You are on page 1of 12

O Imaginrio da

Conquista do Oeste e as
Representaes sobre a
Amrica Latina na revista
Selees do Readers Digest

MARY A. JUNQUEIRA
Doutora em Histria da Amrica pela USP

RESUMO Este artigo tem por objetivo analisar as representaes sobre


a Amrica Latina, construdas pela revista Selees do Readers Digest,
entre 1942 e 1970 e mostra que estas representaes estiveram informadas pelo imaginrio da Conquista do Oeste, profundamente enraizado na cultura norte-americana.
ABSTRACT The purpose of this article is to deal with the representations about Latin America, produced by Selees do Readers Digest magazine, from 1942 to 1970. It demonstrates that these representations
were influenced by the Conquest of the West imagery, which is deeply
rooted in North American culture.

Em fevereiro de 1942, plena Segunda Guerra Mundial e j com os


Estados Unidos dando as cartas junto aos Aliados, entrava no Brasil de
forma planejada e a pedido do Departamento de Estado, a verso brasileira da revista norte-americana Readers Digest, conhecida como Sele-

VARIA HISTORIA, Belo Horizonte, n 23, Jul/00, p.97-108

97

es do Readers Digest. Com textos agradveis, escrita de maneira


simples, trazendo sempre mensagens de otimismo, Selees mostrava
os norte-americanos como simpticos e espontneos e os Estados Unidos como um pas harmonioso e ordenado, formado por uma sociedade
WASP White, Anglo-Saxon, Protestant (branco, anglo-saxo e protestante), perspectiva que exclua negros, ndios, imigrantes em geral e
catlicos. A revista foi um sucesso absoluto entre os brasileiros at 1970,
quando os escritrios da revista saram do Brasil em direo a Portugal e
perodo em que a revista foi perdendo seus leitores at praticamente
desaparecer.1
Ao analisar Selees, o meu objetivo esteve centrado nos artigos
que eram dirigidos Amrica Latina, perodo da Segunda Guerra Mundial e Guerra Fria, quando a regio esteve sob o olhar atento do Departamento de Estado e da iniciativa privada norte-americana; pois conforme o diagnstico dos estrategistas a Amrica Latina podia cair sob influncia do nazi-facismo, no perodo da guerra, ou do comunismo, na poca da Guerra Fria, comprometendo a segurana nacional norte-americana.
Ainda que Selees tenha aberto um espao considervel para combater os inimigos externos norte-americanos, o que mais chamou ateno no discurso da revista, foi o interesse pelos territrios da Amrica
Latina. Os territrios latino-americanos foram descritos, dimenses comparadas, fronteiras demarcadas. E, mais que isso, foram constantemente comparados ao Oeste norte-americano do sculo XIX:
Esta terra como o Oeste norte-americano h dois sculos. Animais bravios e ndios. Desembarcar aqui, at mesmo prximo de
Manaus como estamos, atrair uma chuva de flechas envenenadas. Mas a sua riqueza fabulosa. (Selees nov/52 p 27).
Todo o interior do Brasil foi comparado ao Oeste, os Andes foram
vistos como zona de oportunidades e relacionados ao far west. E a Amrica Central foi considerada a fronteira mais prxima dos Estados Unidos. Alm de Oeste e fronteira repetiu-se em Selees a palavra pioneiro, constantemente associada s duas outras. Pesquisando o sentido
destas palavras, foi possvel constatar que s possvel entender a comparao do Oeste norte-americano com os territrios da Amrica Latina,

98

Entre 1997 e 1998 houve uma ampla campanha publicitria da revista Selees a fim de reconquistar o
pblico brasileiro. No perodo analisado, entre 1942 e 1970, a maioria dos artigos da revista eram selecionados em outros peridicos (ex: Saturday Evening Post, The New Yorker, Life, Time, etc) e posteriormente condensados, adquirindo o formato do Digest e s ento publicados. Nos ltimos anos a revista vem passando
por modificaes, por exemplo, Selees hoje produz grande parte dos seus prprios artigos e o destaque
fica para os artigos que tratam da medicina.

