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Alrededor del 90% de la tecnología fotovoltaica se basa en el uso de alguna variación del silicio.

El
porcentaje de estos paneles destinados a uso doméstico es todavía mayor.
El silicio usado en fotovoltaica puede tener varias formas. La mayor diferencia entre ellas es la
pureza del silicio usado. Cuanto más puro es el silicio, mejor alineadas están sus moléculas, y
mejor convierte la energía solar en electricidad.
Por tanto, la eficiencia de los paneles solares va de la mano con la pureza del silicio, pero los
procesos para aumentar la pureza son muy caros. Por ello, a la hora de elegir un buen panel, lo
mejor es tener en cuenta la relación coste-eficiencia por m2.
El silicio cristalino es la base de las celdas monocristalinas y policristalinas.

Paneles monocristalinos de celdas de silicio
Las celdas solares de silicio monocristalino (mono-Si), son bastante fáciles de reconocer por su
coloración y aspecto uniforme, que indica una alta pureza en silicio, tal como se muestra en la
imagen:

Panel solar fotovoltaico monocristalino

esto ocurre en menor medida en los policristalinos que en los monocristalinos.  Suelen funcionar mejor que paneles policristalinos de similares características en condiciones de poca luz. lo mejor es usar micro inversores solares en vez de inversores en cadena o centrales. Si decide poner paneles monocristalinos pero cree que pueden quedar sombreados en algún momento. suciedad o nieve. De hecho. es que en el policristalino las celdas son perfectamente rectangulares y no tienen esquinas redondeadas. Una de las formas más sencillas para saber si tenemos delante un panel solar monocristalino o policristalino.Las celdas monocristalinas se fabrican con bloques de silicio o ingots. para uso doméstico resulta más ventajoso usar paneles policristalinos o incluso de capa fina.  La vida útil de los paneles monocristalinos es más larga. el circuito entero puede averiarse. La eficiencia en estos paneles está por encima del 15% y en algunas marcas supera el 21%. Como resultado. Para optimizar el rendimiento y reducir los costes de cada celda solar monocristalina. Desventajas de los paneles monocristalinos:  Son más caros. muchos fabricantes ofrecen garantías de hasta 25 años. Mediante la combinación de dos .Se derrocha una gran cantidad de silicio en el proceso. que son de forma cilíndrica.  El proceso Czochralski es el usado para la fabricación de silicio monocristalino. Los micro inversores aseguran que no toda la instalación solar se vea afectada por sólo un panel afectado. Célula Tándem Apilamiento monolítico de dos células individuales. Valorando el aspecto económico. Ventajas de los paneles solares monocristalinos:  Los paneles solares monocristalinos tienen las mayores tasas de eficiencia puesto que se fabrican con silicio de alta pureza. y que les da esa apariencia característica. Posteriormente. se recortan cuatro lados para hacer las láminas de silicio.  Si el panel se cubre parcialmente por una sombra. se recortan los cuatro lados de los bloques cilíndricos para hacer láminas de silicio.  Aunque el rendimiento en todos los paneles se reduce con temperaturas altas. se obtienen bloques cilindrícos.

Desventajas El costo es alto debido a la superposición de dos células. Un células de triple unión. cristalinas o microcristalinas. Las células multiunión están compuestas de varias capas delgadas usando la epitaxia por haz molecular. generando un máximo de electricidad a partir del flujo solar. de forma que absorban la mayoría del espectro solar. Célula multiunión Estas células tienen una alta eficiencia y han sido desarrolladas para aplicaciones espaciales.células (capa delgada de silicio amorfo sobre silicio cristalino. . por debajo de esta longitud de onda. por ejemplo. Excelente rendimiento. De ahí el valor de la selección de materiales con longitudes de onda tan cerca el uno al otro como sea posible. Ventajas Alta sensibilidad en un amplio rango de longitudes de onda. Cada tipo de semiconductores se caracteriza por un máximo de longitud de onda más allá del cual no es capaz de convertir los fotones en energía eléctrica (ver banda prohibida). mejorando el rendimiento en comparación con las células individuales separadas. por ejemplo) que absorben en el espectro al mismo tiempo se solapan. Ge y GaInP2. Por otro lado. el exceso de energía transportada por el fotón se pierde. sean amorfas. se compone de semiconductores GaAs.

