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Libro del Eclesiastés

El Libro del Eclesiastés (griego εκκλησιαστης, Ekklesiastés, hebreo ‫קֶהֶלת‬,ֹ Qohéleth, “eclesiasta”, “asambleísta” o “congregacionista”), a veces conocido como el “Libro del Predicador”, es un libro del Antiguo Testamento
de la Biblia, y también del Tanaj, perteneciente al grupo
de los denominados Libros Sapienciales, o de enseñanzas. En el Tanaj judío se ubica entre los Ketuvim (o los
“escritos”). En el ordenamiento de la Biblia, el Eclesiastés sigue a los Proverbios y precede al Cantar de los Cantares, mientras que en el Tanaj se encuentra entre estos
dos mismos libros, pero en orden inverso: le antecede el
Cantar de los Cantares, y le sucede el de Proverbios.

Vanidad de vanidades, y todo tipo de vanidad. Óleo que repre-

No debe confundirse con el Libro del Eclesiástico, el cual senta al rey Salomón ya anciano y meditabundo (Isaak Asknaziy,
es otro libro sapiencial del Antiguo Testamento, de nombre Rusia, siglo XIX).
similar.

1
1.1

y que el estilo literario y el uso de la lengua lo ubica en
tiempo de los persas de Ciro.[3] Otro argumento es que
el autor dice explícitamente en Eclesiastes 1:12 que en
el momento de escribir el libro ya no era rey " fui rey
en Jerusalén”. Sin embargo, quienes defienden la autoría
salomónica sostienen que esta última idea presenta oposición histórica pues Salomón fue el hijo de David que
llegó al trono, y que su comentario “fui” puede ser una
figura retórica o poética.

Datos generales
Nombre del libro

El autor se llama a sí mismo Qohéleth (‫ )ֹקֶהֶלת‬que significa
literalmente “el hombre de la asamblea” o “el representante de la asamblea”, el vocero, un tribuno de la asamblea del pueblo, que cansado de las ideas dominantes, se
decide a tomar la palabra.[1]
Actualmente la mayoría de los eruditos comentan que coEn el Tanaj ‫( ֹקֶ֣הֶלת‬Qohéleth) es el nombre que se nocer la fecha y autoría del libro con certeza es imposible
[4]
da al libro. La Septuaginta griega lo traduce como por falta de evidencias históricas. El círculo de comentaristas
a
favor
de
la
autoría
salomónica
lo sitúan en su
ἐκκλησιαστής (Ekklesiastés), que significa “miembro de
[5]
vejez,
cuando
su
filosofía
había
sido
enriquecida
por
la congregación” o de la asamblea (ecclesía), y de ese títufilosofías
foráneas.
(1Reyes
10:23-24)
lo se deriva el título español Eclesiastés. Qohéleth ha sido
traducido a partir de Lutero como “el predicador" (Der El primero en dudar de la autoría salomónica del EclePrediger) o mejor aún “el orador -(persona que expone siastés fue Hugo Grocio, en 1644, quien encontró que en
un tema ante una audiencia)". Sin embargo, una traduc- el texto hebreo hay muchas palabras que solamente se ención más aproximada de Qohéleth es “el congregador", cuentran en Daniel y Esdrás.[3] En 1875, en su comentario
lo que también aplica mejor a Salomón e indicaría con al Cantar de los Cantares y Eclesiastés, Franz Delitzsch
qué propósito escribió el autor el libro.
probó que el hebreo de este último no corresponde a la
época de Salomón y es posterior al exilio.[2]

