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Los escritorios de pie son el nuevo smbolo de estatus en Silicon Valley.

Tambin se extiende su uso


entre quienes trabajan varias horas sentados y pretenden combatir los peores efectos fisiolgicos y
psquicos del sedentarismo.
La popularidad de los "standing desk" -escritorios de pie o escritorios elevados- entre determinados
profesionales est justificada, explica Jim Carlton en The Wall Street Journal, por la comodidad y energa
que otorgan al usuario; tambin por los supuestos beneficios sobre la salud.

(Fuente de la imagen)
La versatilidad de los nuevos profesionales
Este ascenso desde la marginalidad de determinados usos y contextos, como centros educativos o de
investigacin, a las oficinas corporativas y domsticas mejor equipadas, viene amparado por las
evidencias acumuladas sobre los riesgos de sentarse en exceso.

(Imagen: Adler Table de Ohio Design)


Los nuevos profesionales-artesanos, sobre los que recae parte de la responsabilidad de lo que The
Economist ha llamado Tercera Revolucin Industrial (consistente en hacer productos de calidad desde
los centros de las ciudades donde tuvo lugar la Primera Revolucin Industrial), demandan un nuevo tipo
de escritorio.
Este nuevo escritorio debera servir para trabajar de pie o sentado, sea ante un ordenador o unos planos,
materiales artesanales o tcnicos; en funcin del momento y actividad. La Ohio Adler Table, por ejemplo,
es una de las mesas inspiradas en la nueva demanda de unos profesionales cada vez ms "hacker"
y polimticos.

(Imagen: Adler Table de Ohio Design)


Sobre los riesgos de trabajar sentado

Existe, segn varios estudios, una correlacin entre permanecer la mitad del da sentado y dolencias
relacionadas con el sedentarismo y los hbitos poco saludables: sobrepeso, obesidad, riesgos
cardiovasculares, diabetes, hipertensin, estrs, depresin y hasta una docena de tipos de cncer.

(Fuente de la imagen)

La evidencia, en sntesis:

Artculos publicados en Medicine & Science in Sports & Exercise y American Journal of
Epidemiology, muestran cmo sentarse aumenta la mortalidad.
Incluso cuando hagamos ejercicio regular, cuanto ms tiempo sentados, ms dolencias.
Sentarse atrofia la capacidad de nuestro cuerpo para producir lipasa, enzima que procesa grasa,
mientras que permanecer erguido promueve su distribucin entre la musculatura.
El ejercicio regular y un peso saludable no contrarrestan la mencionada nocividad de las
actividades sedentarias.
Sentarse todo el da, contra nuestra herencia gentica
La naturaleza de los trabajos liberales ms exigentes, a menudo relacionados con el uso de ordenadores
y documentos durante horas, est alejada de nuestra herencia gentica.
Ello explicara por qu nuestro organismo identifica la actividad fsica como estimulador de actividades
que mejoran desde nuestro humor (por ejemplo, secrecin de serotonina, asociada con la euforia) a la
salud a largo plazo (la produccin de enzimas beneficiosas y la prevencin de todo tipo de
enfermedades, fsicas y mentales).

(Imagen: detalle del estudio de Thomas Jefferson en Monticello, residencia proyectada por l mismo)
Sentarse demasiado, una "actividad letal"
El doctor James Levine de la Clnica Mayo, especialista en "estudios de la inactividad", explica que, una
vez nos sentamos, "nuestros msculos se silencian tanto como los de un caballo muerto"; sentarse
durante demasiadas horas, dice Levine, "es una actividad letal".

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Segn su investigacin sobre "los riesgos extremos de sentarse", los estadounidenses estn sentados
ms de la mitad de las horas que pasan despiertos: viendo la televisin, conduciendo al trabajo, en el
escritorio o en la cafetera.
El propio Levine menciona un estudio australiano con 8.800 adultos durante 6 aos, que demostrara que
una hora adicional diaria de televisin incrementa el 18% el riesgo de padecer enfermedades
cardiovasculares.
Quienes, por contra, ven la televisin ms de 4 horas al da, tienen un 80% de posibilidades de padecer
este tipo de enfermedades.

