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EL NEOCLASICISMO

El siglo XVIII: Contexto histrico


En 1714, el final de la Guerra de Sucesin confirma el cambio de dinasta en la monarqua espaola.
Los diversos reyes Borbones impusieron una monarqua centralista al tiempo que (especialmente
durante el reinado de Carlos III) emprendan un conjunto de reformas
que tenan por objeto la modernizacin del pas. Para ello se rodearon
de una minora culta, los ilustrados.
Los ilustrados perseguan la mejora de las condiciones de vida del
pueblo y la extensin de la educacin a todas las clases sociales, pero
manteniendo la concepcin absolutista del Estado: el rey conserva
todos los poderes y no se permite la participacin democrtica en la
toma de decisiones. Es el despotismo ilustrado, resumido en el lema:
Todo para el pueblo, pero sin el pueblo.
La razn se convierte en la nica fuente de conocimiento de la
realidad, lo que implica revisar de forma crtica las ideas y las creencias ms arraigadas. La
Ilustracin rechaz la supersticin y la ignorancia, a las que se considera fuentes de todo atraso. De
ah que el XVIII tambin reciba el nombre de Siglo de las Luces. Un siglo que culminar con la
Revolucin francesa, que se desarrolla bajo el lema de libertad, igualdad, fraternidad, y que supondr
la abolicin de los privilegios de los nobles y del clero; y con la Declaracin de los Derechos del
Hombre y del Ciudadano.

La literatura del siglo XVIII: el Neoclasicismo


La difusin de los principios ilustrados se convirti en una prioridad, lo cual afecta a la propia
intencionalidad de la obra literaria: los escritores no escriben para entretener, sino para
transmitir una enseanza. Este hecho explica que gneros como el ensayo o la fbula tengan un
notable desarrollo, mientras que la novela pierde importancia.
El Neoclasicismo reflej la aspiracin ilustrada de mejora de la sociedad, de aplicacin del
pensamiento racionalista y de divulgacin del conocimiento. Al igual que haba sucedido en el
Renacimiento, los principios clsicos, basados en la armona y el equilibrio, fueran los preferidos
de los ilustrados, en detrimento de los excesos de la imaginacin y de la expresin barrocas.
Estos eran los principios defendidas por la literatura de este tiempo:
La obra deba responder a un modelo universal y tena que ser un reflejo de la realidad,
ajustado a los principios de verosimilitud y decoro.
En ellas se separa lo trgico de lo cmico.
La obra debe tener intencin didctica y seguir el lema clsico de ensear deleitando.
Los escritores mantienen una actitud crtica enfocada a la mejora de la sociedad.
Aun as, a finales del siglo, algunos escritores rechazan la rigidez de la normativa neoclsica y
ensalzan los sentimientos por encima de la razn, anunciando as ciertas caractersticas romnticas.

