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Universidad Nacional San Luis Gonzaga de Ica

Formando profesionales de éxito

Facultad de Agronomía

Apuntes de Clases de Geología Agrícola


Alberto Cortez Farfán

Meteorización de Rocas y Formación de Suelos

26 de Marzo del 2010


Ica - Perú
Apuntes de Clases de Geología Agrícola

Capítulo VII
Meteorización de Rocas y Formación de Suelos

7.1 Nociones generales

7.1.1 Definición

La meteorización conocida también como intemperización, es el resquebrajamiento


y alteración de los materiales que se encuentran cerca de la superficie terrestre y a
su consiguiente conversión a productos que están más en equilibrio con las nuevas
condiciones ambientales a que han quedado expuestas.

7.1.2 Causas

Se destaca como causa central de la meteorización, al cambio brusco o gradual de


las condiciones ambientales existentes cuando se formaron las rocas y las que
actualmente prevalecen en o al interior de la superficie terrestre. Las condiciones
de temperatura, presión, humedad, aireación, biológicas, entre otras, que en la
actualidad prevalecen en la superficie, son muy diferentes a las del medio en que
las rocas se formaron.

Muchas rocas, especialmente ígneas y metamórficas, se formaron originalmente a


elevadas temperaturas y presiones y en completa ausencia de aire y agua. Por
consiguiente, su meteorización es el resultado de las bajas temperaturas y
presiones y, de la presencia del agua y del aire que actualmente prevalecen en la
superficie terrestre.

Visto de esta manera se concluye que, la meteorización es la respuesta de los


materiales (que originalmente estuvieron en equilibrio con las condiciones de
aquella época, que regía en el interior de la litosfera), a las nuevas condiciones que
actualmente existe en o cerca de la superficie de contacto con la atmósfera, con la
hidrosfera y especialmente con la biosfera".

7.1.3 Implicancias

Meteorización implica alteración física y química de las rocas y minerales que se


encuentran en, o cerca de la superficie terrestre.

Así, las rocas y sus minerales componentes, se alteran y transforman originando


compuestos o formas de mayor estabilidad bajo las condiciones ambientales que
actualmente rigen en la interfase atmósfera-litosfera.

7.1.4 El ciclo geológico

La meteorización, a pesar de ser destructiva para las rocas y minerales, resulta ser
el punto de partida del ciclo geológico.

A continuación se describe este proceso:

 las rocas se meteorizan; es decir, se agrietan (rompen, fragmentan,


cuartean, rajan, resquebrajan, fracturan, desmoronan, colapsan, etc.),
 los productos de esta meteorización son removidos, de su sitio original
(erosión), mecánicamente o en solución,
 estos materiales son transportados y depositados, comúnmente en el mar, o
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en otros lugares continentales de áreas planas o depresionadas,


 en estos lugares, especialmente en el fondo del mar, progresivamente se
acumulan, compactan y mayormente son objeto de una diagénesis mineral
o de procesos que eventualmente dan origen a rocas sedimentarias,
 por efecto de movimientos tectónicos, estas rocas recién formadas son
objeto de solevantamiento por encima del nivel del mar,
 esta roca, expuesta a nuevas condiciones ambientales, inicia el proceso de
meteorización.

Visto de esta manera, es un evento que a su vez suele inducir la reanudación del
ciclo discreto de las rocas.

7.2 Tipos de Meteorización

Existe tres tipos de meteorización, física, química y biológica; sin embargo, para la
mayoría de autores reconocen y definen dos tipos principales de meteorización:
física y química, considerando la biológica inmersa en las dos anteriores.

7.2.1 Meteorización física (desintegración)

(1) Definición

Es un conjunto de procesos, mediante los cuales, la roca original sufre un fenómeno


mecánico de desintegración o fragmentación a materiales más finos o de menor
tamaño, sin que se produzcan cambios significativos en su composición química o
mineralógica.

Implica solamente fragmentación o ruptura gradual de las rocas y/o de sus


minerales componentes.

(2) Procesos

Los procesos que causan la fragmentación son muy diversos. En algunos casos son
fuerzas que se originan dentro de la roca; en otros casos, son fuerzas aplicadas
exteriormente. En uno u otro caso, estas fuerzas producen debilitamiento gradual
de la roca, y eventualmente su ruptura, de manera que la roca compacta pasa el
estado inconsolidado.

(3) Descripción de los procesos de meteorización física

Los principales procesos de meteorización física son:

 exfoliación laminar,
 astillamiento,
 descargue,
 congelación del agua,
 cristalización de sales,
 fluctuaciones térmicas extremas,
 efecto de las quemas,
 hinchamiento por humedecimiento,
 desleimiento,
 abrasión,
 colapso mecánico,
 entorchamiento superficial de coloides.

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a) Exfoliación laminar

Es la división de la roca en láminas. Se divide por la misma unión de planos


preexistentes aproximadamente paralelos a la superficie.

La roca es un pobre conductor del calor, la temperatura ocasionada por el


calentamiento diurno, es confinada en las capas superficiales y no se transmite
libremente a través de la roca. La superficie de la roca tiende a expandirse más que
las capas internas ocasionando tensiones internamente. Tales fuerzas ocasionan
fracturas paralelas a la superficie o desprende los planos de unión preexistente.

