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La Revolucion De Einstein:
Esttica Y Fisica Terica
Victor Tapis1
Departamento de Matemticas, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, Colombia

RESUMEN
Uno de las contribuciones ms revolucionarias de Einstein fue al mtodo cientfico. Segn Einstein, los
criterios estticos son tan importantes como los criterios empricos. De esta manera aparece una nueva
manera de hacer fsica que hoy se conoce como fsica terica. Este trabajo se basa en la elaboracin de
[1-3].
Palabras claves: mtodo cientfico, criterios empricos, criterios estticos, Fsica terica.

ABSTRACT
One of the most revolutionary Einsteins contributions was toward the scientific method. According to
Einstein, aesthetical criteria are most important than empirical criteria. In this way a new way of doing
physics appeared, which is today known as theoretical physics.
Keywords: scientific method, empirical criteria, esthetic criteria, theoretical physics.

tapiens@gmail.com

Revista de Investigaciones Revista


No. 17 -de
Universidad
del Quindo
p 161- 171 del
Armenia,
Investigaciones
No. 17 - pUniversidad
QuindoAo 2007 ISSN 1794-631 X

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1. EL MTODO DE EINSTEIN

asi todas las contribuciones de Einstein


fueron revolucionarias en el sentido de
que cambiaron los conceptos fsicos
acerca de la naturaleza vigentes hasta
ese entonces. Pero hubo otro aspecto, un poco
menos conocido, del trabajo de Einstein que fue
igualmente revolucionario: una nueva manera
de hacer ciencia.
No sera demasiado arriesgado afirmar que
casi todo el desarrollo de la ciencia, a partir
de la antigua Grecia, apunta en una misma
direccin, la cual desemboca, finalmente, en el
empirismo y en el positivismo del siglo XIX.
La tesis central del empirismo es que todo el
conocimiento de la naturaleza, y todas las
afirmaciones que podamos hacer acerca de ella,
de una u otra manera, estn fundamentadas y se
obtienen a partir de la experiencia.
En 1905 Einstein public su trabajo de
electrodinmica Zur Elektrodynamik Bewegter
Krper (Sobre la Electrodinmica de los
Cuerpos en Movimiento) [4] en el cual se
propona lo que hoy se conoce como relatividad
especial. Es interesante hacer notar, como lo ha
resaltado Holton [2], el hecho de que Einstein
no empezara su trabajo de electrodinmica
haciendo notar algn desacuerdo entre la
parte terica y la parte experimental, sino ms
bien refirindose a un cierto aspecto de las
ecuaciones de Maxwell que a l le pareca,
estticamente, poco atractivo. En la primera
frase de su trabajo Einstein dice [4]: Al aplicar
la electrodinmica de Maxwell a los cuerpos en
movimiento, sta conduce a algunas asimetras
que no parecen ser propias de los fenmenos
descritos. Entonces da un ejemplo, el de la
interaccin de un conductor y un imn. Segn
las ecuaciones de Maxwell, si el imn est en
movimiento y el conductor est en reposo

aparece un campo elctrico, pero si el imn est


en reposo y el conductor est en movimiento, no
aparece ningn campo elctrico. Sin embargo,
la experiencia muestra que la aparicin de un
campo elctrico depende slo del movimiento
relativo entre el imn y el conductor y no del
movimiento separado de cualquiera de ellos.
Este fenmeno era bien conocido en la poca de
Einstein, pero hasta ese entonces no haba sido
considerado como un problema fundamental.
Einstein prosigue: Ejemplos de este tipo, junto
con los intentos infructuosos de descubrir algn
movimiento de la Tierra con respecto al ter, nos
obligan a sospechar que ni los fenmenos de la
electrodinmica ni los de la mecnica poseen
propiedades que correspondan a los de la idea
de reposo absoluto.
Einstein estaba insatisfecho con la teora
prevaleciente, es decir, las ecuaciones de
Maxwell junto con las transformaciones de
Galileo, principalmente, por razones estticas.
La falta de acuerdo con el experimento, aunque
no dejaba de ser importante, no era, sin embargo,
la motivacin ms importante. La realidad
fsica, deca Einstein, es una unidad indisoluble,
y por lo tanto debe haber acuerdo tanto en la
parte experimental como tambin en la parte
terica. A Einstein le resultaba completamente
inaceptable, por una parte, el hecho que segn
las leyes de Newton el movimiento inercial
no se pudiera detectar por medio de ningn
experimento mecnico y, por otro lado, que
de acuerdo con las ecuaciones de Maxwell, el
mismo movimiento inercial s se pudiera detectar
a travs de un experimento ptico. Cuando los
experimentos no consiguieron demostrar la
realidad del movimiento inercial con respecto
al ter, Einstein se sinti en completa libertad
para adoptar un enfoque completamente nuevo,
en forma independiente de las dificultades
que se pudieran presentar, y que se debieran
superar: en los fundamentos de la fsica se