el galio con una producción de 55 toneladas al año y el germanio con una producción de 90 toneladas al año.7% de eficiencia (diciembre de 2006) y un consorcio (liderado por investigadores de la Universidad de Delaware) ha obtenido un rendimiento de 42. Estas nuevas técnicas utilizan metales raros.El uso de materiales compuestos de cajas cuánticas permitirá llegar al 65% en el futuro (con un máximo teórico de 87%). Los dispositivos de células de uniones múltiples GaAs son más eficaces.8%6 (septiembre de 2007). Una preocupación. cuya producción mundial es de 250 toneladas al año. El semiconductor fbi La técnica consiste en depositar un material semiconductor que contiene cobre. cuya producción mundial es de 25 toneladas por año y el precio a fecha de abril del 2007 es de 1. El coste de estas células es de aproximadamente USD 40 $/cm². sin embargo: los recursos de materias primas. indio y selenio sobre un soporte. el teluro . como indio. un desarrollo masivo de paneles fotovoltaicos solares debería tener en cuenta esta disponibilidad limitada.000 dólares por kg. galio. Aunque las cantidades de estas materias primas necesarias para la fabricación de células solares son infinitesimales. Spectrolab ha logrado el 40. .

El silicio en bruto se funde y se vierte en un molde cuadrado.Paneles policristalinos de silicio Los primeros paneles solares policristalinos de silicio aparecieron en el mercado en 1981. Panel solar fotovoltaico policristalino Ventajas de los paneles policristalinos:  El proceso de fabricación de los paneles fotovoltaicos policristalinos es más simple. lo que redunda enmenor precio. en su fabricación no se emplea el método Czochralski. A diferencia de los paneles monocristalinos. A continuación se enfría y se corta en láminas perfectamente cuadradas. Se pierde mucho menos silicio en el proceso que en el monocristalino. Inconvenientes de los paneles policristalinos: .

debido a que no tienen un silicio tan puro como los monocristalinos. Paneles solares fotovoltaicos de capa fina El fundamento de estos paneles es depositar varias capas de material fotovoltaico en una base. acortándola. Dependiendo de cuál sea el material empleado podemos encontrar paneles de capa fina de silicio amorfo (a-Si). un módulo de capa fina presentan una eficiencia del 7-13%. de teluluro de cadmio (CdTe). Panel solar fotovoltaico de capa fina Ventajas de los paneles fotovoltaicos de capa fina: . El calor además puede afectar a su vida útil. indio.  Mayor necesidad de espacio. de cobre. Los paneles policristalinos suelen tener menor resistencia al calor que los monocristalinos. Se necesita cubrir una superficie mayor con paneles policristalinos que con monocristalinos. Esto significa que en altas temperaturas un panel policristalino funcionará peor que un monocristalino. son cada vez más demandados. galio y selenio (GIS/CIGS) o células fotovoltaicas orgánicas (OPC) Dependiendo del tipo.  La eficiencia de un panel policristalino se sitúa típicamente entre el 13-16%. Debido a que tienen un gran potencial para uso doméstico.