Es un proceso de común ocurrencia en zonas periglaciares con basamento cristalino


y en áreas de tectonismo activo. También se le aprecia en regiones desérticas,
especialmente de la costa peruana.

b) Astillamiento (descamación)

Es la fragmentación de la roca en pedazos que dan la apariencia de "astillas" o de


“escamas” de forma a veces aplanada, a veces alargada o irregular.

Estos fragmentos se separan de las paredes rocosas como resultado de


comprensiones que actúan paralelamente a la superficie "descargada" y de
fracturas originadas por comprensiones ejercidas paralelamente a las paredes.

El proceso sucede debido a que las condiciones ambientales no favorecen el


desarrollo de láminas tal como sucede en la exfoliación laminar.

La ocurrencia de este proceso, es en zonas periglaciares, zonas de tectonismo


activo, o en regiones de costa.

c) Descargue (descompresión)

Es el agrietamiento de la roca debido a su expansión en la parte superficial. Se


expande por las razones siguientes:

 por la reducción de las presiones internas confinadas en la roca,


 esta reducción es originada por levantamiento o por la erosión,
 consecuentemente da origen al desarrollo de grietas.

Este fenómeno ocurre principalmente en masas de granito. En menor proporción


ocurren en mantos de areniscas, en grandes masas de arkosas, conglomerados y
calizas.

d) Congelación del agua (gelifracción, crioclastía)

Es la desintegración de la roca debido al aumento de volumen del agua al


congelarse en las grietas o poros.

Cuando el agua se congela a O°C, aumenta su volumen en un 9%


aproximadamente. Este cambio de volumen le confiere al hielo un enorme potencial
para desintegrar las rocas, particularmente si la congelación del agua tiene lugar en
un espacio interno o confinado como en las rajaduras o poros.

Se ha calculado que a temperaturas extremadamente bajas o por debajo de O°C


pueden desarrollarse presiones del orden de varios miles de libras por pulgada
cuadrada. Ejm. a -22°C = 30 000 lbs/in2. Estas tensiones sin duda superan la
resistencia de las rocas a la comprensión.

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Este proceso es de común ocurrencia en las regiones de latitudes medias y altas en


donde el poder erosivo del hielo posee una extraordinaria importancia. En el Perú,
ocurre frecuentemente en zona nival y áreas colindantes.

e) Cristalización de sales (haloclastía)

Es la desintegración parcial de las rocas debido a la cristalización de sales en fisuras


y poros. El proceso se basa en el crecimiento de los cristales.

La cristalización de las soluciones salinas ocasiona el crecimiento de los cristales,


fenómeno que ejerce una presión lo suficientemente fuerte como para separar los
cristales o granos de las rocas.

Es de común ocurrencia, en regiones de costa y sierra peruana.

f) Fluctuaciones térmicas extremas (termoclastía, insolación)

Es la desintegración de la roca debido al cambio brusco de temperatura.

La radiación solar (día) eleva la temperatura, en tanto que la ausencia de esta


radiación (noche) baja la temperatura.

Las temperaturas altas inducen expansión de las rocas; en tanto que las
temperaturas bajas producen contracción. Estos cambios repetidos de temperatura
ocasionan la desintegración de las rocas.

Los minerales que conforman las rocas, tienen diferente coeficiente de expansión;
es decir, que internamente hay cambio de volumen.

A este tipo de meteorización suele dársela el nombre de "insolación". Es de común


ocurrencia en zonas de la costa y sierra peruana.

g) Efecto de las quemas

Es la desintegración de la roca debido al cambio brusco de temperatura. Este


cambio de temperatura es debido a la quema.

El efecto de este proceso, es similar al de la "insolación". Por lo general suele ser


más drástica. En este caso, la expansión y contracción térmica de las rocas son
originadas por las quemas.

Las quemas son de común ocurrencia en zonas de sierra y selva, conocidos como
incendios de pasturas naturales e incendios forestales, muy raramente sucede en la
costa peruana.

h) Hinchamiento por humedecimiento

Es la desintegración de las rocas debido al aumento de su volumen ocasionado por


la absorción irreversible de humedad.

El hinchamiento suele atribuirse casi exclusivamente a rocas arcillosas.

Diversos autores han comprobado que muchas rocas densas y duras de naturaleza
no arcillosa pueden también experimentar considerables cambios de volumen.

Ejm. Rocas tan duras como el flint y el basalto podían experimentar una expansión
lineal de 0.006% y de 0.15 a 0.02% respectivamente, al ser humedecidas bajos
condiciones especiales.

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En condiciones peruanas suele ocurrir en regiones de sierra y selva.

i) Desleimiento (humedecimiento y secamiento)

Es el desmoronamiento de la roca causado por la fuerza expansiva del agua contra


las paredes que la encierran.

La fuerza expansiva es originada por el “ordenamiento del agua” al ocurrir


repetidamente procesos alternos de humedecimiento y secamiento.

Se estima que procesos repetidos de humedecimiento y secamiento dan como


resultado una superposición ordenada de molécula de agua, de naturaleza
"cuacicristalina", que ejerce una fuerza expansiva que golpea contra las paredes
que encierran el agua. Este efecto es producido por los líquidos polares pero no por
los no polares.

El ordenamiento es originado por el carácter polar de la molécula de agua, que


consta de dos átomos de hidrógeno positivamente cargados dispuestos en un
extremo y un átomo negativamente cargado de oxígeno dispuesto en el otro
extremo.