a partir do imaginrio da Conquista do Oeste nos Estados Unidos, profundamente arraigado na cultura norte-americana.
A Conquista do Oeste e o Mito da Fronteira no Imaginrio norteamericano.
O que vem a ser o mito da fronteira nos Estados Unidos? Antes de
mais nada, preciso lembrar que - diferentemente dos brasileiros que
utilizam a palavra fronteira tanto para se referir ao limite com outro pas,
quanto para se referir s zonas de mudana econmica dentro do prprio pas (ex: fronteira agrcola) - os norte-americanos possuem a palavra border para designar as fronteiras com outros pases e a palavra
frontier, cujo sentido real e imaginrio mais amplo.
Fronteira significa (va) para os norte-americanos o limite, a linha
imaginria e mvel que separava o mundo civilizado dos espaos que
eram considerados selvagens e chamados de wilderness2 , especialmente no sculo XIX, embora existissem referncias fronteira desde
o perodo colonial nos Estados Unidos3 . Essa linha foi sendo deslocada continuamente dos Apalaches ao Pacfico. Era na linha da fronteira
que o norte-americano se tornava um homem forte, gil e de mente
simples; era no Oeste que se criava o self made man pronto para a
prtica democrtica.
Na virada para o sculo XIX, o territrio dos Estados Unidos se circunscrevia a uma estreita faixa de terra margem do Oceano Atlntico.
Em 1850, os norte-americanos j tinham chegado ao Pacfico e o territrio continental do pas passava a ter o tamanho e os limites que conhecemos hoje com o Canad e o Mxico. Em nenhum pas das Amricas
houve, no sculo XIX, semelhante processo de conquista e domnio de
territrios. Geralmente quando falamos na incorporao dos territrios
pelos Estados Unidos, lembramos do Destino Manifesto, da compra da
Louisiania que Jefferson fez da Frana em 1803, da incorporao da
Flrida em 1812, da anexao do Texas e da Guerra contra o Mxico
entre 1946 e 1948, quando os Estados Unidos tomaram metade do territrio mexicano4 .
No entanto, o pontap inicial desta corrida comeou ainda antes da

3
4

No existe uma palavra em portugus que defina o sentido de wilderness e tambm em ingls no h uma
definio conclusiva. Para uma tentativa de entender os vrios sentidos da palavra, ver a minha pesquisa de
doutorado, JUNQUEIRA, Mary A. Ao Sul do Rio Grande. Imaginando a Amrica Latina em Selees: Wilderness, Oeste e Fronteira (1942-1970). Tese de doutorado em Histria da Amrica, apresentada a FFLCH-USP,
1999.
Ver SLOTKIN, Richard. Regeneration Through Violence. The Mythology of The American Frontier, 1600-1860.
New York, HarperPerennial, 1996.
Sobre o Destino Manifesto e a incorporao dos territrios, ver WEINBERG, Albert. Destino Manifiesto. El
Expansionismo Nacionalista en la Histria norteamericana. Buenos Aires, Paids. 1968.