1.2

Autor y datación

El autor parece un hombre incuestionablemente ilustrado. Qohélet conoce lo que pasa fuera de las fronteras de
Eclesiastés es un libro postexílico,[2] cuyo autor se llama a Israel, ha viajado y ha estado en profundo y prolongado
sí mismo “hijo de David" y “rey en Jerusalén" (Eclesiastes contacto con el helenismo. Aunque esto es claro, mucho
1:1), atribuido tradicionalmente, al igual que el Libro de más difícil resulta establecer con cuál de las tres grandes
Proverbios, al rey Salomón.
corrientes de pensamiento helénico comulga o simpatiza:
Actualmente su autoría se considera un misterio. Varios no se sabe si fue cínico, epicúreo o estoico.
círculos de eruditos niegan la a autoría salomónica. Co- Tanto Siegfried[6] como Podechard[7] sostuvieron que el
mentan que se atribuía a Salomón cualquier obra de te- libro estaría compuesto por una base original a la que se
ma filosófico eminente de la que se desconocía el autor han ido añadiendo diversas partes. Ya el epílogo, por el
1

con términos que provienen del lenguaje común de la calle o el mercado[3] y con algunos préstamos del persa (como pardes: jardín. la caducidad de todo lo humano y las injusticias de la vida. • La senectud. • Caprichos de la fortuna.2 2 modo en que menciona al autor. sería de redacción posterior. la auténtica culpa existencial consiste en la no aceptación de la finitud del ser. Quizás el mejor extracto de esta propuesta existencialista se encuentre en Ecle. La lengua del escrito es ya fuertemente arameizante. realización de Salomón. lo inútil de todo afán del ser humano que necesariamente concluye con la muerte. La injusticia que con frecuencia domina lo humano. • II Parte (7-12): • Prólogo sobre la risa. Tiene un tono marcadamente existencial. • Cuatro decepciones: • La gran vida.[10] El Eclesiastés se pregunta cómo afrontar la vida. • La condición mortal. en . ya que tal es tu parte en la vida y en las fatigas con que te afanas bajo el sol. “Sin sentido! Sin sentido!" dice el Maestro. 12. y aunque se elevaron dudas en ese ámbito. los indicios no son suficientes todavía como para afirmar con certeza la diversidad de autores. dijo el Predicador. que Dios está ya contento con tus obras. C. distrito. 8 según la versión Reina Valera: “Vanidad de vanidades”. barrio). la incertidumbre que rodea al saber humano. Recomienda aceptar con serenidad las desgracias y la adversidad. disfruta del momento. y. pero la conclusión principal tiene que ver con el conocido carpe diem: disfruta del día. • Otras cuatro decepciones: • Sanción en esta vida. Pero la Biblia de Jerusalén propone. el Concilio de Jamnia los disipó. Nihil novum sub sole. • Sátira del dinero y la riqueza.3 Canonicidad CONTENIDOS La incertidumbre de la existencia es el centro de las reflexiones de Kohélet. “todo es vanidad” Estaba en el canon judío para el siglo I d. Resuena la voz de Kohélet en Ecle. a juicio de David Gonzalo Maeso: • I Parte (1-6): • Título y prólogo sobre el hastío. Vive la vida con la mujer que amas. Ubi sunt?. o formada por una serie de 35 apartados sin conexión. huerto. “Nada tiene sentido” El Eclesiastés formula varios tópicos literarios universales del desengaño: Edad de oro o “Cualquiera tiempo pasado fue mejor”. Reflexiona sobre la fugacidad de los placeres. Cualquier cosa que esté a tu alcance el hacerla. porque no existirá obra ni razones ni ciencia ni sabiduría en el she'ol a donde te encaminas» Eclesiastes 9:7-10 El profesor Antonio Bonora muestra con claridad que en el Eclesiastés enseña que la vida humana está abocada sin remedio a la muerte y a finitud.. aprovecha lo que la vida te ofrece para equilibrar el dolor. son algunos de los temas intemporales sobre los que reflexiona. el pensamiento de la muerte enseña a vivir sin temor la propia condición de criatura. pues también ellas serán tan pasajeras como lo es todo en la vida del hombre. En el ambiente cristiano. pues nunca podemos estar ciertos de qué nos deparará y también las alegrías de este mundo son un don de Dios. hazla según tus fuerzas.. come con alegría tu pan y bebe de buen grado tu vino. ya que nada en ella es seguro excepto la muerte. todo el espacio de tu vana existencia que se te ha dado bajo el sol. • El individuo en la sociedad. parque. en la desesperación que surge por no poder llegar a ser como Dios.[8] en tanto que las reflexiones corresponden más bien a un fondo helénico. 9: Anda. Otros refranes que echan mano de cierta métrica muestran quizás la intervención de otro autor. Sin embargo. ya que el conocimiento añade dolor. • Insatisfacción del amor. Vanitas vanitatum. En toda sazón sean tus ropas blancas y no falte ungüento sobre tu cabeza. la futilidad de los esfuerzos y bienes de los hombres. “Everything is meaningless” 2 Contenidos La estructura del Eclesiastés se presenta como difusa. cher. de ser finito y limitado. Se han encontrado fragmentos del Qohélet en La traducción del inglés en la NVI del mismo versículo: las cuevas de Qumram. medina: provincia.[9] 1. solo Teodoro de Mopsuestia opuso o minimizó la canonicidad “Meaningless! Meaningless!" says the Teadel libro. el valor de la sabiduria a pesar de sus inevitables límites. Nos invita a disfrutar de la vida. esto es.