El extremo positivamente cargado de la molécula de agua es atraído por la


superficie negativamente cargada de la arcilla o de cualquier material y otras
moléculas de agua pueden alinearse en forma similar al unirse los extremos
positivos y negativos a manera de diminutos imanes, formando así a lo que se
denomina "una capa ordenada de agua".

j) Abrasión

Es la trituración de rocas superficiales por el paso de otras rocas, o es el desgates


de roca expuestas al viento o al agua ocasionada por el golpe de granos duros.

Este tipo de abrasión mecánica de rocas y minerales sucede bajo dos circunstancias
diferentes:

 por fricción de las rocas entre sí,


 por fricción de los granos minerales.

i. Por fricción de las rocas entre sí

Sucede cuando ocurren deslizamientos de rocas desde las partes altas las
que en su recorrido hacia las partes bajas friccionan y trituran
violentamente las rocas superficiales expuestas.

Este Proceso es especialmente importante en zonas periglaciares en donde


grandes masas de hielo trituran a su paso las rocas expuestas. También
existe desprendimiento de masas rocosas por efectos de la gravedad que
realizan trituración de otras rocas expuestas.

ii. Por fricción de los granos minerales

Las arenas de cuarzo u otros granos duros transportados por el viento o por
el agua, friccionan las rocas que encuentran a su paso.

En áreas de deflación en donde el transporte de materiales por el viento es


un fenómeno activo ocasiona un modelamiento importante en las rocas y

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suelos los que finalmente toman forma caprichosas, a veces formas


humanas, animales u objetos frecuentemente raros.

k) Colapso mecánico

Es la caída abrupta de la parte superior de una masa rocosa cuando han sido
socavadas o cortadas en su base que las sostenían.

Cuando masas rocosas escarpadas son objetos de cortes profundos en su base,


quedan grandes masas de roca colgantes sobre el vacío, sin sustentación o fuera de
su centro de gravedad. En esta situación ocurre el colapso mecánico.

Gran número de cavernas formadas en calizas, deben su crecimiento final a


fenómenos de colapso mecánico que se suman al proceso de disolución.

l) Entorchamiento superficial de coloides

Este proceso consiste en la fragmentación de la parte superior de las rocas


ocasionada por el entorchamiento o retorcimiento de los coloides al momento de
secarse.

Los coloides al secarse llevan consigo envuelto pequeñas porciones que han
arrancado a la parte superficial de las rocas.

Las arcillas y el humus, vienen a ser coloides. El primero, es un coloide mineral y el


segundo es coloide orgánico. Ambas, al secarse sobre la superficie de las rocas, se
entorchan o retuercen arrancando fragmentos de rocas o de minerales de la
superficie de la roca que recubren.

Es un proceso poco importante como agente de meteorización física; sin embargo,


algunos autores reportan muchos casos de secamiento de arcillas u otros coloides
sobre la superficie de las rocas.

(4) Aporte de la meteorización física

La Meteorización física, citada hasta aquí, representa una etapa preparatoria para la
meteorización química. Su principal contribución consiste en aumentar la superficie
específica de los materiales y por consiguiente, su reactividad y/o su susceptibilidad
a la descomposición.

7.2.2 Meteorización química (descomposición)

(1) Definición

La meteorización química se define como un conjunto de procesos que inducen


cambios en la composición química y mineralógica de las rocas y suelos.

(2) Los cambios en la composición química y mineralógica

Los cambios en la composición química y mineralógica de las rocas inducidos por la


"alteración", son esencialmente idénticos a los originados por la "meteorización".
Sin embargo, en ocasiones se llega a establecer diferenciación entre estos dos
términos.

i. Meteorización es el cambio que experimentan las rocas en o cerca de la


superficie terrestre como resultado del efecto de agentes atmosféricos e
hidrosféricos. Mayormente ocurre en la superficie.

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ii. Alteración son los cambios en la composición de las rocas originados por
agentes deutéricos o hidrotermales. Mayormente ocurre en las
profundidades.

Los silicatos y muchos otros minerales, pueden formarse tanto por procesos de
"meteorización" como de "alteración".

Los silicatos laminares y otras especies mineralógicas formadas por "alteración", se


integran a los suelos una vez que las rocas "alteradas" queden expuestas en la
superficie en virtud de algún proceso de denudación.

(3) Tipos de meteorización química

La "meteorización química" se divide en dos diferentes tipos de procesos:

√ geoquímica, y
√ pedoquímica.

a) Meteorización geoquímica

Son los procesos que tienen lugar en el material parental (debajo del solum, en el
horizonte C, o en capas más profundas), antes de que se inicie la formación del
suelo. La descomposición química ocurre en los minerales primarios de las rocas
cuyos tamaños son relativamente grandes (arenas y limos).

b) Meteorización Pedoquímica (edafoquímica)

Son los procesos que tienen lugar dentro del solum del perfil del suelo (horizonte A
y B). Implica modificación y descomposición química de los minerales. Ocurre
simultáneamente con los fenómenos biológicos y demás procesos de formación del
suelo. La descomposición química ocurre en los minerales secundarios del suelo
cuyas partículas son de tamaño coloidal (arcillas y óxidos).

(4) Descripción de los procesos de meteorización geoquímica

La descomposición química de rocas y minerales resulta de la acción separada o


simultánea de varios procesos químicos. Se incluye dentro de esta clase de
meteorización, entre otros procesos, a los siguientes:

√ oxidación,
√ reducción,
√ oxi-reducción,
√ hidratación y deshidratación,
√ hidrólisis,
√ solución,
√ carbonatación,
√ quelación, y
√ reacciones de intercambio iónico entre los minerales y la solución del suelo.

