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INTRODUCCIN

Durante estos ltimos 100 aos, la electricidad se ha convertido en la forma de


energa ms rentable, flexible y fiable del mundo, es sinnimo de desarrollo y
progreso para los pases, y comodidad para la sociedad, de una u otra forma la
demanda global de la energa elctrica va en aumento. Con ello se ha obligado a
tener una infraestructura que permita suministrar de forma segura y eficiente la
energa elctrica, pero el desarrollo es cada vez mayor y la necesidad de introducir
equipo nuevo supone nuevos retos de operacin. Lo anterior ha obligado a
empresas tanto de tipo gubernamental como del sector privado a invertir en una
infraestructura capaz de cumplir con la demanda creciente de energa, ya sea
actualizando su equipo obsoleto o realizando planes de mantenimiento para
prolongar la vida til de estos. Se han visto en la necesidad de mejorar o construir
lneas nuevas de alta tensin para el transporte de la energa, desde las grandes
centrales generadoras hasta los centros de consumo, pasando por las grandes
subestaciones de potencia, ya sean elevadoras o reductoras aprovechando las
nuevas tecnologas. Estas tecnologas se han visto reflejadas en los diversos
equipos, incluyendo a los interruptores y seccionadores de potencia, que forman
parte del control y funcionamiento seguro de cualquier red elctrica, cuya funcin
es asegurar el flujo continuo de corriente en condiciones normales de operacin.
Son necesarios en las centrales generadoras de energa, donde se ha de poder
conectar y desconectar toda la potencia generada, de igual forma se utilizan en las
redes de transmisin y distribucin en las que es preciso controlar corrientes muy
altas y altos niveles de tensin. En el caso de falla los interruptores son capaces
de interrumpir dicho flujo de energa aislando el elemento de falla, protegiendo al
resto del equipo y al personal en servicio, evitando consecuencias mayores. La
necesidad de inventar y mejorar equipos para la conexin y desconexin de redes
elctricas capaces de establecer e interrumpir el flujo de corriente, hizo surgir los
primeros diseos de interruptores y seccionadores, los cuales fueron muy
rudimentarios y estaban basados en conocimientos empricos. Estos diseos
fueron mejorando en funcin del crecimiento de los sistemas elctricos, obligando
a los diseadores incluir el uso de herramientas sofisticadas para poder logra
interruptores ms confiables y de mayor capacidad. Para que estos elementos
realicen con xito sus funciones es necesario que cuente con dos cosas, un buen
diseo mecnico que ha de cumplir con los requerimientos de apertura y cierre de
sus contactos en tiempo y forma, y tambin deben de contar con un buen diseo
elctrico para asegurar que los elementos soporte esfuerzos elctricos y trmicos
a los que son sometido en su vida de operacin
Dado que estas tecnologas avanzan, los estudiantes de ingeniera deben de estar
en una constate actualizacin en los sistemas y en los equipos que se utilizan,
comprendiendo y analizando su historia, sus principios de operacin y las nuevas
tendencias que se tienen para el mejoramiento de los sistemas elctricos de
potencia, para el uso correcto y eficiente de la energa elctrica.

