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Material de Trabajo.

Tercero medio. Psicologa.


Medicamentacin y experimentacin psiquitrica.
Carlos Prez Soto.
El psiquiatra italiano Ugo Cerletti era un cientfico riguroso y honrado.
Dejaba cuidadosas notas de cada experimento que haca, y de las
consecuencias y reflexiones que derivaban de sus acciones, es por eso
que sabemos con todo detalle cmo se le ocurri la tcnica del
electroshock, y qu cosas hizo para desarrollarla y aplicarla a seres
humanos.
Cerletti naci en Italia, en 1877, y muri en 1963. Se doctor en
medicina en 1901, y luego estudi psiquiatra con Emil Kraepelin, que es
el primer gran escritor de manuales donde se describen todos los
sntomas que caracterizan las alteraciones mentales. Desde 1935, en la
poca en que el fascismo de Mussolini se una en una alianza que iba a
ser eterna con el nazismo de Hitler, empez a estudiar los posibles
efectos teraputicos que podran tener las descargas elctricas en las
personas que eran consideradas como enfermos mentales.
Fue en 1938 cuando hizo su descubrimiento ms famoso. El mismo
Cerletti lo cuenta de esta manera, en un libro de 1956, me informaron
que en el matadero de Roma se mataba a los cerdos con corriente
elctrica. Fui al matadero y not que apenas se aplicaba corriente sobre
las sienes de los cerdos, estos se ponan rgidos y despus, tras algunos
segundos, sufran convulsiones, tal como los perros que habamos usado
en nuestros experimentos. Durante el perodo de prdida de consciencia
el matarife degollaba y desangraba al animal sin dificultad. No era cierto,
por la tanto, que se matara a los animales con corriente elctrica; ms
bien se la usaba para poder matarlos sin hacerlos sufrir.
Cerletti tuvo entonces la idea de hacer l mismo experimentos con
cerdos, para encontrar con cunta electricidad se poda conseguir los
efectos que haba observado. Lleg a la conclusin que 125 volts, durante
unas dcimas de segundo, eran suficientes para lograr el efecto sin hacer
ningn dao aparente al animal. En ese punto decidi que ya saba lo
suficiente como para probar esta tcnica en seres humanos.

l mismo cuenta en sus notas que en Abril de 1938 la polica le mand a


un individuo que haba sido detenido mientras trataba de subir a un tren
sin haber pagado el boleto. El hombre mostraba los signos que hacen
pensar, a las personas comunes, que podra tener sus facultades mentales
perturbadas. Cerletti al recibirlo indica que estaba lcido, que tena ideas
delirantes, que la mmica que haca corresponda al sentido de sus
palabras, que su estado de nimo era indiferente a lo que lo rodeaba. Dice
que tena sus reservas afectivas bajas, y agrega que tena algunas
dificultades de audicin y cataratas en el ojo izquierdo.
Para resumir este cuadro Ugo Cerletti escribe se lleg a un diagnstico
de esquizofrenia sobre la base de su comportamiento pasivo, la
incoherencia, las reservas afectivas bajas, las alucinaciones, las ideas
delirantes referidas a las influencias que deca sufrir, y los neologismos
(esto es, las palabras del lenguaje vulgar) que usaba. Esto le pareci
suficiente a nuestro psiquiatra para convertir a este detenido por la polica
en la persona que habra de sufrir, segn l mismo dice, el primer
experimento de convulsiones elctricas inducidas sobre un hombre. Y en
seguida describe con todo detalle cmo se aplicaron los electrodos,
cunta corriente aplic y durante cunto tiempo y las reacciones del
sujeto experimental.
Cerletti nos dice en su escrito apenas se indujo la corriente, el paciente
reaccion con un sobresalto y sus msculos se pusieron rgidos, despus
se desplom sobre la cama sin perder el conocimiento. Luego empez a
cantar con voz clara y despus se calm. Le haban aplicado 80 volts
durante dos dcimas de segundo. Luego nos cuenta que todos los
asistentes al experimento estaban bastante tensos, sin saber qu es lo que
ocurrira, pero cuando vieron la reaccin del paciente concordaron que en
realidad haban usado un voltaje muy bajo. Se coment sobre la
posibilidad de repetir el experimento al da siguiente, todo esto en voz
alta, sin ninguna traba, delante del paciente, que todava estaba en la sala.
Entonces, al or que se iba a repetir el experimento el hombre reaccion.
Ugo Cerletti lo cuenta de esta manera: De improviso el paciente, que
evidentemente haba seguido nuestra conversacin dijo, clara y
solemnemente, sin mostrar la falta de articulacin en su discurso que
haba demostrado hasta entonces otra vez no!, es terrible. Y luego
nuestro psiquiatra agrega confieso que una advertencia as de explcita,
tan enftica y autoritaria, hecha por una persona cuya enigmtica jerga

