Universidad Nacional San Luis Gonzaga de Ica

Formando profesionales de éxito

Facultad de Agronomía

Apuntes de Clases de Geología Agrícola
Alberto Cortez Farfán

Meteorización de Rocas y Formación de Suelos

26 de Marzo del 2010

Ica - Perú

Apuntes de Clases de Geología Agrícola

Capítulo VII

Meteorización de Rocas y Formación de Suelos

7.1
7.1.1

Nociones generales
Definición La meteorización conocida también como intemperización, es el resquebrajamiento y alteración de los materiales que se encuentran cerca de la superficie terrestre y a su consiguiente conversión a productos que están más en equilibrio con las nuevas condiciones ambientales a que han quedado expuestas.

7.1.2

Causas Se destaca como causa central de la meteorización, al cambio brusco o gradual de las condiciones ambientales existentes cuando se formaron las rocas y las que actualmente prevalecen en o al interior de la superficie terrestre. Las condiciones de temperatura, presión, humedad, aireación, biológicas, entre otras, que en la actualidad prevalecen en la superficie, son muy diferentes a las del medio en que las rocas se formaron. Muchas rocas, especialmente ígneas y metamórficas, se formaron originalmente a elevadas temperaturas y presiones y en completa ausencia de aire y agua. Por consiguiente, su meteorización es el resultado de las bajas temperaturas y presiones y, de la presencia del agua y del aire que actualmente prevalecen en la superficie terrestre. Visto de esta manera se concluye que, la meteorización es la respuesta de los materiales (que originalmente estuvieron en equilibrio con las condiciones de aquella época, que regía en el interior de la litosfera), a las nuevas condiciones que actualmente existe en o cerca de la superficie de contacto con la atmósfera, con la hidrosfera y especialmente con la biosfera".

7.1.3

Implicancias Meteorización implica alteración física y química de las rocas y minerales que se encuentran en, o cerca de la superficie terrestre. Así, las rocas y sus minerales componentes, se alteran y transforman originando compuestos o formas de mayor estabilidad bajo las condiciones ambientales que actualmente rigen en la interfase atmósfera-litosfera.

7.1.4

El ciclo geológico La meteorización, a pesar de ser destructiva para las rocas y minerales, resulta ser el punto de partida del ciclo geológico. A continuación se describe este proceso: las rocas se meteorizan; es decir, se agrietan (rompen, fragmentan, cuartean, rajan, resquebrajan, fracturan, desmoronan, colapsan, etc.), los productos de esta meteorización son removidos, de su sitio original (erosión), mecánicamente o en solución, estos materiales son transportados y depositados, comúnmente en el mar, o
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en otros lugares continentales de áreas planas o depresionadas, en estos lugares, especialmente en el fondo del mar, progresivamente se acumulan, compactan y mayormente son objeto de una diagénesis mineral o de procesos que eventualmente dan origen a rocas sedimentarias, por efecto de movimientos tectónicos, estas rocas recién formadas son objeto de solevantamiento por encima del nivel del mar, esta roca, expuesta a nuevas condiciones ambientales, inicia el proceso de meteorización. Visto de esta manera, es un evento que a su vez suele inducir la reanudación del ciclo discreto de las rocas.

7.2

Tipos de Meteorización
Existe tres tipos de meteorización, física, química y biológica; sin embargo, para la mayoría de autores reconocen y definen dos tipos principales de meteorización: física y química, considerando la biológica inmersa en las dos anteriores.

7.2.1

Meteorización física (desintegración) (1) Definición

Es un conjunto de procesos, mediante los cuales, la roca original sufre un fenómeno mecánico de desintegración o fragmentación a materiales más finos o de menor tamaño, sin que se produzcan cambios significativos en su composición química o mineralógica. Implica solamente fragmentación o ruptura gradual de las rocas y/o de sus minerales componentes. (2) Procesos

Los procesos que causan la fragmentación son muy diversos. En algunos casos son fuerzas que se originan dentro de la roca; en otros casos, son fuerzas aplicadas exteriormente. En uno u otro caso, estas fuerzas producen debilitamiento gradual de la roca, y eventualmente su ruptura, de manera que la roca compacta pasa el estado inconsolidado. (3) Descripción de los procesos de meteorización física

Los principales procesos de meteorización física son: exfoliación laminar, astillamiento, descargue, congelación del agua, cristalización de sales, fluctuaciones térmicas extremas, efecto de las quemas, hinchamiento por humedecimiento, desleimiento, abrasión, colapso mecánico, entorchamiento superficial de coloides.