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tena que incorporar la relatividad absoluta del


movimiento inercial.
En 1904 Lorentz [5] desarroll una teora
bastante complicada segn la cual el movimiento
de un cuerpo a travs del ter desataba una
serie de fuerzas que no slo provocaban la
contraccin, sino que tambin aminoraban el
funcionamiento de los relojes, de modo que el
movimiento no resultaba detectable. Segn la
teora de Lorentz las ecuaciones de Maxwell
eran vlidas slo en un sistema de referencia
especfico que se diferenciaba de todos los
dems sistemas de referencia por su estado de
reposo. Segn Einstein sta era una situacin
verdaderamente paradjica, porque la teora
pareca estar imponiendo al sistema inercial unas
restricciones ms fuertes que las que impona la
misma mecnica clsica. Esta circunstancia,
que desde el punto de vista emprico pareca
carecer completamente de causas, estaba
destinada a conducir a la relatividad especial.
La relatividad del movimiento inercial iba a
convertirse en la nueva clave de la fsica. En
funcin de sto, Einstein propona en su trabajo
dos postulados [4]:
1. El principio de la relatividad especial.
Todo observador inercial puede considerarse
a s mismo en reposo, es decir, ningn tipo
de experimento permite detectar el reposo
absoluto.
2. Constancia de la velocidad de la luz. En el
vaco la luz se propaga siempre con la misma
velocidad, en forma independiente del estado de
movimiento del cuerpo emisor.
Por ms inocentes que pueda parecer cada uno
de estos postulados, ellos son postulados que
dicen cmo se debe comportar la naturaleza,
una actitud contraria al empirismo imperante
hasta ese entonces. Desde el punto de vista
tcnico, los dos postulados anteriores significan

el abandono del espacio y del tiempo de Newton


como entes separados. Al cuestionar de esta
manera particular los fundamentos de la fsica
clsica, Einstein est proponiendo un cambio
revolucionario en el mtodo cientfico.
De acuerdo con la relatividad especial, el tiempo
no es absoluto, sino que es relativo a cada uno
de los sistemas de referencia. Se puede decir que
cada uno de los observadores posee su propio
tiempo especfico. Aos ms tarde Max Born,
uno de los fundadores de la mecnica cuntica,
describa su reaccin ante el artculo de Einstein
[8]: Para m, el razonamiento de Einstein fue
toda una revelacin. Para m y para muchos
otros lo fascinante de este trabajo no era
tanto su simplicidad y perfeccin sino ms bien
la audacia de enfrentarse, por una parte, a la
teora establecida, a los conceptos tradicionales
de espacio y de tiempo, y por otra parte, a la
filosofa establecida: el empirismo.
Otra consecuencia revolucionaria de los dos
postulados de Einstein fue el cuestionamiento
de la existencia del ter. El primer postulado
afirma que todos los sistemas inerciales son
equivalentes en todos los aspectos; el segundo
postulado, combinado con el primero, da como
resultado que la velocidad de la luz es la misma
en todos los sistemas inerciales. De donde se
deduce: o que cada sistema inercial posee su
propio ter, o que definitivamente no hay tal
ter. La primera alternativa supone la existencia
de un nmero infinito de teres, todos ellos
movindose uno con respecto al otro sin ningn
tipo de interferencia. Einstein se decidi por
la segunda alternativa, y concluy que la luz
era un movimiento ondulatorio en el espacio
vaco. Para muchos fsicos decir que la luz era
un movimiento ondulatorio sin un medio era
casi lo mismo que decir que las ondas acsticas,
el sonido, se pudieran propagar sin el aire,
que las ondas de agua, las olas, sin el agua,