99

Independncia norte-americana, em 1776. Logo aps a Guerra Francondia (1754-1763), a coroa inglesa havia determinado que o seu territrio
ia da Costa do Atlntico aos Apalaches. A coroa queria com isso evitar
problemas, estabelecendo territrios para a coroa e para os nativos. Em
1767, portanto nove anos antes da Independncia, Daniel Boone, caador e negociante de peles da Virginia, desobedecendo as ordens da
coroa atravessava os Apalaches, abrindo o caminho que ficou conhecido como Wilderness Road e iniciando a colonizao do que viria ser o
estado do Kentucky. Este foi o primeiro territrio do Oeste a entrar para a
nao em 1841. Foi a primeira grande extenso de terra que no pertencia aos norte-americanos a ser incorporada por eles.
Em 1784, o escritor e cartgrafo John Filson escreveu uma biografia
romanceada narrando a vida de Daniel Boone. O romance de Filson popularizou-se rapidamente, transformando Daniel Boone em heri nacional. Foi aqui, quando a jovem nao ainda engatinhava, que os norteamericanos iniciavam uma verso sobre a sua prpria Histria, na qual a
violncia do processo de conquista dos territrios e o massacre e o confinamento dos ndios ganhava um tom romanceado: o pioneiro, espontneo
e bem intencionado, saia do Leste rumo ao Oeste, conferindo identidade
e criando a nao norte-americana. Daniel Boone era um homem de carne e osso, que de fato penetrou em terras desconhecidas. No entanto, em
alguns anos esse acontecimento virava lenda, iniciando o que ficou conhecido como uma das grandes criaes norte-americanas na literatura;
e no sculo XX, o pico do Oeste passou a ser produzido em Hollywood,
ganhando admiradores fora dos Estados Unidos. Do meu ponto de vista,
no possvel entender o imaginrio norte-americano sobre a Conquista
do Oeste se no se leva em conta a relao, muitas vezes, sem delimitaes definidas entre fato e lenda na cultura norte-americana.
Atravs da lenda, Daniel Boone se transformou no primeiro tipo nacional norte-americano. muito significativo que esse primeiro tipo nacional fosse exatamente o homem da Conquista. Boone era um leatherstocking (negociante de peles, desbravador) ou trapper (armadilheiro). O
leatherstocking foi, na primeira metade do sculo XIX, o smbolo da experincia norte-americana, da ao do homem comum atravessando e
construindo a nova nao, negando a tradio colonial da velha Europa.
Filson considerado o primeiro arquiteto da lenda de Boone5 e o autor
do primeiro texto conhecido sobre o Oeste; foi muito lido tanto nos Estados Unidos, quanto na Europa.
O mito da fronteira e o Oeste foram os temas de alguns escritores na
primeira metade do sculo XIX. Portanto foi a literatura, a fico que construiu e reforou o mito da fronteira. A lenda de Boone possivelmente inspirou os conhecidos romances de Fenimore Cooper, o primeiro escritor profissional norte-americano, chamados de Leatherstocking Tales (Contos dos
100

Desbravadores)6 . Cooper foi um sucesso absoluto no perodo e foi lido


tambm fora dos Estados Unidos. Filson e Cooper foram os escritores que
iniciaram a verso romanceada da Conquista do Oeste. Eram romances
que tratavam do estabelecimento do homem branco, geralmente anglosaxo, na zona da fronteira e do encontro com o ndio. Em Cooper h, por
exemplo, o constante conflito entre a admirao pelo meio ambiente, pela
natureza virgem e intocada (o wilderness) que fazia a grandeza da jovem
nao e a transformao acelerada em nome do progresso.
Nesta poca, os jornalistas perceberam que as aventuras do Oeste,
os romances e contos que tratavam da adversidade do homem da fronteira tinham cado no gosto popular e eram consumidos com prazer por
homens e mulheres que habitavam tanto a cidade como o mundo rural.
Tiveram ento a idia de produzir o que ficou conhecido como as dime
novels (romances baratos), produzidos de forma rpida, com vocabulrio fcil, inspirados em Cooper, mas retirando dos Leatherstocking Tales
dificuldades ou passagens mais elaboradas. As dime novels j pretendiam agradar um pblico leitor amplo na primeira metade do sculo XIX.
No foi sem motivo que Alxis de Tocqueville, quando escreveu o seu
notvel A Democracia na Amrica, durante o primeiro governo de Andrew Jackson (1829-1833), j vislumbrava ali uma sociedade de massa.
Tocqueville temia a uniformizao de gostos e costumes e a possibilidade de eleio de governos autoritrios e demagogos7 . Vale lembrar tambm que a cultura protestante que se instalou no novo mundo estimulava o aprendizado da leitura, pois segundo aquela ordem de idias, o
homem deveria ter acesso s informaes contidas na Bblia e ter ele, o
indivduo, o contato direto com Deus, sem os intermedirios da Igreja
Catlica. Assim foi se criando um pblico leitor nos Estados Unidos que
consumia jornais e romances desde a colnia.
Durante o sculo XIX nos Estados Unidos havia uma atmosfera cultural, na qual eram temas o Oeste e as aventuras do homem branco,
comum. Os jornais traziam notcias do encontro do homem com animais
selvagens e ndios desconhecidos; mas, por outro lado, estimulavam a
ida dos homens da cidade para a fronteira, pois embora o perigo acompanhasse as trajetrias, aquela era a nica oportunidade do homem comum adquirir a pequena propriedade, tornando-se assim o self made
man. Segundo esses romances, biografias e notcias de jornais, eram os
homens que iam para o Oeste, os responsveis pela formao da nao. Em outras palavras eram os verdadeiros norte-americanos.