INTERRUPTOR DE POTENCIA
El interruptor de potencia es un dispositivo de conexin y desconexin, el cual de
acuerdo con las normas ANSI y IEC, est definido como un dispositivo capaz de
conectar, conducir e interrumpir corrientes bajo condiciones normales y tambin
conectar y conducir corrientes por tiempo determinado e interrumpirlas bajo
condiciones anormales o de falla, tales como las de corto circuito. Tiene una doble
funcin vital para la conexin y desconexin de circuitos, dado que su
comportamiento en estado cerrado es la de un conductor con muy baja
resistencia, en estado abierto su comportamiento debe ser la de un aislante ideal.
Adicionalmente se debe considerar que los interruptores deben tener tambin la
capacidad de efectuar re-cierres, cuando sea una funcin requerida por el sistema.
El proceso de interrupcin de un circuito elctrico con lleva a la ionizacin del
medio en el cual se hace la separacin de contactos, donde surge la formacin de
un arco elctrico con una gran liberacin de energa que puede llegar a alcanzar
una temperatura mayor a los 50 000C y pueden generar presiones de hasta 100
MPa contenidas en un volumen de menos de un litro. A lo largo de los aos los
interruptores han incorporado varios medios diferentes para disipar esta energa,
tales como el agua, aceite, gases inertes, alto vaco, y aire comprimido. Los
interruptores que se utilizaban primitivamente en los circuitos elctricos eran,
generalmente de accionamiento manual y del tipo seccionador o cuchilla, con el
aumento de las corrientes y de las tensiones requeridas en el sector industrial
resulto que el arco que se formaba al abrir el interruptor daaba o destrua los
contactos, entonces se construyeron interruptores que abran o cortaban
rpidamente los circuitos por medio de un resorte o por accin de la gravedad,
reduciendo a si la duracin del arco y la magnitud del deterioro del interruptor.
Colocando el interruptor en posicin vertical, con ruptura horizontal, la corriente de
aire por conveccin, debida al calor del arco, tiende a extender el arco hacia
arriba, alejndolo del interruptor, as mismo la accin magntica de la espira
formada por el interruptor y el arco tiende a aumentar la longitud del arco
extinguindolo.
En los comienzos del desarrollo, pronto aparecieron interruptores de agua y aceite
que operaban a niveles muy bajos de corriente y tensin. Conforme se han
incrementado las tensiones de operacin y las capacidades de corto circuito de los
sistemas de potencia, los interruptores de potencia de alta tensin han jugado un
papel muy importante en dicho crecimiento. Se han desarrollado diferentes
tecnologas, algunas que involucran el uso de medios de interrupcin avanzados y
continan siendo estudiadas para lograr equipos ms eficientes. En la Grafica se
muestra una lnea de tiempo en la cual cmo han ido evolucionando las
tecnologas para la extincin de arco elctrico en interruptores de potencia.

Medios de extincin ms utilizados en los ltimos cien aos. Fuente: Revista ABB 1/2007 El
interruptor.

Algunos de los primeros diseos han sido significativamente mejorados y algunas


variaciones de este tipo de interruptores estn todava en uso, especialmente en
aplicaciones de baja tensin, donde actualmente los interruptores de aire son el
tipo dominante de interruptores. Para aplicaciones de interiores en tensiones de 5
a 38kV, los interruptores en soplo de aire magntico fueron los interruptores de
eleccin en los Estados Unidos en la poca de los aos setenta, mientras que en
Europa y parte de Latinoamrica los interruptores de pequeo volumen de aceite.
Por otra parte, para aplicaciones intemperie, para tensiones de 15 a 230 kV fueron
muy usados los interruptores de gran volumen y los de soplo de aire.
Con la llegada de las tecnologas de vaco y hexafloruro de azufre, los diseos
antiguos de interruptores han sido rpidamente sustituidos y en la actualidad son
considerados como tecnologas obsoletas.

CLASIFICACIN DE LOS INTERRUPTORES.


Los interruptores se pueden clasificar de acuerdo:

Al nivel de tensin
Lugar de instalacin
Caractersticas externas de diseo
Mtodo y diseo usado para la interrupcin de la corriente, tripolar o
monopolar

TIPOS DE INTERRUPTORES POR NIVEL DE TENSIN.


