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Histria das Amricas:

fontes e abordagens historiogrficas


Mariana Villaa
Maria Ligia Coelho Prado
(Organizadoras)

( P R O EX )

HUMANITAS

Laboratrio de Estudos de Histria das Amricas (Leha)


Programa de Histria Social Universidade de So Paulo

Histria das Amricas:

fontes e abordagens historiogrficas


Mariana Villaa
Maria Ligia Coelho Prado
(Organizadoras)

So Paulo
2015

( P R O EX )

HUMANITAS

Laboratrio de Estudos de Histria das Amricas (Leha)


Programa de Histria Social Universidade de So Paulo

Capa

Sumrio

2015

Catalogao na Publicao (CIP)


Servio de Biblioteca e Documentao
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo
H673
Histria das Amricas [recurso eletrnico] : fontes e abordagens historiogrficas /
Mariana Villaa, Maria Ligia Coelho Prado (Organizadoras) So Paulo : Humanitas : CAPES, 2015. 1.356 Kb ; PDF.
ISBN 978-85-7732-271-8
1. Histria da Amrica (estudo; aspectos culturais). 2. Historiografia (Amrica
Latina). 3. Viagens e exploraes (aspectos culturais; aspectos sociais). 4. Pesquisa
Histrica. I. Villaa, Mariana, coord. II. Prado, Maria Ligia Coelho, coord.
III. Laboratrio de Estudos de Histria das Amricas (Leha).

CDD 980.01

Preparao e reviso de texto Carlos Villarruel


Projeto e diagramao

Estela Mletchol (Emap)

Capa

Crditos

Sumrio

Apresentao

Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura


martima no Atlntico (sculos XV ao XIX)

Jaime Rodrigues

2 Gnero em debate: problemas metodolgicos e perspectivas historiogrficas

36

Stella Maris Scatena Franco

3 A litografia como fonte no mundo ibrico do sculo XIX: linguagem simblica


e representaes femininas

52

Edmia Ribeiro

4 Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln, Griffith e Ford

63

Eduardo Morettin

5 O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema


de Mario Handler

85

Mariana Villaa

6 A imprensa como fonte e objeto de estudo para o historiador


Maria Helena Capelato

114

Capa

Crditos

Sumrio

Apresentao

s textos deste livro correspondem a algumas das palestras ministradas no mbito


dos Seminrios de Pesquisa realizados pelo Laboratrio de Estudos de Histria
das Amricas (Leha) no Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras
e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo (FFLCH-USP), ao longo de 2013 e
2014. Os autores desta publicao, professores vinculados ao Leha ou provenientes de
outras instituies, aceitaram o convite para proferir palestras sobre aportes terico-metodolgicos que desafiam o historiador. Nesses encontros, que contaram com a
participao de alunos em diferentes estgios de formao, tivemos a oportunidade
de debater dilemas metodolgicos, conceitos e perspectivas historiogrficas que tm
atrado o interesse de muitos pesquisadores da Histria das Amricas. Assim, trazemos
agora a um pblico mais amplo essas valiosas contribuies que abordam, entre outras
questes, o uso de fontes diversas, como registros de viagem, filmes, litogravuras e imprensa. O leitor tambm encontrar anlises e referncias historiogrficas importantes
sobre a Histria Atlntica, Histria das Mulheres (e abordagens centradas em questes
de gnero) e Histria da Imprensa, alm de estudos que privilegiam as relaes entre
Cinema e Histria.
Em Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura ma
rtima no Atlntico (sculos XV ao XIX), Jaime Rodrigues nos oferece uma valiosa
amostra da pesquisa que desenvolveu sobre a cultura martima no Atlntico, a partir de
registros de viagens que trazem inmeros dados sobre a vida a bordo, tabulados e analisados pelo autor. Utilizando-se de fontes variadas, entre as quais se destacam relatos
de cronistas e viajantes, Rodrigues aborda a precariedade da dieta alimentar dos marinheiros, as curiosas tradies navais como a cerimnia que acompanhava o ritual da
travessia do Equador e a situao dos escravos marinheiros. Esse estudo, desenvolvido
no mbito da Histria Martima e da Histria Atlntica, prope um interessante dilogo
5

Apresentao
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

com a Histria das Amricas e com outras reas do conhecimento histrico e apresenta ao leitor algumas das estratgias metodolgicas que vm sendo adotadas nesse
tipo de investigao.
Stella Maris Scatena Franco, autora de Gnero em debate: problemas metodolgicos e perspectivas historiogrficas, tece um denso panorama historiogrfico ao percorrer estudos referenciais que teorizaram sobre as implicaes do gnero como categoria analtica. A autora nos mostra os marcos de um rico debate composto por
polmicas e indagaes tericas e metodolgicas que envolvem a Histria das Mulheres. Reflexes de Joan Wallach Scott, Louise Tilly, Adriana Piscitelli, Linda Nicholson
e Nancy Fraser so algumas das referncias apresentadas por Franco a fim de elucidar
as principais discusses, na segunda metade do sculo XX, que abarcaram, entre vrias
temticas, o desafio de postular uma definio de gnero, o olhar histrico sobre a
militncia feminista e as peculiaridades das pesquisas voltadas s representaes e aos
discursos sobre a mulher. O texto de Stella Franco, alm de mapear discusses imprescindveis aos historiadores que empreendam esse tipo de abordagem que, como ressalta a autora, tem se mostrado muito presente na rea de Histria das Amricas , lana
proposies fundamentais problematizao dos caminhos a serem escolhidos.
Em sintonia com as temticas presentes no captulo anterior, Edmia Ribeiro
apresenta um estudo focado na anlise das representaes de mulheres publicadas em
uma coleo denominada Las mujeres espaolas, portuguesas y americanas, editada na
Espanha, na dcada de 1870. O texto A litografia como fonte no mundo ibrico do
sculo XIX: linguagem simblica e representaes femininas oferece uma cuidadosa
anlise das imagens litogrficas, considerando as caractersticas estticas destas vinculadas ao estilo costumbrista, e os significados polticos latentes na linguagem simblica
conjugada aos textos que acompanhavam essas imagens na referida coleo. Os atributos fsicos das mulheres representadas, as atividades que desempenham nessas imagens e as peculiaridades do vesturio e das paisagens de fundo fornecem elementos
para que a autora trate de questes como o hispanismo, a mestiagem e os imaginrios
sociais corroborados por tais representaes. A pesquisa de Edmia Ribeiro prope,
assim, uma rica explorao dos significados polticos das representaes artsticas, partindo do uso da litografia como documento histrico.
Eduardo Morettin e Mariana Villaa, respectivamente, oferecem contribuies
sobre as relaes entre Cinema e Histria, apresentando diferentes possibilidades de
enfoque e alguns dos pressupostos terico-metodolgicos que regem, atualmente, as
anlises flmicas desenvolvidas no mbito da pesquisa histrica. A valorizao das tenses polticas e estticas internas s obras, o dilogo com fontes diversas e com a historiografia, e a recepo dos filmes estudados so algumas das preocupaes visveis nos
trabalhos desses autores.
6

Apresentao
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Eduardo Morettin, em Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln,


Griffith e Ford, analisa diferentes representaes de Abraham Lincoln no cinema norte-americano, considerando trs filmes de dois renomados diretores: Nascimento de
uma nao (The birth of a nation, 1915) e Abraham Lincoln (1930), de David Griffith, e A
mocidade de Lincoln (Young Mr. Lincoln, 1939), de John Ford. Morettin destaca as tenses presentes nos projetos ideolgicos e estticos dessas produes e a recepo delas
pela crtica especializada, levando em conta os diferentes momentos histricos em que
esses filmes foram produzidos e a presena de temticas candentes discutidas neles,
como Guerra de Secesso, racismo e democracia. O autor demonstra que os elementos
formais da linguagem cinematogrfica caso da narrativa, da trilha sonora e das marcas que remetem aos gneros melodrama e western, por exemplo so importantes
para compor a anlise dos traos ideolgicos latentes nessas representaes mitificadoras de Lincoln. Alm disso, aspectos da historiografia, da iconografia e da dramaturgia
norte-americanas que focam esse personagem tambm so mobilizados em proveito
da anlise histrica das obras em questo.
Em O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema de
Mario Handler, Mariana Villaa analisa o filme Decile a Mario que no vuelva (Uruguai-Espanha, 2007), documentrio que trouxe a pblico depoimentos e memrias de pessoas de diversas orientaes polticas a respeito da luta armada, da represso e do exlio
que marcaram a instaurao da ditadura no Uruguai. A autora avalia as discrepncias
entre o projeto original e a obra acabada, o protagonismo do cineasta como narrador
do filme, o uso que faz de material de arquivo e o destaque conferido, no processo de
edio, a determinadas divergncias ideolgicas sobre o papel da guerrilha e da sistemtica da tortura. Villaa coteja o discurso poltico predominante no filme com a recepo dessa obra (em um momento de vigncia do governo Tabar Vzquez) e, ainda,
com a historiografia dedicada a analisar o processo de abertura poltica no pas, muito
marcado pela difuso de um discurso ideolgico denominado teoria dos dois demnios, analisado pela autora.
Por fim, o captulo A imprensa como fonte e objeto de estudo para o historiador, de Maria Helena Capelato, oferece uma amadurecida reflexo a respeito do significado e da importncia da imprensa como fonte e objeto de estudos para o historiador, a partir da larga experincia da autora em pesquisas sobre ou em peridicos, dentro
e fora do Brasil. Por meio de um amplo panorama histrico, Capelato apresenta os
argumentos que sustentavam a recusa inicial do uso desse tipo de fonte e a amplitude
de possibilidades de enfoques que se descortinou mediante a reviso dessa postura ao
longo do sculo XX. Alm disso, prope valiosas orientaes tericas e procedimentos
metodolgicos aos pesquisadores da imprensa, ressaltando a importncia das circunstncias histricas em que a anlise foi produzida, os interesses em jogo e os artifcios
7