5
6
7

Ver SMITH, Henry Nash. Virgin Land. The American West as Symbol and Myth. Captulo V, Harvard University
Press, Cambridge, Massachussets/London, 1995.
Os romances de James Fenimore Cooper, chamados de Leatherstocking Tales so The Pioneers (1823), The
Last of The Mohicans (1826), The Prairie (1827), The Pathfinder (1840) e The Deerslayer (1841).
TOCQUEVILLE, Alxis. A Democracia na Amrica. Belo Horizonte/So Paulo, Itatiaia/Edusp, 1987.

101

O heri do Oeste era o homem branco, comum, jamais um representante da elite, normalmente instalado nas confortveis cidades do Leste,
como Boston, Nova York, Philadelfia. No se pode negar, por isso, que a
imagem do homem comum na fronteira, civilizando territrios selvagens
e estabelecendo a pequena propriedade era uma imagem muito atraente para quem no pertencia europeizada elite norte-americana. De todos os tipos nacionais norte-americanos, talvez o mais representativo
era o farmer (fazendeiro) o primeiro homem que se instalava na perigosa
zona de fronteira. Ao se fixar com a famlia na pequena propriedade
transformaria, a partir da agricultura, a natureza selvagem em um verdadeiro jardim8 . Sabe-se que o mito do jardim persiste ainda hoje na
cultura norte-americana, embora a opo dos Estados Unidos nesse
campo tenha sido pela agroindstria9 .
Evidentemente grande parte dos textos que tratavam do Oeste de
forma romanceada justificaram a incorporao dos territrios, legitimaram o genocdio indgena e louvaram a ao do norte-americano rumo
transformao do mundo considerado selvagem. O mito da fronteira ofereceu tambm legitimidade aes que poderiam ser rejeitadas nas
regies consideradas civilizadas do Leste, pois a fronteira era o espao,
no qual vigorava a ausncia de regras ou de hierarquias. O poder central estava longe e as regras deveriam ser estabelecidas de acordo com
ocasio e a necessidade10 .
Na segunda metade do sculo XIX, com os territrios da parte continental do pas j conquistados, com o fim da Guerra Civil (1861-1865) e
a consequente abolio dos escravos, os textos, relatos e romances sobre
o Oeste adquiriram outras conotaes. Personagens como o leatherstocking e o farmer, os dois chamados tambm de pioneiros, continuaram a
povoar a imaginao norte-americana, mas entrava em cena o famoso
cowboy e j no final do sculo XIX o outlaw (fora da lei). As dime novels,
os romances baratos que eram produzidos de forma espordica, ganharam uma produo sistemtica e passaram a ser publicadas pela editora Beadle and Adams em Nova York, criada por Erastus Beadle com o
objetivo de publicar exclusivamente dime novels. A editora deu especial
ateno distribuio dos romances baratos em todo o territrio norteamericano, marcando uma transformao nos negcios de publicao
e tornando-se um sucesso absoluto de pblico e vendas. As dime no-

A utopia de que os Estados Unidos se tornariam o jardim do mundo, baseado nos pequenos agricultores,
remonta a Thomas Jefferson que imaginava uma democracia de pequenos fazendeiros nos Estados Unidos.
Sobre o mito do jardim, ver SMITH, Henry Nash, ob.cit., 1995.
9 Sobre o debate Agricultura ou Industrializao nos Estados Unidos, ver MARX, Leo. The Machine in The
Garden. Thechnology and The Pastoral Ideal in America. New York, Oxford University Press, 1964
10 Conforme SLOTKIN, Richard. Fatal Environment. Myth of The Frontier in The Age of Industrialization. 18001900. Parte 1, New York, Harper Perennial, 1996.