El nivel de tensin en el cual se va a usar los interruptores es una clasificacin
muy amplia que divide a los interruptores en:
a) Interruptores de baja tensin, son los diseados para usarse en tensiones de
hasta 1000 Volts.
b) Interruptores de alta tensin, son los diseados para usarse en tensiones
superiores de 1000 volts.
Cada uno de esos grupos puede subdividirse. Para el caso de los interruptores de
alta tensin estos se subdividen en interruptores de 123 kV y mayores e
interruptores de 72.5kV y menores. Frecuentemente, estos grupos son
relacionados como interruptores para transmisin e interruptores de distribucin
respectivamente. Esta clasificacin de los interruptores de alta tensin es la que
comnmente es usada por las normas internacionales ANSI e IEC.
TIPOS DE INTERRUPTORES POR LUGAR DE INSTALACIN
Los interruptores de alta tensin pueden ser usados en instalaciones tipo interior y
tipo exterior o intemperie. Los interruptores tipo interior son aquellos diseados
para usarse solo en el interior de edificios o en envolventes resistentes a la
intemperie.
Para media tensin es el rango de 4.76kV a 34.5kV estos son de tipo interior y
estn diseados para usarse en el interior de tableros o cubculos metal-clad. La
nica diferencia entre los interruptores tipo interior y exterior es la envolvente
externa o gabinete.
Las partes internas tales como los contactos, las cmaras de interrupcin y el
mecanismo, en la mayora de los casos, son los mismos para los dos tipos,
siempre y cuando las caractersticas nominales de corriente y tensin sean las
mismas y que utilicen la misma tecnologa para la interrupcin de corriente.

INTERRUPTORES POR CARACTERSTICAS EXTERNAS DE DISEO


Desde el punto de vista de su diseo fsico estructural, los interruptores para
intemperie pueden ser clasificados como interruptores de tanque muerto e
interruptores de tanque vivo. Los interruptores de tanque muerto estn definidos
por las normas ANSI como un dispositivo de desconexin en el cual la envolvente
o tanque est slidamente aterrizada y aloja las cmaras interruptivas y el medio
aislante.
El interruptor de tanque vivo est definido como un dispositivo de desconexin, en
el cual las cmaras interruptivas se encuentran soportadas en columnas aislantes
y stas quedan aislando la parte energizada del potencial a tierra.
Los interruptores de tanque muerto presentan ciertas ventajas sobre los
interruptores de tanque vivo, entre las cuales se tienen:
a) Se pueden instalar transformadores de corriente tipo boquilla, tanto en el
lado de lnea, como en el lado de la carga del interruptor.
b) Su construccin ofrece una capacidad de soporte ssmico mayor
c) Se embarcan ya ensamblados y ajustados desde la fbrica.
d) Tiene una mejor esttica.
e) Ocupa menor espacio ya instalado.
Por otra parte, los interruptores de tanque vivo comparados con los de tanque
muerto, ofrecen las siguientes ventajas:
a) Costo menor, ya que no incluye los transformadores de corriente.
b) Utilizan menor cantidad de fluido para interrupcin.
c) Requiere menor espacio para instalacin.

TIPO DE INTERRUPTORES POR MTODO Y MEDIO DE INTERRUPCIN.


De aire, la energa del arco se disipa por enfriamiento en las placas
cermicas.
De aceite, la energa del arco se disipa en la descomposicin del propio
aceite.
De soplo de aire, la energa del arco disipa aplicndole una fuerte inyeccin
de aire comprimido.
De gas SF6, la energa del arco se disipa en el gas, de acuerdo con las
leyes de la termodinmica.
De vaco, la energa del arco es disipada al mantener en el estado de vapor
los materiales metlicos provenientes de los contactos.
INTERRUPTORES POR MECANISMO DE ACCIONAMIENTO.
Los principales mecanismos de accionamiento utilizados en interruptores son los
siguientes:

Mecanismo de accionamiento por resorte.


Mecanismo de accionamiento neumtico.
Mecanismo de accionamiento hidrulico.
Accionamiento con gas dinmico

SECCIONADOR DE POTENCIA
Se los conoce tambin con el nombre de separadores o desconectadores. Son
dispositivos que sirven para conectar y desconectar diversas partes de una
instalacin elctrica, para efectuar maniobras de operacin o bien de
mantenimiento. La misin de estos aparatos es la de aislar tramos de circuitos de
una forma visible. Los circuitos que debe interrumpir deben hallarse libres de
corriente, o dicho de otra forma, el seccionador debe maniobrar en vaco. No
obstante, debe ser capaz de soportar corrientes nominales, sobreintensidades y
corrientes de cortocircuito durante un tiempo especificado. As, este aparato va a
asegurar que los tramos de circuito aislados se hallen libres de tensin para que
se puedan tocar sin peligro por parte de los operarios. El diseo y la construccin
de los seccionadores estn reglamentados de acuerdo con las normas IEC 60129
y 60273 o las normas ANSI C29.8 y C29.9, y responden adems a la IEC 60694
en lo que respecta a valores nominales y de ensayos (tensin resistida a impulso y
50 Hz.). Los seccionadores utilizados habitualmente en instalaciones elctricas
tienen muy variadas formas constructivas pudindose clasificarlos segn su modo
de accionamiento:

Seccionadores de cuchillas giratorias.