Apresentao
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

utilizados pelos seus produtores. As relaes entre grande imprensa e opinio p


blica, bem como o papel da imprensa como ator poltico, so reflexes a serem ressaltadas nesse trabalho, que se desenha como um excelente guia para os historiadores
dedicados aos estudos acadmicos desse complexo veculo de comunicao.
Temas diversos relacionados Histria das Amricas esto aqui entrelaados pelo
desenvolvimento de reflexes terico-metodolgicas e historiogrficas que constituem
a marca principal deste livro. No poderia ser diferente, pois a preocupao metodolgica tem sido a orientao principal dos seminrios do Leha, nos quais as pesquisas de
docentes e dos ps-graduandos so publicizadas e debatidas, evidenciando principalmente as eleies de caminhos analticos e as questes adequadas a serem colocadas
pelos historiadores a cada tipo especfico de fonte. Dentre os vrios usos possveis, este
livro pode ser ento pensado como um canal de formao e apoio no campo da pesquisa histrica.
Esperamos que ele colabore no sentido de continuar cumprindo essa inclinao
do Leha e desejamos a todos uma excelente leitura!

Capa

Crditos

Sumrio

Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura martima no


Atlntico...

Historiografia, fontes e metodologia para


uma abordagem da cultura martima
no Atlntico (sculos XV ao XIX)
Jaime Rodrigues1

nicialmente, traarei o recorte no interior do qual farei algumas consideraes sobre


historiografia, fontes e metodologias para uma abordagem da cultura martima no
Atlntico. Na verdade, lido com alguns aspectos dessa cultura. Comearei com a vida
material no mar centrada na alimentao, nas possibilidades de abastecimento e consumo alimentar a bordo, bem como nas doenas nutricionais. Prossigo verificando
transformaes formais e de significado nos rituais de travessia da linha do Equador,
ultrapassando o mbito das origens dos marinheiros para alm do mundo luso. Finalizo traando um perfil dos trabalhadores martimos escravos nos navios mercantes
portugueses entre a segunda metade do sculo XVIII e as primeiras dcadas do XIX,
perodo para o qual dispomos de farta informao serial.
Outros aspectos da cultura martima poderiam ser abordados, tais como a linguagem maruja, a religiosidade e as possibilidades de sua expresso, a disciplina e
os medos a bordo. Essas so temticas que pretendo enfrentar na continuidade da

1 Professor associado do Programa de Ps-Graduao e do Departamento de Histria da Escola de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade Federal de So Paulo (EFLCH/Unifesp). Investigador
do Centro de Estudos Africanos da Universidade do Porto. Agradeo Fundao de Apoio Universidade Federal de So Paulo (FapUnifesp), ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq), Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (Fapesp) e Coordenao
de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (Capes) o apoio concedido ao projeto Cultura martima no Atlntico (sculos XVIII e XIX): autonomia escrava, ritos a bordo e vida material, do qual este
texto um resultado. O apoio veio sob a forma de bolsa, auxlios pesquisa e viagens que me permitiram consultar arquivos em Lisboa e apresentar uma verso preliminar da pesquisa no XI Congresso
Internacional da Brazilian Studies Association na University of Illinois, em Champaign, nos Estados
Unidos, em setembro de 2012, e no Colquio Internacional Conhecimento e Cincia Colonial, em
Lisboa (Portugal).

Jaime Rodrigues
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

pesquisa.2 Trata-se de uma contribuio ao estudo da Histria Martima, em dilogo


com a Histria Atlntica, a Histria da frica, a Histria Moderna, a Histria da Amri
ca e do Brasil e a Histria Social da Sade, bem como com temas de Histria Social da
Cultura, incorporando discusses acerca da vida material e da histria da alimentao.
***
Crnicas coloniais e literatura de viajantes que chegaram Amrica entre os sculos XVI e XX vm sendo utilizadas sistematicamente como fontes para a construo
do conhecimento histrico relativo a muitas problemticas.3 H, porm, uma possibilidade pouco explorada na historiografia, que a prpria viagem. Todos os narradores
atravessaram o oceano como parte inescapvel de suas experincias, mas as narrativas
2 A pesquisa realizada at o momento resultou em dois bancos de dados e em artigos e captulos de livros. Os bancos de dados so os seguintes: Travessia do Equador, alimentao e condies de sade nos relatos de viajantes (sculos XV-XX), elaborado com recursos do CNPq (Edital Cincias Humanas 2012) e da
bolsa produtividade do Fundo de Auxlio aos Docentes e Alunos (Fada) da Unifesp (encerrada em
maro de 2013), disponvel em: <http://www.i-m.co/atlantico2014/reportorio-atlantico/home.html>;
e Marinheiros no Atlntico luso (c.1760-c.1830), em fase de alimentao a partir dos documentos da
Junta do Comrcio custodiados pelos Arquivos Nacionais/Torre do Tombo. Os artigos e captulos
de livros que serviram de base para a elaborao deste texto so relacionados a seguir: RODRIGUES,
Jaime. Para uma histria da experincia africana no mundo do trabalho atlntico (sculos XVIII e XIX).
In: SANTOS, Flvio Gonalves dos (Org.). Portos e cidades: movimentos porturios, Atlntico e dispora
africana. Ilhus: Editora da Uesc, 2011. p. 217-233; Mariners-slavers and slave ships in Atlantic, 18th and
19th centuries: the perspective of captives and the slaveholders logic. Africana Studia, v. 18, p. 205-222,
2012; Africanos como tripulantes no Atlntico, sculos XVIII e XIX: historiografia e novas evidncias.
In: PAIVA, Eduardo Frana; SANTOS, Vaniclia Silva (Org.). frica e Brasil no mundo moderno. So Paulo:
Annablume; Belo Horizonte: PPGH-UFMG, 2012. p. 207-220; Escravos, senhores e vida martima no
Atlntico: Portugal, frica e Amrica portuguesa, c.1760-c.1825. Almanack, v. 5, p.145-177, 2013; Marinheiros forros e escravos em Portugal e na Amrica Portuguesa (c.1760-c.1825). Revista de Histria
Comparada, v. 7, p. 9-35, 2013; Um mundo novo no Atlntico: marinheiros e ritos de passagem na Linha do Equador, sculos XV-XX. Revista Brasileira de Histria, v. 33, n. 65, p. 235-276, 2013; Um sepulcro
grande, amplo e fundo: sade alimentar no Atlntico, sculos XVI ao XVIII. Revista de Historia, v. 168,
p. 325-350, 2013.
3 Dentre outros autores que se debruaram sobre os relatos de viagens de diferentes perodos por vieses
metodolgicos, ver: FRANCO, Stella Maris Scatena. Relatos de viagem: reflexes sobre seu uso como
fonte documental. In: JUNQUEIRA, Mary Anne; FRANCO, Stella Maris Scatena (Org.). Cadernos de Seminrios de Pesquisa. So Paulo: Humanitas, 2011. v. II, p. 62-86; JUNQUEIRA, Mary Anne. Elementos
para uma discusso metodolgica dos relatos de viagem como fonte para o historiador. In: JUNQUEIRA, Mary Anne; FRANCO, Stella Maris Scatena (Org.). Cadernos de Seminrios de Pesquisa. So Paulo:
Humanitas, 2011. v. II, p. 44-61; VILARDAGA, Jos Carlos. Lastros de viagem: expectativas, projees
e descobertas portuguesas no ndico (1498-1554). So Paulo: Annablume, Fapesp, 2010; COSTA, Wilma Peres. Narrativas de viagem no Brasil do sculo XIX: formao do Estado e trajetria intelectual.
In: RIDENTI, Marcelo; BASTOS, Elide Rugai; ROLLAND, Denis. Intelectuais e Estado. Belo Horizonte:
Editora da UFMG, 2006. p. 31-49; RAMINELLI, Ronald. Viagens e inventrios: tipologia para o perodo
colonial. Histria: Questes e Debates, Curitiba, v. 32, p. 27-46, jan./jun. 2000.

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Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura martima no Atlntico...


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

sobre o deslocamento martimo no mereceram a mesma ateno que as descries da


vida, das expectativas e dos costumes em terra firme.4
A estruturao de um banco de dados com base na leitura de obras de viajantes
partiu de uma necessidade ampla: reunir e catalogar evidncias que permitissem analisar aspectos da cultura martima atlntica entre os sculos XV e XIX. Tal coleta incluiu,
at o momento, cerca de 80 referncias em relatos de naufrgios de embarcaes portuguesas, na crnica colonial e em livros de viajantes de diferentes nacionalidades.
Uma verso inicial da ficha de coleta foi elaborada e, depois de sua aplicao em
uma amostragem de 15 obras, acabou consolidando-se para os demais ttulos. A ficha
final contm os seguintes campos:
Obra: ttulo da obra na publicao original.
Dados sobre a publicao: cidade, editora e data da publicao da edio princeps, de outras edies e notcias sobre edies em outras lnguas, com eventuais comentrios sobre a publicao encontrados na bibliografia.
Autor(es): nome completo e dados biogrficos do(s) autor(es).
Viagem: informaes sobre a data da partida, rota e escalas da(s) embar
cao(es), alm do tempo de durao da viagem.
Trecho(s) selecionado(s): seleo temtica, a partir da edio utilizada.
Crtica: seleo de trechos extrados da bibliografia, indicando a relevncia, as
edies e a repercusso da obra.
Bibliografia: referncias utilizadas no preenchimento dos demais campos
da ficha.
Fontes: includas as edies utilizadas para escolha dos excertos, inclusive
aquelas obras que, afinal, no traziam contedos relevantes para os temas
aqui selecionados.
A partir do repertrio selecionado, foi possvel tratar os textos por meio de diversas entradas. Uma delas foi a cronolgica, til para pensar as origens e transformaes do ritual de passagem na linha do Equador, tentando fazer os autores dialogarem. Assim, pela ordem das viagens, os textos selecionados foram elencados conforme
o Quadro 1.

