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Fracturas identitarias: migracin e integracin

social de los jvenes colombianos en Espaa


Mara Margarita Echeverri Buritic
Universidad Complutense de Madrid

R ESUMEN
En este artculo se analiza el proceso de reconstruccin de la identidad colectiva de los
jvenes inmigrantes colombianos y su relacin con los procesos de integracin social
en Espaa. Entre los principales resultados del estudio destacan: 1) los cambios
identitarios planteados por los jvenes al llegar a Espaa, 2) las diferencias con los
otros colectivos desde las cuales reconstruyen sus identidades de resistencia, 3) los
elementos de identificacin nacional, 4) la tendencia a la identificacin supranacional
como latinoamericanos y 5) la fractura identitaria y de las redes solidarias del colectivo
colombiano en Espaa.
Palabras clave: 1. migracin internacional, 2. identidad, 3. jvenes, 4. Espaa,
5. Colombia.
A BSTRACT
This article analyzes Colombian immigrant youth in Spain and the process of reconstructing their collective identity and the relationship of that to social integration
processes. Notable among the studys main findings are: 1) the identity changes the
young people present on their arrival in Spain; 2) the dissimilarities to other collectives from which these Colombians reconstruct their resistance identities; 3) elements
of national identification; 4) the tendency to identify supra-nationally, as Latin Americans; and 5) the fragmentation of the identity and the solidarity networks of the
Colombian community in Spain.
Keywords: 1. international migration, 2. identity, 3. youth, 4. Spain, 5. Colombia.

MIGRACIONES INTERNACIONALES, VOL. 3, NM. 1, ENERO-JUNIO DE 2005

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MIGRACIONES INTERNACIONALES

Introduccin1

En el presente artculo se analiza el proceso de reconstruccin de la


identidad colectiva (nacional o supranacional) de los jvenes inmigrantes
colombianos y su relacin con los procesos de integracin social en Espaa, independientemente de su forma de llegada, bien sea por un proyecto migratorio propio, o por un proceso de reagrupacin familiar. La
pregunta inicial de la investigacin2 apuntaba al inters por tratar de
comprender: 1. el proceso de recreacin de la identidad debido al movimiento espacial de esta poblacin, 2. la influencia del contexto de su
pas de origen y del pas receptor en la definicin de sus trayectorias
migratorias, 3. la manera como dicha transformacin identitaria influye
en la construccin de redes comunitarias solidarias y en sus procesos de
integracin en este encuentro con el Otro diferente.
La investigacin sobre la que se basa se sita en la comprensin de los
nuevos escenarios de las migraciones en el mundo. Es bien sabido que
las migraciones no son un cuento de ltima hora. Tan antiguas como el
hombre mismo, se han convertido en categora de anlisis para muchos
acadmicos en diferentes momentos y espacios. Sin embargo, precisamente en esta poca, las inmigraciones de Otros latinoamericanos a su
territorio se convierten para Espaa en un punto neurlgico que remueve como un fantasma no esperado sus estructuras sociales, sus miedos
profundos y su manera de ser y pensar lo cotidiano.
Indudablemente, los jvenes son actores fundamentales a la hora de
comprender las dinmicas de los flujos migratorios y los procesos de
integracin social de los colectivos inmigrantes. Investigar en los jvenes acerca de sus adscripciones identitarias nacionales y culturales nos
permite, no slo leer lo que el discurso popular, familiar, educativo e
institucional presenta en este momento como alternativa de construccin social sobre la inmigracin e integracin social en Espaa, sino
tambin acercarnos de manera clara a nuevas perspectivas y posibilidades. Es hora de escuchar a los jvenes, es hora de mirar cmo transitan
por las ambivalencias y las resuelven y de qu manera lo hacen. Como
bien lo plantea Moreras (2002:76),
contrario a la tendencia que se ha tenido de problematizar al joven, es necesario
empezar a resituar dichas afirmaciones mostrando los significados que se escon1
Agradezco al doctor Heriberto Cairo Carou por la direccin del trabajo de investigacin aqu presentado; a Luis Eduardo Guarnizo, por sus relevantes crticas y valiosas ideas
para la produccin de este artculo; a Mara Claudia Carrasquilla, por su invaluable aporte
para la realizacin del estudio; a los jvenes colombianos que me contaron sus historias,
y a los dictaminadores annimos.
2
La investigacin de donde provienen los datos analizados en el artculo se realiz
durante 2002-2003 en el marco del Doctorado en Estudios Iberoamericanos: Realidad
Poltica y Social, de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociologa de la Universidad
Complutense de Madrid.

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den tras dichos argumentos. Si no se elabora esta aproximacin crtica al concepto


de segunda generacin, se est favoreciendo la formulacin de discursos que no
dan otra alternativa posible a estos jvenes que la fractura identitaria y el desarraigo cultural.

Se destaca la importancia de la participacin en este estudio de los


jvenes colombianos que han migrado con un proyecto propio. Como
muestran las recientes investigaciones, en Espaa la juventud inmigrante se construye especialmente referida a los hijos de inmigrantes,
dejando por fuera de los anlisis a los jvenes que han migrado solos y
que, por el hecho de insertarse dentro del mercado laboral, son equiparados al mundo adulto (Cachn, 2004:13). Al respecto, Aparicio
(2001:172) afirma que la literatura acerca de los hijos de inmigrantes
en Espaa es reciente y escasa, a diferencia de lo que ocurre en otros
pases (Estados Unidos, Inglaterra, Francia, entre otros), los que, con
ms larga tradicin de sociedades receptoras, posicionan la comprensin de los procesos migratorios de las segundas generaciones como uno
de los principales temas de investigacin. Las investigaciones, por lo
general, no hacen referencia a la nacionalidad, y cuando lo hacen, se
centran en la marroqu, considerada la ms problemtica.
Pero la realidad emprica revela actualmente una imagen que contrasta con las investigaciones realizadas. Segn el padrn municipal
de habitantes, al 31 de diciembre de 2003 el 31 por ciento de los
extranjeros empadronados en Espaa provena de Amrica Latina, especialmente de Ecuador y Colombia, siendo 31 por ciento (816 721)
poblacin joven (15-29 aos). Sin embargo, segn el Ministerio del
Interior, de 1 647 011 extranjeros con permiso de residencia en Espaa, 31.2 por ciento eran latinoamericanos y 450 mil eran jvenes
(Cachn, 2004:17). Estos datos, en su contraste, reflejan la alta tasa
de inmigrantes irregulares que hay actualmente.
Casi la mitad (46%) de los jvenes extranjeros empadronados son de
nacionalidades americanas, siendo Colombia uno de los pases que ms
jvenes aporta a la inmigracin en Espaa, con 82 939 personas de
entre 15 y 29 aos empadronados, que representan 10 por ciento del
total de jvenes y 34 por ciento de los colombianos empadronados
(Cachn, 2004:19).
En efecto, un estudio revela que para el curso 2001-2002, entre los
estudiantes extranjeros en establecimientos pblicos espaoles, los nios y nias llegados de Amrica constituyen 47 por ciento del total; los
de diversos pases de Europa, 25 por ciento, y los de frica, 24 por
ciento. Por nacionalidades, los nios y nias que superan los 500 efectivos son de Marruecos, Ecuador y Colombia, que en conjunto aportan
ms de 40 por ciento del total del alumnado extranjero en lugares tales

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como Madrid, Catalua, Andaluca (especialmente, las provincias de