Principales gneros de la literatura neoclsica


En la prosa del XVIII, se cultiv fundamentalmente el gnero del ensayo, el mejor medio para
la difusin de las nuevas ideas y para los propsitos didcticos y
reformadores de los ilustrados. Los ensayos son textos en prosa en
los que se tratan distintos temas reales -polticos, econmicos,
culturales, sociales, etc.- desde un punto de vista personal. Los
principales ensayistas son:
- Benito Jernimo Feijoo.
- Gaspar Melchor de Jovellanos, quien en sus numerosos
ensayos, informes y estudios sobre diversas actividades, como el
Informe sobre el expediente de la Ley agraria, defiende el progreso
material de Espaa, para lo que propone reformas tiles en la
agricultura. Su inters por la educacin se resume en la frase: Las
fuentes de la prosperidad social son muchas; pero todas nacen de
un mismo origen: la instruccin pblica.
En el campo de la prosa de ficcin, destacan las obras de Jos Cadalso: Cartas marruecas, en la
que la stira social se vale del gnero epistolar, y Noches lgubres, de esttica prerromntica.
La poesa se va a guiar por los criterios de didactismo y buen gusto y por la admiracin a los
autores grecolatinos propia de la poca. As, se desarrolla una lrica sensorial de inspiracin
clasicista, que recupera gneros como las anacrenticas o que regresa a la ambientacin
buclica,1 que luego evolucionar hacia una poesa utilitaria y filosfica. Ambas tendencias
estn representadas por Juan Melndez Valds, el poeta ms significativo del siglo.
Asimismo, se recupera la fbula, gnero que se adapta perfectamente a la intencin ilustrada de
ensear deleitando. Sus principales cultivadores son Toms de Iriarte y Flix Mara de
Samaniego.
Los ilustrados vieron en el teatro un instrumento eficaz, por su popularidad, para instruir a la
sociedad y transmitirle los nuevos valores reformistas. Durante todo el siglo se desarroll una
polmica entre los partidarios del teatro barroco y los que defendieron las normas clsicas,
con la vuelta a las tres unidades abandonadas desde Lope de Vega, y la posibilidad de hacer un
teatro didctico que facilitara la implantacin de las reformas. El triunfo de las ideas neoclsicas
llegara con las obras de Leandro Fernndez de Moratn.
Jos Cadalso
Sus dos obras ms conocidas aparecieron pstumamente: la prerromntica Noches Lgubres, y las
Cartas marruecas. Esta ltima obra, que sigue el modelo de las Cartas persas del ilustrado francs
Montesquieu, se compone de una coleccin de noventa cartas escritas entre s por tres personajes
ficticios, el joven marroqu Gazel, que viaja por Espaa llevado por su afn de conocimiento; su
anciano preceptor y amigo Ben-Beley; y el espaol uo, amigo de Gazel y buen conocedor del
pas. En este (a veces identificado con Cadalso) se halla presente el enfrentamiento entre el amor a
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La poesa en boca de pastores permite al autor neoclsico expresar sus sentimientos de una forma indirecta.
Por su parte, las anacrenticas deben su nombre al poeta griego Anacreonte; en ellas se transmiten los
deleites de la vida y se tratan temas como el amor, los banquetes y el vino.
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la patria y la necesidad de reformarla mediante los preceptos ilustrados. El texto, a travs de un


estilo gil que recurre con frecuencia al humor y la irona, analiza crticamente la sociedad espaola:
lengua, educacin, costumbres, historia, carcter... identificando defectos y proponiendo soluciones,
siempre desde una defensa de las actitudes moderadas y tolerantes.
En Noches lgubres, el joven Tediato, desesperado por la muerte de su amada, trata de desenterrar su
cuerpo y conversa con el sepulturero Lorenzo, antes de desechar su propsito. Noches lgubres es
considerada por muchos crticos un precedente del Romanticismo del siglo XIX, tanto por el tema
como por la exaltada expresin de los sentimientos personales del autor.
Leandro Fernndez de Moratn
Las comedias de Moratn lograron llegar a un pblico bastante amplio, siguiendo las normas
clsicas y una actitud didctica basada en los principios racionales. Se trata de obras
moralizadoras que critican normas sociales y costumbres y comportamientos como los
matrimonios de conveniencia, concertados por las familias sin atender a la voluntad de sus
contrayentes (El s de las nias, culminacin del teatro neoclsico); o el teatro populachero y
disparatado del posbarroco (La comedia nueva o el caf).
Principales caractersticas del teatro moratiniano:

respeto a las tres unidades clsicas de tiempo, lugar y accin.


separacin entre trgico y cmico.
fin didctico.
estructura en tres actos.
verosimilitud de la historia.
la censura y crtica no son duras, sino que se basan en una stira suave.

El s de las nias (argumento): Francisca, muchacha educada en un convento, est prometida en


matrimonio, en contra de sus sentimientos, al casi sexagenario don Diego, por deseo de su madre,
doa Irene, que est pasando por penurias econmicas. Don Diego espera en una posada la llegada
de su prometida, en realidad enamorada de un joven militar al que ella conoce como 'don Flix' y
que no es otro que don Carlos, sobrino de don Diego. Cuando 'don Flix' le dirige una carta, sta
cae en manos de don Diego, que descubre la relacin y pide una confesin sincera de su prometida.
Una vez todo sale a la luz, doa Irene insiste en imponer su autoridad, pero don Diego, muy
juiciosamente, renuncia al compromiso, y cede la muchacha a su sobrino.