4 Uma rara abordagem da viagem no relato de viajantes pode ser encontrada em JUNQUEIRA, Mary
Anne. Em tempos de paz: a viagem cientfica de circum-navegao da U. S. Exploring Expedition (18381842). 2012. Tese (Livre-Docncia) Universidade de So Paulo, So Paulo, 2012.

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Jaime Rodrigues
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Quadro 1 Repertrio de viajantes por ordem cronolgica da viagem


Autor

Ttulo original da obra

Data

Annimo

Roteiro da primeira viagem de Vasco da Gama ndia

1497-1498

Gonneville

Campagne du navire lEspoir de Honfleur

1505

Pigafetta

Relazione del primo viaggio intorno al mondo

1519-1522

Staden

Wahrhaftige Historia und Beschreibung eyner


Landtschafft der wilden

1547

Barre

Copie de quelques letres sur la navigation du Chevalier


de Villegaignon en Terres de lAmrique

1555

Thvet

Les singularitez de la France Antarctique

1555

Lry

Histoire dun voyage faict en la terre du Brsil

1556

Teixeira

Naufrgio que passou Jorge de Albuquerque Coelho

1565

Gndavo

Histria da Provncia de Santa Cruz

1576

Knivet

Narrao da viagem

1591

Oliver van Noord

Description du Pnible Voyage fait autour de lUnivers

1602

Abbeville

Histoire de la mission ds pres capucins em lIsle de Maragnan

1612

Nodal

Relacion del viage

1618

Brando

Dilogo das grandezas do Brasil

1618

Salvador

Histria do Brasil

1627

Richshoffer

Brasslianischund West Indianische Reisse Beschreibung

1629

Pudsey

Dirio de uma estada no Brasil (1629-1640)

1629-1640

Schmalkalden

Dirio de viagem

1642

Nieuhof

Gedenkweerdige Brasiliaense Zee-en Lant Reize

1640

Barlus

Rerum per octennium in Brasilia

1647

Fleckno

A relation of ten years travells in Europe, Asia, Affrique,


and America

1655

Frzier

Relation du voyage de la Mer du Sud

1712-1714

Pereira

Compndio narrativo do peregrino da Amrica

1728

La Flotte

Essais historiques

1759

Vargas Ponce

Relacion del ltimo viage al Estrecho de Magallanes

1785-1786

Barrow

The Eventful History of the Mutiny and Piratical Seizure


of H. M. S. Bounty

1787

Phillip

The voyage of governor Phillip to Botany Bay

1787-1788
(continua)

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Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura martima no Atlntico...


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Autor

Ttulo original da obra

Data

Malaspina

Viaje poltico-cientfico alrededor del mundo

1789-1794

Barrow

A voyage to Cochinchina

1792

Hiplito da Costa

Dirio da minha viagem para Filadlfia

1798

Semple Lisle

The life of major J. G. Semple Lisle

1799

Lindley

Narrativa de uma viagem ao Brasil

1802

Mawe

Travels in the interior of Brazil

1805

Luccock

Notes on Rio de Janeiro

1808

Wied-Neuwied

Viagem ao Brasil

1815

Abel

Narrative of a journey in the interior of China

1816

Debret

Voyage pittoresque et historique au Brsil

1816

Brackenridge

Voyage to South America

1817-1818

Spix & Martius

Reise in Brasilien

1817-1820

Pohl

Reisen im innern von Brasilien

1817-1821

Leithold

Meine Ausflucht nach Brasilien

1819

Rango

Tagebuch meiner Reise nach Rio de Janeiro in Brasilien

1819

Rego

Viagens do capito [...] China

1820

Graham

Journal of a Voyage to Brazil

1821

Schlichthorst

Rio de Janeiro wie es ist

1825

Seidler

Zehn Jahre in Brasilien

1825

Douville

Trente mois de ma vie

1833

Gardner

Travels in the interior of Brazil

1836-1841

Adalberto

Aus meinem Tagebuch

1842-1843

Hill

Fifty days on board a Slave-Vessel in the Mozambique Channel

1843

Itier

Journal dun voyage en Chine

1844

Edwards

A voyage up the River Amazon

1846

Ewbank

Life in Brazil

1846

Arnold

Viaje por Amrica del Sur

1847-1848

Manet

Viagem ao Rio: cartas da juventude

1848-1849

Barra

A tale of two oceans

1849-1850

Burmeister

Reise nach Brasilien

1850

Av-Lallemant

Reise Durch Nord-Brasilien

1858
(continua)

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Jaime Rodrigues
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Autor

Ttulo original da obra

Data

Ribeyrolles

Brazil pttoresco

1858

Biard

Deux anes au Brsil

1858

Hinchliff

South American Sketches

1863

Agassiz

A journey in Brazil

1865

Hinchliff

Over the seas and far away

1873

Auchincloss

Ninety days in the Tropics

1874

Coudreau

La France quinoxiale

1883

Atchison

A winter cruise in summer seas

1890

Caminha

No pas dos ianques

1890

Alcock

Trade and travel in South America

c. 1906

Cmara

Oropa, Frana e Bahia

c. 1925

Camus

Jornaux de Voyage

1949

Fonte: Elaborado pelo autor.

Para alm do dilogo que se pudesse estabelecer entre os autores, era necessrio
traar alguma linha que permitisse comparaes. A entrada mais eficaz para o propsito de encontrar tradies navais entre os mareantes foi o da lngua. Assim, dividi os
narradores conforme suas origens lingusticas, basicamente anglfonos, francfonos,
germanfolos, espanhis e lusos.
No que se refere vida material, particularmente alimentao, a natureza das
viagens tambm foi levada em conta. Viagens com fins militares ou cientficos, por
exemplo, se apresentaram como aquelas em que os problemas de abastecimento alimentar ou de ocorrncia de doenas a bordo foram minimizados, em comparao com
viagens mercantes cujo nico objetivo era transportar mercadorias de uma parte a outra.
Com isso, adentro a primeira questo: a alimentao a bordo. Vejo potenciali
dades ainda pouco exploradas na leitura de cronistas e viajantes martimos no que se
refere a essa temtica. A sade alimentar era um risco profissional enfrentado pelos
tripulantes, do mesmo modo que as doenas nutricionais eram produzidas socialmente em terra e a bordo. Historicamente, podemos evidenciar a maneira como as vitaminas (ainda que no fossem assim chamadas at o incio do sculo XX) e a distribuio
desigual das raes entre oficiais e marinheiros ou soldados comuns tiveram relevncia
nas viagens, e como certos saberes indgenas da Amrica foram importantes na viabilizao das travessias transocenicas.
A preservao da sade dos homens embarcados era dificultada por vrios aspectos. O planejamento inicial era indispensvel, mas quase nunca livrou os mareantes de
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Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura martima no Atlntico...


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

problemas. Expedies como a capitaneada por Alejandro Malaspina e a conduzida


pelos Nodal so exemplares nesse sentido. Malaspina5 liderou uma frota que circum-navegou o globo entre 1789 e 1794, e, antes da partida, trocou farta correspondncia
com o mdico da Armada espanhola para se informar sobre qual seria o melhor antiescorbtico e outras formas de preveno da doena a bordo.6 J os irmos Bartholom e Gonzalo de Nodal7 zarparam de Sanlcar de Barrameda no incio do sculo XVII
com o objetivo de encontrar aquilo que os navegadores holandeses, por exemplo, j
conheciam: uma passagem alternativa entre o Atlntico e o Pacfico alm do Estreito
de Magalhes. Os numerosos soldados das duas caravelas da expedio levavam bastante mantimento para dez meses.8 Embora cumprissem razo de Estado e contassem
com planejamento prvio, essas expedies enfrentaram problemas de abastecimento
e doenas alimentares.
Do mesmo modo, a expedio que trouxe tropas do norte da Europa e invadiu
Pernambuco no sculo XVII, embora tambm fosse bem fornida, no conseguiu impedir que o escorbuto grassasse a bordo, conforme o relato do soldado Ambrsio Richshoffer. Se na partida, em maio de 1629, os militares incorporados esquadra puderam se regalar com po, queijo, manteiga, arenques frescos e cerveja, logo passaram
a enfrentar o mar bravio, ventos fortssimo, tempestades, calmarias e enjoos. Esses no
eram problemas estranhos aos trabalhadores do mar, mas essa expedio lidava com o
agravante de haver recrutado homens no interior da Europa como o prprio narrador, natural de Estrasburgo e falante de alemo, como muitos de seus companheiros.
Mas a informao mais recorrente no texto de Richshoffer a da carncia de alimentos, tanto em qualidade como em quantidade. A comida parecia ser to pouca e a fome
to grande que ele chega a afirmar que dois homens com bom apetite poderiam devorar

