em representar um papel impessoal; at a pretensa negao do esprito capitalista que Jorge Dias atribui cultura portuguesa enquadrvel nos termos do dito familismo amoral (idem:30-31). Em
contrapartida, tais atitudes e comportamentos sociais no so mais
portugueses do que italianos, por exemplo, nem so obviamente
comuns ao conjunto das respectivas populaes nacionais.

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Mais gratuitas puramente simblicas, se tal coisa existe so, por


exemplo, as comoes identitrias coletivas induzidas, como Hobsbawm mostrou para o perodo da integrao poltica das massas
nos sistemas demo-liberais oitocentistas, pelos rituais celebratrios
da ptria comum e, porventura mais inocentes ainda, os confrontos
desportivos internacionais. Nada disso , por si s, politicamente incuo, como os promotores de tais eventos bem sabem e, hoje em dia,
planeiam cuidadosamente, como quem refora um reflexo comportamental.
Finalmente, mais relevante do que todas essas manifestaes da identidade nacional o fato de o sentimento nacional ter sido objeto, desde o ltimo quartel do sculo XIX (e sem dvida antes, mas apenas de
forma incipiente e intermitente), de ativao poltica recorrente, seja
pela oligarquia dominante contra alegados perigos externos ou, simplesmente, como fator de mobilizao nacional perante desafios
como, por exemplo, aquele a que Portugal vem respondendo diante
da integrao europia; seja ainda por um segmento das elites contra
outros segmentos, como sucedeu com o movimento nacionalista autoritrio que levou tomada do poder por Salazar, entre 1928 e 1930,
institucionalizao da ditadura do Estado Novo at Guerra Colonial (iniciada em 1961) e, por fim, prolongada agonia do regime consumada em 1974. Ao longo de todo esse penoso e conturbado percurso,
a mobilizao do sentimento de identidade nacional constituiu, sem a
menor dvida, uma das variveis mais independentes da evoluo
poltica do pas, apenas comparvel ao papel das subidentidades das
diversas camadas sociais que foram disputando Ditadura o monoplio do interesse nacional.
Assim se demonstra como algo de contedo afinal to imaginrio e
to pobre pode, de fato, produzir efeitos to reais e to relevantes
para uma comunidade cujas diferenas so tanto mais crticas quanto
tm de ser dirimidas, obrigatoriamente, no mesmo territrio com o
qual toda essa comunidade se identifica. Daqui lcito concluir que,
sendo indiscutvel a relevncia de algo to inefvel como a identidade nacional, esta ltima no entanto menos parte da soluo, como
promete a ideologia nacionalista, do que parte dos problemas que a
Nao na realidade, a Sociedade e o Estado tem para resolver.
(Recebido para publicao em julho de 2003)
(Verso definitiva em outubro de 2003)

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NOTAS
1. Sobre esse sistema de clivagens, ver o estudo clssico de Lipset e Rokkan (1967).
2. Ps-modernistas no sentido abrangente que lhes conferido pela sua aspirao comum ao retorno subjetividade contra os processos de objetivao caractersticos
das cincias sociais modernistas, conforme sugere Le Bras (2000).
3. Prefiro a minha traduo de comunidades imaginadas, como vulgar traduzir
a expresso de Anderson.
4. A esse propsito, ver Cabral (1988). Para uma anlise pormenorizada dos exerccios de etno-genealogia a que se dedicou, empenhadamente, a etnografia portuguesa desde finais do sculo XIX, ver Leal (2000: maxime cap. 2).
5. Carta de Felipe II de 1579.
6. A respeito da evoluo da ideologia portuguesa do decadentismo salvao
nacional, ver Cabral (1993).
7. Sobre essa questo do inimigo do interior, cujo uso aqui de inspirao tipicamente maurrassiana, ver Lyttelton (1975); para Portugal, ver Cabral (1988; 1993).
8. Se formos exigentes, de acordo por exemplo com as sugestes de Jack Goody (1987)
em relao alfabetizao restrita, a sociedade portuguesa s teria atingido o limiar da alfabetizao de massas digamos, mais de 50% da populao adulta depois da 2 Guerra Mundial. Daqui, seguramente, muito do analfabetismo funcional
que ainda hoje se observa em Portugal (Benavente, 1996).
9. Ver Cabral (2003), onde procuro reconstruir a noo original de familismo amoral, cunhada pelo politlogo norte-americano Edward Banfield (1958) para caracterizar as atitudes e comportamentos de uma comunidade rural da Itlia meridional; para o Brasil, ver Reis (1998).

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A Identidade Nacional Portuguesa: Contedo e Relevncia

ABSTRACT
Portuguese National Identity: Content and Relevance
This article discusses the relative merits of the instrumentalist and
primordialist theses concerning the roles of the State and the nation in the
production of contemporary national identities, as well as presenting a brief
genealogy of Portuguese national identity. However, the attempt to anchor
this identity in a purported national character reveals the reductionism
and normative dimension of identitary ideology. The research is thus
reoriented towards the relevance of national sentiment in current Portuguese
society, observing that this sentiment constitutes a relevant symbolic
resource, particularly for purposes of political mobilization.
Key words: identity; state; nation; Portugal

RSUM
L'Identit Nationale Portugaise: Contenu et Importance
Dans cet article, on discute les avantages relatifs des thses instrumentalistes
et primordialistes propos du rle de l'tat et de la Nation dans la production
des identits nationales contemporaines tout en prsentant une rapide
gnalogie de l'identit portugaise. Toutefois la tentative de rattacher celle-ci
un suppos caractre national rvle le rductionisme et la dimension
normative de l'idologie identitaire. La recherche est donc roriente par
l'importance du sentiment national dans la socit portugaise actuelle,
puisqu'on se rend compte que ce sentiment s'avre un recours symbolique
considrable, surtout lorsqu'il dbouche sur une mobilisation politique.
Mots-cl: identit; tat; nation; Portugal

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