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a)

Exfoliación laminar

Es la división de la roca en láminas. Se divide por la misma unión de planos preexistentes aproximadamente paralelos a la superficie. La roca es un pobre conductor del calor, la temperatura ocasionada por el calentamiento diurno, es confinada en las capas superficiales y no se transmite libremente a través de la roca. La superficie de la roca tiende a expandirse más que las capas internas ocasionando tensiones internamente. Tales fuerzas ocasionan fracturas paralelas a la superficie o desprende los planos de unión preexistente. Es un proceso de común ocurrencia en zonas periglaciares con basamento cristalino y en áreas de tectonismo activo. También se le aprecia en regiones desérticas, especialmente de la costa peruana. b) Astillamiento (descamación)

Es la fragmentación de la roca en pedazos que dan la apariencia de "astillas" o de “escamas” de forma a veces aplanada, a veces alargada o irregular. Estos fragmentos se separan de las paredes rocosas como resultado de comprensiones que actúan paralelamente a la superficie "descargada" y de fracturas originadas por comprensiones ejercidas paralelamente a las paredes. El proceso sucede debido a que las condiciones ambientales no favorecen el desarrollo de láminas tal como sucede en la exfoliación laminar. La ocurrencia de este proceso, es en zonas periglaciares, zonas de tectonismo activo, o en regiones de costa. c) Descargue (descompresión)

Es el agrietamiento de la roca debido a su expansión en la parte superficial. Se expande por las razones siguientes: por la reducción de las presiones internas confinadas en la roca, esta reducción es originada por levantamiento o por la erosión, consecuentemente da origen al desarrollo de grietas. Este fenómeno ocurre principalmente en masas de granito. En menor proporción ocurren en mantos de areniscas, en grandes masas de arkosas, conglomerados y calizas. d) Congelación del agua (gelifracción, crioclastía)

Es la desintegración de la roca debido al aumento de volumen del agua al congelarse en las grietas o poros. Cuando el agua se congela a O°C, aumenta su volumen en un 9% aproximadamente. Este cambio de volumen le confiere al hielo un enorme potencial para desintegrar las rocas, particularmente si la congelación del agua tiene lugar en un espacio interno o confinado como en las rajaduras o poros. Se ha calculado que a temperaturas extremadamente bajas o por debajo de O°C pueden desarrollarse presiones del orden de varios miles de libras por pulgada cuadrada. Ejm. a -22°C = 30 000 lbs/in2. Estas tensiones sin duda superan la resistencia de las rocas a la comprensión.

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Este proceso es de común ocurrencia en las regiones de latitudes medias y altas en donde el poder erosivo del hielo posee una extraordinaria importancia. En el Perú, ocurre frecuentemente en zona nival y áreas colindantes. e) Cristalización de sales (haloclastía)

Es la desintegración parcial de las rocas debido a la cristalización de sales en fisuras y poros. El proceso se basa en el crecimiento de los cristales. La cristalización de las soluciones salinas ocasiona el crecimiento de los cristales, fenómeno que ejerce una presión lo suficientemente fuerte como para separar los cristales o granos de las rocas. Es de común ocurrencia, en regiones de costa y sierra peruana. f) Fluctuaciones térmicas extremas (termoclastía, insolación)

Es la desintegración de la roca debido al cambio brusco de temperatura. La radiación solar (día) eleva la temperatura, en tanto que la ausencia de esta radiación (noche) baja la temperatura. Las temperaturas altas inducen expansión de las rocas; en tanto que las temperaturas bajas producen contracción. Estos cambios repetidos de temperatura ocasionan la desintegración de las rocas. Los minerales que conforman las rocas, tienen diferente coeficiente de expansión; es decir, que internamente hay cambio de volumen. A este tipo de meteorización suele dársela el nombre de "insolación". Es de común ocurrencia en zonas de la costa y sierra peruana. g) Efecto de las quemas

Es la desintegración de la roca debido al cambio brusco de temperatura. Este cambio de temperatura es debido a la quema. El efecto de este proceso, es similar al de la "insolación". Por lo general suele ser más drástica. En este caso, la expansión y contracción térmica de las rocas son originadas por las quemas. Las quemas son de común ocurrencia en zonas de sierra y selva, conocidos como incendios de pasturas naturales e incendios forestales, muy raramente sucede en la costa peruana. h) Hinchamiento por humedecimiento

Es la desintegración de las rocas debido al aumento de su volumen ocasionado por la absorción irreversible de humedad. El hinchamiento suele atribuirse casi exclusivamente a rocas arcillosas. Diversos autores han comprobado que muchas rocas densas y duras de naturaleza no arcillosa pueden también experimentar considerables cambios de volumen. Ejm. Rocas tan duras como el flint y el basalto podían experimentar una expansión lineal de 0.006% y de 0.15 a 0.02% respectivamente, al ser humedecidas bajos condiciones especiales.
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En condiciones peruanas suele ocurrir en regiones de sierra y selva. i) Desleimiento (humedecimiento y secamiento)

Es el desmoronamiento de la roca causado por la fuerza expansiva del agua contra las paredes que la encierran. La fuerza expansiva es originada por el “ordenamiento del agua” al ocurrir repetidamente procesos alternos de humedecimiento y secamiento. Se estima que procesos repetidos de humedecimiento y secamiento dan como resultado una superposición ordenada de molécula de agua, de naturaleza "cuacicristalina", que ejerce una fuerza expansiva que golpea contra las paredes que encierran el agua. Este efecto es producido por los líquidos polares pero no por los no polares. El ordenamiento es originado por el carácter polar de la molécula de agua, que consta de dos átomos de hidrógeno positivamente cargados dispuestos en un extremo y un átomo negativamente cargado de oxígeno dispuesto en el otro extremo. El extremo positivamente cargado de la molécula de agua es atraído por la superficie negativamente cargada de la arcilla o de cualquier material y otras moléculas de agua pueden alinearse en forma similar al unirse los extremos positivos y negativos a manera de diminutos imanes, formando así a lo que se denomina "una capa ordenada de agua". j) Abrasión