Almera y Mlaga), Baleares, Canarias, Comunidad Valenciana (Alicante y Valencia) y Murcia (Colectivo IOE, 2002:47-59).
El anlisis se fundamenta en los principios del constructivismo social,
que confiere a los discursos y al lenguaje gran importancia en la configuracin e interpretacin del espectro identitario, como constructores
de la realidad y al s mismo como parte de ella, en un sentido relacional,
en el que la historia y la cultura (individuales, nacionales y colectivas)
dan estructura a estas narraciones (Mead, 1981:187-190). Igualmente,
el enfoque histrico-estructural, en el que la identidad se concibe como
un constructo social resultante de un proceso de interaccin de diversos
elementos, en permanente reconstruccin en nuevos contextos y situaciones histricas, y en el que se reconoce que existe, por una parte, un
discurso articulado, altamente selectivo, construido desde arriba por
una variedad de instituciones y agentes culturales, y por otra, en la base
social, como una forma de subjetividad individual y de diversos grupos
que expresa sentimientos muy variados, a veces no bien representados
en las versiones pblicas (Larrain, 1996:218-219).
La identidad no es algo esencial e inmutable, sino que, en buena medida, tiene su origen y constante transformacin precisamente en la
especificidad de sus interacciones con el exterior. As, los tres elementos
que forman las narrativas de la identidad (territorio, culturas e historias) se pueden inventar, reconstruir o reformular. Segn Massey
(1994:169), Los nuevos discursos identitarios retoman en muchos casos viejas narrativas, pero reformndolas y reinventndolas, ya que se
han de adaptar a nuevas estructuras y han de responder a nuevos retos y
condicionantes.
El presente artculo se abre con el anlisis de las circunstancias
migratorias, esto es, los motivos que llevaron a los jvenes colombianos
a migrar, el contraste entre las expectativas que tenan de Espaa y la
realidad encontrada, y el planteamiento de su deseo y posibilidades de
retorno.
La identidad como eje transversal, desde el cual se articula el anlisis,
recoge los cambios identitarios planteados por los jvenes al llegar a
Espaa, las diferencias con los otros colectivos desde las cuales reconstruyen sus identidades de resistencia, los elementos de identificacin
nacional, al igual que los elementos que nos llevan a plantear la tendencia a las identificaciones supranacionales latinoamericanas de los jvenes y a la fractura identitaria y de las redes solidarias del colectivo colombiano en Espaa. Se analiza, al respecto, la gran influencia que tienen
tanto el pas de origen como el pas receptor en el trazado de sus identidades y en sus deseos y posibilidades de retorno.
Un hallazgo que debe resaltarse es que no se encontraron diferencias

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significativas en lo planteado por los jvenes colombianos que participaron en el estudio, segn sus lugares de residencia en Espaa. Se debe
sealar, sin embargo, que la mayora de los jvenes que residen en la
ciudad de Murcia provenan de dos zonas colombianas: Pereira (Risaralda)
y Cali (Valle), regiones de tradicin migratoria. En Madrid, entre tanto, haba jvenes de varias zonas del pas, incluida Bogot, la capital.
En general, no se encuentran diferencias muy fuertes en el nivel de
integracin de los jvenes que han migrado solos y el de los que han
migrado en un proceso de reagrupacin familiar, pero s en los espacios
donde tal integracin se produce (escuela y lugar de trabajo) y, sobre
todo, en la presencia de la familia como institucin clave en el desarrollo de sus procesos de integracin en el pas receptor.
La migracin de colombianos a Espaa es reciente y, por tanto, poco
estudiada. Este desconocimiento es an ms agudo en el caso de los jvenes. En el presente artculo se pretende contribuir al conocimiento de
este colectivo, especialmente en relacin a la poblacin ms dinmica, la
de los jvenes recin llegados. Las historias migratorias de los jvenes colombianos, las afirmaciones y los anlisis que se presentan a continuacin,
no pueden ser de ninguna manera generalizables a todo el colectivo ni
concluyentes. Lo que s podemos hacer es identificar los procesos y descifrar los factores que los afectan, y leer a travs de ellos las redes y el conjunto de elementos y condiciones que dinamizan los movimientos migratorios
actuales de estos jvenes (Izquierdo, 2000:44-45).
Metodologa

Metodolgicamente, la investigacin se abord desde un enfoque cualitativo, combinando estrategias para recabar informacin. Primero, como
fuentes primarias se tomaron las opiniones e imgenes, los hechos y
acciones del proceso migratorio, vistos desde la perspectiva de los propios jvenes y de otros actores clave que de alguna manera estn implicados en dicho proceso, con base en tres herramientas de investigacin:
grupos de discusin, entrevistas en profundidad y entrevistas grupales.
As, a travs de una muestra intencionada se seleccionaron como sujetos
de la investigacin a 38 personas en total (20 hombres y 18 mujeres),
de las cuales 21 eran jvenes inmigrantes colombianos (13 hombres y
ocho mujeres) entre los 14 y 24 aos de edad con residencia en la provincia de Madrid y en Murcia (Pedana de Puente Tocinos), zonas con
una alta presencia de inmigrantes colombianos en Espaa. La mayora
de los jvenes entrevistados, 15 de los 21, estaba en situacin irregular
en el momento en que se realiz el estudio cinco tenan permiso de
residencia y una era ciudadana espaola, hija de padres colombianos y

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nacida en Espaa. Este dato es importante, pues el estatus migratorio


(esto es, la posicin del migrante ante el Estado receptor) tiene tremendas consecuencias tanto en el acceso a como en el disfrute de derechos
civiles, sociales, culturales y polticos.
Se entrevist igualmente a 17 actores clave, tales como padres de familia, lderes comunitarios, maestros de colegios pblicos y representantes de asociaciones que trabajan con inmigrantes, de instituciones
oficiales y de organismos no gubernamentales.
Tambin se usaron estrategias para la recoleccin de datos de fuentes
secundarias, que permitieron contextualizar la inmigracin actual en
Espaa. Se consultaron bases de datos oficiales y de organismos no oficiales y se analizaron fondos bibliogrficos y documentacin existente
sobre el tema.3
Circunstancias migratorias:
entre la tierra prometida y la realidad habitada

Hablar de las migraciones de los jvenes colombianos a Espaa implica


hablar de procesos no acabados, en perspectiva, contradictorios y
ambivalentes, fundados en las expectativas y en las imgenes que, cargadas de una realidad poco alentadora, se recrean al comps de la incertidumbre que genera estar ac sintindose de all. Son proyectos en los
que a diario se debe posponer la vida para el da siguiente, cobijando la
esperanza de que en ese maana algo pase.
El primer eje de los proyectos migratorios de primera generacin,
segn Izquierdo (2000:227), lo constituye el motivo que se manifiesta
para emigrar hacia el destino concreto, que se levanta sobre las dificultades presentes antes de migrar y las expectativas laborales, econmicas y
de posibilidades para proyectar la vida individual y social en el pas de
llegada. El proyecto migratorio que se traza cada grupo o individuo est
marcado por los contextos, los contenidos, los deseos y las condiciones
personales de quienes lo van a emprender. Basados en lo anterior, se
destaca la visin economicista que sigue imperando en las teoras
migratorias, que excluyen en muchos casos a los refugiados polticos, a
los que salen a aventurar o a aquellos, como el caso de los jvenes, que
migran en procesos de reagrupacin familiar por razones afectivas.
As, los jvenes colombianos que han llegado a Espaa por un proceso
de reagrupacin familiar reportan que la decisin de que ellos migraran
3
Respecto a las fuentes secundarias, es necesario hacer referencia al subregistro que se
presenta en los datos ofrecidos por las fuentes estadsticas oficiales, que contabilizan a la
poblacin inmigrante regularizada sin establecer una distincin clara entre situacin legal
regular, regularizable (acogidos al proceso de regularizacin arbitrado a raz de la entrada
en vigor de la ley 8/2000 y al proceso de regularizacin por arraigo arbitrado segn lo
dispuesto en el artculo 31.4 de la Ley de Extranjera) y no regularizable.