5 Sobre essa expedio, ver, entre outros: LVAREZ, Gabriela S. Las conexiones entre el pensamiento de
Alejandro Malaspina y la representacin visual de la expedicin en la Patagonia (1789-1794). Magallania, v. 38, n. 1, p. 5-18, 2010; JARAMILLO, Andrs Estefane. La proyeccin nacional de una empresa
imperial: la expedicin Malaspina (1789-1794) en Chile republicano. Historia, Santiago, v. 38, n. 2,
p. 287-327, dic. 2005.
6 MALASPINA, Alejandro; BUSTAMANTE Y GUERRA, Jos. Viaje poltico cientfico alrededor del mundo por
las corbetas Descubierta y Atrevida al mando de los capitanes de navo () desde 1789 a 1794. 2. ed. Madrid:
Viuda e Hijos de Abienzo, 1885. p. 10-19.
7 Ver: BONILLA, Jos Miranda et al. Libros de viajes y cartografa. In: SIMEN, J. Carlos Posada (Coord.).
Cartografa histrica en la Biblioteca de la Universidad de Sevilla. Sevilha: Universidad de Sevilla, 2010;
FRANA, Jean Marcel Carvalho; RAMINELLI, Ronald. Andanas pelo Brasil colonial: catlogo comentado
(1503-1808). So Paulo: Editora Unesp, 2009.
8 NODAL, Bartholom & Gonzalo Garcia de. Relacion del viage, que por orden de su Majestad, y acuerdo de
el real Consejo de Indias, hicieron los capitanes (...), hermanos, naturales de Pontevedra, al descubrimiento del
estrecho nuevo de San Vicente, que hoy es nombrado Maire, y Reconocimiento del de Magallanes. 2. ed. Cadiz:
Don Manuel Espinosa de los Monteros, 1766. no pag.

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Jaime Rodrigues
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

as raes de oito indivduos. Logicamente, o escorbuto fez uma enorme razia entre os
embarcados: a partir de agosto de 1629, as menes a mortes so constantes no dirio
do viajante alemo, via de regra vitimando soldados e no oficiais, aos quais estava
garantida uma dieta mais saudvel e farta. No por acaso, os oficiais se deram conta da
necessidade de enviar um navio para buscar laranjas e limes nas Canrias muito tempo depois de ultrapassarem a altura daquelas ilhas. Nos primeiros casos de morte por
escorbuto, Richshoffer se deu ao trabalho de nomear as vtimas e contar uma breve
histria delas; a partir de certa altura, ele s conseguiu quantific-los e implorar por
ajuda divina. Dos 7.280 homens que ele soube fazerem parte da tripulao, 1.200
adoeceram e morreram da doena.9
O planejamento inicial, como podemos observar, no era suficiente para tornar
as provises capazes de resistir ao tempo longo e aos climas antagnicos das viagens
inter-hemisfricas, que muitas vezes se estendiam alm do planejado, em funo de
condies no previstas nos clculos de abastecimento feitos em terra. Mesmo com
uma viagem planejada em detalhes, no era possvel prever a falta de ventos, sobretudo
na zona equatorial. Conte-se, ainda, que, em uma embarcao bem fornida, os alimentos no eram distribudos igualmente a todos os embarcados, devido s divises hierrquicas a bordo e tambm ao dos inimigos ou piratas que poderiam saquear o
navio e deix-lo deriva, como relataram Hans Staden e Jean de Lry.10
Fontes das vitaminas preventivas do escorbuto, os alimentos frescos faziam falta
a bordo. Mas os marinheiros tambm sentiam os efeitos devastadores das poucas calorias das raes que lhes eram oferecidas. A farinha de mandioca americana traria uma
contribuio valiosa para minimizar o problema. Desde muito cedo, conquistadores e
colonizadores atentaram para o saber indgena no preparo dessa raiz.
Vrios cronistas mencionaram esse saber e as propriedades alimentcias da mandioca, entre eles Nicolas Barr e Lry, este ltimo o autor da descrio mais alongada
sobre o preparo da farinha. A meno de Barr confusa e mistura vegetal em espiga
(milho) com raiz (mandioca), slido com lquido: A terra [Guanabara] s produz
milho, que chamamos em nossa terra de trigo sarraceno, do qual eles [os indgenas]
fazem vinho com uma raiz que chamam Mandioc [...]. Dela fazem farinha mole, que
to boa quanto po [...].11 Lry nos legou uma descrio mais longa sobre o preparo da
9 RICHSHOFFER, Ambrsio. Dirio de um soldado da Companhia das ndias Ocidentais (1629-1632). 2. ed.
So Paulo: Ibrasa; Braslia: INL, 1978. p. 26-49.
10 STADEN, Hans. A verdadeira histria dos selvagens, nus e ferozes devoradores de homens (1548-1555). Rio
de Janeiro: Dantes, 1998. p. 21-22 [1 ed.: 1557]; LRY, Jean de. Viagem terra do Brasil. Rio de Janeiro:
Biblioteca do Exrcito Editora, 1961. p. 45-46 [1 ed.: 1578].
11 Cartas por N. D. de Villegagnon e textos correlatos por Nicolas Barr & Jean Crispin. In: MOREIRA
NETO, Carlos de Araujo (Coord.). Coleo Franceses no Brasil: sculos XVI e XVII. Rio de Janeiro:

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Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura martima no Atlntico...


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

farinha. Tarefa de mulheres indgenas, que a preparavam de modos diferentes para


atender a diferentes finalidades: uma mais dura e resistente ao tempo, utilizada nas
expedies guerreiras; outra mais tenra e destinada ao consumo imediato, que o autor
comparou ao miolo de po branco ainda quente,12 sendo provavelmente nela que
Srgio Buarque de Holanda pensou ao se referir queles que vinham buscar o honesto
po de trigo na mandioca.13 A durabilidade da mandioca tambm chamou a ateno
de Gndavo, que descreveu o mtodo de produo da farinha de pau dos dois tipos
mencionados por Lry: de guerra e fresca.14
Os colonos constataram muito rapidamente a existncia de uma tcnica de processamento da mandioca que tornava o alimento mais durvel. Da a us-lo nas longas
viagens (martimas, inclusive) foi um passo curto. No trfico de africanos, a farinha de
mandioca seria a responsvel pela preservao das vidas de inmeros escravos e tripulantes. No por acaso, havia, nas capitanias aucareiras mais importantes, vastas roas
de mandioca, e tambm no foi coincidncia que a planta tenha atravessado o Atlntico em direo frica juntamente com o mtodo de feitura da farinha, elaborada at
hoje conforme os saberes indgenas da Amrica do Sul.
Tratar da dieta alimentar a bordo, abordada em uma temporalidade dilatada e
tendo por via de acesso os relatos dos cronistas e viajantes, possibilita um dilogo importante com as temticas da Histria Martima. A utilizao dos relatos de marinheiros, oficiais, militares e cientistas falantes de diferentes idiomas europeus pode ajudar
a encarar um dos principais desafios da chamada Histria Atlntica, ou seja, o foco
excessivamente concentrado nos limites imperiais, nacionais ou lingusticos.15
Havia formas de difuso (letradas, mas no s) do conhecimento atravs dos
mares. Esse conhecimento circulou no Atlntico e em outros mares ao longo dos s
culos, e, no recorte aqui proposto, vinculava-se tambm preservao da sade por
meio da alimentao adequada. A inteno era tentar manter os homens vivos e aptos
ao trabalho nas circunstncias sempre adversas da navegao de longa distncia. A per
sistncia do escorbuto at o sculo XIX indica que a preveno escapava lgica da

12
13
14
15

FundaoDarcy Ribeiro, Batel,2009. v. I, p. 116. A primeira edio de Copie de quelques letres sur la navigation du Chevalier de Villegaignon en Terres de lAmrique, oultre lAEquinocial, iusque soubz le tropique de
Capricorne: cotnant sommairement les fortunes encoures en ce voyage, avec les meurs & faons de vivre des sauvages du pais, enouyes par un des gens duvictseigeur foi publicada em Paris por Martin Le Leune, em 1557.
LRY, Jean de, op. cit., p. 103.
HOLANDA, Srgio Buarque de. Caminhos e fronteiras. 2. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio. 1975. p. 94-95.
GNDAVO, Pero de Magalhes. Histria da Provncia de Santa Cruz. Belo Horizonte:Itatiaia; So Paulo:Edusp, 1980. p. 13 [1 ed.: Lisboa: Of. de Antnio Gonsalves, 1576].
Nos termos da crtica de ARMITAGE, David. Tres conceptos de historia atlntica. Revista de Occidente,
v. 281, p. 7-28, oct. 2004.