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etc. Pareca completamente absurdo. El fsico


ingls J. J. Thomson no exageraba cuando en
1909 deca [9] que el ter no es una creacin
fantstica de un filsofo especulativo; se trata
de algo tan esencial para nosotros como el aire
que respiramos. Pero Einstein, y quienes se
dedicaron al desarrollo de la relatividad especial
pensaban de manera diferente.
Un ao despus de la publicacin del trabajo
de Einstein en Annalen der Physik, la misma
revista publicaba el primer trabajo en el que
se analizaba la relatividad especial [10]. Su
autor, el fsico alemn Kaufmann, empezaba
anunciando frontalmente que sus resultados
refutaban tanto la teora de Lorentz como
la de Einstein, pero que estaban de acuerdo
con las dos teoras alternativas que venan
desarrollando Abraham [11] y Bucherer [12].
Kaufmann no se andaba por las ramas: Quiero
anticipar, desde ahora, el resultado general de las
mediciones que se describen a continuacin: las
mediciones resultantes no son compatibles con
los supuestos fundamentales ni de Lorentz ni
con los de Einstein. Tras un ao de silencio, en
1907, Einstein respondi [13]: por un lado, que
no pudo encontrar ningn error en el trabajo de
Kaufmann, y por otro lado que, aunque estaba
de acuerdo en que las teoras rivales de Abraham
y Bucherer hacan predicciones mucho ms
parecidas a los resultados de Kaufmann que los
de su propia teora, anunciaba su intencin de
continuar comprometido con su propia teora.
En mi opinin, ambas teoras rivales son ms
bien poco probables, porque sus presupuestos
fundamentales con relacin a la masa de los
electrones en movimiento no se pueden explicar
en trminos de teoras que abarquen un nmero
ms grande de fenmenos.
Consideraba que su propia teora era ms
entendible y ms poderosa que las teoras rivales.

Aqu vemos nuevamente una oposicin clara a los


mtodos del empirismo. Abraham, por su parte,
tambin sigui comprometido con su propia
teora y nunca acept la relatividad especial. En
1914 Abraham [14] explicaba el escepticismo
con que los fsicos de la vieja generacin
consideraban a los audaces jvenes que se
comprometieron en derribar los fundamentos de
la fsica basados en unos cuantos experimentos
que, adems, todava estaban en discusin.
Aunque las teoras rivales estuvieran en mejor
acuerdo con los resultados experimentales
disponibles, Einstein estaba convencido de que
su teora de la relatividad especial era correcta.
Nueve aos despus, en 1916, se mostr que el
aparato de Kaufmann tena defectos.
Lo actitud anterior, es decir, la fuerza de su
compromiso con sus teoras por encima de
la evidencia experimental, pas a ser tpica
de Einstein y de su mtodo. En 1909 Lorentz
describa con admiracin cmo Einstein haba
hecho del principio de la relatividad especial
la clave de su teora. Sin embargo, aun as,
Lorentz no estaba convencido de que ese fuera
el enfoque correcto [15]:
Creo, a pesar de todo, que algo puede decirse en
favor de la forma en que he presentado la teora.
No puedo dejar de considerar el ter, que puede
ser el soporte de un campo electromagntico con
su energa y sus vibraciones, como algo dotado
de cierto grado de sustancialidad, por diferente
que pueda ser de la materia ordinaria. En este
sentido no parece natural asumir, en principio,
que el hecho de que un cuerpo se mueva o no a
travs del ter no tenga ninguna importancia.
Pero no fue as como todos los fsicos
consideraron ambos enfoques. Para algunos
fsicos, fue la mayor simplicidad, elegancia y
universalidad de la relatividad especial la que
conquist su adhesin. En 1909 el fsico alemn