Es la trituración de rocas superficiales por el paso de otras rocas, o es el desgates de roca expuestas al viento o al agua ocasionada por el golpe de granos duros. Este tipo de abrasión mecánica de rocas y minerales sucede bajo dos circunstancias diferentes: por fricción de las rocas entre sí, por fricción de los granos minerales. i. Por fricción de las rocas entre sí Sucede cuando ocurren deslizamientos de rocas desde las partes altas las que en su recorrido hacia las partes bajas friccionan y trituran violentamente las rocas superficiales expuestas. Este Proceso es especialmente importante en zonas periglaciares en donde grandes masas de hielo trituran a su paso las rocas expuestas. También existe desprendimiento de masas rocosas por efectos de la gravedad que realizan trituración de otras rocas expuestas. ii. Por fricción de los granos minerales Las arenas de cuarzo u otros granos duros transportados por el viento o por el agua, friccionan las rocas que encuentran a su paso. En áreas de deflación en donde el transporte de materiales por el viento es un fenómeno activo ocasiona un modelamiento importante en las rocas y

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suelos los que finalmente toman forma caprichosas, a veces formas humanas, animales u objetos frecuentemente raros. k) Colapso mecánico

Es la caída abrupta de la parte superior de una masa rocosa cuando han sido socavadas o cortadas en su base que las sostenían. Cuando masas rocosas escarpadas son objetos de cortes profundos en su base, quedan grandes masas de roca colgantes sobre el vacío, sin sustentación o fuera de su centro de gravedad. En esta situación ocurre el colapso mecánico. Gran número de cavernas formadas en calizas, deben su crecimiento final a fenómenos de colapso mecánico que se suman al proceso de disolución. l) Entorchamiento superficial de coloides

Este proceso consiste en la fragmentación de la parte superior de las rocas ocasionada por el entorchamiento o retorcimiento de los coloides al momento de secarse. Los coloides al secarse llevan consigo envuelto pequeñas porciones que han arrancado a la parte superficial de las rocas. Las arcillas y el humus, vienen a ser coloides. El primero, es un coloide mineral y el segundo es coloide orgánico. Ambas, al secarse sobre la superficie de las rocas, se entorchan o retuercen arrancando fragmentos de rocas o de minerales de la superficie de la roca que recubren. Es un proceso poco importante como agente de meteorización física; sin embargo, algunos autores reportan muchos casos de secamiento de arcillas u otros coloides sobre la superficie de las rocas. (4) Aporte de la meteorización física

La Meteorización física, citada hasta aquí, representa una etapa preparatoria para la meteorización química. Su principal contribución consiste en aumentar la superficie específica de los materiales y por consiguiente, su reactividad y/o su susceptibilidad a la descomposición. 7.2.2 Meteorización química (descomposición) (1) Definición

La meteorización química se define como un conjunto de procesos que inducen cambios en la composición química y mineralógica de las rocas y suelos. (2) Los cambios en la composición química y mineralógica

Los cambios en la composición química y mineralógica de las rocas inducidos por la "alteración", son esencialmente idénticos a los originados por la "meteorización". Sin embargo, en ocasiones se llega a establecer diferenciación entre estos dos términos. i. Meteorización es el cambio que experimentan las rocas en o cerca de la superficie terrestre como resultado del efecto de agentes atmosféricos e hidrosféricos. Mayormente ocurre en la superficie.
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ii. Alteración son los cambios en la composición de las rocas originados por agentes deutéricos o hidrotermales. Mayormente ocurre en las profundidades. Los silicatos y muchos otros minerales, pueden formarse tanto por procesos de "meteorización" como de "alteración". Los silicatos laminares y otras especies mineralógicas formadas por "alteración", se integran a los suelos una vez que las rocas "alteradas" queden expuestas en la superficie en virtud de algún proceso de denudación. (3) Tipos de meteorización química

La "meteorización química" se divide en dos diferentes tipos de procesos: √ √ a) geoquímica, y pedoquímica. Meteorización geoquímica

Son los procesos que tienen lugar en el material parental (debajo del solum, en el horizonte C, o en capas más profundas), antes de que se inicie la formación del suelo. La descomposición química ocurre en los minerales primarios de las rocas cuyos tamaños son relativamente grandes (arenas y limos). b) Meteorización Pedoquímica (edafoquímica)

Son los procesos que tienen lugar dentro del solum del perfil del suelo (horizonte A y B). Implica modificación y descomposición química de los minerales. Ocurre simultáneamente con los fenómenos biológicos y demás procesos de formación del suelo. La descomposición química ocurre en los minerales secundarios del suelo cuyas partículas son de tamaño coloidal (arcillas y óxidos). (4) Descripción de los procesos de meteorización geoquímica

La descomposición química de rocas y minerales resulta de la acción separada o simultánea de varios procesos químicos. Se incluye dentro de esta clase de meteorización, entre otros procesos, a los siguientes: √ √ √ √ √ √ √ √ √ oxidación, reducción, oxi-reducción, hidratación y deshidratación, hidrólisis, solución, carbonatación, quelación, y reacciones de intercambio iónico entre los minerales y la solución del suelo.