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Jaime Rodrigues
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

armaodos navios ou que simplesmente ela no obteve respostas no mbito do conhecimento mdico europeu at esse perodo.
Inmeros exemplos de trnsitos alimentares intercontinentais e de doenas advindas da m nutrio podem ser dados e devem ser mais bem explorados. A opo,
aqui, foi focar um nico produto, a mandioca, e h bons motivos para isso.
Primeiramente, porque o uso da mandioca como alimento humano precede a
viagem de Colombo ao Novo Mundo, e essa constatao merece um olhar acurado. Em
seguida, porque a apropriao do saber indgena sobre o preparo desse alimento foi
um ganho imenso para os colonizadores europeus. De um lado, por garantir nutrientes
preciosos em suas viagens de longa distncia Amrica, frica e sia. De outro, porque
a farinha de mandioca se mostrou um viabilizador do trfico de escravos, uma vez que
foi incorporada dieta de marinheiros e escravos em ambos os lados do Atlntico e na
travessia desse oceano. Por fim, pelo fato de que o uso da farinha de mandioca na dieta de bordo incorporou os indgenas da Amrica aos circuitos comerciais e dos saberes
em trnsito pelo Atlntico, ainda que poucos ndios viessem a compor as equipagens
de longa distncia.
Muito mais ainda precisa ser feito para que possamos conhecer bem a complexidade da histria da alimentao no Atlntico entre os sculos XVI e XIX. Pretendi contribuir para isso e, ao mesmo tempo, estimular o gosto pelo tema do consumo dos
alimentos nas dietas martimas, vindos de diferentes partes do mundo. Alm disso, a
proposta aqui destacar as formas da circulao oral e escrita de conhecimentos eruditos e populares sobre as propriedades dos alimentos que atravessaram as barreiras lingusticas, as polticas estatais de abastecimento das embarcaes e os eventuais enganos
ou desconhecimentos dos cientistas de outros tempos acerca das doenas que afetaram
os homens do mar por tanto tempo.
***
O rito de passagem da linha do Equador outro tema para o qual as narrativas
de viagens oferecem subsdios nicos e imprescindveis. As descries do batismo da
linha podem ser encontradas nos escritos e nas imagens elaborados pelos passageiros,
espectadores externos que tinham uma vivncia martima limitada e experimentavam
algo curioso e excitante. O historiador desse ritual depende dos relatos de viajantes
que estavam a bordo e que no necessariamente compreendiam o significado daquilo
que presenciavam. A viagem deles, diferentemente dos marinheiros profissionais, era
episdica, e, entre o narrador e seu objeto, havia abismos de classe e de linguagem.
Emboraesses homens compartilhassem experincias amplas, a cultura de classe dos
marinheiros no era a mesma daquela dos passageiros ocasionais. Mas com essas
narrativas que contamos, fazendo-lhes a crtica e tentando transpor os problemas nelas colocados.
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Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura martima no Atlntico...


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

A raridade ou inexistncia de relatos escritos pelos marinheiros expressa a ausncia ou o baixo grau de letramento nessa categoria profissional. Mencionado pelos viajantes do Hemisfrio Norte, o ritual no aparece na descrio das viagens de volta. As
excees que encontrei foram escritas por brasileiros e muito tardiamente, quando o
ritual j havia forjado, consolidado e transformado seus sentidos.
Recorri s narrativas de viajantes que, embora vindos de origens culturais e inseres sociais diferentes, fixaram um modo de apresentar as informaes ao longo do
tempo, assim como os folcloristas do sculo XIX fizeram em relao cultura popular
de sua poca e das anteriores.16 Para estabelecer divergncias e semelhanas, lidei com
os relatos de travessia do Equador, ordenei-os cronologicamente tal como apresentado
no Quadro 1 e verifiquei suas origens identificveis, sua morfologia e possveis transformaes, relacionando-as aos contextos de produo e tentando extrair da significados mutantes.
Simon Bronner indica que o batismo era feito pelos franceses no sculo XVI, di
fundindo-se depois entre potncias martimas como Holanda, Gr-Bretanha, Escandin
via, Alemanha, pases blticos e Rssia.Ao longo do processo de difuso, a cerimnia
transformou-se continuamente, crescendo e se tornando cada vez mais forte a partir do
sculo XVIII. De acordo com Bronner, um dos problemas com a teoria da origem francesa que ela deixa de fora a tradio das grandes marinhas entre os sculos XVI e XVIII,
como Espanha, Portugal e Estados italianos.17
Embora devamos problematizar a teoria francesa da origem do ritual, uma questo incontornvel: as fontes portuguesas e espanholas no mencionam o batismo do
Equador. Parti do princpio de que os portugueses, tendo cruzado a linha antes dos
demais europeus e de forma sistemtica, pudessem ter inventado a tradio do batismo
da linha, mas as evidncias no confirmam isso de forma explcita.
Para os europeus do norte e estadunidenses de fins do sculo XVIII e incio do
XIX que vinham ao Hemisfrio Sul pela primeira vez, demarcava-se o fato com um rito
de passagem: sob as ordens de Netuno, os novatos eram humilhados antes de serem
considerados iniciados no universo dos marinheiros experientes. Netuno e sua esposa
Anfitrite no foram escolhidos por acaso: o deus grego dos mares carrega o tridente
como emblema de sua soberania nos mares, e, entre seus poderes, incluem-se vrios

16 BURKE, Peter. Cultura popular na Idade Moderna. So Paulo: Companhia das Letras, 1989; THOMPSON, E. P. A venda de esposas. In: _____. Costumes em comum. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
p. 305-352; THOMPSON, E. P. Folklore, Anthropology and Social History. The Indian Historical Review,
v. 3, n. 2, p. 253, Jan.1977.
17 BRONNER, Simon J. Crossing the line: violence, play, and drama in naval Equator traditions. Amsterdam: Amsterdam Universty Press, 2006. p. 27-28.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

dos medos encarados pelos homens do mar tempestades, monstros marinhos, afogamento, naufrgios e calmarias.18 Enfrentar a violncia dos mares era parte do trabalho
dos marinheiros. O esforo para superar o terror martimo teria feito surgir uma instncia especial na sociedade e na cultura desses trabalhadores, e, nessas situaes, era urgente trabalhar de forma cooperativa. Se pudessem contar com o apoio simblico de
Netuno, tanto melhor.
Netuno surge nos relatos dos viajantes no incio do sculo XVIII e compunha a
viso de mundo dos marinheiros que, embora contrariasse a religio crist formal, vinha no bojo de crenas e prticas que combinavam o natural e o sobrenatural, o mgico e o material, e eram tidas por supersties pelos oficiais e habitantes letrados de
terra eventualmente embarcados. Rediker exagera e Frzier muito antes dele quando afirma que tal rito era praticado por marinheiros de todas as nacionalidades, sendo
parte da cultura martima internacional.19 O ritual antigo e seguramente uma herana
europeia a todos os americanos (do norte e do sul), e no h sinais de que Netuno o
presidisse desde sua origem.
O Equador foi ultrapassado por navegantes europeus na dcada de 1470. Ao
lidarcom os relatos de homens do mar que foram ao Oriente nos sculos XV e XVI,
Vilardaga chamou a ateno para o espao de enormes possibilidades representado
pela brecha entre o imaginrio europeu fantasioso e impreciso e a suposta objetividade
das descries portuguesas.20 As precoces experincias lusas no mar os acostumaram
alteridade antes de outros navegadores europeus. Isso no significaria, entretanto, uma
limitao da imaginao lusitana.
Devemos ter em conta os efeitos da poltica de sigilo adotada pelas coroas ibricas. Fantasiosos ou realistas, tributrios da tradio medieval ou cultivadores da experincia, os marinheiros portugueses e espanhis eram alvo de um controle estatal com
a finalidade de impedir a circulao dos conhecimentos. Todavia, essa poltica no foi
plenamente exitosa: os segredos espalhavam-se, entre outras razes, pelo fato de que os
homens do mar escolhiam servir a outros mercadores e soberanos, numa poca em
que a nacionalidade no garantia fidelidade ou fixao em limites territoriais, menos
ainda ocenicos. Prestando servios em embarcaes de outras bandeiras, esses homens espalhavam oralmente seus conhecimentos, alm de carregarem consigo infor18 HANSEN, William. Classical mythology: a guide to the mythical world of the Greeks and Romans. New
York: Oxford University Press, 2004. p. 266.
19 FRZIER, Amede-Franois. Relacin del viaje por el Mar del Sur. Caracas: Bibl. Ayacucho, 1982. p. 28
[1 ed.: 1716]; REDIKER, Marcus. Between the Devil and the Deep Blue Sea: merchant seamen, pirates, and the Anglo-American Maritime World (1700-1750). New York: Cambridge University Press,
1989. p. 186.
20 VILARDAGA, Jos Carlos, op. cit., p. 22.

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Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura martima no Atlntico...