y hay gente malvada que es tratada . • “Hay gente honrada que es tratada como si cometiera cosas malas. todos han salido del mismo polvo y al polvo volverán” (3:20). eso es lo que se hará. ni tampoco de lo que sucederá habrá memoria en los que serán después” (1:10-11). como criatura finita y mortal.1) exclusivamente de citar fuera de contexto y en forma aislada algunas de sus afirmaciones. Así. tiempo de lamentarse y tiempo de danzar. la religión y la filosofía de su época. No es infrecuente que desde posturas cristianas se eche en falta en el Eclesiastés un sentido de la trascendencia de la vida más allá de la muerte. sino porque Él es la única garantía de justicia y sentido que en vano buscaremos en el mundo humano. Representación fotográfica libre de una de las frases que se pueden encontrar en el libro: Vi todas las obras que se habían hecho bajo el sol. eso será. Cuando el hombre se reconoce y se acepta. tiempo de guerra y tiempo de paz” (3:1-8).3 amargarse la existencia en la infinitud del miedo de morir. la máxima expectativa de un ser humano. conquista la libertad de disfrutar de la vida y de sus dones sensacionales. tiempo de matar y tiempo de curar. • “Lo que fue. tiempo de esparcir las piedras y tiempo de amontonarlas. y. Hay tiempo de nacer y tiempo de morir. 1:14) tiempo de destruir y tiempo de edificar. • “Todo tiene su momento. • ¿Hay algo de que se puede decir: He aquí esto es nuevo? Ya fue en los siglos que nos han precedido.1 Críticas desde el cristianismo Detalle del techo de la capilla de los huesos en Évora (Portugal) El Eclesiastés ha sufrido variadas críticas. se lo ha acusado de pesimista. Lo cierto es que el dogma cristiano de la inmortalidad del alma no forma parte de las creencias del judaísmo originario. tiempo de rasgar y tiempo de coser. incluso en la vida diaria. frente a Dios. éste. ya que el libro se adapta muy bien a la doctrina hebrea de aquel tiempo y a los principios éticos y morales del judaísmo sin contradecirlos en nada. La pregunta ética por la justicia. tiempo de plantar y tiempo de arrancar lo plantado. todo era vanidad y un esforzarse tras viento (Ec. tiempo de llorar y tiempo de reír. y todo cuanto se hace debajo del sol tiene su tiempo. no se hace nada nuevo bajo el sol” (1:9). o la pregunta por el sentido del sufrimiento. ¡mira!. que Job plantea. al depositar su confianza en Dios. tiempo de amar y tiempo de aborrecer. • “Todos van al mismo lugar. no porque nos premie con la eternidad.[11] Se señala a menudo la conexión del Eclesiastés con el Libro de Job. Así. Hemos de mantener nuestra confianza en Dios. Estos así llamados “errores” desaparecen cuando se contempla a Kohélet en el marco de la sociedad. escéptico y epicúreo. 3 Libro de las citas Es el libro más citado de la Biblia. al final del Libro de Job. todo es vanidad” (1:2). que dependen con la cita "Melior est dies mortis die nativitatis" (Ec. Lo que ya se hizo. tiempo de guardar y tiempo de tirar. tiempo de abrazarse y tiempo de separarse. tiempo de buscar y tiempo de perder. aunque el que utiliza sus dichos no sepa de dónde provienen: • “Vanidad de vanidades. pero la tierra permanece” (1:4). alcanza una vida larga y próspera y mucha descendencia.0. tiempo de callar y tiempo de hablar. Todo pasará. 7. Cobra pleno sentido que disfrutemos cuanto podamos de ésta y no nos desesperemos cuando la fortuna nos sea contraria. 2. • “Las generaciones de hombres vienen y van. tiene un contexto de creencias semejante. aunque si hace referencia de la trascendencia espiritual en el Capítulo 12:7 El Eclesiatés es un clásico libro sapiencial cuya intención parece marcado en enseñar a vivir y acompañar al hombre en los vaivenes de su vida. No hay memoria de lo que precedió.