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fue tomada por uno de sus padres, principalmente las madres, quienes,
segn muchos estudios, son en un alto porcentaje de los casos las emprendedoras de los proyectos migratorios familiares actuales hacia
Europa (Colectivo IOE, 2002:28). Se trata de jvenes, segn sus relatos,
que no pensaban salir del pas, que no tenan un proyecto migratorio,
pero que en la vivencia de la desintegracin familiar por las migraciones
de sus padres cortan amarras y se van. Este aspecto influye, como veremos ms adelante, tanto en sus perspectivas de retornar al pas como en
su vivencia del proceso migratorio. La familia se constituye en un fuerte
soporte para ellos en el pas receptor. Un joven pereirano (21 aos) que
reside en Murcia relata al respecto: Yo me vine porque toda mi familia
estaba ac; entonces, mi mam me mand traer.
Por su parte, los jvenes que migran con un proyecto propio deciden
partir basados en las dificultades econmicas y en las pocas expectativas
laborales y posibilidades para proyectar su vida individual y social en
Colombia. Un caleo de 24 aos, ingeniero industrial, que lleg solo a
Madrid, hace referencia a la alta tasa de desempleo, los bajos salarios y la
baja movilidad laboral ascendente, aspectos que caracterizan al contexto
actual colombiano y que impiden que los jvenes, aunque lo deseen, regresen al pas: Yo creo que el motivo principal es por lo que est pasando
en Colombia, por las cosas difciles. Yo llevaba 10 meses sin trabajar. Yo
soy ingeniero industrial (...) Entonces, fue ms que todo por eso, el desempleo, y buscar una oportunidad de trabajo a ver cmo me iba.
Si bien es cierto que una de las problemticas fuertes que se vive en
Colombia y en Amrica Latina actualmente y que lleva a los jvenes que
migran solos o a las familias a tomar la decisin de partir es la situacin
econmica y la falta de oportunidades, igualmente, y de manera contundente, los discursos de los jvenes colombianos hacen referencia a la
violencia generalizada, en sus distintas expresiones de violencia poltica,
delincuencia comn y conflicto armado, como una de las causas fundamentales para abandonar su territorio. Al respecto, una joven calea de
23 aos afirma: Yo dije: ya la ltima carta, ya no tengo mam, ya no
tengo hermanos, ya no tengo nada, pues me voy (...) Saber que no va a
venir un tipo por detrs y que porque yo sepa cosas, por lo menos de mi
familia (...) y que por eso fue que los mataron a todos, a mi mam, a mi
pap, a mi hermano, a todos los mataron a tiros.
Un segundo elemento que marca las decisiones de migrar de los jvenes
colombianos est constituido por las imgenes que construyen antes de la
partida sobre el pas al que desean migrar. Dichos imaginarios se edifican
sobre las narrativas de los inmigrantes que han llegado antes y que a travs
de diferentes medios (cartas, llamadas telefnicas, retorno por vacaciones,
etctera) llegan y se instalan a manera de esperanzas en la vida cotidiana
de la poblacin. Son realidades deformadas acerca de la posibilidad rpi-

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da de un empleo, de una alta remuneracin, etctera, que crean expectativas sobre las cuales los jvenes que migran solos o las familias emprenden su trayectoria migratoria. Un joven pereirano de 21 aos, que trabaja
en situacin irregular en Murcia, describe esas imgenes: La gente llega
muy crecida de ac. Y uno ac se da cuenta que la gente viene a hacer
oficio, a hacer otras cosas. Y van a Colombia y llegan muy crecidos, viendo que aqu, lo que haban [sic] es comido mierda. Entonces, yo llegu
aqu con esta idea y una imagen de la gente de aqu.
Como tercer elemento, se destacan las posibilidades que los migrantes
encuentran en sus crculos sociales o familiares para emprender el periplo
migratorio. Para marcharse lo venden todo o lo hipotecan todo, y se quedan con deudas que determinan igualmente la duracin e intensidad de
la migracin de los jvenes y sus expectativas de retorno: en tanto no
hayan logrado pagarlas y ahorrar el tan esperado dinero para volver triunfales, no lo harn. Una mujer colombiana, mediadora intercultural del
Ayuntamiento de Madrid,4 relata la situacin que cotidianamente viven
los jvenes o sus familias con relacin a sus circunstancias migratorias:
[Para] Esas personas lo prioritario es pagar la deuda para que a su familia
no le embarguen los bienes que ha hipotecado, para que su familia no sea
amenazada por la deuda que tiene o para simplemente cumplir con el
familiar que le prest el dinero. En el mejor de los casos; porque cuando
son mafias [las] que se encargan de traer a la gente, pues es peor.
Podemos afirmar, entonces, que los jvenes colombianos que estn
llegando a Espaa toman sus decisiones de migrar basados tanto en la
difcil situacin econmica y de violencia que se vive en su pas como en
las imgenes de Espaa que crean los medios masivos y personales de
comunicacin. Los jvenes que migran en un proceso de reagrupacin
familiar se ven arrastrados por la desintegracin de sus familias, por lo
que, ante un contexto adverso en su lugar de origen, inician viajes escalonados en busca de un futuro mejor. El inicio de su periplo migratorio
les exige a ellos o a sus familias recurrir, bien a prstamos o deudas altas,
bien a vender todo lo que tienen, cuando no a entregarse a las mafias o
redes de explotacin y trfico de personas. Empean su vida por ir detrs de un sueo que en la mayora de los casos no se hace realidad.
Sueas con muchas cosas que luego no suceden:
las imgenes, los sueos y la llegada

El desencuentro entre las imgenes de Espaa construidas antes de la


partida y la realidad encontrada se convierte en uno de los factores que
4
Educadora popular que vive en Madrid desde hace 20 aos, es informante clave en la
investigacin por su cercana con el colectivo colombiano y especialmente con los jvenes.

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fundamentan y moldean las trayectorias migratorias, segn Izquierdo