también hay que invertir más en estructura metálica.  Los paneles de capa fina tienden a degradarse más rápido que los paneles monocristalinos y policristalinos. por ejemplo) que absorben en el espectro al mismo tiempo se solapan. sean amorfas. mejorando el rendimiento en comparación con las células individuales separadas. lo que permite que se adapten a múltiples superficies.  Son una gran alternativa cuando el espacio no es problema. Un panel monocristalino puede producir cuatro veces más electricidad que uno de capa fina por cada metro cuadrado utilizado. etc. Se pueden fabricar de forma muy sencilla y en grandes remesas. Célula Tándem Apilamiento monolítico de dos células individuales. Excelente rendimiento. Esto hace que sean más baratos que los paneles cristalinos  Tienen una apariencia muy homogénea  Pueden ser flexibles. por ello los fabricantes también ofrecen menor garantía. cristalinas o microcristalinas. Ventajas Alta sensibilidad en un amplio rango de longitudes de onda. Desventajas de los paneles de capa fina:  Aunque son muy baratos. por su menor eficiencia requieren mucho espacio. Mediante la combinación de dos células (capa delgada de silicio amorfo sobre silicio cristalino. . cableado.  El rendimiento no se ve afectado tanto por las sombras y altas temperaturas.  Al necesitar más paneles.

Spectrolab ha logrado el 40. El coste de estas células es de aproximadamente USD 40 $/cm².7% de eficiencia (diciembre de 2006) y un consorcio (liderado por investigadores de la Universidad de Delaware) ha obtenido un rendimiento de 42. Ge y GaInP2. se compone de semiconductores GaAs. de forma que absorban la mayoría del espectro solar.8%6 (septiembre de 2007). por ejemplo. Por otro lado. Célula multiunión Estas células tienen una alta eficiencia y han sido desarrolladas para aplicaciones espaciales. El semiconductor fbi . Cada tipo de semiconductores se caracteriza por un máximo de longitud de onda más allá del cual no es capaz de convertir los fotones en energía eléctrica (ver banda prohibida). Un células de triple unión. el exceso de energía transportada por el fotón se pierde. El uso de materiales compuestos de cajas cuánticas permitirá llegar al 65% en el futuro (con un máximo teórico de 87%). Los dispositivos de células de uniones múltiples GaAs son más eficaces. generando un máximo de electricidad a partir del flujo solar. Las células multiunión están compuestas de varias capas delgadas usando la epitaxia por haz molecular.Desventajas El costo es alto debido a la superposición de dos células. por debajo de esta longitud de onda. De ahí el valor de la selección de materiales con longitudes de onda tan cerca el uno al otro como sea posible.

el galio con una producción de 55 toneladas al año y el germanio con una producción de 90 toneladas al año. Podrían darse las siguientes circunstancias: Que tengas espacio limitado Para aquellas casas que tengan espacio limitado.000 dólares por kg. el teluro . Dentro de los cristalinos. cuya producción mundial es de 250 toneladas al año. Si tienes un panel monocristalino y uno policristalino. escoge los que den más potencia. indio y selenio sobre un soporte. los monocristalinos son más eficientes en cuanto a espacio aunque son más caros. Aparte hoy en día. ¿Qué panel solar necesito para mi caso? Normalmente. ambos de 220 watios. 200 y 220 watios con las mismas dimensiones. Aunque las cantidades de estas materias primas necesarias para la fabricación de células solares son infinitesimales. cuya producción mundial es de 25 toneladas por año y el precio a fecha de abril del 2007 es de 1. un desarrollo masivo de paneles fotovoltaicos solares debería tener en cuenta esta disponibilidad limitada. lo normal es pedir presupuesto a varios profesionales que estudiarán tu caso y te podrán orientar en función de tu caso concreto. Una preocupación. el policristalino será más pequeño. Normalmente encontrarás paneles de 180. galio. Estas nuevas técnicas utilizan metales raros. los paneles cristalinos son la mejor opción. . sin embargo: los recursos de materias primas. los paneles finos todavía no están muy extendidos por lo que muchos instaladores ni los ofrecen.La técnica consiste en depositar un material semiconductor que contiene cobre. Así que si el espacio es algo importante. como indio.

pide presupuestos de paneles de capa fina que son más baratos que los monocristalinos y policristalinos.Que busques el precio más bajo Si lo que buscas es hacer la menor inversión posible. no te quedes sólo en el precio del panel en sí. . Pero no olvides que también conllevan una mayor estructura y materiales adicionales.