TEXTOS
Sin reglas del arte, el que en algo acierta, acierta por casualidad
(Toms de Iriarte)

Esta fabulilla,
salga bien o mal,
me ha ocurrido ahora
por casualidad.

En la flauta el aire
se hubo de colar,
y son la flauta
por casualidad.

Cerca de unos prados


que hay en mi lugar,
pasaba un borrico
por casualidad.

Oh! -dijo el borrico-,


qu bien s tocar!
Y dirn que es mala
la msica asnal!

Una flauta en ellos


hall, que un zagal
se dej olvidada
por casualidad.

Sin reglas del arte,


borriquitos hay
que una vez aciertan
por casualidad.

Acercse a olerla
el dicho animal,
y dio un resoplido
por casualidad.

Memoria sobre la educacin pblica, de Gaspar Melchor de Jovellanos


Y bien; si toda la riqueza de la sabidura est encerrada en las letras; si a tantos y tan preciosos
bienes da derecho el conocimiento de ellas, cul ser el pueblo que no mire como una desgracia
el que este derecho no se extienda a todos los individuos? Y de cunta instruccin no se priva el
Estado que le niega a la mayor porcin de ellos? Y en fin, cmo es que cuidndose tanto de
multiplicar los individuos que concurren al aumento del trabajo, porque el trabajo es la fuente de
la riqueza, no se ha cuidado igualmente de multiplicar los que concurren al aumento de la
instruccin, sin la cual ni el trabajo se perfecciona, ni la riqueza se adquiere, ni se puede alcanzar
ninguno de los bienes que constituyen la pblica felicidad? [...] Mallorquines, si deseis el bien de
nuestra patria, abrid a todos sus hijos el derecho de instruirse, multiplicad las escuelas de primeras
letras; no haya pueblo, no haya rincn donde los nios, de cualquiera clase y sexo que sean,
carezcan de este beneficio; perfeccionad estos establecimientos, y habris dado un gran paso
hacia el bien y la gloria de esta preciosa isla.

Cartas marruecas, de Jos Cadalso


(Carta LXXII, Gazel a Ben-Beley)

Hoy he asistido por maana y tarde a una diversin propiamente nacional de los espaoles, que
es lo que ellos llaman fiesta o corrida de toros. Ha sido este da asunto de tanta especulacin para
m, y tanto el tropel de ideas que me asaltaron a un tiempo, que no s por cul empezar a hacerte
la relacin de ellas. Nuo aumenta ms mi confusin sobre este particular, asegurndome que no
hay un autor extranjero que hable de este espectculo, que no llame brbara a la nacin que an
se complace en asistir a l. Cuando est mi mente ms en su equilibrio, sin la agitacin que ahora
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experimento, te escribir largamente sobre este asunto; slo te dir que ya no me parecen
extraas las mortandades que sus historias dicen de abuelos nuestros en la batalla de Clavijo,
Salado, Navas y otras, si las excitaron hombres ajenos de todo el lujo moderno, austeros en sus
costumbres, y que pagan dinero por ver derramar sangre, teniendo esto por diversin dignsima
de los primeros nobles. Esta especie de barbaridad los haca sin duda feroces, pues desde nios se
divertan con lo que suelen causar desmayos a hombres de mucho valor la primera vez que
asisten a este espectculo.