102

vels reforaram de forma determinante a lenda do Oeste e o mito da


fronteira na segunda metade do sculo XIX.
Alm dos textos, outras manifestaes culturais romanceavam o
Oeste na segunda metade do sculo XIX. Este foi o caso do Coronel
William Cody, mais conhecido como Bufallo Bill. Cody era contratado da
estrado de ferro Kansas Pacific e tinha como trabalho exterminar os bises que frequentemente destruam os trilhos do trem, acarretando prejuzos considerveis para a companhia. Ao terminar sua misso, Bill
montou uma espcie de circo, chamado de Wild West Show, que andava de cidade em cidade do Oeste exibindo ndios e animais, mostrando
a luta do pioneiro contra o ndio em apresentaes ao ar livre. Consta
que o Wild West Show de Bufallo Bill foi o primeiro showbusiness norteamericano. Bufallo Bill viajou com a sua troupe at Londres, onde espcimes raros e ndios selvagens do Oeste foram apresentados aos londrinos atnitos diante de tal diferena.
No final do sculo XIX, um outro tipo de texto sacudiu os meios intelectuais norte-americanos. Frederick Jackson Turner, um jovem professor de Histria de Wisconsin, leu para um grupo de colegas em Chicago
um paper de mais ou menos 30 pginas, de ttulo The Significance of
The Frontier in American History (O Significado da Fronteira na Histria
norte-americana). Este texto causou enorme impacto entre os historiadores do perodo, pois transformava completamente as duas teses que
procuravam explicar o desenvolvimento econmico norte-americano: a
primeira que acreditava que o desenvolvimento devia-se exclusivamente Guerra Civil, abolio da escravido e vitria surpreendente dos
empreendedores nortistas; e a segunda tese que acreditava que o germe da nacionalidade e o engenho norte-americano vinham das florestas
alems, portanto vinculava o desenvolvimento dos Estados Unidos origem dos anglo-saxes.
Turner acreditava que o desenvolvimento econmico norte-americano no estava no antagonismo Norte-Sul, mas entre o Leste civilizado e
europeizado e o Oeste selvagem. Turner afirmava que a contnua adaptao do pioneiro norte-americano s situaes adversas do Oeste dera a
ele msculos e prontido fsica. Segundo o historiador era na fronteira
que as levas de imigrantes haviam se tornado norte-americanas, onde
estrangeiros haviam deixado de ser europeus e encontravam a uniqueness (singularidade) norte-americana. Alm disso, a fronteira era para
Turner a rea de constituio do individualismo e da democracia. Turner,
por um lado, procurava explicar o tempo presente nos Estados Unidos
e, por outro, com a sua tese reforava aspectos que j estavam no imaginrio norte-americano: os Estados Unidos se constituram e se fortaleceram como uma nao plantada no wilderness, nascida do trabalho
do homem branco nos territrios selvagens. As levas de pioneiros iam
103

cobrindo o territrio e construindo a nao: primeiro o ndio, depois o


leatherstocking, em seguida o pequeno fazendeiro. Este ltimo era o
personagem a quem Turner conferia a maior importncia, pois era ele o
responsvel pela agricultura e outras transformaes que viriam do mundo
selvagem e bruto. Conforme a tese do historiador, o avano rumo ao
Oeste aparecia de forma progressiva e harmoniosa, encobrindo a extrema violncia, conquista, domnio e genocdio que configurou a conquista do Oeste norte-americano11 .
Curioso que a tese de Turner rompeu o espao acadmico e passou
a ser comentada pelo cidado comum norte-americano. O pblico passou a se inteirar e a aceitar a explicao de Turner. O que explica tal
fato? A tese de Turner caia num ambiente frtil, j saturado pelas histrias do Oeste, dos pioneiros, do homem comum do self made man. Turner
escreveu esse texto envolvido por esse imaginrio do Oeste e transformou em explicao histrica uma verso da Histria norte-americana
que j vinha circulando como lenda desde o final da Independncia.
Textos como o de Turner, romances, notcias de jornais e mais as
manifestaes culturais como o circo de Bufallo Bill legitimaram a ao
do homem branco no Oeste: o massacre de tribos indgenas inteiras (os
grupos remanescentes foram confinados em reservas), a matana de 60
milhes de bises e o confinamento de parte da natureza selvagem em
parques nacionais no final do sculo XIX. Surgia, nesta poca, a idia de
preservao da natureza selvagem em parques, sob o controle do homem branco. Logo, precisava-se controlar tudo o que era considerado
selvagem e primitivo, qualificado como incontrolvel e relacionado ao
mundo dos instintos. Civilizar era manter esse mundo primitivo e instvel
sob o controle absoluto do homem branco.
A fronteira , ento, um espao mtico. extremamente popular e
atravessa toda sociedade norte-americana. No quer dizer que todo o
norte-americano concorde com ela, mas todo norte-americano concorda que o mito da fronteira e os tipos nacionais como o leatherstocking,
Daniel Boone e o cowboy so criaes norte-americanas. Durante dcadas forneceu aos norte-americanos modelos de conduta. Quando, por
exemplo, a Time chama as conquistas espaciais do sculo XX de ltima
fronteira, a revista lembra ao norte-americano que os astronautas como
os leatherstocking ou o cowboy foram conquistar uma regio mtica, selvagem, regio de possibilidades imaginadas e perigos desconhecidos.
E sugerem que os astronautas atuem tal e qual os homens da fronteira12 .

