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FgnmF,*uS

HACIA LA DEFII{ICIÓX DE,

LAI{OVtrLACORTA

N el prólogo dc susNaryaciones selectas,fechado el
1 4 d e j u n i o d e 1 9 6 5 ,K a therine Anne Porter escribió lcr
siguiente:

Oscar Mata

...hágame
(el lector)el favorde no llamar a mis novelascortasNovelettes,
o,
peor aún, Novellas.Novelletesse empleacorrientementc
paradesignaruna
obra trivial, un novelucho;Novella es
una palabraafectada,flqa, sin consistencia,que nadadefine.Den el nom- error de estilo.El prólogo
cn cuestión
bre adecuadoa mistrabajos,por favor;
empieza así:
haycuatroque abarcantodassusmodalidades:
cuentoscortos,cuentoslarEn italiano hay novella y romanzo. L),n
gos, novelascortas, novelas.Tengo
francés, nouvelle y roman. Iin español,
ejemplosde estascuatroclases,
y sus
sólo novela y lo son Don Quijote y las
designaciones
me parecen_clarísimas
y
Ejemplcves.Para la forma deverasc<¡rta
suficicntcs
cn bueninglés'
cxiste el cuento. Y es que en lerdad la
De esta form4 la escritora estadunidenseserefería a la multifud de nombres.
interpretacionesy supuestasdefiniciones
quehabíaresrbidociertaclasede nanación,
cuyasmedianasdimensionesla cnlocaban
enl.recl cuentoy la novela.Desde su perspecthaanglosajon4K, A. Porterseconsidcracapíu.dc distinguir cuatro clasesdc
textos,entre los cualessc encuentra,cn
tercer lugar, el que ahora nos ocupa: la
novelacorta.Sin embargo,lo que para
la autora de El vino del mediodía rssulta claro no lo es tanto para otro supuestocultivadordel género,el mexicano
Emiüo Carballido,qüen asientalo que a
continuaciónsecita enEstastresnovelas,
prólogo escritopara la edicióq en la tercera serie de "Lccturas mexicanas",de
susobrasl a veletaoxid.ada,El nortey Un

diferenciano estáen clnúmerode páginas
sino en la mmplejidad y dimensiónde la
concepciónque esmásvastacn la novela.
No quc lo anterior im¡xtrte mucho,
pero se(rcupanlos cu<tsosen quercr que
a lasnovclasde 80 o 100páginasno se les
llame así. Estasque sc han reunido aquí
son dc esadimensióndiscutiday se me ha
pcdido que lascomente.IJsclhago.'
En el comentario dc Carballido sc
mcnciona uno dc los elementos quc más
han contribuido a la confusión y a la
polémica - aludidas por K. A. Porteren torno a la novela corta: su cxtensión.
Carballido declara con toda raz6n y
apegándose absolutamente a lo cierto:
"Para
la forma dcveras corta existe cl
cuento". Y en cse sentido todo mundo
está de acuerdo: la principerl caractcrís-

tica del cuento es su brevedad. Los
tratadistas agregarr "que no sobre ni
una fraseen é1","que seaposible reducirlo, conclensarloarurasolaoración3';
conrcptos harto dlscutiblegsalvoen el casodc
cuentoscomo'El dinosaurio",de Augusto
Monterrmo que,como esbien sabido,dice
así:"Cuandodespertó,el dinmaurio todavía
estabaahf'. Retomando el tema de este
trabajo,hay que indicar que la nor,elacorta
no asur génerototalyverdaderamentccorto.
así como tarnpoco es total y verdaderamentelaqgo.Sue{ensiónesmayorquela del
cuentolargo,pero menorquela dela nolala.
Sctratadeun te{o de dimensionesintemediaEde urgónero fronterizo cuyoslÍmites
ciertamentcno estánbien delimitados.
El problemadela definiciéndc lanovela
corta conclurca la vastaproblemáticaque
planteala delimitacióndel genéronovela,
perticularmenteenel aspectode suextensión.El novelistainglésE. M. Forster estableció un límite para la novela: 50,000
palabras,quc bicn que mal reprcscntael
critericl al quc más personasse refieren
cuandossl"ratademarcarlascxtensiones
dcl gonóro.En la primera de suslecturas
cn el Tiinity CollegecleCambridge,ForsLer citó ¿rlfr¿rncésM. Abcl Chevalley
quicn, en su manuaJLeRomananglaísde
notretemps,de [92l,dice: (la novelaes)"a
fiction in proseof a certain cÍent' (une fiction en prosed'une certainétendue)".3
Y a continuaciónagrega:"... and we
maypcrhapsgo sofar asto add that thc
cxtcnt should not bc lassthan 50,000
words. Any fictions prose work over
5 0 , 0 0 0w o r d s w i l l b e a n o v e l . . ." ' '