(2000:228). La mayora de los jvenes que participaron en la investigacin afirman que la imagen que tenan no coincide con la realidad que
se encontraron, producindose un choque en el que todos esos sueos y
expectativas sufren una transformacin rpida y contundente, que define el deseo o no de retornar y determina la manera como los jvenes
vivencian su cotidianidad en el nuevo contexto.
Los discursos de los jvenes colombianos (reagrupados o solos) reflejan que el choque emerge principalmente por su condicin de minora
inmigrante versus un colectivo espaol dominante, que segn ellos es
diferente en los valores morales, convirtindose en la primera seal de
que han llegado a un territorio extrao, donde sern vistos como diferentes y tratados como inferiores por el hecho de no tener la nacionalidad espaola sino una nacionalidad extracomunitaria del sur.
En esta dinmica igualmente juegan un importante papel las imgenes que de Colombia llegan a Espaa, las cuales reflejan una situacin adversa en trminos econmicos, polticos y sociales que, a manera de foto fija, les reafirma que el pas sigue como lo dejaron y que,
a pesar de que deseen retornar, no lo deben hacer. Muchos jvenes, a
pesar de que en sus discursos hacen alusin a que Colombia es mejor
que cualquier otro pas, porque tu tierra es tu tierra, afirman que
aunque lo desean no retornarn debido a la violencia cotidiana que
invade todos sus rincones y a las pocas o casi nulas posibilidades laborales y econmicas.
Las representaciones son retroalimentadas por los medios de comunicacin espaoles, donde da a da se acrecienta el estigma del narcotrfico
y la violencia colombiana en el exterior. Reportajes como el publicado
por el peridico El Pas el 7 de abril de 2002, donde se afirma:
En Madrid, los ajustes de cuentas entre colombianos han alcanzado tal virulencia, que Colombia ha enviado un destacamento de la Dijin (polica judicial) a
solicitud espaola. Slo en esta ciudad, segn datos de la polica municipal, entre
1999 y 2000 murieron asesinados 14 colombianos; el ao pasado la cifra subi
ya a 17. Mientras proliferan los casos de asaltos con extrema violencia y empiezan
a denunciarse incluso secuestros, fuentes oficiosas constatan la instalacin en la
capital espaola de una autntica mafia interdelictiva que algunos apodan el
cartel de Madrid, estructurado en mltiples bandas o clanes familiares independientes.

En algunos casos, principalmente cuando los jvenes migran solos,


estas imgenes se refuerzan con presiones de los que se quedaron en
Colombia para que sigan apostndole a su proyecto migratorio en Espaa bajo cualquier circunstancia. Los deseos y sueos de sus familiares y
allegados, alimentados por la acuciante necesidad de remesas moneta-

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rias, dada la circunstancia econmica del pas, los llevan a emplearse en


condiciones de explotacin laboral que nunca se haban imaginado y
que no aceptaran en su lugar de origen. El caso de un joven bogotano
de 24 aos ilustra bien esta situacin:
Por ejemplo, cuando yo llegu aqu, la misma familia me deca a los cuatro
meses:
Ya debe tener sus milloncitos ahorrados, no?
Yo dije:
Llevo cuatro meses y no he conseguido trabajo todava...
Una ta me dice:
Pero ya es hora que empiece a mandar como mnimo un milln mensual.
Pero es que usted no sabe cmo es la vida aqu; hay que buscarla y es
bastante dura al comienzo para empezar a ganar algo.

En la dinmica de imgenes y realidades objetivadas y ancladas en las


adscripciones identitarias de los jvenes se dibujan las cartas de navegacin de sus viajes: con temporalidades, perodos de prueba y aquellos
que botan para siempre el ancla en el puerto.
Las eternos retornos: para qu volver?... para qu quedarse?

Los retornos, tercer factor clave dentro de las circunstancias migratorias,


se determinan, como ya vimos, por una serie de variables macro y micro,
grupales y personales, en las que el proceso migratorio se inserta
(Granovetter, 1985). Estas condiciones varan y hacen que los inmigrantes
construyan y deconstruyan sus planes a la luz del choque o la concordancia entre las imgenes que se tejieron antes de partir, la realidad en
el pas receptor y las idealizaciones que desde la distancia siguen alimentado respecto a su pas de origen. La familia sobresale como uno de
los principales elementos que median la relacin con el terruo y la
decisin respecto a un posible retorno.
Los jvenes que migran como parte de proyectos familiares en la mayora de los casos no desean regresar. Algunos de ellos ya tienen a sus
familias completas en Espaa, o por lo menos a los parientes ms significativos. Esta situacin corrobora la idea de que los proyectos migratorios
familiares estn produciendo transformaciones en las temporalidades
de los flujos migratorios zanjando el proyecto de muchos de los jvenes
colombianos que han venido a Espaa, quienes plantean enfticamente
un no retorno.
Por el contrario, algunos jvenes afirman su deseo de retornar debido
al choque producido entre las imgenes que traan y el contexto encontrado. Las condiciones laborales, sociales, polticas y econmicas actua-

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les para los inmigrantes en Espaa no son nada alentadoras. As lo manifiesta de manera contundente un joven bogotano de 24 aos: Pero
una cosa es decirlo y otra cosa es vivirlo. Como uno ya est ac, sabe que
eso de hacer oficio, estar lavando ollas y 115 000 pesetas, es una mierda
aqu... Regresar, pues, sa es la mayor idea que yo tengo, porque la
verdad es que yo estoy muy aburrido. Yo estoy muy aburrido aqu.
En otros casos se presenta una cierta ambivalencia e incertidumbre,
no slo en el deseo, sino tambin en las posibilidades para cerrar sus
proyectos migratorios. Las expectativas de regreso a su pas, unidas a sus
deseos an no cumplidos en Espaa y a los contextos adversos tanto de
salida como de llegada, hacen que el proyecto perviva en un constante
estado liminal.
Debe considerarse, en este sentido, que la integracin social de los
jvenes colombianos en Espaa y sus deseos o no de retorno no estn
limitados por sus perdurables conexiones con su pas de origen y su
constante evocacin de un all idealizado. Se limita por las condiciones estructurales de inclusin y participacin en la vida social, poltica y
econmica que les ofrecen tanto la sociedad receptora como la sociedad
de origen. Hoy por hoy, las condiciones son adversas y dificultan la
construccin de ambientes favorables para la inclusin de los inmigrantes,
la reafirmacin de pertenencia a una comunidad nacional (espaola o
colombiana) y la posibilidad de una vida transnacional. La adaptacin
de los inmigrantes est afectada no slo por caractersticas individuales
sino tambin por sus contextos de salida y recepcin (Portes y Rumbaut,
2001:284-285).
Los anlisis sobre la integracin social de los inmigrantes deben trascender el modelo migratorio que tradicionalmente ha establecido que
para lograr la integracin sociocultural (en el lenguaje de la Unin Europea) o la asimilacin de los inmigrantes (en Estados Unidos) stas se
deben situar sobre una prdida o mutacin rpida de las viejas lealtades
e identidades, en un viaje sin retorno. Incorporando una perspectiva
transnacional de las migraciones, diversas investigaciones recientes muestran que las perdurables conexiones con el pas de origen no son la
antpoda de la integracin en el pas receptor. As,
El activismo transnacional es un fenmeno constructivo a travs del cual la gente
responde a las obligaciones sociales a larga distancia, y pertenece y llega a transformar las prcticas polticas de los pases que les han enviado. Por ese mismo hecho,
el activismo transnacional dota a los inmigrantes con un renovado sentido de la
eficacia y autoestima que les ayuda en su integracin en las polticas institucionales
de su nuevo pas (Guarnizo, Portes y Haller, 2003:1239).