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Estos resultados coinciden con los obtenidos en otra investigacin, esta vez canadiense, entre 17.000
adultos: incluso entre la gente con una masa corporal adecuada, sentarse de manera prolongada sin
importar el motivo, implica ms problemas de salud.
Cuando nos sentamos demasiado, alteramos el metabolismo
Ello sugiere, segn James Levine, que sentarse demasiado tiempo dara al traste, por ejemplo, con los
beneficios del ejercicio regular y una dieta saludable.
El periodista de Esquire AJ Jacobs explica en su libro sobre la temtica Drop Dead Healthy por qu estar
sentado durante la mitad de las horas que pasamos despiertos es nocivo: quemamos menos caloras y,
sobre todo, los ratos prolongados en la silla o sof alteran nuestro metabolismo.

(Fuente de la imagen)
Si sentarse demasiado complica la salud, es el ejercicio un antdoto para anular las contraindicaciones
del excesivo sedentarismo?
El investigador Marc Hamilton, citado por Men's Health, cree que no: "La cura al sentarse en exceso no
es ms ejercicio. Ejercitarse es bueno, por supuesto, pero la persona promedio nunca podra hacerlo lo
suficiente para contrarrestar el efecto de horas y horas en el silln".

(Imagen: escritorio elevado de la firma Tinkering Monkey. Fuente)


Sobre el sedentarismo
Artculos de The New York Times, The Wall Street Journal y The Atlantic, adems de publicaciones
mdicas, ahondan sobre la temtica y alertan acerca de los riesgos del sedentarismo.
Olivia Judson menciona en The New York Times un ejemplo sobre cmo el sedentarismo no slo no
mejora, sino que empeora nuestra salud, ms all de si ganamos peso o no: cuando estamos sentados,
los tejidos y msculos producen menos lipoproteinlipasa, enzima crucial para procesar la grasa.

(Imagen: escritorio elevado de pared de la firma Lab. Fuente)


Varias dolencias, desde la diabetes a las enfermedades cardiovasculares, estn asociadas con bajas
cantidades de enzimas encargadas de regular la grasa en nuestro organismo.
Ello explica el resultado de un estudio citado por Olivia Judson, en el que se pidi a un grupo de
personas que caminan con regularidad que redujeran dramticamente sus paseos durante dos semanas,
hasta una dcima parte de los niveles anteriores (de 10.000 a 1.350 pasos por da).
Al final de las dos semanas, el organismo de todos los participantes del estudio haba perdido capacidad
para metabolizar azcares y grasas.
Mark Lukach menciona todos estos estudios en un artculo sobre sedentarismo y escritorios de pie
en The Wirecutter. Sin embargo, reconoce, "todas estas historias son bastante vagas sobre qu hacer
para evitar pasar todo el da sobre nuestras posaderas".
Nuestro pasado como corredores de fondo
Sabemos que la anatoma y psicologa humanas evolucionaron en circunstancias muy distintas a los
requerimientos de los trabajos liberales modernos, donde el individuo permanece sentado durante horas,
con el cuerpo relajado y la mente alerta.

(Imagen: escritorio elevado del artista Donald Judd, proyectado por l mismo. Fuente)
A nuestra herencia gentica no le sienta bien uno de los cambios de hbitos ms radicales y
generalizados de la historia humana documentada: la falta de hasta el ejercicio ms bsico (caminar
varios minutos al da, etc.), combinada por una sobreestimulacin psquica y la ingesta de mayor
cantidad de alimentos poco saludables. Una receta para el desastre.
Christopher McDougall explica en Nacidos para correr cmo los rasgos de nuestra anatoma son la
consecuencia de nuestra dedicacin inicial a la caza por persistencia en grupos de cazadores y
recolectores: las glndulas sudorparas ms desarrolladas entre los mamferos, taln de aquiles,
poderosos glteos.
Consultar nuestro artculo Nacidos para correr: Murakami, Bikila, tarahumara y san.
La fuente de nuestros problemas?
McDougall: "Quiz estos problemas -toda la violencia, obesidad, dolencias, depresin, gula que no
podemos superar-, empezaron cuando dejamos de vivir como corredores. Niega tu naturaleza, y sta se
revelar de un modo ms radical".
Pero, son los escritorios elevados una respuesta a los efectos nocivos del sedentarismo, o se trata de
una moda pasajera entre trabajadores de Facebook, Google y blogueros independientes que trabajan
desde casa, inducidos por los resultados de los mencionados estudios sobre sedentarismo?