hasta entonces haba sido difcil de comprender, hizo vacilar mi


determinacin de continuar el experimento. Pero el temor a ceder ante
una idea supersticiosa me hizo decidirme. Se aplicaron nuevamente los
electrodos, y pusimos esta vez una descarga de 110 volts.
Pues bien, el psiquiatra Ugo Cerletti aplic una tcnica que se usaba en el
proceso de matar cerdos a un ser humano que le haba sido encargado por
la polica, que en lugar de procesarlo por un delito menor y una conducta
extravagante se lo mand, detenido, a un psiquiatra. Este psiquiatra
decidi que tena esquizofrenia y lo someti a un experimento mdico sin
autorizacin ni de la polica, ni del mismo paciente, ni de ninguna
persona conocida que pudiera asistirlo. Reconoce que no tena idea de
cuales seran los efectos de su experimento, pero decide repetirlo, a pesar
de que el paciente le pide claramente, de manera racional, que no quiere
pasar por eso nuevamente, aplicando ms voltaje en la segunda vez.
Hasta el da de hoy nadie tiene completamente claro qu mecanismos se
desencadenan cuando se aplica electroshock sobre una persona. Sin
embargo esta tcnica se sigue aplicando cada da, quizs en el mismo
espritu con que fue inventada, es decir, para hacer posible el avance de la
ciencia, y disfrutar de sus beneficios.

Tal como en el caso del electroshock, tampoco hay teoras claras,


contrastables y explicativas, que describan los efectos profundos de esta
intervencin sobre un ser humano. Se la usa simplemente como sedativo
o anti convulsionante, sin la menor consideracin sobre sus efectos
colaterales, o acumulativos, a mediano plazo. Y, aunque parezca
increble, mientras, por un lado, abundan los reportes sobre sus efectos
catastrficos sobre la salud y capacidades de los pacientes, nadie ha
reportado nunca algn caso en que pacientes se hayan curado de sus
afecciones debido a su aplicacin. A pesar de esto, el doctor portugus
Antonio Egas Moniz (Antnio Caetano de Abreu Freire Egas Moniz,
1874-1955), recibi nada menos que el Premio Nobel de Fisiologa y
Medicina, en 1949, por sus contribuciones a su incorporacin como
prctica habitual en psiquiatra.
La aplicacin de este tipo de tcnicas va frecuentemente acompaada por
la completa indefensin de los ciudadanos ante los experimentos mdicos
que les han dado origen, que es quizs una de las peores expresiones del
irracionalismo que puede surgir desde la ciencia misma. Un tipo de
irracionalismo que proviene de los propios defensores de la razn.

Hay una larga historia, al interior de la prctica cientfica misma, de


experimentos en que se ha deshumanizado, hasta niveles realmente
increbles a personas comunes. Y a pesar de que muchas de estas
historias pertenecen al siglo pasado, en que el prestigio y la prepotencia
de la ciencia alcanzaron su punto mximo, muchas otras formas se siguen
practicando hasta el da de hoy. El electroshock es slo una de ellas. Su
historia es tristemente paralela a la de la lobotoma, introducida en 1935,
en pacientes de un hospital psiquitrico en Lisboa, y a la aplicacin de
choques insulnicos para tratar crisis psicticas.

En un libro escalofriante llamado Las multinacionales de la alimentacin


contra los bebs, el grupo de ecologistas suizos Tercer Mundo, muestra
como los intereses comerciales y cientficos se mezclan en la
experimentacin de nuevos alimentos especializados para nios menores
de dos aos. Estos experimentos, por supuesto, no se hacen con nios
europeos, sino con nios pobres en los pases subdesarrollados. En esos
pases, fuera del control de los Estados a los que responden sus casas
matrices, los experimentos produjeron toda clase de efectos negativos, en
particular diarrea y convulsiones, hasta que fueron suspendidos,
bsicamente porque no ofrecan resultados tiles para los consumidores
europeos, con otros estndares de vida y otros patrones de alimentacin.

Lucy Johnstone consigna que ms de 50.000 lobotomas fueron


practicadas en Estados Unidos entre 1936 y 1955, aos en que el doctor
Walter Freeman lleg a operar hasta a veinticinco pacientes en un solo
da 5 . Freeman se convirti en un apologista de este mtodo que, en su
opinin, poda ser una buena manera de ejercer control social sobre las
personas inadaptadas. Consider que los pacientes a quienes se haba
practicado la lobotoma llegaban a ser mejores ciudadanos, y que los
mejores resultados se podan observar en mujeres, negros y judos...