A continuación se resume los aspectos más sobresalientes de cada uno de estos


procesos.

a) Oxidación

Es aquel proceso químico en el cual un elemento pierde un electrón y su valencia


positiva se incrementa en un protón. Tal es el caso del fierro que constituye uno de

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los elementos que con mayor frecuencia se oxida en las rocas y en los suelos. En
ellos, el fierro, de la forma ferrosa (Fe++) pasa a la forma férrica (Fe+++).

Fe++ - 1e → Fe+++
(hierro ferroso) (hierro férrico)
azulado, gris, gris verdoso pardo amarillento, rojo

Para que ocurra oxidación, las rocas y suelos deben cumplir con las siguientes
condiciones:

√ encontrase en lugares bien aireados, con un amplio suministro de oxígeno,


√ que contengan minerales ferromagnesianos (Fe++ y Mg++).

La neutralidad eléctrica del mineral, por acción de la oxidación, se desbalancea.


Ocurre entonces el siguiente proceso:

√ el hierro está presente en forma ferrosa (Fe++),


√ su oxidación a la forma férrica (Fe+++) produce un desequilibrio de la
neutralidad electrostática del cristal,
√ otros cationes presentes dentro de su estructura, se movilizan, con el fin de
restablecer el equilibrio,
√ el desalojo de estos cationes deja sitios vacantes dentro del cristal,
√ estas vacantes o espacios vacíos en el cristal, inducen al debilitamiento de
su estructura, al colapso, o hacen al mineral más susceptible al ataque de
otros procesos de meteorización como la hidrólisis,
√ el hierro ferroso (Fe++) liberado, al entrar en contacto con el oxígeno
disuelto en el agua (iones OH) se oxida dando lugar a la formación de
óxidos ó hidróxidos de fierro.

Oxidación
4FeO + O2 <----> 2Fe2O3
Reducción
(óxido ferroso) (oxígeno) (óxido férrico)

FeSiO4 + 2H2CO3 + 2H2O -----> 2Fe++ + 2HCO-3 + H2SiO4 + 2OH-


Hidrólisis
(fallalita)

2Fe++ + HCO-3 + 1/2 O2 + 2H2O -----> Fe2O3 + 4H2CO3


Ooxidación
(hierro ferroso) (óxido férrico)
(hematita)

En rocas, la velocidad a la cual se produce el fenómeno de la oxidación depende


fundamentalmente de la cantidad de Fe++ liberado por la meteorización de los
minerales que contiene la roca. En las capas más profundas del suelo, existen
evidencias de que se produce el fenómeno de oxidación en virtud del oxígeno
disuelto en el agua, mientras haya liberación efectiva de hierro proveniente de los
minerales alterados.

Los grupos de minerales primarios que con mayor frecuencia están sujetos al
proceso de oxidación en las rocas y en los suelos, son:

√ las micas (biotita),


√ los anfíboles (hornblenda),
√ los piroxenos (hiperstena, augita).

Estos minerales contienen en su estructura apreciables proporciones de fierro


ferroso.

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b) Reducción

Es el proceso inverso de la oxidación. Es aquel proceso químico en el cual un


elemento gana un electrón y su valencia positiva disminuye en un protón. Tanto en
rocas y suelos, el fierro, de la forma férrica (Fe+++) pasa a la forma ferrosa (Fe++).

Fe+++ + 1e → Fe++
(hierro férrico) (hierro ferroso)
pardo amarillento, rojo azulado, gris, gris verdoso

reducción
2Fe2O3 <----> 4FeO + O2
oxidación
(óxido férrico) (óxido ferroso) (oxígeno)

Para que ocurra reducción, las rocas y suelos deben cumplir con las siguientes
condiciones:

√ ausencia de oxígeno,
√ materiales saturados con agua quieta o carente de oxígeno disuelto,
√ que contenga minerales ferromagnesianos (Fe++ y Mg++),
√ suelos hidromórficos, por debajo del nivel freático.

Como resultado de las condiciones hidromórficas, el fierro férrico gana un electrón


(Fe+++ + 1e → Fe++) y cambia a la forma ferrosa.

El fierro ferroso es extremadamente soluble; puede ser eliminado del perfil del
suelo por las aguas de drenaje si estas tienen movimiento libre. Cuando el fierro
ferroso permanece en la roca o en el perfil del suelo debido a restricciones del
drenaje, contribuye a imprimirle a los suelos o a las rocas coloraciones gris
verdosa, azulada, o gris oliva. Estas coloraciones tipifican a los suelos gleyzados en
los que prevalece un ambiente reductor.

c) Oxidación - Reducción

Es un fenómeno cíclico de oxidación y reducción, debido a las variaciones climáticas


que se producen durante el año o ascenso y descenso del nivel freático de modo
artificial como es el caso del cultivo del arroz. Es de común ocurrencia en los
horizontes C o capas más profundas del perfil del suelo, sujetas a fluctuación del
nivel freático.

Para que ocurra el fenómeno de la oxi-reducción, las rocas o el suelo deben estar
sometidas a fluctuaciones del nivel freático. La fluctuación del nivel freático origina
períodos alternos de oxidación y reducción. La alternancia de condiciones de
oxidación y reducción involucra cambios en los iones y en los minerales.