Ms an: es fcil hallar estudios que muestren la correlacin entre demasiadas horas sentados y
problemas de salud, o que confirmen que el ejercicio no es un antdoto.
Sobre trabajar de pie
Trabajar de pie es la opcin que distintas personalidades han hallado a lo largo de la historia para
combatir la fatiga y amodorramiento asociados a permanecer varias horas sentados, mientras nuestra
mente intenta procesar informacin lo ms rpido posible.
Entre las ventajas de trabajar de pie, tambin ratificadas por estudios, destacan los mayores niveles de
energa y ms caloras quemadas. Stephanie Smith lo resumeen Mens Health: "de pie, uno quema un
40% ms de caloras que sentado, y alrededor de 2,5 horas diarias sobre nuestros pies eliminan 350
caloras".
Combatir el bajn de las 3 de la tarde
En su artculo para The Wall Street Journal, Jim Carlton cita a Greg Hoy, un empleado de Facebook de
39 aos que trabaja en un escritorio elevado proporcionado por la compaa. Tras 7 meses de uso, "ya
no tengo el bajn de las 3 de la tarde. Me siento activo durante todo el da", asegura.

(Imagen: Ernest Hemingway fotografiado por LIFE magazine junto a su escritorio de pie. Fuente)
Qu ocurre, sin embargo, cuando permanecemos demasiadas de pie? Abandonar una rutina extrema
como sentarse ms de la mitad de las horas que estamos despiertos por otra igualmente extrema,
permaneciendo de pie la mayor parte del tiempo, tambin tiene contraindicaciones, segn la evidencia
cientfica.

Un especialista en ergonoma de la Universidad de Cornell explica en otro artculo, en esta ocasin


de Time, los riesgos de trabajar de pie: "cansa ms y multiplica por nueve el riesgo de aterosclerosis
carotdea por el influjo adicional en el sistema circulatorio, adems de desarrollar venas varicosas con
ms facilidad, as que estar de pie todo el da no es saludable".
Beneficios -y riesgos- de trabajar sentados y de pie
Hay, por tanto, riesgos y beneficios de trabajar sentados y de pie, segn Time magazine.
La solucin no pasa ni por abandonar el trabajo por exigirnos concentrarnos durante horas ante un
documento o pantalla de ordenador; ni por permanecer impasibles ante los problemas de estar todo el
da sentados o, en su defecto, por estar todo el da de pie.
Muchos de los adheridos a la tendencia aspiran a lograr un equilibrio entre momentos de trabajo u ocio
sentados, y momentos de trabajo u ocio de pie.
Mark Lukach afirma en su artculo para The Wirecutter que no es necesario comprar un escritorio
elevado o confeccionar un modelo casero para obtener algunos de los supuestos beneficios de esta
posicin ergonmica.
Levantarse a menudo, o trabajar en un mostrador
"Puedes empezar con algo pequeo. Incluso algo tan menor como tomarse un descanso de 5 minutos de
pie cada hora, es mucho mejor que sentarse todo el da sin parar".
El propio Lukach explica que cualquiera que lo desee puede poner alzas improvisadas a su mesa (libros
o revistas amontonadas), para hacer una prueba; o trabajar desde el mostrador de la cocina, como l
mismo reconoce haber hecho durante 2 meses, hasta comprarse un escritorio de pie.
As que un alto porcentaje de quienes adoptan escritorios de pie conservan su escritorio convencional y
combinan las ventajas ergonmicas de ambos cuando no existe un uso excesivo.
Brett McKay, editor de la bitcora Art of Manliness y escritor, compila en un artculo parte de la historia de
los escritorios de pie, personalidades que los utilizaron, as como las potenciales ventajas de su
adopcin.
Genios que prefirieron trabajar de pie
Leonardo da Vinci, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Charles Dickens, Lewis Carroll, John Dos
Passos, Virginia Woolf, Ernest Hemingway y Vladimir Nabokov coincidan, al menos, en una rutina
profesional: trabajaban de pie durante horas, a menudo sobre cualquier mobiliario improvisado que les
sirviera de escritorio elevado.
La introduccin de una entrevista con Hemingway en Paris Review en 1958 incluye una descripcin de
su lugar de escritura:
"Un hbito de trabajo que ha tenido desde el principio: Hemingway permanece de pie cuando escribe. Se
yergue sobre un par de mocasines de piel de kudu gastada, con la mquina de escribir y el tablero de
escritura, a la altura del pecho, frente a l".
El escritorio elevado de Hemingway
"Papa" Hemingway tena un espacioso escritorio convencional. No lo usaba para escribir, sino ms bien
como escena totmica de su oficio:
"En la habitacin de Ernest, haba un gran escritorio cubierto con pilas de cartas, revistas, recortes de
diarios, un pequeo saco de dientes de animales carnvoros, dos relojes desvencijados, calzadores, una