A continuación se resume los aspectos más sobresalientes de cada uno de estos procesos. a) Oxidación Es aquel proceso químico en el cual un elemento pierde un electrón y su valencia positiva se incrementa en un protón. Tal es el caso del fierro que constituye uno de
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los elementos que con mayor frecuencia se oxida en las rocas y en los suelos. En ellos, el fierro, de la forma ferrosa (Fe++) pasa a la forma férrica (Fe+++).
Fe++ 1e → Fe+++
(hierro férrico) pardo amarillento, rojo

(hierro ferroso) azulado, gris, gris verdoso

Para que ocurra oxidación, las rocas y suelos deben cumplir con las siguientes condiciones: √ √ encontrase en lugares bien aireados, con un amplio suministro de oxígeno, que contengan minerales ferromagnesianos (Fe++ y Mg++).

La neutralidad eléctrica del mineral, por acción de la oxidación, se desbalancea. Ocurre entonces el siguiente proceso: √ √ √ √ √ √ el hierro está presente en forma ferrosa (Fe++), su oxidación a la forma férrica (Fe+++) produce un desequilibrio de la neutralidad electrostática del cristal, otros cationes presentes dentro de su estructura, se movilizan, con el fin de restablecer el equilibrio, el desalojo de estos cationes deja sitios vacantes dentro del cristal, estas vacantes o espacios vacíos en el cristal, inducen al debilitamiento de su estructura, al colapso, o hacen al mineral más susceptible al ataque de otros procesos de meteorización como la hidrólisis, el hierro ferroso (Fe++) liberado, al entrar en contacto con el oxígeno disuelto en el agua (iones OH) se oxida dando lugar a la formación de óxidos ó hidróxidos de fierro.

Oxidación

4FeO
(óxido ferroso)

+

O2
(oxígeno)

<---->
Reducción

2Fe2O3
(óxido férrico)

FeSiO4 + 2H2CO3 + 2H2O
(fallalita)

----->
Hidrólisis

2Fe++ + 2HCO-3 + H2SiO4 + 2OH-

2Fe++ +

HCO-3 + 1/2 O2 + 2H2O

----->
Ooxidación

Fe2O3 + 4H2CO3
(óxido férrico)

(hierro ferroso) (hematita)

En rocas, la velocidad a la cual se produce el fenómeno de la oxidación depende fundamentalmente de la cantidad de Fe++ liberado por la meteorización de los minerales que contiene la roca. En las capas más profundas del suelo, existen evidencias de que se produce el fenómeno de oxidación en virtud del oxígeno disuelto en el agua, mientras haya liberación efectiva de hierro proveniente de los minerales alterados. Los grupos de minerales primarios que con mayor frecuencia están sujetos al proceso de oxidación en las rocas y en los suelos, son: √ √ √ las micas (biotita), los anfíboles (hornblenda), los piroxenos (hiperstena, augita).

Estos minerales contienen en su estructura apreciables proporciones de fierro ferroso.

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b) Reducción Es el proceso inverso de la oxidación. Es aquel proceso químico en el cual un elemento gana un electrón y su valencia positiva disminuye en un protón. Tanto en rocas y suelos, el fierro, de la forma férrica (Fe+++) pasa a la forma ferrosa (Fe++).
Fe+++ + 1e → Fe++
(hierro ferroso) azulado, gris, gris verdoso

(hierro férrico) pardo amarillento, rojo
reducción

2Fe2O3
(óxido férrico)

<---->
oxidación

4FeO
(óxido ferroso)

+

O2
(oxígeno)

Para que ocurra reducción, las rocas y suelos deben cumplir con las siguientes condiciones: √ √ √ √ ausencia de oxígeno, materiales saturados con agua quieta o carente de oxígeno disuelto, que contenga minerales ferromagnesianos (Fe++ y Mg++), suelos hidromórficos, por debajo del nivel freático.

Como resultado de las condiciones hidromórficas, el fierro férrico gana un electrón (Fe+++ + 1e → Fe++) y cambia a la forma ferrosa. El fierro ferroso es extremadamente soluble; puede ser eliminado del perfil del suelo por las aguas de drenaje si estas tienen movimiento libre. Cuando el fierro ferroso permanece en la roca o en el perfil del suelo debido a restricciones del drenaje, contribuye a imprimirle a los suelos o a las rocas coloraciones gris verdosa, azulada, o gris oliva. Estas coloraciones tipifican a los suelos gleyzados en los que prevalece un ambiente reductor. c) Oxidación - Reducción Es un fenómeno cíclico de oxidación y reducción, debido a las variaciones climáticas que se producen durante el año o ascenso y descenso del nivel freático de modo artificial como es el caso del cultivo del arroz. Es de común ocurrencia en los horizontes C o capas más profundas del perfil del suelo, sujetas a fluctuación del nivel freático. Para que ocurra el fenómeno de la oxi-reducción, las rocas o el suelo deben estar sometidas a fluctuaciones del nivel freático. La fluctuación del nivel freático origina períodos alternos de oxidación y reducción. La alternancia de condiciones de oxidación y reducción involucra cambios en los iones y en los minerales. A medida que disminuye el pH, aumenta la estabilidad del hierro aún bajo condiciones moderadamente oxidantes. En materiales extremadamente ácidos se puede encontrar hierro ferroso aún si existe en el medio una mediana provisión de oxígeno. El ion Mn tiene un comportamiento más o menos similar al del Fe, este ion permanece en forma reducida a un potencial redox y a un pH bajo. d) Hidratación y deshidratación Este fenómeno consiste en la formación de un nuevo mineral debido a la adición o pérdida de moléculas de agua o de grupos hidróxido. Este proceso le ocurre a los minerales constituyentes de las rocas y suelos. Tiene lugar en los extremos de los granos minerales.