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Wilhelm Wien, tras admitir la ausencia de una


prueba experimental definitiva, se pronunciaba
en favor de la relatividad especial [16]: Lo que
ms habla a su favor es su coherencia interna, la
cual permite establecer unos supuestos bsicos
sin contradicciones, vlidos para la totalidad
de los fenmenos fsicos, pese a que a partir
de ah las concepciones fsicas habituales
experimenten una transformacin. Dos aos
despus, en 1911, el fsico alemn Max von
Laue escriba [17]:

En 1911, el profesor Magie, de la Universidad


de Princeton, en su discurso presidencial ante
la American Physical Society, aventuraba la
opinin de que [18]: el abandono de la hiptesis
de un ter constituye un importante y serio paso
hacia atrs en el desarrollo de la fsica. Admita
que el principio de la relatividad, al convertir
el problema en un axioma, lograba explicar
los resultados negativos del experimento de
MichelsonMorley, pero slo a costa, insista,
de crear un problema completamente nuevo:

An est por lograrse una decisin


verdaderamente experimental entre la teora
de Lorentz y la relatividad especial. El hecho
de que la teora de Lorentz, pese a la ausencia
de evidencia experimental en su contra, haya
retrocedido a un segundo plano se debe
principalmente a que, aun cuando es cercana a
la relatividad especial, le falta un gran principio
universal, un principio universal que le da a la
relatividad especial su imponente presencia.

En ausencia de un ter, cmo explicar los


fenmenos de interferencia que posibilitan
dicho experimento? Hasta ahora slo se han
concebido dos modos de explicar el paso de la
luz a travs del espacio. Acaso van a volver
los defensores de la relatividad especial a los
corpsculos de Newton? Pretenden explicar
los colores que se observan en placas delgadas
invocando el recurso de la reflexin y la
transmisin?

En 1915, despus de que la relatividad especial


se hubiera finalmente impuesto, Lorente
resuma este factor decisivo en los siguientes
trminos [15]: La relatividad especial logra una
simplicidad que yo no he podido alcanzar.
Para los fsicos, y slo en funcin de su belleza,
simplicidad y universalidad superiores, la
relatividad especial era intrnsecamente ms
correcta y ms poderosa que su ms seria rival.
Finalmente, entonces, fue la relatividad especial
la que gan su adhesin.

Un ao despus de este crtico discurso, otro


fsico, More, coment para los lectores de
The Nation [19], el discurso de Magie y atac
numerosos aspectos de la relatividad especial,
as como de la naciente mecnica cuntica. Sus
comentarios son tan ilustrativos con respecto a
la crisis que atravesaba la fsica de ese momento
que bien vale la pena citarlo de manera extensa.
En primer lugar se dedicaba a describir en
trminos muy aprobatorios el desarrollo de la
fsica durante los dos siglos inmediatamente
anteriores:

2. La reaccin al mtodo de Einstein

Los fsicos opinan que su disciplina ha


mostrado siempre un sano crecimiento.
Los descubrimientos se han ido haciendo
suficientemente despacio como para irlos
incorporando a la teora sin causar serias
perturbaciones. Desde los comienzos de la
fsica moderna, es decir, desde los tiempos de

La relatividad especial debi enfrentarse a una


fuerte oposicin inicial por parte de la comunidad
cientfica. Los fsicos clsicos exigan de los
einsteinianos una explicacin de cmo poda
existir un movimiento ondulatorio sin un medio.

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Galileo y de Newton los fsicos han construido


sus leyes y sus teoras basados en los mismos
conceptos mecnicos primarios de espacio,
de tiempo y de masa. A lo largo de todo este
tiempo los dos primeros han suscitado escasa
controversia y las diferencias de opinin acerca
del concepto de materia han sido, en su mayor
parte, una simple cuestin de precedencia en
lo que atae a masa, fuerza y energa. En el
pasado, a medida que se iban descubriendo
nuevos fenmenos se iban proponiendo tambin
teoras que los explicaran en funcin de esos
conceptos mecnicos primarios; y si entre la
teora y los fenmenos surgan discrepancias,
se abandonaba la teora, pero nunca se ponan
en duda los conceptos mismos. sto es lo
que podemos llamar la actitud clsica. Sin
embargo, ltimamente los fsicos alemanes
han puesto a punto un nuevo mtodo cientfico
que cabra llamar la escuela del simbolismo
trascendental2