Las migraciones de los jvenes colombianos a Espaa siguen siendo


un proyecto abierto. Perspectivas, cabos sueltos e incertidumbres, con

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los que la familia y los lazos cotidianos afectivos, como vectores clave
positivos, y el ambiente desfavorable y adverso de la sociedad receptora
y el contexto colombiano, como vectores negativos, sealan el trazado de
sus proyectos de vida, de sus identidades colectivas y de sus procesos
de integracin social.
La recreacin identitaria de los jvenes colombianos
en Espaa: entre la lealtad y la resistencia

Uno va cambiando mucho. Jvenes colombianos, hombres y mujeres


que migran con un sueo a cuestas y que ante las circunstancias del
nuevo contexto sienten que todo lo han perdido. Desarraigos que deben
confrontar y recrear en una nueva bsqueda de sentido, de pertenencia.
Se presenta aqu, como afirma Sorenson (1996:451) cuando se refiere a
los procesos de migracin, dispora y exilio, una renegociacin de las
identidades sociales, en la que los jvenes inmigrantes deben confrontar, mantener o recrear un sentido de s.
En los procesos de migracin juvenil se puede leer cmo es, en la relacin con el Otro diferente, donde se hace la toma de conciencia del s
mismo (por ejemplo, colombiano versus espaol, adulto versus joven), de
forma que las identidades son ms el producto del sealamiento de la
diferencia y la exclusin que signos de una unidad idntica naturalmente
constituida (Hall, 1996:4). Los cambios identitarios se expresan de manera contundente cuando los jvenes colombianos (solos o con familia)
hacen referencia a su vivencia de la juventud al emprender el periplo
migratorio. El nuevo contexto espaol y sus marcadas dinmicas de exclusin y discriminacin los colocan en posiciones de marginacin y desigualdad, que para nada se corresponden con lo que ellos perciben como
el deber ser de la etapa juvenil.
En este sentido, los jvenes que migran solos adjudican el cambio al
hecho de tener que asumir jornadas laborales extensas, las que, por lo
general, en Colombia no casan con el deber ser juvenil, asociado comnmente al hecho de estudiar, se logre o no hacerlo. La necesidad de
sobrevivir genera una alta vulnerabilidad a la explotacin laboral, que
impide que se realicen muchas actividades y vivencias caractersticas de
la etapa juvenil, como reunirse con los amigos, salir de rumba, divertirse o estudiar. Esto se ve claramente reflejado en el testimonio de una
joven calea que emigr sola a Madrid:
Pero, en realidad, a la edad que yo tengo no estoy como las otras muchachas, que
yo veo que se visten, se arreglan y se van para la disco. No, yo creo que ya yo no
voy a vivir eso. En Colombia me le escapaba a mi mam en el carro, me pona

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blusitas corticas [sic] para ir a bailar, me iba escondida y la pasaba bien. Tena una
moto y me iba. Pero aqu ya no; ya soy como una seora.

Podramos afirmar que las circunstancias enfrentadas en el mercado


laboral por los jvenes inmigrantes son compartidas igualmente por la
juventud espaola. Sin embargo, el Informe Juventud en Espaa 2004
reporta que los jvenes extranjeros tienen su primer empleo, como media, casi un ao antes que los espaoles y dedican una media de 24.2
horas a la semana a actividades de ocio o diversin, frente a 28.4 de los
espaoles (Cachn, 2004:70, 92).
Los discursos de los jvenes colombianos dan cuenta de la importante
influencia de las prcticas cotidianas privadas y de las relaciones en redes
familiares y afectivas en la construccin de su identidad nacional y cultural. As, algunos elementos que expresan las diferencias culturales y los
cambios identitarios, en pro de una adaptacin a los nuevos cdigos, son
la comida, el idioma y lo que ellos denominan ambiente, que se traduce
en los ritmos de vida y en la manera de asumir las fiestas (privadas o
pblicas). Al preguntarles qu extraan de su pas de origen, la mayora
hizo alusin a sus relaciones con los amigos, a las fiestas, a su familia.
En este sentido, a pesar de que en los imaginarios sociales construidos
alrededor de los inmigrantes en Espaa los latinoamericanos son considerados el colectivo que menor problema tiene para la integracin social, por el hecho de saber el idioma, se encontr en los discursos de los
jvenes que en muchas ocasiones no es as. No comprenden muchas de
las expresiones idiomticas de los espaoles y, en general, perciben su
manera de hablar como brusca y agresiva.
En los jvenes colombianos se genera una dinmica similar a la descrita por Labrador Fernndez (2001:180-181) acerca de los conflictos
percibidos y los cambios identitarios requeridos por la poblacin peruana en Madrid: Estos dos elementos, la comida y el lenguaje, son smbolos muy ilustrativos de la toma de conciencia de las diferencias culturales de ambos pases y la capacidad de adaptacin y flexibilidad que
acaban mostrando estas personas. Contina diciendo este autor, en
cuanto a lo que l denomina ritmos de vida: El otro tipo de discurso
es el que echa de menos tener ms tiempo para mantener y cultivar las
relaciones de intimidad. Se aoran las fiestas de cumpleaos que duraban mucho ms que aqu, el baile y la msica que estaban presentes en
todas las reuniones; en definitiva, la posibilidad de estar ms en contacto. Una joven pereirana de 15 aos que estudia en Murcia afirma al
respecto que los espaoles son diferentes:
En la cultura, en la forma en que lo tratan a uno. Son muy poco educados. Pues
vea: nosotros, por muy pobres que seamos, o lo que seamos, pero somos muy

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MIGRACIONES INTERNACIONALES

educados en la forma de hablar. Todo se pide por favor, y todo eso. Pero aqu es
venga esto, lo otro. O se tratan de t, no de usted. Aqu es muy raro que te digan
usted, oiga usted, me hace el favor. No, [aqu] es: t, psame!

Otro factor que Labrador Fernndez (2001:182-183) destaca en el


establecimiento de las diferencias y la aparicin de nuevas adscripciones
identitarias es lo que denomina moral sexual, constituida por los discursos de los espaoles acerca de la libertad de costumbres y sexual,
que, en general, no coinciden con el repertorio sociocultural sobre la
sexualidad y las relaciones de gnero que los inmigrantes traen de sus
pases de origen. Al referirse a sus pares espaoles, un joven de 15 aos
que estudia en Madrid dice: Fuman, tienen toda la libertad; en cambio, nosotros no. Nos ponen unas reglas y dicen: A respetarlas! En
cambio, yo veo que ellos salen hasta la hora que les d la gana.
Al dibujarse los nuevos mapas, donde las viejas narrativas sirven muy
poco como cartas de navegacin en la nueva sociedad, se inicia para muchos un proceso de adaptacin y cambio de sus adscripciones identitarias.
El nuevo contexto hace que los jvenes vayan buscando formas de adaptarse al discurso hegemnico identitario de los jvenes autctonos construido igualmente sobre las imgenes que el colectivo de inmigrantes tiene sobre el colectivo espaol, en busca de ser reconocidos e integrados, o
por lo menos no excluidos. Una joven estudiante de 15 aos, que lleg a
Madrid desde Cali a reunirse con sus padres, afirma: A uno le cuesta,
porque es uno el que tiene que hacerse a ellos, cuando sera ideal que cada
parte ponga de su lado. En cambio, es uno el que tiene que hablar como
ellos, [el que] tiene que hacerse los amigos.
Las viejas narrativas identitarias culturales y nacionales se conjugan de
manera dinmica con relacin al nuevo contexto, que los inscribe, a
manera de un otro generalizado, en nuevas representaciones, evaluaciones y valores sociales, creando procesos ambivalentes y contradictorios que los conducen a recrear las adscripciones identitarias en trminos de defensa de su futuro proyecto, especialmente respecto a y a partir
de la oposicin a otros grupos (Larrain, 1996:91). En este sentido, se
dibujan en el panorama tantos otros y nosotros como nacionalidades existen, producto del sealamiento de la diferencia y la exclusin.
En esta lucha identitaria en el contexto migratorio espaol se puede
ver cmo las diferencias con los otros se enfatizan de manera exagerada,
consiguiendo acentuar el perfil de la identidad propia. Exacerbaciones
de los rasgos identitarios culturales nacionales (de todos los colectivos)
que, de una u otra forma, parecen estar avalando la diferencia antes que
la similitud y, por lo tanto, obstaculizando la posibilidad de la integracin social. La construccin y despliegue de estos discursos identitarios
implica una ineludible esencializacin de la identidad del colectivo al-