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El mineral que se hidrata o deshidrata, no sufre una descomposición o modificación sustancial, excepto por las moléculas de agua que se adicionan o separa de la estructura cristalina. En el caso de algunas sales como el yeso y de algunos óxidos de fierro como la limonita; el agua entra a formar parte de la estructura, originando algunos cambios en sus propiedades, como sucede con la anhidrita y la hematita. Por hidratación, la anhidrita se convierte en yeso; y, la hematita en goetita o limonita.
hidratación

CaSO4 + 2H2O (anhidrita)

<---->CaSO4.2H2O deshidratación (yeso)
hidratación

(agua de hidratación)

2Fe2O3 + 3H2O (hematita) color rojo

<---->
deshidratación

(FeOOH) (goetita)

<---->

Fe2O3.3H2O (limonita) color amarillo

La hidratación de la anhidrita y en general de cualquier otro mineral, es esencialmente una reacción esotérmica. Esta reacción indica un considerable cambio de volumen. Cuando este proceso ocurre en el interior de las rocas es muy importante en términos de meteorización física, produciendo eventualmente exfoliación o su desintegración granular. e) Hidrólisis

Es el proceso que consiste en la reacción del H y el OH del agua, con los minerales del suelo o de las rocas. Esta reacción origina el desplazamiento de sus cationes componentes, causando una eventual desintegración de su estructura cristalina. Los minerales que en mayor proporción contribuyen a la descomposición de las rocas, son : feldespato, micas, anfíboles, piroxenos. Las siguientes reacciones son ejemplos de hidrólisis :
2KAlSi3O8 + 2H+ + 9H2O (ortoclasa) → H4Al2Si2O9 + 2K+ (caolonita)

3KAlSi3O8 + 2H+ + 12H2O → Al3Si3O10(OH)2 + 6H4SiO4 + 2K+ (ortoclasa) (ilita) 2NaAlSi3O8 + 2H+ + 9H2O → H4Al2Si2O9 + 4H4SiO4 + 2Na+ (albita) (caolinita) 8NaAlSi3O8 + 6H+ + 9H2O → 3Na0.66Al2.66Si3.33O10(OH)2 + 14H4SiO4 + (albita) (montmorillonita) 6Na+

Este tipo de reacción ocurre cuando los minerales entran en contacto con el agua de lluvia, agua de escorrentía o de filtraciones. En general, implica la desintegración de los feldespato y la liberación del K o Na contenido dentro de su red cristalina, con la consiguiente formación de ácido sílico. Luego de la liberación, tanto el K como el Na, se ubican en los lugares siguientes: √ √ √ pueden ser absorbidos por el complejo de cambio del suelo, pueden ser lixiviados por las aguas de drenaje, pueden permanecer dentro del sistema (pedo sistema meteorización) e intervenir en reacciones posteriores.

o

zona

de

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f)

Solución

Es la acción disolvente del agua y de los iones que transporta (principalmente CO2 y H+) sobre las sales y otros compuestos que se encuentran presentes en la constitución de las rocas y suelos. El grado de solución dependerá en cada caso de la cantidad del agua que pase sobre la superficie de las partículas y de solubilidad del sólido afectado por el proceso. Una idea general del proceso de disolución de rocas y suelos, podrá obtenerse mediante el análisis del agua de los ríos, normalmente transportan diferentes sales en solución como carbonatos, bicarbonatos, cloruros, sulfatos, etc. La disolución de la caliza es posiblemente uno de los casos más comunes del proceso de disolución. En líneas generales, realiza la siguiente reacción :
CaCO3 + CO2 + H2O <----> Ca++ + 2HCO-3

La solubilidad del CaCO3 depende fundamentalmente de la presión del CO2 y cantidad de iones H+ en el agua. La presión del CO2 es mayor en zonas cubiertas de vegetación que en las zonas desnudas. La relación inversa que existe entre la presión parcial del CO2 y la temperatura, permite suponer que la solubilidad del CaCO3 en zonas frías será mayor que en zonas cálidas. La importancia fundamental del proceso de solución de las calizas estriba en que en áreas en donde estos materiales ocupan grandes extensiones, suele desarrollarse geoformas y paisajes de fisonomías muy características (paisajes kársticos). En ciertas áreas la solución ocasiona tanto o más erosión que todos los demás procesos tal como se aprecia en el Cuadro N° 01-M. Es un importante agente de denudación en muchos materiales. Tabla 1-M.Material erosionado por diferentes procesos Erosión Movimiento cuesta abajo Movimiento vertical (m/año) (tm/m) 22.50 20.000 20.00 22.000 60.00 96.000 0.01 2.700 0.02 5.300 70.00 136.500

Procesos Caída de rocas Avalanchas Deslizamientos Reptación Soliflucción Solución
Mejia 1980.

g)

Quelación

Es el proceso mediante el cual los agentes quelantes forman complejos con los iones metálicos de los minerales que conforman las rocas y suelos. Este proceso da origen a la meteorización. Agentes quelantes son sustancias formadas por procesos biológicos y excretadas por líquenes que crecen sobre las superficie de las rocas. El mecanismo que origina los complejos, es la formación de varios enlaces entre el catión metálico y la sustancia quelante. Esto forma una estructura cíclica o anillo que encierra al metal.