Seccionadores de cuchillas deslizantes.
Seccionadores de columnas giratorias.
Seccionadores de pantgrafo.
Seccionadores semipantgrafos o tipo rodilla.

Sea cual fuera el tipo (de apertura horizontal o vertical y con movimiento giratorio
central o lateral, pantogrfico o semipantogrfico) debern permitir la observacin
clara y precisa de la distancia de aislamiento en aire.
Dentro de esta clasificacin todos pueden tener una constitucin unipolar o
tripolar.
Dentro de esta clasificacin todos pueden tener una constitucin unipolar o
tripolar. El tipo de apertura deber elegirse teniendo en cuenta las distancias
elctricas adoptadas para el proyecto. Los de apertura lateral, por ejemplo,
requieren mayores distancias entre ejes de fases que los de otro tipo. Esta
eleccin adquiere particular importancia cuando se trata de ampliacin de
instalaciones existentes, cuyas distancias pueden haber sido proyectadas para
otro tipo de equipamiento. Los seccionadores de 220 kV tendrn mando
motorizado para operacin individual por polo de las cuchillas principales. El
accionamiento de la cuchilla de puesta a tierra podr ser motorizado o manual.
Los seccionadores de 132 kV podrn tener un accionamiento nico para las tres
fases acopladas mecnicamente.

Seccionadores de cuchillas giratorias.


Estos aparatos son los ms empleados para tensiones medias, tanto para interior
como para exterior, pudiendo disponerse de seccionadores unipolares como
tripolares. En la figura se observa un seccionador de cuchillas giratorias tripolar
para instalacin en interior y tensin de servicio de hasta 13,2 kV, con
accionamiento por motor y cuchillas de puesta a tierra adosadas para
accionamiento manual con palanca de maniobra, intensidad nominal In = 630 A.
La constitucin de estos seccionadores es muy sencilla, disponindose
bsicamente en una base o armazn metlico rgido (donde apoyarn el resto de
los elementos), dos aisladores soporte de porcelana, un contacto fijo o pinza de
contacto y un contacto mvil o cuchilla giratoria (estos dos ltimos elementos
montados en cada uno de los aisladores de porcelana).

Cabe comentar que la utilizacin de seccionadores unipolares puede provocar


desequilibrio entre las fases de una instalacin, por lo que resultan preferibles,
aunque sean ms caros, los seccionadores tripolares donde las cuchillas giratorias
de cada fase se hallan unidas entre s por un eje comn, lo que permite un
accionamiento conjunto de todas ellas. Cuando la corriente nominal es elevada,
los seccionadores estn provistos de dos o ms cuchillas por polo. La principal
diferencia entre los seccionadores de cuchillas giratorias para instalacin en
interior y para instalacin en intemperie estriba en el tamao y forma de los
aisladores que soportan los contactos, teniendo unos aisladores de mayor tamao
y forma acampanada en los seccionadores de intemperie que en los de interior,
consiguiendo de esta manera el aumento de las lneas de fuga en los aisladores y
mayores tensiones de contorneo bajo lluvia.

Seccionadores de cuchillas deslizantes.


Con una estructura muy similar a la de los seccionadores de cuchillas giratorias,
descriptos anteriormente, poseen la ventaja de requerir menor espacio en sus
maniobras dado que sus cuchillas se desplazan: longitudinalmente, por lo que se
puede instalar en lugares ms angostos. No obstante, dado el tipo de
desplazamiento de las cuchillas, estos seccionadores tienen una capacidad de
desconexin inferior en un 70 % a los anteriores. Seccionador de cuchillas
deslizantes para servicio de interior. Este modelo se dispone para tensiones de
13,2 a 33 kV y desde 400 hasta 630 A.