More describa entonces cmo Einstein, de


acuerdo con su nueva teora, extrae tambin
la conclusin de que es preciso alterar de un
modo radical nuestros conceptos de espacio y
de tiempo y de abandonar el actual concepto de
masa. Con un tono profundamente crtico, y
aludiendo tambin a la naciente teora cuntica,
prosegua diciendo:
Se proclama que la teora de la relatividad del
profesor Einstein y la teora cuntica del profesor
Planck son las dos mayores revoluciones en el
mtodo cientfico desde los tiempos de Newton.
De que son revolucionarias no cabe duda,
puesto que instauran los smbolos matemticos
como base de la ciencia y niegan la necesidad
de que bajo estos smbolos yazca experiencia
concreta alguna, sustituyendo as un universo
2

objetivo por otro que es subjetivo. Queda por


preguntarse si este cambio es un paso hacia
adelante o un paso hacia atrs, hacia la luz o
hacia la oscuridad. Se ha dicho que la revolucin
iniciada por Galileo y por Newton consisti
en reemplazar los mtodos metafsicos de la
escolstica por los mtodos experimentales de
la ciencia. Los nuevos mtodos parecen ser
justamente el paso contrario, por lo cual, de
haber aqu alguna revolucin del pensamiento,
sera en realidad una vuelta a los mtodos
escolsticos de la Edad Media.
Al parecer, More no entenda el compromiso
de Galileo con la teora de Coprnico, de que
lo verdadero y lo bello son lo mismo, y que
lo mismo sucede con lo falso y lo feo, y no
se dio cuenta de lo difcil que fue para los
revolucionarios copernicanos convencer a sus
colegas conservadores de que la Tierra, aunque
maciza y pesada, realmente se mova. A estos
conservadores se les haba pedido que creyeran
en lo increble en funcin slo de la simplicidad
y de la armona matemticas de la teora de
Coprnico. Sin embargo, con gran ingenuidad,
More continua:
Los defensores de la relatividad especial llegan
incluso a asombrarnos cuando nos piden que
creamos que la longitud de un cuerpo se acorta al
ponerlo en movimiento y que los relojes caminan
ms despacio cuando se mueven que cuando
se hallan en reposo. Por otro lado, ofrecen a
la mente la ms halagea de las seducciones
cuando, haciendo uso de unas matemticas
simplsimas, parecen someter el universo
entero a sus ideas. El profesor Magie seala
que el principal incentivo para el desarrollo de
la relatividad especial es el deseo de expresar
todos los fenmenos naturales por medio de un
conjunto de ecuaciones sencillas; y tiene razn

1 Los subrayados son del autor

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al oponerse a que el requisito de simplicidad se


convierta en el propsito principal de la teora
cientfica. Es mejor mantener la ciencia en
ntimo contacto con nuestras sensaciones, a
costa de la unidad, que construir un universo
sobre la base de un esquema simplificado de
ecuaciones abstractas.
No hay que dejar de observar el tono irnico
y despectivo con el cual Magie se refiere a
esta nueva forma de hacer fsica: escuela del
simbolismo trascendental; o la acusacin de
More a que las dos mayores revoluciones: la
relatividad especial y la mecnica cuntica
instauran los smbolos matemticos como base
de la ciencia.
Tampoco hay que dejar de observar la crtica de
More al uso de las matemticas para someter
al universo; ni la crtica a que el requisito
de simplicidad se convierta en el propsito
de la ciencia. En este mismo sentido hoy se
considera invlido el ltimo comentario de
More: Es mejor mantener la ciencia en ntimo
contacto con nuestras sensaciones, a costa de
la unidad, que construir un universo sobre la
base de un esquema simplificado de ecuaciones
abstractas.
Hoy sabemos que esta forma de hacer fsica,
tan alejada del empirismo, ha resultado en
varias de las teoras ms completas de la fsica.
A partir de la relatividad especial surgir a la
teora de la relatividad general, la cual entre
sus predicciones tiene la teora del Big Bang,
verificada experimentalmente en la dcada del
60 con la observacin de la radiacin csmica de
fondo. Cuando la relatividad especial se aplic a
la mecnica cuntica surgi la electrodinmica
cuntica con su inigualable nivel de precisin
en sus predicciones. Las teoras de tipo Yang
Mills que surgen de un anlisis puramente
especulativo de lo que sucedera si dos