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Tabla 2-M.- Efecto meteorizante de los líquenes sobre basalto del Hawai Elementos en la costra de meteorización Fe Al Si Ti Ca Color Espesor costra de meteorización
JACKSON Y KELLER 1 970.

Rocas cubiertas de líquenes 6.36 0.58 0.21 0.27 0.004 10YR3/4 0.142 mm

Rocas libre de líquenes 1.21 0.47 1.20 0.965 1.24 10YR4/6 0.002 mm

(5)

Descripción de los procesos de meteorización pedoquímica

Son aquellos procesos químicos que ocurren en el sólum del perfil del suelo (horizonte A y B), eventualmente puede ocurrir también en el espesor que se extiende por debajo del solum. Destaca los siguientes procesos: √ √ √ √ √ a) ciclos alternos de oxidación-reducción, expulsión del Al de la red cristalina de las arcillas a través de los sitios de intercambio y su transformación en óxidos hidratados de aluminio, depotasificación o liberación del K de las micas, alteración biológica de los minerales micáceos, deposición del Al en el espacio interlaminar de minerales arcillosos tipo 2:1 Ciclo alterno de oxidación-reducción

A este tipo de proceso se atribuye: √ √ la segregación del hierro y el manganeso contenido en los minerales primarios del suelo, la formación de moteos y concreciones que comúnmente caracteriza a los suelos sujetos a la presencia de nivel freático fluctuante.

La segregación del hierro y su translocación parcial, origina el siguiente material: √ √ la formación de un material ferruginoso blando llamado plintita, junto con el hierro suele intervenir en la constitución de la plintita, pequeñas cantidades de humus, arcilla, cuarzo y otros diluyentes.

Por lo general, la plintita presenta el siguiente aspecto: √ forma de moteo rojo oscuro dispuestos en un patrón poligonal o reticulado, √ en húmedo, es blanda y puede ser cortada o moldeada con relativa facilidad, √ en seco, es firme a muy firme pero se reblandece por humedecimiento, √ cuando se acumula, puede formarse una fase continua de plintita. Como consecuencia de los ciclos alternos repetidos de humedecimiento y secamiento, y especialmente cuando la plintita queda expuesta por largo tiempo a la exposición de la radiación solar, sucede: √ √ la plintita se endurece irreversiblemente formando un material petroférrico, perdiendo por consiguiente su carácter de plintita, el material petroférrico es conocido como costra ferruginosa ("arrecife") o costra laterítica,
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√ √

es de común ocurrencia en las Pampas Costeras del Norte Peruano, en la Altillanura Disectada de la Orinoquía Colombiana y en los Llanos Venezolanos. estas costras que en un remoto pasado fueron faces continuas de plintita, se petrificaron al quedar expuestas a los rayos del sol, como resultado de la erosión.

Se atribuye también, a los ciclos alternos de oxidación-reducción, la destrucción de los minerales de arcilla, en suelos pobremente drenados: √ √ √ la alternancia de procesos de oxidación-reducción fuertemente contrastantes, origina un reemplazamiento del Al+3 intercambiable por Fe+2 durante el período de reducción, posteriormente, durante el período de oxidación, el Fe+2 intercambiable es nuevamente desplazado y el Al+3 contenido en la estructura de la arcilla sale de la red para ocupar las posiciones de intercambio, esta movilización del Al+3 estructural, da como resultado la destrucción de la estructura de la arcilla.

La literatura reporta algunos casos como los citados en algunas planicies de la costa baja de los Estados Unidos de Norteamérica. b) Expulsión del aluminio de la estructura de la arcilla

La expulsión del Al de la estructura de la arcilla a través de los sitios de intercambio y su conversión en óxidos hidratados, ocurre en: √ √ √ los horizontes del sólum (horizontes. "A" y "B"), bajo condiciones extremadamente ácidas, en especial en minerales de arcillas tipo 2:1, ejm. la montmorillonita.

El proceso mediante el cual se expulsa el aluminio de la estructura de la arcilla, en resumen, sucede de la siguiente manera: √ √ √ √ √ √ la arcilla (ejm. montmorillonita) se satura con cationes intercambiables tales como Ca++ y Mg++, la arcilla pierde estas bases (Ca++ y Mg++) como resultado de un reemplazamiento con los iones H+ de la solución suelo en un medio en el cual la acidez aumenta progresivamente, la arcilla alcanza un punto en que la mayor parte de sus posiciones de intercambio han sido ocupadas por el H+, en estas condiciones, la estructura de la arcilla se torna inestable, gran parte del Al de la red cristalina de la arcilla es expulsado a través de las posiciones de intercambio, es así que la estructura de la arcilla se desintegra.