MIGRACIN E INTEGRACIN DE JVENES COLOMBIANOS EN ESPAA

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rededor de una supuesta unicidad y homogeneidad cultural, olvidando


de momento la gran heterogeneidad interna que cotidianamente se levanta como insalvable barrera contra la solidaridad interna. Somos sper diferentes. No nos podemos comparar con ninguno de ellos, enfatiza
un joven colombiano de 21 aos que vive en Murcia.
De esta manera, los jvenes inmigrantes crean alrededor de las diferencias con los otros una identidad defensa (Castells, 1998:30), generada por las posiciones-condiciones devaluadas o estigmatizadas por la
lgica de la dominacin. Se confrontan as las formas de resistencia colectiva contra la opresin, en el caso de los inmigrantes, y las formas de
resistencia colectiva contra el cambio, en el de los espaoles. Como ya se
dijo, los valores morales aparecen como elementos decisivos en el establecimiento de las diferencias y las nuevas adscripciones identitarias y
son ledos como diferencias esenciales que alimentan los nacionalismos
a partir de smbolos usados para diferenciar a unos grupos de otros
(Sorenson, 1996:459; Larrain, 1996:210). Como lo plantea en Murcia
un joven de Tula de 19 aos: Usted, en la sangre de un colombiano,
[...] no est acostumbrado a que lo traten as.
La construccin de las nuevas adscripciones identitarias de los jvenes
colombianos se alimenta igualmente de las imgenes que los otros tienen de ellos y del proceso de conciencia que stos hacen de dichas imgenes. Los discursos del uno mismo que crean los jvenes se convierten
en una respuesta circunstancial a las actuales realidades adversas. Incluso, cuando el proceso implica aferrarse a las identidades nacionales de
origen de los padres, es menos una muestra de la continuacin de la
lealtad al pas de origen, que una reaccin a las condiciones hostiles en
la sociedad de recepcin (Portes y Rumbaut, 2001:284). Portes y
Rumbaut hacen referencia al concepto de pertenencia tnica reactiva,
expresada en trminos de la exacerbacin o subida de las identidades y
las solidaridades defensivas de los jvenes de segunda generacin para
contrarrestar la corriente nativa adversa.
Segn los discursos de los entrevistados, el espaol es un contexto
adverso, donde aparecen cotidianamente mecanismos de exclusin, racismo y xenofobia vigentes; mecanismos fundados en las diferencias nacionales, culturales, de raza, de color, de etnia, que se convierten en el
estandarte para la produccin de la dada integracin-exclusin. Estos
mecanismos de exclusin y racismo son descritos en un grupo de discusin por los maestros de un colegio de Madrid:
A: Normalmente, lo que he dicho antes, los magrebes son los ms perjudicados, por lo menos bajo mi punto de vista. Y luego los negros, dependiendo del
tono que tengan de piel.
B: Dependiendo de qu tan negro es.

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MIGRACIONES INTERNACIONALES

C: S, s, es as.
B: Pero es que es as!
A: S, exacto; son ms claritos de piel y estn ms integrados.
E: Entonces, la integracin es proporcional al tono?
C: En este instituto, por lo menos, s.
A: El tono de piel influye. Si te ven muy negro, muy negro, te rechazan. Y
tambin depende de si t eres una persona que no se integra bien. O que, claro,
si eres una persona que tienes problemas de idioma, de cultura, y encima eres
muy negro, no, pues...
C: Eres rechazado.

En otra de las principales arenas de encuentro de los inmigrantes con


la sociedad receptora, el lugar de trabajo, los jvenes inmigrantes tienden a confirmar la perversa interseccin entre los estereotipos peyorativos contra los de afuera y los obstculos para la integracin por la precariedad de la relacin entre el inmigrante y el Estado anfitrin. Una
joven de 24 aos, en situacin legal irregular y que trabaja en servicio
domstico, as lo ve: Aqu el racismo es a veces por el trabajo. A uno lo
tratan muy mal en el trabajo. Ah es donde uno ve el racismo, porque le
pagan menos. Y eso s es racismo. Claro, se aprovechan porque uno no
tiene papeles. Y porque saben que si uno no trabaja, no come. Entonces, ellos le dicen: o le pago esto o no hay trabajo. De hecho, el Informe
de Juventud en Espaa 2004 reporta que el salario medio de los jvenes
inmigrantes es 9 por ciento inferior al de los espaoles, y la proporcin
de los que creen que es muy o bastante probable que pierdan su empleo
actual antes de un ao es el doble en los casos de los jvenes inmigrantes
respecto a los jvenes oriundos (Cachn, 2004:78).
A pesar de que los padres y madres de familia entrevistados destacan
ventajas en el hecho de que sus hijos vivan en Espaa (por tener mejores
condiciones econmicas), existe en ellos un gran temor a la adaptacin
de sus hijos y a los cambios que puedan ocurrir en el nuevo contexto
social, que perciben como muy liberado. Se genera as una dinmica
de tensin para los jvenes entre la lealtad a sus identidades nacionales,
culturales y tnicas de origen (afianzadas y exacerbadas igualmente por
sus padres) y esas nuevas vas de identificacin con sus pares de otras
nacionalidades. La familia, en este sentido, adquiere un papel protagnico
en la negociacin de las nuevas narrativas identitarias de los jvenes. La
solidaridad familiar y su soporte pueden jugar un rol decisivo en estos
procesos (Portes y Lingxin, 2002). Una madre colombiana, con dos
hijos, que lleg a Espaa en 1991, describe la frustracin generada por
esta tensin al interior de la familia:
Que no le puedes decir a tu hijo no hagas esto, porque l me dice: Si aqu todo
el mundo lo hace, mam! Pero no vayas a fumar porro [marihuana]. Pero si

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aqu todo el mundo lo hace y es tan normal. Ahora es el temor mo, que mi hijo
vaya a coger un vicio: que el licor, que el cigarrillo, que todo. Eso se ve en toda
parte, pero es que aqu se ve un montn. Una cosa exagerada.

Si bien es cierto que las reinterpretaciones de la identidad colectiva de


los jvenes inmigrantes colombianos llevan a la reafirmacin de sus diferencias (nacionalismos), en una dinmica de resistencia y proteccin
ante el contexto adverso, es importante anotar cmo estas transformaciones tambin se producen alrededor del reconocimiento de otros que
parecen no ser tan diferentes y con los cuales se identifican. En sus
narrativas se puede leer de manera reiterativa cmo se genera una tendencia a la construccin de una identidad latinoamericana en el proceso
migratorio en Espaa.
La conciencia latinoamericana se construye en el escenario migratorio, al igual que la identidad nacional, sobre el parmetro de la diferencia, en oposicin a los otros, a los que en el contexto migratorio espaol
excluyen. La identidad latinoamericana surge, as, de elementos compartidos por las identidades nacionales latinoamericanas en su relacin
con el Otro no latinoamericano (Larrain, 1996:121). La aparicin de la
identificacin supranacional en el contexto migratorio espaol es referida por un joven caleo de 24 aos as: Bueno, pues es que la diferencia
no es que sean ecuatorianos, o peruanos, o colombianos. La diferencia es
que unos son latinos y los otros europeos. Aqu, los europeos, ellos, son
como ms, tienen como ms libertinaje.
En su investigacin con jvenes inmigrantes negros en Estados Unidos, Waters (1994:815) nos recuerda que cada identidad (tnica, americana o inmigrante) est ligada a una particular identificacin, as como
a una oposicin a otra identidad, por lo que a menudo las identidades
pantnicas, por ejemplo la caribea, son el sello ms sobresaliente
para los jvenes. Aunque encuentren algunas diferencias pequeas entre
ellos, es ms importante diferenciarse con la segunda generacin no
negra americana.
Podemos afirmar, entonces, que en la disputa identitaria en el contexto migratorio espaol se est produciendo la emergencia de una identidad latina, similar a aquella de Estados Unidos, que no choca con la
identificacin nacional de los jvenes colombianos. Siendo optimistas,
el reconocimiento de esta tendencia a la identidad latinoamericana nos
llevara a plantear el surgimiento de valiosos procesos de integracin
social de los colectivos de inmigrantes en Espaa, en la medida en que
el establecimiento de dichas relaciones no implica la renuncia a la diferencia sino el reconocimiento del extrao. Sin embargo, los ltimos
acontecimientos evidencian que esta emergente identidad paratnica
no puede tomarse como garanta del mejoramiento del estatus de los