observadores, en lugares distintos del espacio


tiempo, decidieran usar sistemas de referencia
distintos. Las teoras de tipo YangMills
hicieron posible la explicacin y la unificacin
de las fuerzas dbiles y las fuerzas fuertes
que operan a nivel subatmico. Todos estos
esfuerzos desembocaron en el modelo standard
de partculas desarrollado por Salam,Weinberg
y Glashow. Casi todas sus predicciones han
sido verificadas en los grandes aceleradores de
partculas. Con menos verificacin experimental
tenemos la supersimetra, la teora de cuerdas
y la teora de membranas; sin embargo, si
las ignoramos cometeramos el mismo error
cometido por los fsicos conservadores hace
cien aos.
3. El mtodo de la fsica terica
Probablemente nunca ser posible estar
completamente seguros acerca de cul teora
ser la ms fructfera. Por ello parece que ms
lo prudente es que los cientficos estimulen a los
disidentes, pero no a cualquier disidente sino
slo a aquellos responsables y educados,
a aquellos que por razones estticas no
pueden aceptar los principios fundamentales
de la teora aceptada en el momento, pero
que reconocen sus realizaciones y pretenden
preservarlas en una futura teora. Feynman, en
su discurso de recepcin del Premio Nobel de
1966 [20], hizo un llamado a la diversidad de
puntos de vista con respecto a cualquier teora,
es decir, a la tolerancia. Porque las teoras
de lo conocido declar que se describen
mediante ideas fsicas diferentes, puede que
sean equivalentes en todas sus predicciones, y
por lo tanto resulten cientficamente imposibles
de distinguir. Sin embargo prosigui, no
son psicolgicamente idnticas cuando tratan
de adentrarse en terrenos desconocidos. Los
diferentes puntos de vista sugieren diferentes

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tipos de modificaciones que se podran realizar,


y de ah que no sean equivalentes en las hiptesis
que se deducen a partir de ellas cuando se trata
de entender lo que todava no se ha entendido.
Es evidente el peligro de una conformidad
total y Feynman haca la pregunta crucial:
Si, repentinamente, la verdad se encuentra en
otra direccin, una direccin obvia desde otro
punto de vista, entonces quin la habra podido
encontrar?
Einstein buscaba la verdad pero desde otro
punto de vista. Est claro que Einstein no actuaba
en forma irracional si se tiene en cuenta el hecho
de que no slo reconoca los logros de la teora a
la que se opona, sino que adems la entenda y
aclaraba sus principios fundamentales.
Es necesario enfatizar que, sin un compromiso
personal basado en la intuicin fsica, bien
educada, y en el criterio esttico, cuya naturaleza
no puede justificarse objetivamente, la fsica
se detendra. El hecho de que la armona se
encuentre en los ojos del que la contempla no
es algo que haya que deplorar, cuando menos
en el mundo de la fsica. Porque la existencia de
puntos de vista diferentes sobre lo que constituye
la armona asegura la posibilidad de explorar
muchos caminos alternativos, a travs de cada
uno de los cuales se podra llegar a la armona.
Einstein e Infeld, en 1938, tambin manifiestan
esta creencia en la armona [21]:
Sin la creencia de que es posible entender la
realidad con nuestras construcciones tericas,
sin la creencia en la armona interior de
nuestro mundo, no podra existir la ciencia.
Esta creencia es, y ser siempre, el motivo
fundamental de toda creacin cientfica. A
travs de todos nuestros esfuerzos, en cada una
de las dramticas luchas entre las concepciones
viejas y nuevas, se reconoce el eterno anhelo
de comprender, la creencia siempre firme en la