Como resultado de la hidrólisis del Al y su incorporación gradual a la solución suelo, los iones H+ aumentan progresivamente: √ √ √ √ √ en la solución suelo, los iones H+ se incrementan, la arcilla se satura totalmente con H+, la acidez también se incrementa, el Al se incorpora a la solución suelo, en estas condiciones se produce la destrucción de la estructura de la arcilla.

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Al+++

Al+++ Al+++ ↔ Al+++ + H2O ↔ Al(OH)++ + H+

Coloide ARCILLA

Al+++

H+

Al(OH)++ + H2O ↔ Al(OH)+2 + H+ Al(OH)+2 + H2O ↔ Al(OH)3 + H+

Este proceso es frecuente en suelos que contienen este tipo de arcilla que ha heredado de materiales transportados desde otros medios en donde existían condiciones ambientales que favorecían su estabilidad. Ahora bajo condiciones de alta precipitación y temperatura, este tipo de arcilla es inestable. Bajo el efecto de condiciones ácidas tiende a descomponerse. c) Desplazamiento del K de las micas

El desplazamiento del potasio de las micas es conocido como depotasificación de las micas. Las micas son filosilicatos laminares de tipo 2:1 los que contienen una apreciable cantidad de K con lo que mantiene fuertemente unida a las láminas que conforman su estructura y balancea su carga interlaminar. Las micas presentes en el suelo son minerales primarios o secundarios, pero en su mayor parte son de carácter primario; es decir, que la casi totalidad de estas especies son heredadas del material parental. El proceso de meteorización de las micas, se sintetiza de la siguiente manera: √ las micas son minerales primarios. Constituyen la principal fuente natural del K del suelo. Son los minerales precursores de la formación de muchos de los minerales de arcilla de tipo 2:1, especialmente de la Illita y Vermiculita (mineral secundarios), la transformación de las micas minerales secundarios (arcilla), es causada por un proceso de depotasificación gradual en virtud del cual el K interlaminar no intercambiable es desalojado e intercambiado por cationes hidratados de la solución del suelo, que circundan al mineral, en forma muy general, el proceso de meteorización de las micas es representado por la siguiente ecuación: K + cationes intercambiables
MICAS
hidratados

√

√

Minerales de arcillas expandibles del tipo 2:1 (Vermiculita y Smetita)

La mecánica de meteorización de las micas, por lo general, sigue los siguientes pasos: √ √ √ √ √ al iniciarse el proceso de alteración de las micas, el K del espacio interlaminar, se difunde gradualmente hacia la solución suelo, el proceso, se inicia en el extremo del paquete de láminas de micas. inicialmente el K mantiene fuertemente unida la estructura y permanece tenazmente ligado a ella en razón de su escasa tendencia a hidratarse. en los extremos de la mica el K es desalojado por cationes como el Ca++ o el Mg++ fácilmente hidratables, mediante un proceso de intercambio. con la entrada de los cationes hidratados al espacio interlaminar, queda el camino abierto para la penetración gradual de otros cationes de la solución del suelo, e incrementa el proceso de expulsión del K, especialmente si el K que pasa a la solución del suelo es absorbido por las plantas o se pierde del sistema con las aguas de drenaje.
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√

√

en esta forma, las micas son sometidas a una serie de transformaciones sucesivas. Estas, transformaciones dependen: - del grado en cual el K sea expulsado de la estructura, - del tipo de cationes que penetran al espacio interlaminar, - de la cantidad de agua que penetra y expanda el espacio interlaminar. se ha demostrado también que este proceso es reversible, y que adiciones masivas de K soluble (ejm. en forma de fertilizantes) pueden hacer que el K se fije nuevamente en el espacio interlaminar de la arcilla (vermiculita, montmorillonita) y regenere paulatinamente las micas. Alteración biológica de las micas y otros minerales

d)

Otra reacción pedoquímica a la cual se ha conferido especial importancia en los últimos años, consiste en la alteración de algunos de los minerales del suelo por algunos componentes de la materia orgánica. √ La sustancia húmica contiene cantidad relativamente grande por unidad de peso de grupos funcionales como el CO2H, los OH-fenólico y C=O, que son capaces de atacar y degradar los minerales del suelo disolviendo y acomplejando sus cationes componentes, transportándolos luego a través del perfil en las aguas de drenaje. El ácido fúlvico, es una sustancia de peso molecular relativamente bajo, cuyas soluciones acuosas son capaces de atacar minerales como la clorita y las micas, solubilizando cantidades sustanciales de sus cationes componentes. Este proceso depende del tipo de mineral de que se trate. En un experimento, las micas (biotita, flogopita y muscovita) son agitadas durante 710 horas en una solución al 0,2% de ácido fúlvico, hecho que provoca la liberación del Fe, Mg, k, Al y Si.

√

√

Los resultados demuestra que todos los elementos fueron extraídos más fácilmente de la biotita y menos eficientemente de la muscovita. Las cantidades máximas de elementos extraídos a partir de 1 gramo de cada mineral fueron: √ √ √ √ 15,5 14,1 12,3 25,8 mg mg mg mg de de de de Fe (de la biotita); Mg (de la flogopita); K (de la biotita); Si (de la biotita).