Muchas veces, tambin, se ha indicado que millones de mujeres en


Amrica Latina son usadas como conejillos de indias para probar la
eficacia de los nuevos tipos de anti conceptivos. Esto se hace permitiendo
la venta de estos productos en nuestros pases, y luego, slo si las
estadsticas de los obstetras no indican nada malo, se autorizan para ser
comercializados en Estados Unidos.

Desde los aos 50 esta experimentacin ha sido promovida desde los


enormes intereses implicados en la industria farmacutica, cuestin que
ha culminado en lo que se ha llegado a conocer como trfico de
enfermedades [disease mongering], es decir, a la creacin, por la
industria farmacutica, de cuadros clnicos que semejan o sugieren males
con el nico objeto de incrementar los posibles clientes para frmacos
que ya se encuentran disponibles. La disfuncin erctil, el trastorno
bipolar, la disfuncin sexual femenina y, por supuesto, el desorden de
hiperactividad y dficit atencional, han sido sealados como ejemplos de
cuadros clnicos creados y promovidos de esta manera. Los crticos han
revisados, y criticado severamente, las condiciones en que son
diagnosticados estos supuestos males, y la sobre medicamentacin que,
invariablemente, es recetada para tratarlos, sin que se haya establecido
para ella un respaldo cientfico suficiente.
La sobre medicamentacin, sobre todo en contextos de alteraciones del
comportamiento, es consecuencia directa de estos factores. Intereses
comerciales, soberbia del gremio psiquitrico y, por supuesto, la
sensacin de alarma entre los usuarios, que ha sido fomentada por estos
mismos actores.
Conviene, como ejemplo, porque est de moda, consultar la Conferencia
para establecer un consenso en torno al diagnstico y tratamiento del
Desorden de Dficit Atencional e Hiperactividad, llamado ADHD, por
su sigla en ingls, convocada por el National Institute of Health, en
Estados Unidos. Considerando la creciente frecuencia con que en nuestro
pas se diagnostica este cuadro, y la extrema confianza con que se indican
tratamientos para abordarlo, es alarmante leer que, en sus conclusiones
diga: Finalmente, despus de aos de investigacin y experiencia clnica
en torno al ADHD, nuestro conocimiento sobre la causa o causas del
ADHD permanece [en un estado] ampliamente especulativo. Por
consiguiente, no tenemos estrategias documentadas para su prevencin.
La situacin concreta es que no se conocen las causas neurolgicas de
este trastorno. Tampoco, como veremos en el apartado siguiente, hay
una manera clara, objetiva y confiable de diagnosticarlo. Personas
simplemente inquietas (la enorme mayora nios, pero se ha
diagnosticado tambin en adultos) o, peor, que sobrepasan ciertos
estndares de disciplina en sus entornos cotidianos (personas que parecen
tranquilas en su casa son vistas como inquietas en el colegio o en el

trabajo), son diagnosticadas sobre la base de categoras vagas, de


recurrencia escasamente cuantificable, a travs de simples observaciones,
sin que medien pruebas psicolgicas, o exmenes neurolgicos
particulares.
A pesar de esto, millones de nios en el mundo reciben diversas formas y
dosis de Metilfenidato (cuya marca comercial ms frecuente es Ritaln),
la droga que se ha llegado a considerar una panacea para este problema.
Esto significa, para la industria farmacutica, ventas, slo por esta
sustancia, de ms de 1000 millones de dlares cada ao. Cuando se
suman a esto los diversos frmacos que se han creado para un mercado
tan apetecible, la cifra se eleva a ms de 5000 millones de dlares cada
ao. Hay que considerar que la moda del Ritaln y sus equivalentes, que
tuvo su apogeo en Estados Unidos en los aos 90, est en pleno
crecimiento en Amrica Latina donde, como se sabe, nuestro pas
encabeza la carrera por la modernizacin.
La falta de una base cientfica realmente confiable para la
medicamentacin psiquitrica, hace que sea perfectamente posible,
incluso, formular la hiptesis exactamente inversa a sus pretensiones: la
de que en realidad los frmacos psiquitricos aumentan o, incluso, crean,
los problemas que pretendidamente buscan aliviar o curar.
Esto es justamente lo que proponen Joanna Moncrieff y David Cohen.
Sostienen que no hay evidencia real de que las drogas utilizadas para
tratar la depresin tengan efectos relativamente permanentes en el
tiempo, y que sus resultados aparentes se deben simplemente a que
atenan sntomas, sin curar ningn problema de fondo. Pero, peor an, s
hay evidencia, en cambio, de que producen de manera progresiva
problemas neurolgicos y cognitivos.
Los estudios muestran, con extraordinaria frecuencia, que los mayores
desarreglos se producen justamente cuando los pacientes dejan de usar
los frmacos que les han recetado. Moncrieff y Cohen argumentan que
eso lleva a la mayora de los psiquiatras, en contra de toda lgica, a
confirmar sus diagnsticos y a recetar dosis an mayores de
medicamentos, con los que, en el momento de suspenderlos o
disminuirlos, el ciclo se repite.
El problema lgico implicado en este razonamiento, que es muy comn,