y con su noveleta Lw intema (1988). sin embargo.. En su ensayoiGénésis de la . la novela .hermanasThe Bos- tonians o con The portait of a lady. "El cíclope". Lo primero queadvierteesel fenómeno que acabamosdemencionarapropósitodeLuzintema: Aunqueescritosenverso.el francés Etiemble planteaia siguientepregunta: LLa nouvelledejade serloal llegara las en diezmilpalabras? iLa novelaempieza lascincuentamil.ha reducido susdimensiones. en el siglo pasado. tras demostrarque no sepuede sacarnadaclarocon respectoalanouvelle (y la docenade vocablosen otros idiomas quesignificanlo mismo) delosdiccionarios de las vocesüterarias. novela.lareseñade un hecho. queestaformaliteraria. n su revelador ensayoProbletagonistasE máticadelanovelacorta.Pedro Páramo.inicios para entregarel espléndidorelato de la mnfrontación (yfr"ió") de sustres pro' . o.debido a que presentamenos descripcionesy a que privilegia la pasión sobrela acción.esel de que en cuente o asombrado ellael serdesvalido su verdad. Entre nosotrosseha dado el curioso caso de que dos obras de un mismoautor tengancasilasmismasdimensionesy gue. que consta de pocos personajesy que no en pocos casoslogra proporcionar el efecto del drama. bien que mal.e A manera de recopilación. Esto es.notablementeenjuta si la comparamos con sus. decide estudiar la novelacorta desdeun punto de vistahistG rico.presentadode maneraautG noma se conüerte en una narración llena de intensidad. o génesisde novelas?. El fenómeno octure con La rumba. sin embargo.comola tragedia clásica.Lo que once añosantesconformó los segmentosrescatablesde una novela muy regular. pues a partir del segundo tercio del presente siglo.000o a 40.no sucedelo mismo con la narrativa escrita poco después de las conferencias(the Clark lectures) de Fofster.tienepor objeto la resoluciónde una crisis.Les CentNouvelles nouvelles y Le GrandParangondesnouvellesnouvellesde NimlásdeTi'oyes.000 palabras.como el cüento. cuando Marcel ProustyJarncsJoyceya habían realizadolas dos obras que habrían de revolucionar a la narrativa del siglo XX. sino a que se trata de la única noción de cantidad de la que se puede echar mano.v estáíntimamenteligado a la . por lo cual una reducción de la cifra a 35.nowela(polaco).fffi palabras para una novela resulta adecuada para las exÍensas. las cincuenta mil palabras resultan excesivaspara obras como La náusea.NoveIIe(alemán). primera novela de José Agusfín. representaun punto de partida.' Acto seguido..Ya en 7776un prologuisdequetodata de C¿zotteselamentaba víano sehubiesefrjado"la denominación particularde tantasobrasque se conocen desde bajoelnombredenovelas el renacimiento delasletrasenEuropa".cita a Guy Rohou.novelkt (ruso). para referirse a ejemplos mexicanos.luegode una novelacorta).elya antescitado Etiemble.999palabrassetraf."La nekuia"constituyen otrastantashistorias insertasen unaliteraturaépi(nouvelles) m-not¿elesca.Esta pérdida de volumen ha hecho que en la actualidad consideremos como novelas a obras que en el momentd de su aparición.a menudose ha consideradoque ciertos"episodios" de la Odisea:"Circn". comose ha sugerido? y 49.que fácilmentesalvasusgroseros. en 1orelativo ala eÍensión. no obstante. para determinar el carácter pecuüan de la novela corta contemporánea. la única idea de su extensión presentadaen cifras.voluminosas novelas del siglo )flX y de los principios del XX. Uno de los privilegiosde la novelacorm ---escribeGuy Rohou. o sea de una manera "objetiva" con que se cuenta aI respectoy. Esta reducción de tamaño en la novelaha hechoque sufrontera conla novela corta sevuelvamás incierta. sin embargo. con una media de 25.o Y dos párrafosmás abajo continúa: Paraquc la palabranouvelle-y susvariantesnovcla corta (español).una seanovelay la otra novela ccrta. En la inmensa mayoría de los casos es posible leerlo en una sola sesión.etcél"era-seimpongaen nuestra áreacultural. no carece de parentesco con el género dramático. El extranjero."onderos".indicaríael autor .torto que originalmenteformó parte de la novelaElrqt seacercaasutempla $qn. se podría decir que la novela corta es un relato breve. En efecto.5 Lacifra de un mínimo de 50.o Finalmente. de un sueño. el autor francés circunscribe a la novela corta comparándola con otros génerosliterarios: "Por la concentración. pero no tanto.seránnecesarios.la intensidad de la acción.Crrvantes.Boccaccio.aunqueno muyseguro por cierto. como The turn of the suew de Henry James. que datan de 1927. Es.Margarita deNavarra.a(eñtre10.000 sería conveniente.eran llamadasnovelascortas.001 ría de unanouvellelarga. con la novela con quien la novela corta vive en auténtica simbiosis".Quizáporqueen pocaspáginas no se puedecontar la historiade Pero tambiénpormuchospersonajes.de un actobreve.lastres novelascon reconocimiento universal.la puestaen palabrasde una aventurapuntual.LITERATURA La popularidad de la cifra no sedebe a su certeza o asu confiabiüdad.