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MIGRACIONES INTERNACIONALES

latinoamericanos en el pas receptor. Los titulares y noticias de los medios de comunicacin5 ante el asesinato del joven colombiano Ronny
Tapias en Barcelona y los generados en el Barrio Villaverde Bajo de
Madrid por el asesinato del joven espaol Manu6 expresan el posicionamiento que los medios de comunicacin y la sociedad receptora estn
otorgando hoy da a los jvenes latinoamericanos y, por extensin, a
todos los inmigrantes de Latinoamrica.
Sin desconocer la capacidad de los medios de comunicacin para edificar realidades, la situacin va ms all de las construcciones discursivas.
En efecto, la aparicin de pandillas juveniles (Latin Kings, etas, etctera) formadas por jvenes latinoamericanos y sus reyertas y enfrentamientos
en las calles de Madrid, Barcelona y otras ciudades del territorio espaol
alimentan el contexto hostil de recepcin, creando igualmente sentimientos de desconfianza entre las personas inmigrantes y autctonas, que llevan necesariamente al rompimiento de las redes sociales. Es un contexto
adverso donde se evidencian da a da la existencia de organizaciones de
extrema derecha y de grupos racistas y xenfobos.
En este sentido, podra estar surgiendo para algunos jvenes, por las
actuales circunstancias, un proceso de asimilacin segmentada, en el
cual, si bien el contexto migratorio espaol difiere del norteamericano
en muchos sentidos, los hijos de emigrantes, aqu como all, confrontan
una serie de desafos a su adaptacin que los llevan a enfrentar barreras
de discriminacin y racismo, un mercado de trabajo segmentado y la
presencia de modelos contraculturales como los que ofrecen las pandillas y la cultura de la droga (Portes, 2004:7-10). Se trata de contextos
para nada favorables donde la familia, las redes sociales y unos vnculos
comunitarios fuertes y solidarios seran los mejores aliados para la integracin social de las generaciones jvenes.
5
Algunos vecinos y alumnos del instituto creen que los agresores podran pertenecer a
una banda juvenil organizada formada por latinoamericanos (El Pas, Catalua, 31 de octubre de 2003); ...asesinado de una pualada el pasado martes al ser atacado por una pandilla conocida como los Latin Kings cuando sala del instituto (Yahoo Noticias, 1 de noviembre de 2003; IBLNEWS, agencias, 1 de noviembre de 2003); Los cinco agresores ya estn detenidos y son, adems del dominicano autor de la pualada, tres jvenes ecuatorianos
y uno colombiano (El Tiempo, 7 de noviembre de 2003); La consejera de Justicia e Interior de Catalua, Nuria de Gispert, admiti la implantacin en Barcelona de bandas juveniles violentas compuestas fundamentalmente por jvenes de origen suramericano especialmente dominicanos y ecuatorianos y prometi combatirlas de forma tajante (El Pas,
31de octubre de 2003).
6
Garca Hidalgo [jefe de policial] tambin expres su preocupacin por las bandas
urbanas de origen latinoamericano, como los Latin Kings o los etas, e inst a los cuerpos
policiales a colaborar entre s en la investigacin de este fenmeno social (El Tiempo, 11
de mayo de 2005); El concejal de seguridad Pedro Calvo precis en la rueda de prensa
posterior al encuentro con los vecinos que, ms que la proliferacin de los grupos
neonazis o xenfobos, lo que sufre el distrito de Villaverde es el pandilleo, aunque matiz
que tambin es un fenmeno que preocupa a las autoridades (El Pas, 10 de mayo de
2005).

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Encontr a un colombiano en Espaa: no s si quedarme o huir

A pesar de que hemos visto cmo los procesos migratorios generan en


los jvenes colombianos una evocacin constante de su pas de origen,
exacerbaciones de sus identificaciones nacionales y culturales versus un
Otro diferente que excluye y discrimina, y una preferencia al establecimiento de relaciones con el colectivo colombiano, la investigacin da
cuenta de las fracturas identitarias que se estn fraguando en el colectivo
en Espaa. Una colombiana, madre de cuatro hijos, que vive desde hace
12 aos en Madrid, describe este fenmeno as: Lo que s, es que el
ecuatoriano es muy unido. Que lleg alguien y que no hay trabajo,
entonces ellos le consiguen al otro da. En cambio, el colombiano no; el
colombiano, aqu, cada cual tira para su lado.
Las imgenes que los otros construyen sobre el colectivo colombiano,
fuertemente influidas por la informacin que circula en los medios de
comunicacin, provocan un doble movimiento: de una parte, hacen
que los jvenes colombianos tiendan a buscar refugio en el grupo con el
cual se sienten ms identificados (los colombianos y en algunos casos
los latinoamericanos); pero, al mismo tiempo, los llevan a generar, en
un proceso de objetivacin y anclaje de esas imgenes, un desmoronamiento de la confianza en los colombianos (Jodelet, 1988:472-475).
Este contradictorio movimiento resulta en profundas fracturas en la red
de vnculos y relaciones entre el colectivo, y en algunos casos, en la
negacin de la propia identidad. Las ansiedades que el estigma asociado
a la identidad colombiana engendra en los jvenes son parte de la
cotidianidad, a la cual nadie se acostumbra.
La identidad se construye y se recrea, entonces, no slo en trminos
de las imgenes que los otros me proyectan. La realidad de la vida
cotidiana se reafirma continuamente en la interaccin del individuo
con los otros y en la manera como las personas o los colectivos asumen e
incorporan esas representaciones y estereotipos (Berger y Luckmann,
1986:187-189). La forma como los colombianos asumen subjetivamente
los estereotipos que de ellos tiene la sociedad espaola la resume la madre de un joven entrevistada en Madrid:
Pero, hombre, yo quiero mucho a mi pas. Mi pas es muy lindo, pero uno no
tiene por qu negar unas cosas. T dices que eres colombiana y eres mujer: todas
las prostitutas son colombianas. Empezando por ah, que todo el mundo lo dice:
todas las chicas que vienen aqu vienen a prostituirse. Y si son hombres, si no
son ladrones, es la droga y tantas cosas. Entonces, da tras da todo el pas est
peor. Entonces, yo opino as.