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

maes manuscritas nos cadernos que circulavam de mo em mo desde o ltimo


quartel do sculo XV e impressos no sculo seguinte, conhecidos em Portugal como
livros de marinharia.
plausvel que a ultrapassagem do Equador, depois de enfrentados os percalos
da calmaria, fosse pauta das conversas dos marinheiros. Mesmo que no tenham inventado nem praticado precocemente o rito de passagem, os portugueses podem ter disseminado as informaes que, apropriadas por marinheiros de outras partes da Europa
menos sujeitas represso catlica, censura e Inquisio, criaram o mote para o
aparecimento da cerimnia. Quando instituies de pases protestantes, como a Royal
Navy a partir do sculo XVIII, empenharam-se em suprimir a irreligiosidade dos marinheiros, era tarde para impedir o ritual, mas a interveno pode ter feito a cerimnia
declinar, juntamente com a introduo dos motores a vapor, diminuindo o tempo de
espera nas calmarias. Os marinheiros ibricos no deixaram sinal de que tenham elaborado o ritual. Se os conhecimentos construdos e divulgados por eles na poca das navegaes foram de suma importncia, nem por isso parecem ter sido eles os primeiros
a encenar a cerimnia do batismo da linha.
Para entender o ritual, reuni descries de suas formas entre o incio do sculo XVI e meados do XX, compulsando muitas obras que no mencionavam o rito de
passagem um silncio significativo. As evidncias incluem relatos de falantes de diferentes lnguas europeias, de origens sociais, ocupacionais e confessionais variadas.
A cerimnia foi documentada pela primeira vez no relato dos franceses Jean e
Raoul Parmentier, durante uma viagem a Sumatra, precisamente em 11 de maio de
1529.21 Busquei evidncias quinhentistas em Paulmier de Gonneville (1503), no Roteiro
da viagem de Vasco da Gama (1498), no dirio de Pigafetta (incio do sculo XVI), em
Hans Staden, em Nicolas Barr (1555) e em Andr Thvet, mas todos responderam
com silncio. A primeira referncia que encontrei sobre a cerimnia equatorial foi escrita por Jean de Lry:
Nesse dia 4 de fevereiro [de 1556] que passamos pela cintura do mundo praticaram os marinheiros as cerimnias habituais na to difcil e perigosa passagem. Consistem elas, para os que nunca transpuseram o Equador, em serem amarrados com cordas
e mergulhados no mar ou terem o rosto tisnado com trapos passados nos fundos das
caldeiras. Mas o paciente pode resgatar-se, como eu o fiz, pagando-lhes vinho.22

21 HERSH, Carie Little. Crossing the line: sex, power, justice, and the U. S. Navy at the Equator. Duke
Journal of Gender. Law and Policy, v. 9, n. 277, p. 280, 2002.; BRONNER, Simon J., op. cit., p. 33.
22 LRY, Jean de, op. cit., p. 58.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

O relato de Lry sobre a cerimnia o mais remoto que encontrei. A descrio


feita por ele torna ainda mais intrigante o silncio de autores contemporneos, sobretudo por mencionar que as cerimnias eram habituais e, portanto, tinham certa antiguidade, disseminao e sabor cotidiano. A seguir, porque sabemos que Lry conhecia ao menos o relato de um de seus contemporneos o de Thvet. Outro dado
relevante que a descrio feita por esse jovem pastor calvinista pode ajudar a identificar as origens do ritual e dat-lo. Quanto morfologia, Lry apresenta alguns elementos que continuariam a ser citados nos relatos seguintes: uma dose de violncia, o
mergulho na gua, a raspagem simblica da barba e a negociao para esquivar-se da
brincadeira envolvendo um pagamento em bebida. Por fim, comparando esse relato
aos posteriores, podemos verificar a dinmica do processo de transformao no ritual,
sobretudo se buscarmos a presena de Netuno e outras entidades pags que, no sculo XVI, esto ausentes. preciso ir alm das descries originais e lidar com as transformaes e permanncias nos relatos.
A caminho do Maranho, o capuchinho francs Claude dAbbeville cruzou o
espinhao do mundo em 13 de junho de 1612 e disse haver uma lei irrevogvel
que exige seja o novato molhado com um balde de gua do mar; ou que seja mergulhado trs vezes de cabea para baixo dentro de um barril cheio dessa gua.23 Os relatos de Lry e dAbbeville esto separados por 56 anos, mas mantm semelhanas
notveis. O primeiro chamara a ateno para a cerimnia como algo habitual, o segundo a denominou de lei irrevogvel. As expresses denotam a antiguidade e o
enraizamento do ritual. A meno ao batismo no trecho de dAbbeville denota uma
cerimnia um pouco menos violenta o mergulho no era feito diretamente no mar,
mas em um barril no convs, por trs vezes e de ponta cabea. Claude dAbbeville
introduziu a meno senha que os batizados repetiriam no futuro para no terem
de se submeter ao ritual em travessia futura. Diferentemente de Lry, ele no reparou
na raspagem da barba dos batizados. Apesar do intervalo entre os relatos, o formato
foi mantido. As diferenas podem estar nas peculiaridades dos narradores, mais do
que na mudana das prticas dos marujos.
Outros relatos remetem a tradies diversas. Os irmos Nodal ultrapassaram o
Equador em 1618 sem mencionar a linha ou cerimnias. O silncio vai de encontro
hiptese de que, entre os ibricos, a tradio comemorativa da travessia no existia ou
no era do interesse de oficiais, letrados que redigiam os relatos das viagens. Ainda na
primeira metade do sculo XVII, os homens que trabalharam na companhia holandesa

23 DABBEVILLE, Claude. Histria da misso dos padres capuchinhos na ilha do Maranho. Belo Horizonte:
Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1975. p. 46 [1 ed.: Histoire de la mission ds pres capucins em lIsle de
Maragnanet terres circonvoisines, 1614].

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Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura martima no Atlntico...


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

das ndias Ocidentais no mencionaram o batismo. Apenas o dirio de Schmalkalden


citou a travessia e um ritual enviesado.24
O sculo XVII e o incio do XVIII demarcam o perodo de domnio dos mares
pelos britnicos, cujas tradies se espalharam entre os estadunidenses e foram incorporadas ao cotidiano de bordo. Entre os autores selecionados para esse perodo, h
francfonos, anglfonos e o espanhol Vargas Ponce, cuja meno limita-se ao dia,
horrio e local em que cortou a linha. Os relatos setecentistas de autoria de ingleses
concentram-se nos ltimos anos do sculo XVIII: Arthur Phillip, John Barrow, Aeneas
Anderson e Samuel Holmes. Phillip lacnico sobre os acontecimentos na travessia
da linha, em agosto de 1788. O escorbuto fez muitas vtimas na frota, o que talvez
tenha impedido a realizao do batismo. Na altura do Equador, o navio que levava
Barrow no foi acometido pelo escorbuto, at porque tinha se abastecido de laranjas
em Cabo Verde, mas ele apenas registrou as condies climticas da travessia. Anderson descreveu rapidamente a travessia do Equador, ocorrida em novembro de 1792,
dizendo que a equipagem ficou muito excitada com as cerimnias burlescas e ridculas. Adjetivos semelhantes foram usados por Holmes para descrever o ritual na travessia
da linha em 1792, dizendo que se tratava de um costume bizarro.25
Os relatos desses autores tinham mais interesse em descrever as terras, os costumes e o potencial econmico dos lugares por onde passavam ao longo das viagens.
Mas ainda assim podem indicar que os oficiais letrados desdenhavam das ocorrncias que envolviam marinheiros comuns, a julgar pelos qualificativos usados em suas
descries.
Em meios anglfonos, o ritual fixou-se no sculo XIX. A profuso de descries
formais leva a crer que ele teria se disseminado e atrado a ateno de ingleses e estadunidenses de diferentes inseres. Indica tambm a configurao dos anglfonos como
um grupo distinto que se fortalecia na sua identidade protestante, alfabetizada e idio-

24 TEIXEIRA, Dante Martins. O Dirio de viagem de Caspar Schmalkalden ao Novo Mundo (16421645). In: _____. Brasil holands: a viagem de Caspar Schmalkalden de Amsterd para Pernambuco no
Brasil. Rio de Janeiro: Index, 1998, v, I. p. 32.
25 PHILLIP, Arthur. Voyage du governeur Phillip a Botany Bay, avec une description de ltablissement des colonies du port Jackson et de lile Norfolk. Paris: Chez Buisson, 1791; BARROW, John. A voyage to Cochinchina
in the years 1792 and 1793, containing a general view of the valuable productions and the political important of this flourishing kingdom, and also of such European settlements as were visited on the voyage. London: T. Cadell & W. Davies, 1806; ANDERSON, Aeneas. Relation de lambassade du Lord Macartney a
la Chine dans les annes 1792, 1793 et 1794. Paris: Denn le Jeune, 1804; HOLMES, Samuel. Voyage
en Chine et en Tartarie, a la suite de lAmbassade de Lord Macartney. Paris: Delance et Lessueur, 1805
[traduo para o francs de The journal of Mr. Samuel Holmes, serjeant-major of the xith light dragoons,
during his attendance, as one of the guard onlord Macartneys embassy to China and Tartary 1792-93. London: W. Bulmer, 1798].

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

mtica, para compensar as dificuldades da distncia e da vida martima.26 Vejamos


alguns relatos sobre o batismo do Equador nesse sculo.
Em 1803, James Tuckey observou a visita de Netuno e sua famlia, dizendo ser
uma cerimnia ridcula: as pessoas mais feias do navio foram escolhidas para repre
sent-los. Suas faces foram pintadas de forma burlesca e suas cabeas guarnecidas com
esfreges engraxados e cheios de p. A barba de Netuno era feita do mesmo material,
enquanto um par de galhos lhe servia de tridente e alguns marinheiros serviram de trites. Aps perguntar sobre o destino do navio, a cerimnia continuou: Netuno fez a
barba dos homens com uma pea de ferro rstica e jogou gua salgada sobre eles.27 Em
31 de outubro de 1805, foi a vez de o comandante ingls George Keith cruzar a linha,
quando Netuno e Anfitrite apareceram maquiados na cerimnia grotesca, realizada conforme o antigo costume.28 O naturalista Clarke Abel registrou a homenagem usual a
Netuno, e uma das descries mais detalhadas da travessia do Equador est em Maria
Graham (1821). Entre meados de setembro e o incio de outubro de 1834, Peter Scarlett
ia ao Pacfico, com escala no Rio de Janeiro. Ao passar pelo Equador, alegou desconhecer a origem da cerimnia, mas acreditava que ela fosse universalmente adotada por
todas as naes. Em 1836, o escocs George Gardner mostrava conhecer as descries de
travessia do Atlntico, ao ponto de achar que nada mais cabia dizer diante do que j
se sabia, suponho que por intermdio de outros narradores-viajantes lidos por ele.29
Nos Estados Unidos, outros anglfonos tambm vivenciaram a experincia da
travessia do Equador em conjunturas diferentes ao longo do sculo XIX. Em 1831, Jeremiah Reynolds cruzou o Equador, mas no encontrou Netuno nem Anfitrite e sentiu
a falta de ambos.30 Acreditava que esse costume vinha de quando os marinheiros eram