Se trata de Los encantados(1982) y de La etema noche del desconsuelo(1987). según su autor. 24 implacables horas en las cualcs el protagonistava de un crudo despertarhastauna convulsiónetílica que pone a su ebrio y derrotado cuerpo en el suelo.la prosa semejaun relámpago que nos muestra la tot¿rlfalta de salvacióno de escapatoria en una ciudad y un mundo que irremediablemente se desploman. cit. nos habló al respecto. " Emilio C¿rballido.. sin renunciar a cierta acuciosidad. una tour deforce verbal.. Barcclona. En México la novelacorta. ) Etiemble. 6 lbid^. 8 lbid^. en la cual el tiempo ütal del protagonista se concentra.p. una vez que ha fracasado en susintentospor escaparde labebida y volver a encontrarse con su esposa. 3 E.. pues abarca más cle un hecho.tras la publicación de dos cuentos en una antología. Ensayosde literatura (verd.La nouvelle.pues no pocos lectores.Lo importante para Ttrrent es que el personaje y la situación no pierdan aliento en ningún momento y. Su ámbito temporal se reduce a un día. nutriéndose de ambos. de un ser humano.1967.lo Dc esta forma.JENTES HUM ANISTtCAS novela.se encuentran los mejorestextosde autorescomo Kafka. más complejo.Antonio Díaz. El primer relato esel detonanteque tiene su correspondenciaen el texto final. ' Loc.En efecto. y desde hace va¡ios años.Madrid.(lu novela) seríael dominio del tiempo mientrasla novela corta lo sería del instante". segúnlas característicasanteriores.aderamente) general.cuyasburlas contrastancon el tono comprometido. que seguramentehubiera mejorado sin muchas de las digregacionesde los capítulos intermedios. de las historias que abren y cierran la noveleta.73-1.pp.este raro encanto? Jaime Tirrrent. cuya muerte -en un accidenteautomoülístico. e lbid. Cortázar y Carlos Rrentes. Actualmente. óQué le confiere a la novela corta este valor especial. p.fenómenoque seadüerte con otros célebrespersonajesde novelascortas.como Linacero en "El pozo". La veleta oidnda. para sólo mencionar a unos cuantos. en medio de una crisissocialy de la amenazade un holocausto atómico. NOTAS 1 lGth"rin" Anne Porter. M. Natraciones selectas. quien antes de dispararseen la sien le cuenta su vida a un amigo y empleado.lqp ectsof rhe nove{ Londres. --Ibid. de Juan Carlos Onetti. 1977. \38.Dicha constantees universal. aunque su secuencianarrativa resulta muy limitada.4.resulta una especiede piezarara. se resiste a llegar a las treinta cuartillas. pues en la narración hay más de un sucesoy los pocos sucesosrelatados no alcanzana llenar 1oque sería la estructuración de una novela. Entre estasdos muerteshay dos episodiosanticlimáticos .ensayist¿ls y estudiososcoincidenen señalar que en estas narraciones. No