11 Para uma introduo crtica tese de Turner, ver HOFSTADER, Richard. Los Historiadores Progressistas.
Turner, Beard, Parrington. Buenos Aires, Paids, 1968. Ver tambm LIMERICK, Turnerians All: The Dream of a
Helpful History in an Intelligible World, in American Historical Review, vol 100, n 3, jun/1995.
12 Ver SLOTKIN, Richard, ob.cit., 1996 (b).

104

O imaginrio da Conquista do Oeste e o mito da fronteira possuem


permanncia e maleabilidade. So bens simblicos da cultura norteamericana e foram utilizados pela sociedade para reforar a identidade,
para consolidar grupos conservadores e tambm para a resistncia em
determinados momentos histricos. Foram construdos por e para uma
sociedade agrria, mas se adaptaram com perfeio nova ordem do
mundo industrial e modernidade, so constantemente citados por jornais, revistas, cinema e televiso e so temas dos romances modernos.
Foram celebrizados por Hollywood nos westerns, demonstrando que o
pico, as sagas do Oeste possuam alm de fora literria uma extraordinria fora imagtica13 .
Um Outro Oeste Abaixo do Rio Grande
Entendida a permanncia na cultura norte-americana da lenda do
Oeste, podemos voltar Selees e procurar compreender a comparao, feita pela revista, entre os territrios latino-americanos e o Oeste
norte-americano. Ao voltar-se para a Amrica Latina, entre 1942 e 1970,
a revista diagnosticava como um dos males da regio, a existncia de
pores de terra vazias - no mans land (terra de ningum). Eram territrios primitivos, habitados por homens igualmente primitivos, j que no
haviam transformado e ocupado o ambiente natural ao seu redor. No
entanto, o Oeste, as terras vazias eram vistas como lugares de potencialidades econmicas por excelncia:
Quais so as chances para o futuro do Peru?
Existem timas oportunidades... como se fosse o nosso Far
West h um sculo atrs (Digest out/47 p 11).
Na perspectiva da revista, os territrios vazios podiam tornar o pas
rico com a explorao das suas matrias primas, mas tambm funcionar
como vlvula de escape para os conflitos sociais das cidades, formando
uma classe mdia rural, baseada no pequeno proprietrio e fortalecendo a democracia.
A viso dos latino-americanos era igualmente negativa, uma vez que
no agiam em nome do progresso, no transformaram a natureza, no
construram uma sociedade civilizada e no constituam ideais para uma
vida melhor. Os latino-americanos eram tidos como passivos e primitivos,
dados aos prazeres mundanos. Viviam como na poca colonial e no haviam desenvolvido independncia individual e autocontrole pessoal:
13 Sobre o mito da fronteira e o cinema de Hollywood, ver SLOTKIN, Richard. Gunfighter Nation. The Myth of The
Frontier in Twentieth Century. New York, Harper Perennial, 1993.