Los minerales que se mostraron más susceptibles al ataque, contenían las mayores cantidades de Fe. Esta afinidad del ácido fúlvico por el Fe es atribuida al carácter transicional de este ion metálico y a sus configuraciones electrónicas específicas. La formación de complejos metal-ácido fúlvico es el principal mecanismo de reacción en la disolución de las micas. Aunque no se conoce con precisión el número de reacciones que participan en el proceso, el hecho fundamental es que el ácido fúlvico puede disolver cantidades sustanciales de K, Fe, Mg, Al y Si de las micas. Estos elementos al volverse móviles en los suelos constituyen una reserva para las plantas, intervienen en los procesos pedogenéticos y participan en la síntesis de nuevos minerales. e) Deposición de Al en el espacio interlaminar de las arcillas tipo 2:1

Esta reacción es relativamente común en suelos extremadamente ácidos del trópico húmedo, en los cuales se encuentran los minerales del tipo 2:1 como la vermiculita. Bajo estas condiciones, el compuesto de hidroxilalúmina se deposita en forma de núcleos o islotes en el espacio interlaminar de las arcillas. La interlaminación progresiva de estos compuestos da origen a nuevas estructuras
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cuyas propiedades, composición y comportamiento son intermedias entre la vermiculita y la clorita alumínica. Los materiales que se depositan en el espacio interlaminar son esencialmente compuestos polímeros de Al-OH. Existe muchas incógnitas en relación con su estructura real, el mecanismo de su formación y su relación con la cristalización del Al (OH)3 que da origen a los integrados y a la clorita alumínica. La fórmula de polímeros, ha sido propuesta por diferentes investigadores.
Al2(OH)2+4 ; Al3(OH)72+ ; Al(OH)102+ ; Al8(OH)204+ ; Al(OH)30+9

Esta fórmula no es unánimemente aceptada. Sea cual al fuere la composición y estructura real de este compuesto, lo importante a destacar aquí es que los depósitos interlaminares de hidroxilalúmina resultan de un proceso de polimeración que da origen a una especie de catión gigante muy complejo, que va rellenando progresivamente el espacio interlaminar de minerales como la vermiculita, caracterizada por estructura de tipo 2:1 y carga elevada. Cuando el rellenamiento es parcial se forma el mineral intergrado. Cuando el espacio interlaminar se rellena por completo, se forma una lámina unitaria de gibsita Al(OH)3 que da origen al mineral llamado clorita alumínica. Una de las implicaciones prácticas de que la vermiculita al transformarse en su actividad intercambiadora y de su polímeros interlaminados bloquean intercambio. 7.2.3 Meteorización biológica (1) Definición este tipo de meteorización pedoquímica es un mineral intergrado, pierde gran parte de superficie específica en razón de que estos un buen número de las posiciones de

La meteorización biológica se define como un conjunto de procesos que provocan la descomposición o ruptura de rocas y minerales, originada por acción de los microorganismos, animales, plantas y el hombre mismo. Su acción puede ser de carácter físico o químico. (2) Descripción de los procesos de meteorización biológica

Los agentes que provocan la meteorización biológica, son: Acción √ √ √ Acción √ √ √ a) Biofísica Acción de las raíces de los árboles y arbustos Acción de los animales Acción del hombre bioquímica Acción de las raíces de las plantas Acción de los líquenes Acción de los organismos que viven sobre las rocas Acción Biofísica i. Acción de las raíces de los árboles y arbustos (plantas superiores) Las plantas superiores, son factores de meteorización de rocas y suelos a través de la enorme presión que ejerce sus raíces en las grietas de las rocas, ocasionándole ruptura o división.

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ii. Acción de los animales La actividad de algunos animales, sobre todo los que excavan madrigueras, o los organismos costeros que viven sobre las rocas perforando pequeñas oquedades (huecos), contribuyen a la acción erosiva del oleaje. iii. Acción del hombre La actividad del hombre en el desarrollo de las diversas actividades productivas, por lo general, generan erosión a través de obras, construcciones, desarrollo de las ciudades, abastecimiento del agua y de toda la contaminación de los recursos que ha traído consigo el desarrollo agrícola, ganadero, industrial y comercial, en detrimento de rocas y minerales así como el suelo. b) Acción bioquímica i. Acción de las raíces de las plantas Las plantas superiores, son factores de meteorización de rocas y suelos a través de su absorción de elementos nutritivos y del agua. Los elementos absorbidos por la planta (K, Ca, Mg) son reemplazados por H en los minerales, los que a través de este proceso se vuelven menos estables. ii. Acción de los líquenes (plantas inferiores) Las plantas inferiores, como hongos, algas, líquenes colonizan sobre las superficies de las rocas, penetran en las grietas y descomponen paulatinamente las rocas a través de extracción de nutrimentos, de absorción de Si, de excreción de H+ y de excreción de ácidos orgánicos formadores de complejos de Al y Fe que resultan solubles y pueden ser lavados. iii. Acción de los organismos que viven sobre las rocas Los productos metabólicos de los organismos que viven sobre o dentro de las rocas incluyen productos muy agresivos para éstas, que favorecen su descomposición, sobre todo el suelo donde afectan su superficie y modifican el ciclo de los nutrientes.

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