pluma sin rellenar en un soporte de nice, una cebra, jabal, rinoceronte y len de madera tallada en fila
india, un amplio surtido de souverires, recuerdos y amuletos de la buena suerte".
"Nunca trabajaba en el escritorio. En su lugar, trabajaba erguido usando la parte superior de una librera
baja junto a su cama. Su mquina de escribir porttil estaba all arrinconada".

(Imagen: "Papa" Hemingway fotografiado por LIFE magazine. Fuente)


Un siglo antes, en el Reino Unido, Charles Dickens trabajaba de un modo similar, como atestigua la
descripcin de su estudio por un visitante: "los libros se apilan por todas partes, desde el suelo hasta el
techo; hay un escritorio elevado sobre el que escribe; y todo tipo de cmodas sillas".

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Razones para usar un escritorio de pie


Brett McKay destaca en Art of Manliness 5 razones para usar un escritorio elevado:
Disminuye el riesgo de padecer enfermedades graves y aumenta la esperanza de vida. El cuerpo
produce ms enzimas encargadas de procesar grasas.
Se pierde peso, al quemar ms caloras. Nuestra musculatura exige ms oxgeno y aumenta la
circulacin sangunea, as como el ritmo cardaco.
La espalda no padece las consecuencias de una higiene postural desatendida o deficiente.
Aumenta la atencin. Se evita, por ejemplo, la relajacin excesiva o sensacin de
adormilamiento a primera hora del da, despus de comer o al final de la jornada, cuando el cansancio
hace presencia.
El cuerpo logra un cansancio satisfactorio, a la par con el cansancio mental, lo que beneficia el
descanso.
El bloguero Kevin Michaluk describe su experiencia como usuario de escritorios elevados. Especializado
en temas tecnolgicos, ley los estudios sobre los riesgos de sentarse demasiadas horas al da y opt
por trabajar ante el ordenador de un modo ms activo.
Al interesarse por la opcin del escritorio elevado, su investigacin le condujo a todo tipo de modelos,
desde los que incluyen cinta de correr para ejercitarse mientras se consulta Internet o se habla por
telfono (en efecto, existen los Treadmill Desk), a los escritorios de pie ms robustos con regulador
elctrico de altura (Antro Elevate Adjusta, etc.).
Michaluk escribe desde su escritorio de pie desde hace 2 aos. Combina el trabajo erguido con algunas
horas espordicas sentado: "Mi objetivo no consista en reemplazar completamente las horas de trabajo
sentado con horas de pie, sino asegurarme que no estaba sentado ante el escritorio desde las 8 de la
maana a la medianoche a diario".