105

Que que voc faria, e como faria, para levar o progresso a uma
nao de nove milhes de almas encurraladas em vales fechados,
e com as cidades isoladas umas das outras por formidveis cordilheiras? Como que voc introduziria o sculo XX no seio dum
povo que a geografia tem aprisionado at hoje nos moldes mentais do sculo XVIII (Selees jan/46 p 25).
Selees trata aqui dos Andes colombianos e constatava que a geografia da regio era responsvel pelo fato da populao permanecer
como h dois sculos atrs. Assim, o homem primitivo qualificava o meioambiente e vice-versa14 , vinculando um ao outro de modo inexorvel. O
pas civilizado era aquele no qual a natureza era transformada, o territrio cortado por pequenas propriedades.
Selees, entre 1942 e 1970, afirmou a existncia de enormes pores de terra vazia, abaixo do Rio Grande. A partir desta constatao,
a comparao com a conquista do Oeste norte-americano e a ao na
fronteira no sculo XIX foi imediata. Assim podemos afirmar que a partir
de um imaginrio profundamente enraizado na cultura norte-americana15 , a revista representou a Amrica Latina16 . Os territrios latino-americanos foram descritos, distncias comparadas e fronteiras dimensionadas. Os latino-americanos, por sua vez, foram vistos como passivos,
ignorantes, supersticiosos, vivendo de forma natural e instintiva. Essa
perspectiva que apresentava tanto os territrios quanto os povos latinoamericanos como primitivos e selvagens, indicava uma concepo evolucionista das sociedades, na qual estas eram concebidas numa escala
que ia da mais primitiva at a mais evoluda e civilizada. Vistos s vezes
com estranhamento, outras como zona de possibilidades inusitadas, os
territrios latino-americanos foram comparados ao mtico Oeste norteamericano, confirmando a inteno ou a vontade de controle, conquista
e domnio da regio.
Essas representaes confirmavam antigos esteretipos sobre a
Amrica Latina, legitimaram a autoridade norte-americana, desautorizando o saber e o modo de vida dos latino-americanos17 ; delimitaram o
espao domstico dos Estados Unidos, com relao Amrica Latina e
ao resto do mundo. Fortaleceram a identidade norte-americana e auxiliaram na promoo da unidade interna ao se oporem ao Outro latino-

14 Ver WHITE, Hayden, As Formas do Estado Selvagem: Arqueologia de uma Idia, in Trpicos do Discurso.
Ensaios sobre a Crtica da Cultura. So Paulo, Edusp, 1994.
15 Sobre o conceito de imaginrio, ver BACZKO, Bronislaw. Imaginao Social, in Enciclopdia Einaudi. Lisboa, Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1985.
16 Sobre o conceito de Representaes, ver CHARTIER, Roger. Histria Cultural. Entre Prticas e Representaes. Lisboa/Rio de Janeiro, Difel/Bertrand Brasil, 1990, p 21.
17 PRATT, Mary Louise. Introduction. Imperial Eyes. Travel Writing and Transculturations, London/New York, Routledge, 1995.

106

americano18 . Ao voltar-se para a Amrica Latina, olhava-se para tudo


aquilo que estava abaixo do Rio Grande, sem perceber diferenas culturais. Via-se um mundo sem contornos definidos e sem entender a complexidade existente na regio. O contraste estabelecido era o de um
mundo civilizado, protestante e anglo-saxo ao Norte e um outro primitivo, catlico, hispano-portugus ao Sul.
Mas, embora Selees tenha carregado nas tintas ao representar a
Amrica Latina, no se pode afirmar que esta viso tenha sido imposta
de fora para dentro, como quis acreditar a historiografia que tratava exclusivamente do imperialismo nos anos 70. A revista fez grande sucesso
no Brasil, portanto encontrou ressonncia na sociedade brasileira. Como
explicar tal processo? Em primeiro lugar preciso afirmar que o Brasil,
algumas vezes, se identifica com a Amrica Latina e, em outras, nega
esta identidade, identificando a Amrica Latina como espao da desordem e do caos poltico19 . Desde as Independncias encontram-se referncias Outra Amrica republicana e fragmentada em contraposio
ao Brasil monrquico e unitrio. Quando do advento da Repblica no
final do sculo XIX, foi a vez de certos intelectuais representarem a Amrica Latina de lngua espanhola de forma negativa20 . J na segunda
metade do sculo XX, revistas como O Cruzeiro e Manchete mostravam
uma imagem negativa da Amrica Latina e em contrapartida apresentavam a sociedade norte-americana como modelo ideal21 .
Da mesma forma, no se deve afirmar que o tema dos territrios
fosse externo sociedade brasileira. Nos anos 40, perodo Vargas, viviase no Brasil uma atmosfera cultural, na qual os territrios considerados
vazios precisavam de uma Marcha para o Oeste, a fim de que as fronteiras econmicas do pas, se encontrassem com as outras fronteiras distantes e atrasadas. Nos anos 50 e 60, no foi diferente, pois a mudana
da capital para o centro-oeste, e as rodovias Belm-Braslia e Transamaznica foram nos meios de comunicao. Os vrios projetos de penetrao do interior do Brasil foram temas de debates acalorados e estiveram
presentes na mdia nacional.
Assim, podemos afirmar que a viso negativa da Amrica Latina
encontrou ressonncia na sociedade brasileira, veio de encontro a segmentos conservadores da sociedade, j que Selees do Readers Digest exclua negros, catlicos e ndios na sociedade norte-americana e
os pobres em geral na sociedade latino-americana.
18 SAID, Edward. Cultura e Imperialismo. So Paulo, Cia das Letras, 1995.
19 Ver PRADO, Maria Ligia Coelho. Amrica Latina no Sculo XIX. Tramas, Telas e Textos. So Paulo/Bauru,
Edusp/Edusc. 1999.
20 Ver BAGGIO, Ktia Gerab. A Outra Amrica. A Amrica Latina na Viso dos Intelectuais Brasileiros das
Primeiras Dcadas Republicanas. Tese de Doutorado, apresentada ao Depart de Histria da USP, 1999,
mimeo.
21 Ver BAITZ, Rafael. Um Continente em Foco. A Imagem da Amrica Latina nas Revistas Semanais Brasileiras
(1954-1964). So Paulo, Dissertao de Mestrado, apresentada ao Depart de Histria da USP, 1998, mimeo.