Empero, las fracturas identitarias de los colombianos inmigrantes en


Espaa se producen no slo por los estigmas peyorativos (narcotraficantes,

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MIGRACIONES INTERNACIONALES

prostitutas, etctera) creados en el nuevo contexto migratorio (Guarnizo,


Snchez y Roach, 1999:373-375). El resquebrajamiento identitario tambin encuentra su causa en la realidad de violencia y conflicto armado
que se vive en Colombia. Un joven habla sobre la violencia que se vive
all y aqu como esencia de la identidad colombiana, violencia que, por
generalizada e incomprensible, se construye como un gen defectuoso
que se lleva en la sangre. Esta inconsciente racializacin se relaciona,
entonces, con ciertos comportamientos sociales y con las vergonzosas
imgenes e informaciones que circulan en Espaa, expresando el temor
que produce reconocerse como colombiano en el nuevo contexto migratorio. As lo expresa un joven de 25 aos que migr solo desde Bogot a
Madrid:
El conflicto en Colombia es tan grave; entonces, crea mucha desconfianza. Que
la gente no tiene para comer y que viene a buscar. Y que como desafortunadamente hay que ser realistas tambin. Y las estadsticas muestran que: Quin roba
joyeras?: Colombia. Quin trae la droga?: Colombia. Quin mata..., quin se
agarra a tiros porque le hablaron feo?: Colombia. Entonces, yo digo, bueno, es
psicosis que le produce a uno. Y si ste viene de Colombia, ser que viene a
robar?, ser que viene en plan de trabajar? Porque yo conozco mucha gente de
Colombia que viene a trabajar y son tan honrados que uno dice: Y por qu viene
este grupito determinado? Es que parece que tambin llevamos algo en la sangre
que (...) Es muy duro, por ejemplo, decir el nombre, porque uno piensa entonces: Me van a asociar con droga, o con algo, y me van a deportar. Y sabiendo uno
que no debe nada, que ha sido correcto. Pero siempre uno dice eso: Y si utiliza mi
nombre? Porque acurdese que los colombianos, es una frase aadida que va
ah. Los colombianos! Hay muchos pcaros por ah, tenga cuidado con eso.
Que un muerto, que otro muerto... Por qu somos tan violentos? Y no piensan
que tienen familia ni nada (...) La gente ya tiene esa violencia metida all, que ya
es muy duro que salga.

Las percepciones y discursos generan un elevado nivel de fragmentacin social que impide tanto la reagrupacin y el asociacionismo
del colectivo en Espaa, como el emprender acciones colectivas
transnacionales en el terreno econmico, poltico y sociocultural.
Tal y como afirman para el caso de los colombianos en Estados Unidos Guarnizo y Daz (1999:416), la heterogeneidad multiestrato ha
generado actividades heterogneas fragmentadas y diferenciadas, cuya
viabilidad est moldeada en parte por los efectos de un estereotipo
dominante de los colombianos como narcotraficantes, al igual que
por el regionalismo, clasismo y racismo que impera entre los
connacionales. Los jvenes colombianos y algunos de los otros actores sociales que participaron en la investigacin dejan leer en sus
discursos dicha dinmica.

MIGRACIN E INTEGRACIN DE JVENES COLOMBIANOS EN ESPAA

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Conclusiones

Aunque existen intentos loables por lograr procesos de integracin social de los inmigrantes en Espaa, estos esfuerzos se ven invisibilizados
por dinmicas identitarias complejas, teidas de exclusin y diferenciacin entre y por parte de todos los colectivos. Dicha diferenciacin
es tanto intergrupal como intragrupal, producida a travs de vectores
proverbiales de poder y estratificacin, tales como gnero, clase, raza y
etnicidad, y vectores inditos generados por la migracin misma
y usualmente dictados por el Estado i.e., legal, ilegal, sin papeles y la
sociedad receptora i.e., sudaca, joven latinoamericano,
extracomunitario, colombiano delincuente.
Se observ cmo la identidad nacional es un importante eje articulador
de las relaciones entre los colectivos. La poca probabilidad de establecer
nuevas relaciones con ese otro diferente lleva a los jvenes inmigrantes
colombianos a refugiarse entre los pares con los cuales se identifican de
algn modo, creando subgrupos con jvenes de su mismo pas, o alindose con otros de pases diferentes pero cercanos (latinoamericanos), o
con aquellos que se encuentran en situaciones similares de exclusin
(los inmigrantes).
La identidad supranacional latinoamericana se recrea en el nuevo contexto migratorio por una presencia significativa de conciencia latinoamericana expresada, en sus rasgos comunes, versus los Otros diferentes.
Sin embargo, dicha adscripcin identitaria se refuerza en el posicionamiento que la sociedad receptora otorga a los jvenes latinoamericanos
y, por extensin, a los inmigrantes latinoamericanos en general, ante la
aparicin de bandas organizadas como los Latin Kings y los etas. Cualquier enfrentamiento de un joven latinoamericano en alguna calle de
Madrid es asociado por los medios y por la sociedad receptora con los
ajustes de cuentas de este tipo de grupos, creando un contexto hostil
donde los hechos racistas, xenfobos y discriminatorios de los ltimos
das no auguran un buen futuro.
Tal y como se evidencia en la investigacin con los jvenes colombianos en Espaa, ninguno de los dos Estados-nacin (el de origen y el de
recepcin) se ocupa de que los migrantes accedan a y ejerzan sus derechos como ciudadanos. Al contrario, desde Espaa se restringen cada
vez ms los medios para acceder a dichos derechos (i.e., restricciones del
rgimen general para la obtencin de la residencia de los inmigrantes
que estn irregulares, endurecimiento de la Ley de Extranjera respecto
a la reagrupacin familiar, y otros), a travs de un discurso institucional
que alimenta un contexto social adverso y excluyente que para nada
fomenta la integracin social de los nuevos vecinos. Desde Colombia,
no se garantiza a sus ciudadanos una vida en igualdad de condiciones,

162

MIGRACIONES INTERNACIONALES

ni un pleno disfrute de sus derechos por el hecho de haber nacido all,


y mucho menos para los que en busca de una vida mejor se marchan.
Aspecto que, como se evidenci, marca de manera significativa los deseos y posibilidades de retorno de los jvenes colombianos.
Los resultados de la investigacin muestran que el contexto adverso de
origen influye en la manera como los jvenes colombianos se posicionan
en su nuevo territorio. La situacin poltica, econmica y social en Colombia no slo empuja a sus nacionales a abandonar el pas. Los estigmas creados sobre una realidad de violencia, pobreza y trfico, difundidos ampliamente por los medios de comunicacin, son cargados por los
colombianos en el exterior como un lastre que, al pesar, rompe los lazos,
destruye las redes y fragmenta la identidad, colocndolos en la fatdica
encrucijada de las lealtades a una patria que se olvida de ellos.
Parece el escenario un laberinto de espejos que deforman y hacen
monstruosas las caras que se asoman en el nuevo contexto migratorio
espaol. Los movimientos de las identidades pasan factura. Las
adscripciones identitarias generadas en esta dinmica de imgenes peyorativas y estigmatizadoras producen acciones y reacciones que fisuran
las relaciones entre los sujetos del mismo colectivo, que son, entonces,
sostenidas sobre una base de desconfianza y miedo al otro, fracturando
sus procesos identitarios, fragilizando de algn modo los procesos
asociativos y atrofiando el desarrollo amplio de redes de apoyo, y sustrayendo, de paso, energas que coadyuvaran al proceso de integracin en
la sociedad actual.
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Hemerografa

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El Pas, 7 de abril de 2002, 31 de octubre de 2003 y 10 de mayo de
2005.
El Tiempo, 7 de noviembre de 2003 y 11 de mayo de 2005.

Fecha de recepcin: 28 de marzo de 2005


Fecha de aceptacin: 26 de abril de 2005