26 JEHA, Silvana C. A galera heterognea: naturalidade, trajetria e cultura dos recrutas e marinheiros da
Armada Nacional e Imperial do Brasil, c.1822-c.1845. Rio de Janeiro: PUC-RJ, 2011. p. 92.
27 TUCKEY, James H. An account of a voyage to establish a Colony at Port Philip in Basss Strait, on the South
Coast of New South Wales, in his Majestys Ship Calcutta, in the years 1802-3-4. London: Longman, Hurst,
Rees, and Orme, 1805.
28 KEITH, George Mouat. A voyage to South America and the Cape of Good Hope. London: Richard Phillips,
1810. p. 14.
29 ABEL, Clarke. Narrative of a journey in the interior of China, and of a voyage to and from that country, in the
years 1816 and 1817; containing an account of the most interesting transactions of Lord Amhersts Embassy to
the Court of Pekin, and observations on the countries wich it visited. Londons: Longman, Hurst, Green,
Rees, Orme and Brown, 1818; GRAHAM, Maria. Dirio de uma viagem ao Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1990; SCARLETT, Peter Campbell. South America and the Pacific; comprising
ajouney across the Pampas and the Andes, from Buenos Ayres to Valparaiso, Lima, and Panama. London:
Henry Colburn, 1838; GARDNER, George. Viagem ao interior do Brasil, principalmente nas provncias do
Norte e nos distritos do ouro e do diamante durante os anos de 1836-1841. Belo Horizonte: Itatiaia; So
Paulo: Edusp, 1975.
30 Sobre esse autor, ver JUNQUEIRA, Mary Anne, op. cit., 2012, p. 89-90.

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Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura martima no Atlntico...


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

recrutados fora como servos involuntrios e era uma maneira de expressar a animosidade a bordo.31
Em meados do sculo XIX, em meio corrida do ouro, mais estadunidenses utilizaram os oceanos para que pudessem ir s minas californianas. Esse trnsito ampliado fez do Rio de Janeiro e de Buenos Aires escalas importantes para navios que, vindos
da costa atlntica dos Estados Unidos, se dirigiam ao Pacfico, antes da inaugurao
das ferrovias e do Canal do Panam. Nesse percurso, a travessia do Equador em dois
oceanos era inevitvel, e Ezequiel Barra foi um dos que melhor descreveram, com textos e imagens, o ritual ali ocorrido.32
A lista de cidados dos Estados Unidos encerra-se com o animado (embora covalescente) turista Charles Atchison que, embora considerasse a viagem martima algo
maante, sabia da existncia do ritual e apontou seu franco declnio no tempo em que
cruzou o Equador, no final de 1890:
Estamos cruzando a linha neste exato momento [...], tanto quanto se pode verificar. As velhas prticas de passar alcatro etc., que ocorreram por muito tempo em
embarcaes a vela e eram bem-vindas, sem dvida, para acabar com tdio dos deprimidos, no encontram lugar nesses vapores de vinte ns. Truques inofensivos que sobrevivem por si, descendentes insignificantes daquelas grandes pilhrias. Algum pode
ganhar um respingo inesperado de gua, outro levar uma torta de ma e assim por
diante, mas nada mais que isso. Mesmo um fio de cabelo amarrado a um telescpio,
que levou uma jovem senhora certa vez a pensar que tinha visto o Equador, no faz
mais vtimas nestes dias.33

Atchison conhecia os detalhes cnicos do ritual. Entediados e deprimidos no


teriam chance de se divertir em navios a vapor, e ele acreditava que essa era uma das
funes da cerimnia de passagem do Equador, devido s calmarias enfrentadas no
tempo da navegao a vela. Se alguma coisa restava da cerimnia do batismo, era como
sobrevivncia.
Jean-Baptiste Debret escreveu o relato mais alentado dentre os franceses do s
culo XIX, mas o ritual tambm aparece em autores como Douville (1833) e Eduard

31 REYNOLDS, Jeremiah N. Voyage of the United States Frigate Potomac, under the Command of Commodore
John Downes, during the circumnavigation of the globe, in the years 1831, 1832, 1833, and 1834. New York:
Harper & Brothers, 1835.
32 BARRA, Ezequiel. A tale of two oceans; a new story by an Old Californian. an account of a voyage from
Philadelphia to San Francisco around Cape Horn, years 1849-50, calling at Rio de Janeiro, Brazil, and at Juan
Fernandez, in the South Pacific. San Francisco: Press of Eastmen & Co, 1893.
33 ATCHISON, Charles C. A winter cruise in summer seas. London: Sampson Low, 1891. p. 88-89.

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Manet (1848). A presidncia de Netuno no ritual foi percebida e registrada por vrios
desses viajantes. Debret, Ribeyrolles e Castelnau o chamavam, alternativamente, de
Senhor Trpico, bom homem Trpico e Pai Trpico, enquanto Jules Itier usou a denominao Pai Linha.34 Conhecedor da cerimnia por meio de outros textos, Castelnau preferiu copiar o dirio de um companheiro a descrever os eventos da travessia do Equador.
Douville e Castelnau observaram que a festa era regada a vinho e ponche, criando uma
confuso entre oficiais, marinheiros e passageiros. A bebedeira foi o nico aspecto notado pelo pintor Biard em sua travessia, em 1858.35
Fosse pelo sentido da viagem, pelo reduzido grau de letramento entre os marinheiros ou por desinteresse dos oficiais, os relatos de cerimnias na travessia do Equador so raros na Marinha brasileira. Em 1895, Adolfo Caminha publicou um livro narrando a viagem feita em um navio de propulso mista. Na passagem do Equador, em
maro de 1890, reinavam uma calmaria podre e um forte calor aguado pelo sol a
pino e pelas fornalhas que ardiam no poro, mas minimizado por um toldo improvisado no convs e banhos salgados de ducha recebidos com especialssimo agrado. Em
sua rpida meno passagem da linha, no sentido sul-norte, Caminha abordou dois
itens comuns s descries anteriores em que o ritual era realizado: a cobertura provisria do convs e a gua lanada sobre marinheiros e passageiros. Formalmente, ele no
abordou um ritual, mas seu texto pode apontar uma das funes do batismo para integrar marinheiros novatos que, ao fim, atingiu todos os que se encontravam em meio
festa.36 Creio que as rpidas palavras de Caminha evidenciam os ltimos suspiros do
ritual entre os marinheiros atlnticos e que, a partir da, o batismo lhes escaparia como
parte de uma iniciao vida comunitria de bordo, adquirindo outros significados.
A cultura martima tem sido caracterizada como solidria, libertria, igualitria e
internacionalista, mas ela tambm tinha fortes clivagens raciais e nacionais. H sinais
inegveis disso no trfico de africanos e nas prticas de um proletariado martimo que
tratava os africanos como simples cargas humanas, alm de empregar poucos marinheiros negros livres em navios transatlnticos, bem como na branquitude e no patrio-

34 DEBRET, Jean Baptiste. Viagem pitoresca e histrica ao Brasil. 6. ed. So Paulo: Martins; Braslia: INL,
1975; RIBEYROLLES, Charles. Brazil pittoresco: histria, descripes, viagens, instituies, colonisao.
So Paulo: Martins, 1941; CASTELNAU, Francis. Expedio s regies centrais da Amrica do Sul. So
Paulo: Cia. Ed. Nacional, 1949; ITIER, Jules. Journal dun voyage en Chine en 1843, 1844, 1845, 1846.
Paris: Dauvin et Fontaine, 1848.
35 DOUVILLE, Jean-Baptiste. Trente mois de ma vie, quinze mois avant et quinze mois aprs mon voyage au
Congo, ou ma justification des infamies dbites contre moi, suivie de dtails noveaux et curieux surles moeurs
et les usages des habitans du Brsil et de Buenos-Ayres, etdune description de la colonie Patagonia. Paris:
LAuteur, 1833; BIARD, Auguste Franois. Dois anos no Brasil. Braslia: Senado Federal, 2004.
36 CAMINHA, Adolfo. No pas dos ianques. Rio de Janeiro: Jos Olympio; Fortaleza: Academia Cearense
de Letras, 1979. p. 8-15.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