armona del mundo, creencia continuamente


fortalecida por el encuentro de obstculos
siempre mayores para su comprensin.
Pero la armona, como hemos dicho, est en los
ojos de quien la contempla. Cuando en 1926
Einstein desafi a Heisenberg, refirindose a la
mecnica cuntica, con la pregunta de Cmo
puede usted tener realmente tanta fe en su
teora cuando son tan numerosos los problemas
que quedan por resolver?, la respuesta fue la
siguiente [22]:
Si la naturaleza nos conduce a formas
matemticas de gran simplicidad y belleza,
que nadie ha hallado anteriormente, no
podemos dejar de pensar que son ciertas,
que nos descubren una caracterstica real de
la naturaleza. Puede usted objetarme que, al
hablar de simplicidad y belleza, introduzco
criterios estticos de verdad, y yo admito con
toda franqueza que estoy muy influenciado por
la simplicidad y la belleza de los esquemas
matemticos con los que la naturaleza se
presenta ante nosotros.
Es claro que Einstein vea la simplicidad y la
belleza de otra manera y en otra parte. Del mismo
modo que Einstein se haba comprometido con
una teora opuesta a la mecnica cuntica, Dirac,
quizs el mejor fsico terico del siglo XX, se
comprometi no slo con el desarrollo de la
mecnica cuntica, sino tambin con el intento
de asegurar una alianza satisfactoria entre la
relatividad especial y la mecnica cuntica.
Aqu volvemos a encontrar un compromiso
con la creencia de que la naturaleza, si se la
contempla desde la perspectiva correcta, es
matemticamente simple y bella. En 1963, Dirac
declaraba, en un tono claramente antiempirista:
Es ms importante la belleza de nuestras
ecuaciones que su acuerdo experimental. Una
vez ms se vuelve a plantear que la intuicin

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fsica y el criterio esttico constituyen factores


bsicos de orientacin [23]:
Al parecer, avanzar por una lnea de progreso
firmemente establecida depende de encontrar la
belleza de las propias ecuaciones y de poseer
una perspectiva profunda. Si no se produce
un acuerdo completo entre los resultados
del trabajo y el experimento no hay por qu
desalentarse excesivamente, pues es posible que
la discrepancia se deba a aspectos secundarios
que no se han tenido en cuenta adecuadamente
y que llegarn a aclararse con los futuros
desarrollos de la teora.
Dirac se mantiene firme en su posicin de que la
belleza matemtica es la nica gua segura
[24]:
A pesar de los cambios violentos que padece la
fsica terica en nuestro tiempo, hay una roca
contra la que se estrellan todas las tormentas,
y a la que uno siempre puede aferrarse: el
supuesto de que las leyes fundamentales de la
naturaleza se corresponden con una bella teora
matemtica basada en conceptos matemticos
simples que concuerdan mutuamente de una
forma elegante, de manera que uno disfruta
trabajando con ellos.

Los fsicos tratan de entender la naturaleza, y con


respecto a la fsica puede decirse que el camino
a la Verdad pasa por el reino de la Belleza. Y que
las teoras matemticas bellas proporcionan un
gran placer a aquellos que las utilizan. Es ms,
si el objetivo de los seres humanos es construir
un mundo bello que proporcione placer y goce
creador a sus habitantes, entonces la ciencia
debe ser sin duda una componente integral de tal
bsqueda. Segn Schrdinger [25]: el objetivo
principal y fundamental de la ciencia, hoy como
en cualquier otra poca, reside en el hecho de
que realce el deleite general de vivir. En un
mundo civilizado la fsica sera ciertamente un
juego delicioso, proporcionando momentos de
belleza, placer y goce a las vidas de aquellos
que escogieran esta forma de dilogo con la
naturaleza.
Para finalizar, una advertencia a los fsicos
jvenes. La fsica terica se caracteriza por ser
una mezcla, balanceada, entre especulacin
e intuicin fsica. Si alguno de estos dos
ingredientes falla, entonces, el mtodo cientfico
iniciado por Einstein no funciona y, seguramente,
no se obtendr buena fsica terica.

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