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Consejos para usar un escritorio elevado


Asegura haber logrado un equilibrio entre el trabajo de pie y sentado. "He aqu -dice- algunos de los
trucos que he aprendido y que podran ayudarte":
Empezar la jornada trabajando de pie: cuando abandonamos el escritorio, dejarlo elevado para la
maana siguiente. "Si empiezas la maana sentado, ests fastidiado. No elevars el escritorio".
Levantarse durante las llamadas telefnicas: "mejor hacer una norma. Si ests hablando, lo
haces de pie".
Que el entorno de trabajo sea distendido. Michaluk: "imagina que ests en la Starship Enterprise.
En serio; cuando empiezas a trabajar de pie, te sientes enrgico".
Trabajar de pie despus de comer: as, se evita el amodorramiento de la primera hora de la
tarde. Una medida sin aparente importancia que puede aumentar la productividad.
Evitar la falsa comodidad de una silla cuando no hayamos elegido a propsito trabajar sentados.
Que trabajar de pie no se convierta en una penitencia antes de volver al supuesto paraso de la silla.
Integrar la rutina de trabajar de pie poco a poco.
Combinar la rutina en el escritorio elevado con algo de msica cuando sea posible. "La msica te
hace moverte". Tambin cuando ests trabajando.
Pisar sobre una superficie acolchada.
Elegir un calzado cmodo. El calzado minimalista evita potenciales malas posturas o
comodidades contraproducentes.
No pasa nada si nos sentamos. La mayora de quienes trabajan en un escritorio elevado
combinan su rutina laboral con horas de trabajo sentados, ya sea ante el mismo escritorio (regulable), o
en una mesa convencional aparte.

Caja de arena

Esta tcnica permite trabajar cuando resulta difcil la verbalizacin de los contenidos
psquicos; y esto es especialmente importante cuando el paciente tiene dificultades en
ponerlos en palabras, como ocurre habitualmente en los nios. Cuando el origen del
problema es un trauma infantil, recordar y explicar es una fuente adicional de
sufrimiento. Utilizar la caja de arena permite la distancia emocional necesaria para ir
elaborando la experiencia traumtica sin tanto dolor. Adems, el juego es el lenguaje
natural del nio y le aporta una narrativa que le permite liberar, expresar y simbolizar,
desarrollando sentimientos de control, lo que sucede y lo que vive en su interior. El
modelo terico en el que insertamos la aplicacin de la tcnica se basa, pues, en las
aplicaciones del trauma, el apego y la resiliencia.
En este Taller, eminentemente prctico, pretendemos:

OBJETIVOS
Conocer los orgenes de la tcnica, hacer un poco de historia.
Perfilar para quines est indicada esta tcnica.
Aprender los pasos en la conduccin de una sesin con la tcnica de la caja de arena.
Explicar cul debe ser la actitud del terapeuta.
Alcances y lmites de la tcnica.
La metodologa comprende la elaboracin de cajas de arena por parte de los
alumnos, aprendiendo los pasos en la aplicacin y conduccin de una sesin junto con
breves exposiciones tericas y el visionado de vdeos con casos prcticos reales.
Dirigido a: Psiclogos, psicopedagogos, psiquiatras, psicoterapeutas, pedagogos y
trabajadores sociales.

Ahora bien, vivimos en esta sociedad de sillas, as que lo que tenemos que
hacer adems es aprender a sentarnos de manera sana!
Lo que repetimos cada da va modelando nuestra postura, nuestro cuerpo y nuestro cerebro,
y va limitando nuestro ser. Si te sientas encorvado muchas horas durante mucho
tiempo, vas a adoptar la postura encorvado cuando te levantes y vayas a tu casa
y poco a poco vas a estar as todo el tiempo.
Por eso hoy te comparto esta serie de 4 ejercicios de Movimiento Inteligente que
puedes hacer en tu oficina, y que te permiten alinearte para encontrar el soporte
esqueletal, a la vez que te relajas, te alineas y re-vitalizas.
Si pasas sentado muchas horas, aplicar estos consejos puede tener una profunda influencia
en tu vida. Por un lado en tu vida professional, ya que una mejor postura y no sentir
molestias te permite accede a ms creatividad, eficiencia y acertividad. Y tambin en tu vida
personal, ya que vas a mejorar tu postura, cansarte menos, y estar ms contento cuando
regresas a tu casa luego de una jornada de trabajo.