A medida que disminuye el pH, aumenta la estabilidad del hierro aún bajo
condiciones moderadamente oxidantes. En materiales extremadamente ácidos se
puede encontrar hierro ferroso aún si existe en el medio una mediana provisión de
oxígeno. El ion Mn tiene un comportamiento más o menos similar al del Fe, este ion
permanece en forma reducida a un potencial redox y a un pH bajo.

d) Hidratación y deshidratación

Este fenómeno consiste en la formación de un nuevo mineral debido a la adición o


pérdida de moléculas de agua o de grupos hidróxido. Este proceso le ocurre a los
minerales constituyentes de las rocas y suelos. Tiene lugar en los extremos de los
granos minerales.

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El mineral que se hidrata o deshidrata, no sufre una descomposición o modificación


sustancial, excepto por las moléculas de agua que se adicionan o separa de la
estructura cristalina.

En el caso de algunas sales como el yeso y de algunos óxidos de fierro como la


limonita; el agua entra a formar parte de la estructura, originando algunos cambios
en sus propiedades, como sucede con la anhidrita y la hematita. Por hidratación, la
anhidrita se convierte en yeso; y, la hematita en goetita o limonita.
hidratación
CaSO4 + 2H2O <---->CaSO4.2H2O
deshidratación
(anhidrita) (yeso) (agua de hidratación)

hidratación
2Fe2O3 + 3H2O <----> (FeOOH) <----> Fe2O3.3H2O
deshidratación
(hematita) (goetita) (limonita)
color rojo color amarillo

La hidratación de la anhidrita y en general de cualquier otro mineral, es


esencialmente una reacción esotérmica. Esta reacción indica un considerable
cambio de volumen. Cuando este proceso ocurre en el interior de las rocas es muy
importante en términos de meteorización física, produciendo eventualmente
exfoliación o su desintegración granular.

e) Hidrólisis

Es el proceso que consiste en la reacción del H y el OH del agua, con los minerales
del suelo o de las rocas. Esta reacción origina el desplazamiento de sus cationes
componentes, causando una eventual desintegración de su estructura cristalina.

Los minerales que en mayor proporción contribuyen a la descomposición de las


rocas, son : feldespato, micas, anfíboles, piroxenos.

Las siguientes reacciones son ejemplos de hidrólisis :

2KAlSi3O8 + 2H+ + 9H2O → H4Al2Si2O9 + 2K+


(ortoclasa) (caolonita)

3KAlSi3O8 + 2H+ + 12H2O → Al3Si3O10(OH)2 + 6H4SiO4 + 2K+


(ortoclasa) (ilita)

2NaAlSi3O8 + 2H+ + 9H2O → H4Al2Si2O9 + 4H4SiO4 + 2Na+


(albita) (caolinita)

8NaAlSi3O8 + 6H+ + 9H2O → 3Na0.66Al2.66Si3.33O10(OH)2 + 14H4SiO4 +


(albita) (montmorillonita) 6Na+

Este tipo de reacción ocurre cuando los minerales entran en contacto con el agua
de lluvia, agua de escorrentía o de filtraciones. En general, implica la desintegración
de los feldespato y la liberación del K o Na contenido dentro de su red cristalina,
con la consiguiente formación de ácido sílico. Luego de la liberación, tanto el K
como el Na, se ubican en los lugares siguientes:

√ pueden ser absorbidos por el complejo de cambio del suelo,


√ pueden ser lixiviados por las aguas de drenaje,
√ pueden permanecer dentro del sistema (pedo sistema o zona de
meteorización) e intervenir en reacciones posteriores.

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f) Solución

Es la acción disolvente del agua y de los iones que transporta (principalmente CO2 y
H+) sobre las sales y otros compuestos que se encuentran presentes en la
constitución de las rocas y suelos.

El grado de solución dependerá en cada caso de la cantidad del agua que pase
sobre la superficie de las partículas y de solubilidad del sólido afectado por el
proceso. Una idea general del proceso de disolución de rocas y suelos, podrá
obtenerse mediante el análisis del agua de los ríos, normalmente transportan
diferentes sales en solución como carbonatos, bicarbonatos, cloruros, sulfatos, etc.

La disolución de la caliza es posiblemente uno de los casos más comunes del


proceso de disolución. En líneas generales, realiza la siguiente reacción :

CaCO3 + CO2 + H2O <----> Ca++ + 2HCO-3

La solubilidad del CaCO3 depende fundamentalmente de la presión del CO2 y


cantidad de iones H+ en el agua. La presión del CO2 es mayor en zonas cubiertas de
vegetación que en las zonas desnudas. La relación inversa que existe entre la
presión parcial del CO2 y la temperatura, permite suponer que la solubilidad del
CaCO3 en zonas frías será mayor que en zonas cálidas.

La importancia fundamental del proceso de solución de las calizas estriba en que en


áreas en donde estos materiales ocupan grandes extensiones, suele desarrollarse
geoformas y paisajes de fisonomías muy características (paisajes kársticos).

En ciertas áreas la solución ocasiona tanto o más erosión que todos los demás
procesos tal como se aprecia en el Cuadro N° 01-M. Es un importante agente de
denudación en muchos materiales.

Tabla 1-M.- Material erosionado por diferentes procesos

Erosión
Procesos Movimiento cuesta abajo Movimiento vertical
(m/año) (tm/m)
Caída de rocas 22.50 20.000
Avalanchas 20.00 22.000
Deslizamientos 60.00 96.000
Reptación 0.01 2.700
Soliflucción 0.02 5.300
Solución 70.00 136.500
Mejia 1980.

g) Quelación

Es el proceso mediante el cual los agentes quelantes forman complejos con los
iones metálicos de los minerales que conforman las rocas y suelos. Este proceso da
origen a la meteorización.