Seccionadores de columnas giratorias.


Este tipo de seccionadores se utiliza en instalaciones de intemperie y con
tensiones de servicio desde 33 kV hasta 220 kV. Dentro de este tipo de
seccionadores cabe distinguir dos construcciones diferentes: Seccionador de
columna giratoria central o de tres columnas por polo: en este tipo de seccionador
la cuchilla o contacto mvil est fijada sobre una columna aislante central que es
giratoria. Con esta disposicin se tiene una interrupcin doble, de tal suerte que
cada punto de interrupcin requiere una distancia en aire igual a la mitad de la
total. Las dos columnas exteriores estn montadas rgidamente sobre un soporte
metlico de perfiles de acero galvanizado en caliente y son las encargadas de
sostener los contactos fijos.

Seccionador de dos columnas giratorias por polo: El seccionador dispone de dos


columnas en lugar de tres como el modelo de columna giratoria central. Siendo
estas dos columnas giratorias y portadoras de cuchillas solidarias (contactos
mviles) que giran hacia el mismo costado. En este caso se obtiene slo un punto
de interrupcin a mitad de recorrido entre las dos columnas. El campo de
aplicacin de este seccionador es en instalaciones de intemperie con tensiones de
servicio de hasta 245 kV y corrientes nominales comprendidas entre 800 A y 2.000
A.
Este seccionador puede montarse con cuchilla de puesta a tierra, en cuyo caso se
impide cualquier falsa maniobra por medio de un enclavamiento apropiado.

Seccionadores de pantgrafo.
Los seccionadores de pantgrafo han sido creados para simplificar la concepcin
y la realizacin de las instalaciones de distribucin de alta tensin en intemperie
(se suelen utilizar para la conexin entre lneas y barras que se hallan a distinta
altura y cruzados entre s). Conceptualmente se distinguen de los anteriores
seccionadores mencionados porque el contacto fijo de cada fase ha sido
eliminado, realizando la conexin del contacto mvil directamente sobre la lnea
(en un contacto especial instalado en ella). Son seccionadores de un solo poste
aislante sobre el cual se soporta la parte mvil. sta est formada por un sistema
mecnico de barras conductoras que tiene la forma de los pantgrafos que se
utilizan en las locomotoras elctricas. La parte fija, llamada trapecio, est colgada
de un cable o de un tubo que constituyen las barras, exactamente sobre el
pantgrafo de tal manera que al elevarse el contacto mvil, ste se conecta con la
mordaza fija cerrando el circuito.
Seccionadores semipantgrafos o tipo rodilla.
El seccionador tipo rodilla pertenece al grupo de los seccionadores de palanca. El
brazo del seccionador, que constituye el contacto mvil, se mueve en un plano
vertical y abierto genera un espacio del aislamiento horizontal. La alta confiabilidad
operacional y el diseo simple son ventajas tpicas de este tipo constructivo. La
caja de mando (9), los aisladores soporte (5), el aislador rotativo (6) y el
mecanismo de accionamiento (3) son idnticos que los usados para el
seccionador tipo pantgrafo. El contacto mvil (1) consiste en dos brazos paralelos
unidos entre s y articulados en un punto (rodilla). El contacto mvil es conducido
en uno de sus extremos por el mecanismo de giro (3) mientras que el extremo
libre se introduce casi horizontalmente en el contacto fijo (4) y es asegurado en la
posicin cerrada por una gua (2) vinculada al mecanismo de giro. El cierre
confiable est garantizado incluso si el tiro de los conductores cambia como
resultado de fluctuaciones de la temperatura o de cortocircuitos. El mecanismo de
giro acomoda en su interior el sistema de palanca para transmitir las fuerzas
mecnicas y los resortes para contrapesar la masa intrnseca del contacto mvil.
El sistema de palanca alcanza una posicin central muerta en ambas posiciones
finales del contacto mvil en las cuales el seccionador es bloqueado y las partes
mviles son aliviadas de carga mecnica.