El s de las nias, de Leandro Fernndez de Moratn


DON DIEGO.- [...] Venga usted ac (Acrcase ms.) Hablemos siquiera una vez sin rodeos
ni disimulacin Dgame usted: no es cierto que usted mira con algo de repugnancia este
casamiento que se la propone? Cunto va que si la dejasen a usted entera libertad para la
eleccin no se casara conmigo?
DOA FRANCISCA.- Ni con otro.
DON DIEGO.- Ser posible que usted no conozca otro ms amable que yo, que la quiera
bien, y que la corresponda como usted merece?
DOA FRANCISCA.- No, seor; no, seor.
DON DIEGO.- Mrelo usted bien.
DOA FRANCISCA.- No le digo a usted que no?
DON DIEGO.- Y he de creer, por dicha, que conserve usted tal inclinacin al retiro en que se
ha criado, que prefiera la austeridad del convento a una vida ms?
DOA FRANCISCA.- Tampoco; no seor Nunca he pensado as.
DON DIEGO.- No tengo empeo de saber ms Pero de todo lo que acabo de or resulta
una gravsima contradiccin. Usted no se halla inclinada al estado religioso, segn parece. Usted
me asegura que no tiene queja ninguna de m, que est persuadida de lo mucho que la estimo, que
no piensa casarse con otro, ni debo recelar que nadie dispute su mano Pues qu llanto es se?
De dnde nace esa tristeza profunda, que en tan poco tiempo ha alterado su semblante de usted,
en trminos que apenas le reconozco? Son stas las seales de quererme exclusivamente a m, de
casarse gustosa conmigo dentro de pocos das? Se anuncian as la alegra y el amor? (Vase
iluminando lentamente la escena, suponiendo que viene la luz del da.)
DOA FRANCISCA.- Y qu motivos le he dado a usted para tales desconfianzas?
DON DIEGO.- Pues qu? Si yo prescindo de estas consideraciones, si apresuro las diligencias
de nuestra unin, si su madre de usted sigue aprobndola y llega el caso de
DOA FRANCISCA.- Har lo que mi madre me manda, y me casar con usted.
DON DIEGO.- Y despus, Paquita?
DOA FRANCISCA.- Despus y mientras me dure la vida, ser mujer de bien.
DON DIEGO.- Eso no lo puedo yo dudar Pero si usted me considera como el que ha de ser
hasta la muerte su compaero y su amigo, dgame usted: estos ttulos no me dan algn derecho
para merecer de usted mayor confianza? No he de lograr que usted me diga la causa de su dolor?
Y no para satisfacer una impertinente curiosidad, sino para emplearme todo en su consuelo, en
mejorar su suerte, en hacerla dichosa, si mi conato y mis diligencias pudiesen tanto.
DOA FRANCISCA.- Dichas para m! Ya se acabaron.
DON DIEGO.- Por qu?
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DOA FRANCISCA.- Nunca dir por qu.


DON DIEGO.- Pero qu obstinado, qu imprudente silencio! Cuando usted misma debe
presumir que no estoy ignorante de lo que hay.
DOA FRANCISCA.- Si usted lo ignora, seor Don Diego, por Dios no finja que lo sabe; y si
en efecto lo sabe usted, no me lo pregunte.
DON DIEGO.- Bien est. Una vez que no hay nada que decir, que esa afliccin y esas lgrimas
son voluntarias, hoy llegaremos a Madrid, y dentro de ocho das ser usted mi mujer.
DOA FRANCISCA.- Y dar gusto a mi madre.
DON DIEGO.- Y vivir usted infeliz.
DOA FRANCISCA.- Ya lo s.
DON DIEGO.- Ve aqu los frutos de la educacin. Esto es lo que se llama criar bien a una
nia: ensearla a que desmienta y oculte las pasiones ms inocentes con una prfida disimulacin.
Las juzgan honestas luego que las ven instruidas en el arte de callar y mentir. Se obstinan en que
el temperamento, la edad ni el genio no han de tener influencia alguna en sus inclinaciones, o en
que su voluntad ha de torcerse al capricho de quien las gobierna. Todo se las permite, menos la
sinceridad. Con tal que no digan lo que sienten, con tal que finjan aborrecer lo que ms desean,
con tal que se presten a pronunciar, cuando se lo mandan, un s perjuro, sacrlego, origen de
tantos escndalos, ya estn bien criadas, y se llama excelente educacin la que inspira en ellas el
temor, la astucia y el silencio de un esclavo.
DOA FRANCISCA.- Es verdad Todo eso es cierto Eso exigen de nosotras, eso
aprendemos en la escuela que se nos da Pero el motivo de mi afliccin es mucho ms grande.