Agentes quelantes son sustancias formadas por procesos biológicos y excretadas


por líquenes que crecen sobre las superficie de las rocas. El mecanismo que origina
los complejos, es la formación de varios enlaces entre el catión metálico y la
sustancia quelante. Esto forma una estructura cíclica o anillo que encierra al metal.

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Tabla 2-M.- Efecto meteorizante de los líquenes sobre basalto del Hawai

Elementos en la costra Rocas cubiertas de


Rocas libre de líquenes
de meteorización líquenes
Fe 6.36 1.21
Al 0.58 0.47
Si 0.21 1.20
Ti 0.27 0.965
Ca 0.004 1.24
Color 10YR3/4 10YR4/6
Espesor costra de
0.142 mm 0.002 mm
meteorización
JACKSON Y KELLER 1 970.

(5) Descripción de los procesos de meteorización pedoquímica

Son aquellos procesos químicos que ocurren en el sólum del perfil del suelo
(horizonte A y B), eventualmente puede ocurrir también en el espesor que se
extiende por debajo del solum. Destaca los siguientes procesos:

√ ciclos alternos de oxidación-reducción,


√ expulsión del Al de la red cristalina de las arcillas a través de los sitios de
intercambio y su transformación en óxidos hidratados de aluminio,
√ depotasificación o liberación del K de las micas,
√ alteración biológica de los minerales micáceos,
√ deposición del Al en el espacio interlaminar de minerales arcillosos tipo 2:1

a) Ciclo alterno de oxidación-reducción

A este tipo de proceso se atribuye:

√ la segregación del hierro y el manganeso contenido en los minerales


primarios del suelo,
√ la formación de moteos y concreciones que comúnmente caracteriza a los
suelos sujetos a la presencia de nivel freático fluctuante.

La segregación del hierro y su translocación parcial, origina el siguiente material:

√ la formación de un material ferruginoso blando llamado plintita,


√ junto con el hierro suele intervenir en la constitución de la plintita,
pequeñas cantidades de humus, arcilla, cuarzo y otros diluyentes.

Por lo general, la plintita presenta el siguiente aspecto:

√ forma de moteo rojo oscuro dispuestos en un patrón poligonal o reticulado,


√ en húmedo, es blanda y puede ser cortada o moldeada con relativa
facilidad,
√ en seco, es firme a muy firme pero se reblandece por humedecimiento,
√ cuando se acumula, puede formarse una fase continua de plintita.

Como consecuencia de los ciclos alternos repetidos de humedecimiento y


secamiento, y especialmente cuando la plintita queda expuesta por largo tiempo a
la exposición de la radiación solar, sucede:

√ la plintita se endurece irreversiblemente formando un material petroférrico,


perdiendo por consiguiente su carácter de plintita,
√ el material petroférrico es conocido como costra ferruginosa ("arrecife") o
costra laterítica,

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√ es de común ocurrencia en las Pampas Costeras del Norte Peruano, en la


Altillanura Disectada de la Orinoquía Colombiana y en los Llanos
Venezolanos.
√ estas costras que en un remoto pasado fueron faces continuas de plintita,
se petrificaron al quedar expuestas a los rayos del sol, como resultado de la
erosión.

Se atribuye también, a los ciclos alternos de oxidación-reducción, la destrucción de


los minerales de arcilla, en suelos pobremente drenados:

√ la alternancia de procesos de oxidación-reducción fuertemente


contrastantes, origina un reemplazamiento del Al+3 intercambiable por Fe+2
durante el período de reducción,
√ posteriormente, durante el período de oxidación, el Fe+2 intercambiable es
nuevamente desplazado y el Al+3 contenido en la estructura de la arcilla sale
de la red para ocupar las posiciones de intercambio,
√ esta movilización del Al+3 estructural, da como resultado la destrucción de la
estructura de la arcilla.

La literatura reporta algunos casos como los citados en algunas planicies de la costa
baja de los Estados Unidos de Norteamérica.

b) Expulsión del aluminio de la estructura de la arcilla

La expulsión del Al de la estructura de la arcilla a través de los sitios de intercambio


y su conversión en óxidos hidratados, ocurre en:

√ los horizontes del sólum (horizontes. "A" y "B"),


√ bajo condiciones extremadamente ácidas,
√ en especial en minerales de arcillas tipo 2:1, ejm. la montmorillonita.

El proceso mediante el cual se expulsa el aluminio de la estructura de la arcilla, en


resumen, sucede de la siguiente manera:

√ la arcilla (ejm. montmorillonita) se satura con cationes intercambiables tales


como Ca++ y Mg++,
√ la arcilla pierde estas bases (Ca++ y Mg++) como resultado de un
reemplazamiento con los iones H+ de la solución suelo en un medio en el
cual la acidez aumenta progresivamente,
√ la arcilla alcanza un punto en que la mayor parte de sus posiciones de
intercambio han sido ocupadas por el H+,
√ en estas condiciones, la estructura de la arcilla se torna inestable,
√ gran parte del Al de la red cristalina de la arcilla es expulsado a través de
las posiciones de intercambio,
√ es así que la estructura de la arcilla se desintegra.