107

BIBLIOGRAFIA
BACZKO, Bronislaw. Imaginao Social, in Enciclopdia Einaudi. Lisboa, Imprensa
Nacional-Casa da Moeda, 1985.
BAITZ, Rafael. Um Continente em Foco. A Imagem da Amrica Latina nas Revistas Semanais Brasileiras (1954-1964). So Paulo, Dissertao de Mestrado, apresentada
ao Depart de Histria da USP, 1998, mimeo.
BAGGIO, Ktia Gerab. A Outra Amrica. A Amrica Latina na Viso dos Intelectuais
Brasileiros das Primeiras Dcadas Republicanas. Tese de Doutorado, apresentada
ao Depart de Histria da USP, 1999, mimeo.
CHARTIER, Roger. Histria Cultural. Entre Prticas e Representaes. Lisboa/Rio de
Janeiro, Difel/Bertrand Brasil, 1990, p 21.
HOFSTADER, Richard. Los Historiadores Progressistas. Turner, Beard, Parrington. Buenos Aires, Paids, 1968.
JUNQUEIRA, Mary A. Ao Sul do Rio Grande. Imaginando a Amrica Latina em Selees:
Wilderness, Oeste e Fronteira (1942-1970). Tese de doutorado em Histria da Amrica, apresentada a FFLCH-USP, 1999.
LIMERICK, Turnerians All: The Dream of a Helpful History in an Intelligible World, in
American Historical Review, vol 100, n 3, jun/1995.
MARX, Leo. The Machine in The Garden. Thecnology and The Pastoral Ideal in America. New York, Oxford University Press, 1964.
PRADO, Maria Ligia. Amrica Latina no Sculo XIX. Tramas, Telas e Textos. So Paulo/
Bauru, Edusp/Edusc. 1999.
PRATT, Mary Louise. Imperial Eyes. Travel Writing and Transculturations, London/New
York, Routledge, 1995.
SAID, Edward. Cultura e Imperialismo. So Paulo, Cia das Letras, 1995.
SLOTKIN, Richard. Regeneration Through Violence. The Mythology of The American Frontier, 1600-1860. New York, HarperPerennial, 1996 (a)
_________. Fatal Environment. Myth of The Frontier in The Age of Industrialization. 18001900. New York, Harper Perennial, 1996 (b)
__________. Gunfighter Nation. The Myth of The Frontier in Twentieth Century. New York,
Harper Perennial, 1993.
SMITH, Henry Nash. Virgin Land. The American West as Symbol and Mith. Harvard University Press, Cambridge, Massachussets/London, 1995.
WEINBERG, Albert. Destino Manifiesto. El Expansionismo Nacionalista en la Histria
norteamericana. Buenos Aires, Paids. 1968.
WHITE, Hayden, As Formas do Estado Selvagem: Arqueologia de uma Idia, in Trpicos do Discurso. Ensaios sobre a Crtica da Cultura. So Paulo, Edusp, 1994.

108