[4] Referencia vacía (ayuda) • Libro de Eclesiatés. se calentarán mutuamente. • Vílchez Líndez. versión Reina-Valera. Thomas. Paris: J. Taurus. También si dos durmieren juntos. Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht. Cuando nada te basta. 7 Enlaces externos • Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Libro del Eclesiastés.4 7 como si hiciera cosas buenas” (8:14). 7) • “Mejores son dos que uno. Madrid: Gredos. [8] García-Treto. [11] Cf. [7] Podechard. porque tienen mejor paga de su trabajo. mas ¿cómo se calentará uno solo? Y si alguno prevaleciere contra uno. ISBN 978-84-7151-669-5. Eclesiastés y Cantar de los Cantares: 89-90. HAROLD (2005). Bilbao: Desclée de Brouwer. (2000). Barcelona: Herder. El Libro de Qohélet. Francisco (2010) Job. 6 Véase también • Libro de Job • Antiguo Testamento • Biblia • Epicureísmo • Escuela cínica 4 Notas [1] Ubieta. González. dos le resistirán. Choon-Leong (1996) “Linguistic Evidence and the Dating of the Qohelet". Justo L.. . Augsburg Fortress. ¿Dónde se encuentra la sabiduría?. • Eclesiastés. José (1994). • KUSHNER. Guía espiritual del Antiguo Testamento. Booket. Porque si cayeren. Editorial Verbo Divino. ISBN 987-1144-88-1. José Ángel (1967) “Eclesiastés". 1960.Wikisource [2] Delitzsch. Dörffling und Francke. Manual de historia de la literatura hebrea. Orville Cole Dean and Klaus Baltzer (2004) Qoheleth: a commentary. pero ¡ay del hombre solo! Cuando cayere. Leipzig. editor general. Eclesiastés o Qohélet. Antonio Bonora. Fortress Press. • “Las palabras del sabio son como aguijones” (12:11). 5 Bibliografía • BLOOM. y quien aumenta su conocimiento. HENRY (1981). y cordón de tres dobleces no se rompe pronto” (4: 9-12) • En la mucha sabiduría hay mucha angustia. [10] Cf. [9] Krüger. Wikiquote • Wikisource contiene obras originales de o sobre Libro del Eclesiastés. 1994. Carl J. Emmanuel (1912) L'Ecclésiaste. no habrá segundo que lo levante. Biblia de Jerusalén: 856 n. David Gonzalo Maeso. [3] Seow. HAROLD S. Traducción del Nuevo Mundo de las Santas Escrituras. [5] Referencia vacía (ayuda) • Eclesiastés. Franz (1875) Hoheslied und Koheleth. Proverbios. [6] Siegfried. • “Escribir libros es una tarea sin fin” (12:12) • “Todos los ríos terminan en el mar. ISBN 84254-1085-1. Journal of Biblical Literature 115 (4): 643-666. el uno levantará al otro. ISBN 978-987-04-0151-3. Wilhelm Frankenberg und Wilhelm Nowack (1898) Prediger und Hoheslied. aumenta su dolor (1:18) ENLACES EXTERNOS • CAZELLES. y el mar no se llena” (1. Gabalda. El Libro del Pueblo de Dios. Introducción crítica al Antiguo Testamento.

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