Como resultado de la hidrólisis del Al y su incorporación gradual a la solución suelo,


los iones H+ aumentan progresivamente:

√ en la solución suelo, los iones H+ se incrementan,


√ la arcilla se satura totalmente con H+,
√ la acidez también se incrementa,
√ el Al se incorpora a la solución suelo,
√ en estas condiciones se produce la destrucción de la estructura de la arcilla.

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Apuntes de Clases de Geología Agrícola

Al+++ Al+++

Coloide
Al+++ ↔ Al+++ + H2O ↔ Al(OH)++ + H+
ARCILLA

Al+++ H+
Al(OH)++ + H2O ↔ Al(OH)+2 + H+
Al(OH)+2 + H2O ↔ Al(OH)3 + H+

Este proceso es frecuente en suelos que contienen este tipo de arcilla que ha
heredado de materiales transportados desde otros medios en donde existían
condiciones ambientales que favorecían su estabilidad. Ahora bajo condiciones de
alta precipitación y temperatura, este tipo de arcilla es inestable. Bajo el efecto de
condiciones ácidas tiende a descomponerse.

c) Desplazamiento del K de las micas

El desplazamiento del potasio de las micas es conocido como depotasificación de las


micas. Las micas son filosilicatos laminares de tipo 2:1 los que contienen una
apreciable cantidad de K con lo que mantiene fuertemente unida a las láminas que
conforman su estructura y balancea su carga interlaminar.

Las micas presentes en el suelo son minerales primarios o secundarios, pero en su


mayor parte son de carácter primario; es decir, que la casi totalidad de estas
especies son heredadas del material parental.

El proceso de meteorización de las micas, se sintetiza de la siguiente manera:

√ las micas son minerales primarios. Constituyen la principal fuente natural


del K del suelo. Son los minerales precursores de la formación de muchos
de los minerales de arcilla de tipo 2:1, especialmente de la Illita y
Vermiculita (mineral secundarios),
√ la transformación de las micas minerales secundarios (arcilla), es causada
por un proceso de depotasificación gradual en virtud del cual el K
interlaminar no intercambiable es desalojado e intercambiado por cationes
hidratados de la solución del suelo, que circundan al mineral,
√ en forma muy general, el proceso de meteorización de las micas es
representado por la siguiente ecuación:

K + cationes intercambiables Minerales de arcillas


MICAS expandibles del tipo 2:1
hidratados (Vermiculita y Smetita)

La mecánica de meteorización de las micas, por lo general, sigue los siguientes


pasos:

√ al iniciarse el proceso de alteración de las micas, el K del espacio


interlaminar, se difunde gradualmente hacia la solución suelo,
√ el proceso, se inicia en el extremo del paquete de láminas de micas.
√ inicialmente el K mantiene fuertemente unida la estructura y permanece
tenazmente ligado a ella en razón de su escasa tendencia a hidratarse.
√ en los extremos de la mica el K es desalojado por cationes como el Ca++ o
el Mg++ fácilmente hidratables, mediante un proceso de intercambio.
√ con la entrada de los cationes hidratados al espacio interlaminar, queda el
camino abierto para la penetración gradual de otros cationes de la solución
del suelo, e incrementa el proceso de expulsión del K, especialmente si el K
que pasa a la solución del suelo es absorbido por las plantas o se pierde del
sistema con las aguas de drenaje.
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Apuntes de Clases de Geología Agrícola

√ en esta forma, las micas son sometidas a una serie de transformaciones


sucesivas. Estas, transformaciones dependen:
- del grado en cual el K sea expulsado de la estructura,
- del tipo de cationes que penetran al espacio interlaminar,
- de la cantidad de agua que penetra y expanda el espacio interlaminar.
√ se ha demostrado también que este proceso es reversible, y que adiciones
masivas de K soluble (ejm. en forma de fertilizantes) pueden hacer que el K
se fije nuevamente en el espacio interlaminar de la arcilla (vermiculita,
montmorillonita) y regenere paulatinamente las micas.

d) Alteración biológica de las micas y otros minerales

Otra reacción pedoquímica a la cual se ha conferido especial importancia en los


últimos años, consiste en la alteración de algunos de los minerales del suelo por
algunos componentes de la materia orgánica.

√ La sustancia húmica contiene cantidad relativamente grande por unidad de


peso de grupos funcionales como el CO2H, los OH-fenólico y C=O, que son
capaces de atacar y degradar los minerales del suelo disolviendo y
acomplejando sus cationes componentes, transportándolos luego a través
del perfil en las aguas de drenaje.

√ El ácido fúlvico, es una sustancia de peso molecular relativamente bajo,


cuyas soluciones acuosas son capaces de atacar minerales como la clorita y
las micas, solubilizando cantidades sustanciales de sus cationes
componentes. Este proceso depende del tipo de mineral de que se trate.

√ En un experimento, las micas (biotita, flogopita y muscovita) son agitadas


durante 710 horas en una solución al 0,2% de ácido fúlvico, hecho que
provoca la liberación del Fe, Mg, k, Al y Si.

Los resultados demuestra que todos los elementos fueron extraídos más fácilmente
de la biotita y menos eficientemente de la muscovita. Las cantidades máximas de
elementos extraídos a partir de 1 gramo de cada mineral fueron:

√ 15,5 mg de Fe (de la biotita);


√ 14,1 mg de Mg (de la flogopita);
√ 12,3 mg de K (de la biotita);
√ 25,8 mg de Si (de la biotita).