incluso entre los profesionales ms capacitados, es que de los efectos no


se pueden inferir vlidamente las causas. En este caso, si una droga
invade masivamente el sistema nervioso, por supuesto produce muchos
cambios, de toda clase, sin que haya evidencia independiente de que slo
actu sobre la sustancia que se cree es el origen del problema. As, si el
resultado observado es que mejor el nimo del paciente, no es posible
establecer por cul de los muchos efectos de la droga esto ocurri. Y,
tambin, resulta imposible establecer si el agravamiento de los estados de
nimo que siguen a su suspensin se debe a que ya no se est
administrando... o a cualquiera de los muchos otros efectos que produjo.
La base emprica de este problema es que, a pesar de las apariencias, y de
la propaganda comercial, la recomendacin de aplicar tales o cuales
drogas para tales o cuales problemas de comportamiento, aunque parezca
increble, no se hace sobre la base de un estudio directo e independiente
de sus efectos sobre el sistema nervioso. Sino simplemente sobre la base
de los efectos exteriores, observados, sobre el comportamiento. As, por
ejemplo, si se encuentra, en monos, o en pacientes con que se
experimenta sin su consentimiento, que una droga acta como
tranquilizante, o aumenta la somnolencia, se recomienda, casi sin
mediacin, para usarla en pacientes que tengan problemas de nerviosismo
o insomnio. Los experimentos para validarla se hacen siempre sobre esta
correlacin simple entre conducta observada y dosis de droga, y slo los
efectos colaterales mayores, tambin de tipo exterior, conductual, se
consignan como contra indicaciones.
El resultado neto de estos procedimientos es que simplemente no
sabemos qu efectos internos, propiamente neurolgicos, producen los
frmacos psiquitricos. Tal como nunca se ha establecido de manera
directa y especfica cmo funciona el electroshock, o qu clase de
catstrofes qumicas y neurolgicas produca la lobotoma. Y, por
consiguiente, tampoco podemos saber si las consecuencias de suspender
un medicamento se deben al problema basal para el que se diagnostic, o
a efectos no esperados de su misma administracin.
La medicamentacin psiquitrica, sin embargo, no es slo una tentacin
promovida por la industria, y ampliamente aceptada por los psiquiatras,
es tambin el producto de una enorme demanda por parte de los
pacientes. Sobre todo, a pesar de la lgica, de los que no padecen de
trastornos del comportamiento particularmente agudos.

No es difcil imaginar las razones. Por un lado la propaganda, como


hemos visto, apoyada en la poderosa impresin de certeza de la ciencia.
Por otro, las propias condiciones de vida del ciudadano comn, sometido
a la sobre explotacin en una sociedad competitiva, plena de sobre
estimulacin, atravesada por toda clase de temores e incertidumbres. Es
una constatacin cotidiana, entre asombrada y resignada, cmo las
farmacias se han convertido en excelentes negocios. Asombra ver, en las
grandes ciudades, su nmero, la cantidad de clientes esperando ser
atendidos. La medicamentacin psiquitrica es slo un aspecto de una
medicalizacin ms general de la vida comn. De manera inversa, sin
embargo, no es difcil notar que es a su vez un aspecto de la
psicologizacin de los trastornos que afectan a la vida cotidiana.
De acuerdo al modelo mdico que la sostiene, la medicalizacin es la
consecuencia de haber sido diagnosticado de una manera aparentemente
precisa, lo que conllevara una estimacin fiable de los cursos del mal
que ha sido detectado, y de los cursos posibles de accin para remitirlo.
Lo que se puede constatar, sin embargo, es una enorme y preocupante
desproporcin entre la fragilidad de los diagnsticos y de las predicciones
que se pueden hacer sobre los tratamientos indicados y, como
contrapartida, una completa certeza, rayana en la arrogancia, entre
quienes las dictaminan. Esto lo que comentar en el siguiente apartado.
Actividades
1.- Realice un vocabulario con las palabras que no conozca.
2.-Explique las condiciones sociales que han sido el contexto de la
experimentacin psiquitrica.
3.- Realice una secuencia de los tratamientos aplicados en la psiquiatra,
mencionados en el texto.
4.- Comente el debate que hay en torno al uso del Metilfenidato, segn el texto,
y plantee su opinin al respecto.
5.- Qu repercusiones tiene el hecho que los tratamientos psiquitricos no se
apliquen de acuerdo a un diagnstico contrastable, segn los estudios de Joanna
Moncrieff y David Cohen?
6.- Qu relacin existe entre la psiquiatra y el mercado farmacolgico, segn el
texto?. Plantee su opinin.