se trata de un cuento.FI. como la que experimenta el protagonista de La eterna noche del desconsuelo.r34. ro lbid^. nos muestra "el lado oscuro del mundo" en un abrir y cerrar de ojos. semejantea la del drama. nos conmueve la rapidezcon que caeabatido.cl primero y el último son verdaderoscuentos. resttrre asísus simpatías y diferenci¿tscon la novela: ". Labelleza y la grandeza de la novela corta residen en el hecho de que con pocas palabras cuentamuybien lo que bien puede contarse en pocaspalabras. de verdaderavida o muerte. página9. L992. PlazaJanés. . Penguin. acasopor sus múltiples dificultades. aludiendo a la intensidad delanouvelle.p. trabaja en una tercera nouvelle que. El norte.El primero narra la última borracheray el suicidiode Jorge. p. Esta historieta es un texto magistral. 13. la noveletavendría a ser una especiede relámpagonarrativo. Lo bueno y breve es doblemente bueno. Conaculta. sin desüaciones.de Antonio Torres. al del cuentoque selimita aunhechomuy concreto. Nada osa oponerseo al menos interferir en el tejido de esta narración que con diáfana . han escrito un número mayor de novelasy cuentos. de páginas.es el género del que seha producido el menor número de ejemplos. Taurus. p. aunque también preciosa. pp. de veinte a treinta mil palabras. un empedernido cultivador del género.131. un rico heredero.fuerza. 136. entonces. como Henry James o Juan Carlos Onetti. Para Turrent la principal característicade la novela corta es la intensidad. ha sido cultivada de manera creciente en los últimos cuarenta anos. Un enor de estilo. verdadera tragedia presentadaen sesentay pico de páginas. Turrent esun autor veracrlzÍtrlo. que siempre haya la posibilidad de dotar a los elementosnovelísticosde un desarrollo mayor.p. ni tampoco a la brevedad del otro. Hemingrvay. pues aun los grandes maestros del género. aunque. Lanovela corta se queda en medio de estosdos géneros. México. Fonter.y sarcásticos.Los encantadosse compone de cuatro capítulos. tal sería el caso de las novelas cortas buenas.se narra en el capítulo final. eD contraparte. 1968.sólo ha dado un par de übros a la imprenta: sendasnovelas cortas que publicó a los 36 y a los 41 anos de edad.Toda la obra acontece en un día.por lo directa y contundente . Etiemble. 6-7. que le brinda uno de ellos.que. en una jornada. muy selectiva. Lanarración es impactantepor su brevedad: más que el derrumbe de un hombre. short novel o novelacorta.129. lo cual significa que su autor debe tratar que los personajesde la novela corta vivan más rápidamente y con más fuerza la histori4 que por tanto se presenta al lector de una manera directa.

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