Los minerales que se mostraron más susceptibles al ataque, contenían las mayores
cantidades de Fe. Esta afinidad del ácido fúlvico por el Fe es atribuida al carácter
transicional de este ion metálico y a sus configuraciones electrónicas específicas.

La formación de complejos metal-ácido fúlvico es el principal mecanismo de


reacción en la disolución de las micas. Aunque no se conoce con precisión el
número de reacciones que participan en el proceso, el hecho fundamental es que el
ácido fúlvico puede disolver cantidades sustanciales de K, Fe, Mg, Al y Si de las
micas. Estos elementos al volverse móviles en los suelos constituyen una reserva
para las plantas, intervienen en los procesos pedogenéticos y participan en la
síntesis de nuevos minerales.

e) Deposición de Al en el espacio interlaminar de las arcillas tipo 2:1

Esta reacción es relativamente común en suelos extremadamente ácidos del trópico


húmedo, en los cuales se encuentran los minerales del tipo 2:1 como la
vermiculita. Bajo estas condiciones, el compuesto de hidroxilalúmina se deposita en
forma de núcleos o islotes en el espacio interlaminar de las arcillas. La
interlaminación progresiva de estos compuestos da origen a nuevas estructuras
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Apuntes de Clases de Geología Agrícola

cuyas propiedades, composición y comportamiento son intermedias entre la


vermiculita y la clorita alumínica.

Los materiales que se depositan en el espacio interlaminar son esencialmente


compuestos polímeros de Al-OH. Existe muchas incógnitas en relación con su
estructura real, el mecanismo de su formación y su relación con la cristalización del
Al (OH)3 que da origen a los integrados y a la clorita alumínica.

La fórmula de polímeros, ha sido propuesta por diferentes investigadores.

Al2(OH)2+4 ; Al3(OH)72+ ; Al(OH)102+ ; Al8(OH)204+ ; Al(OH)30+9

Esta fórmula no es unánimemente aceptada. Sea cual al fuere la composición y


estructura real de este compuesto, lo importante a destacar aquí es que los
depósitos interlaminares de hidroxilalúmina resultan de un proceso de polimeración
que da origen a una especie de catión gigante muy complejo, que va rellenando
progresivamente el espacio interlaminar de minerales como la vermiculita,
caracterizada por estructura de tipo 2:1 y carga elevada. Cuando el rellenamiento
es parcial se forma el mineral intergrado. Cuando el espacio interlaminar se rellena
por completo, se forma una lámina unitaria de gibsita Al(OH)3 que da origen al
mineral llamado clorita alumínica.

Una de las implicaciones prácticas de este tipo de meteorización pedoquímica es


que la vermiculita al transformarse en un mineral intergrado, pierde gran parte de
su actividad intercambiadora y de su superficie específica en razón de que estos
polímeros interlaminados bloquean un buen número de las posiciones de
intercambio.

7.2.3 Meteorización biológica

(1) Definición

La meteorización biológica se define como un conjunto de procesos que provocan la


descomposición o ruptura de rocas y minerales, originada por acción de los
microorganismos, animales, plantas y el hombre mismo. Su acción puede ser de
carácter físico o químico.

(2) Descripción de los procesos de meteorización biológica

Los agentes que provocan la meteorización biológica, son:

Acción Biofísica
√ Acción de las raíces de los árboles y arbustos
√ Acción de los animales
√ Acción del hombre
Acción bioquímica
√ Acción de las raíces de las plantas
√ Acción de los líquenes
√ Acción de los organismos que viven sobre las rocas

a) Acción Biofísica

i. Acción de las raíces de los árboles y arbustos (plantas superiores)

Las plantas superiores, son factores de meteorización de rocas y suelos a


través de la enorme presión que ejerce sus raíces en las grietas de las
rocas, ocasionándole ruptura o división.

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ii. Acción de los animales

La actividad de algunos animales, sobre todo los que excavan madrigueras,


o los organismos costeros que viven sobre las rocas perforando pequeñas
oquedades (huecos), contribuyen a la acción erosiva del oleaje.

iii. Acción del hombre

La actividad del hombre en el desarrollo de las diversas actividades


productivas, por lo general, generan erosión a través de obras,
construcciones, desarrollo de las ciudades, abastecimiento del agua y de
toda la contaminación de los recursos que ha traído consigo el desarrollo
agrícola, ganadero, industrial y comercial, en detrimento de rocas y
minerales así como el suelo.

b) Acción bioquímica

i. Acción de las raíces de las plantas

Las plantas superiores, son factores de meteorización de rocas y suelos a


través de su absorción de elementos nutritivos y del agua.

Los elementos absorbidos por la planta (K, Ca, Mg) son reemplazados por H
en los minerales, los que a través de este proceso se vuelven menos
estables.

ii. Acción de los líquenes (plantas inferiores)

Las plantas inferiores, como hongos, algas, líquenes colonizan sobre las
superficies de las rocas, penetran en las grietas y descomponen
paulatinamente las rocas a través de extracción de nutrimentos, de
absorción de Si, de excreción de H+ y de excreción de ácidos orgánicos
formadores de complejos de Al y Fe que resultan solubles y pueden ser
lavados.

iii. Acción de los organismos que viven sobre las rocas

Los productos metabólicos de los organismos que viven sobre o dentro de


las rocas incluyen productos muy agresivos para éstas, que favorecen su
descomposición, sobre todo el suelo donde afectan su superficie y modifican
el ciclo de los nutrientes.

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