tismo de uma parte dos marinheiros anglfonos, que tentaram se diferenciar dos marinheiros no brancos ou dos catlicos e criar para si uma imagem de homens mais
honrados. Por isso, tendo a considerar que o ritual tinha um carter mais identitrio e
integrador da comunidade martima do que rebelde e libertador.
A ocorrncia no Atlntico era predominante. Embora Rediker afirme que o ritual
era praticado por marujos de todas as nacionalidades, as evidncias de sua prtica no
ndico e no Pacfico so escassas. A extenso do ritual a todas as nacionalidades a
generalizao clara de um trao identitrio europeu para todas as partes do mundo,
o que enganoso. Mesmo no recorte das nacionalidades europeias, nem todas praticavam o ritual e, quando o faziam, variavam na forma.
Vrios viajantes mencionaram a comida e a bebida fartas na cerimnia. Trata-se
de um aspecto relevante, por assinalar a importncia do episdio em uma vivncia
marcada pelo racionamento e, no limite, pela fome e por doenas decorrentes da m
nutrio. O excesso da festa era o oposto do cotidiano de economia. Nesse sentido, a
travessia do Equador era um rito de inverso: ao contrrio da rotina de falta de gua
e comida, os marinheiros, na calmaria equatorial, podiam comer e beber vontade
durante algumas horas, alterando sua ordem de escassez. Havia roupas e enfeites especiais para os rituais, indicando a quebra do cotidiano, e isso pode ser observado a partir do sculo XVIII na indumentria exagerada de Netuno e sua corte e na decorao do
convs para a encenao.
O mundo de ponta cabea, a inverso dada pela passagem do norte para o sul do
Atlntico, inclua a sexualidade de mais de uma maneira. A raspagem da barba, um
sinal de masculinidade, indica a prioridade dos homens no trabalho martimo. Indica
tambm maturidade, j que os mais jovens eram imberbes e no podiam presidir cerimnias nem realizar trabalhos que requeriam fora e destreza advinda da experincia
e da idade. Entretanto, a presena de Anfitrite, representada por um homem travestido,
invertia os papis masculino/feminino na cerimnia. Nenhum dos informantes explicou de que forma se escolhiam Netuno e Anfitrite entre os marinheiros j iniciados.
plausvel que o papel de Netuno recasse sobre um marinheiro mais velho, mais gil
ou que tivesse atravessado a linha mais vezes. A escolha de Anfitrite podia ser apenas
uma diverso, mas o travestir-se de mulher introduz a possibilidade de que a homossexualidade no fosse estranha nem severamente reprimida na cultura martima.
Mas a principal inverso a do poder hierarquizado. Essa caracterstica no parece estar presente na origem do ritual, mas foi incorporada a ele na medida em que os
marinheiros organizavam suas prticas de resistncia autoridade dos oficiais. O ritual
era uma expresso de questionamento simblico autoridade dos oficiais, ainda que
se negociasse a ocorrncia da cerimnia com esses mesmos mandatrios de bordo.
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Jaime Rodrigues
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

A negociao e a ocorrncia da cerimnia podem ser vinculadas ao conflito de classe


envolvendo poder, autoridade, trabalho e disciplina.
Se era rebelde e libertador, o ritual tambm continha elementos conformistas,
compensadores e mantenedores da ordem. Vrios estudiosos j notaram a prtica da
inverso de status nos rituais populares europeus. Em todos eles, tratava-se de uma
inverso peridica: depois de questionar a autoridade dos oficiais, a ordem e a hierarquia voltavam a imperar.37 No ritual de travessia da linha, o princpio era reafirmado
desde a vspera, quando Netuno pedia permisso ao comandante para realizar o batismo dos nefitos.
Netuno era sempre um marinheiro, nunca um oficial. Os oficiais participavam
da brincadeira ou esquivavam-se dela, mas nunca eram fantasiados de deus do mar,
travestidos de esposa ou incorporados ao squito da divindade. Somente marinheiros
cumpriam esses papis. Se isso reforava os laos entre os marinheiros em oposio aos
oficiais, reforava tambm o princpio hierrquico: Netuno era um deus e tinha proeminncia sobre os demais; seu squito era hierarquizado, e a prpria forma de ele
se apresentar confirma isso. Portanto, se havia uma rebeldia questionadora da ordem,
o ritual repunha outra hierarquia. A negociao prvia e a permisso dada pelo comandante foram dados incorporados ao ritual. Esses dados vo de encontro sugesto de
Burke de que as classes altas permitiam a inverso dos papis sociais em certas oportunidades como se tivessem conscincia de que isso era uma vlvula de escape para os
conflitos latentes numa sociedade desigual. Caso os subordinados no tivessem meios
de compensar seus ressentimentos e frustraes, a prpria sobrevivncia de classe e
a hierarquia estariam ameaadas
Por fim, chamo a ateno para as menes ao ritual no decorrer do tempo. Entre
os sculos XV e XVIII, as descries da travessia do Equador so em nmero reduzido.
Mas elas ampliam-se substancialmente na primeira metade do sculo XIX, declinando
na segunda metade do mesmo sculo e no seguinte. Quais as explicaes para isso?
possvel que, no incio, houvesse motivos estimulantes para a inveno do ritual,
como a comemorao pelo fato de as tripulaes no derreterem sob o sol junto com
os navios. Mas, uma vez desfeitos os mistrios em torno da linha, por que os relatos se
adensam e a identidade entre os homens do mar se articula em torno do ritual?
No sculo XIX, com a introduo da maquinaria e a possibilidade de dispensa de
trabalhadores que seriam trocados pelos novos inventos, com a perda de funes dos
homens devido substituio pelas mquinas, creio que o mote original do ritual tenha se perdido. Mas, ao mesmo tempo, novos motivos para reforar a irmandade entre
os marujos foram criados a partir do prprio desenvolvimento tcnico e das novas
37 BURKE, Peter, op. cit., p. 225.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

formas de dominao. Guiados por uma economia moral, esses homens davam importncia s redes que eles eram capazes de criar, sobretudo para se opor hierarquia
e ao domnio dos oficiais, que nada perderam com a introduo das novas tecnologias.
Um costume em comum, compartilhado por marinheiros e oficiais no passado, podia
ter se tornado uma expresso da luta de classes a bordo entre fins do sculo XVIII e
incio do XIX.
O adensamento e a ampliao numrica dos relatos ocorrem no sculo XIX. Mais
gente passou a viajar pelos mares. Mais livros eram consumidos. O estmulo produo e ao consumo dos livros tambm era parte do processo de desenvolvimento capitalista. Esse desenvolvimento, cujo desfecho no era previsvel naquele incio de s
culo, inclua o surgimento ou o reforo dos laos dos trabalhadores da economia
atlntica, entre os quais estavam plebeus esbulhados, delinquentes deportados, serviais contratados, extremistas religiosos, piratas, operrios urbanos, soldados, marinheiros e escravos africanos, para retomar a metfora das cabeas da hidra de Lerna lanada
por Rediker e Linebaugh.
O desenvolvimento capitalista no utilizado aqui como expresso demir
gica. Ele no era inexorvel nem tinha vencedores ou perdedores predefinidos; estes
foram se configurando no decorrer do processo violento, do qual o ritual da passagem
do Equador uma evidncia. A hidra tinha, aqui, mais uma de suas cabeas.
No final do sculo XVIII, os trabalhadores que iniciavam sua organizao inventaram uma analogia entre a hidra e os governantes tiranos, e entre eles prprios e o
Hrcules mitolgico. Smbolos, portanto, so sempre ressignificados: relevante que,
nas lutas sociais desde aquela poca, Hrcules e a hidra, assim como Netuno e Anfitrite,
smbolos oriundos da Antiguidade clssica, tenham sido retomados. O combate eficaz
ao radicalismo na dcada de 1790 teria resultado na criao do racismo como conceito
biolgico e da classe como categoria poltica e econmica definida apenas no interior
de fronteiras nacionais. Para Linebaugh e Rediker, em cujas obras me inspiro,38 a histria
do capitalismo em formao no apenas a histria da economia poltica e da concentrao da riqueza nas mos de uma classe social. Ela tambm a histria da economia
moral, da resistncia ao processo de excluso e de submisso ao trabalho compulsrio
levado a cabo por grupos sociais no conformistas, ainda que nem sempre articulados
entre si, como era o caso dos marinheiros.

38 LINEBAUGH, Peter; REDIKER, Marcus. A hidra de muitas cabeas: marinheiros, plebeus e a histria
oculta do Atlntico revolucionrio. So Paulo: Companhia das Letras, 2008; REDIKER, Marcus,
op. cit., 1989; REDIKER, Marcus. Villains of all nations: Atlantic Pirates in the Golden Age. Boston:
Beacon Press, 2004; REDIKER, Marcus. O navio negreiro: uma histria humana. So Paulo: Companhia das Letras, 2011.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Para combater as novas cabeas da hidra, representadas pela introduo do vapor


e pela proeminncia opressiva dos oficiais, os marinheiros comuns reforaram sua
identidade. Da perspectiva dos oficiais, a nova cabea da hidra a ser extirpada era exatamente o reforo da irmandade representada pelo rito de passagem do Equador.
A disputa manteve-se at a segunda metade do sculo XIX, quando a nova tecnologia dos motores de propulso a vapor se imps e os marinheiros da irmandade
da vela foram derrotados e substitudos por outros homens, com outras vises de
FIGURA 1
mundo e de quem se requeriam outras habilidades no trabalho. Desde ento, e adenREGISTRO DE TRIPULANTE
trando pelo sculo XX, passageiros de transatlnticos em cabines e conveses elegantes
e mais tarde em aeronaves tornaram-se a plateia de um ritual cujo significado j no
era mais o original do sculo XVI nem o transformado de fins do sculo XVIII e incio
do XIX. Agora, encenava-se a cerimnia para um novo pblico, que era ele tambm
participante. Atravessar o Equador e ser batizado tornou-se, ento, uma diverso burguesa. O ritual transformou-se historicamente no pela agncia do vapor, mas pelo
fato de que as alteraes nas relaes de produo tinham sido experimentadas na
vida material e social.

23

***
Para traar
perfilNacionais/Torre
dos homensdodo
mar Junta
nos navios
mercantes
portugueses,
Fonte:um
Arquivos
Tombo,
do Comrcio,
livro 1, Matrculas
das as
fontes so deequipagens
natureza
diversa.
Tratarei,
aqui,
dos
registros
de
tripulantes
de
navios
dos navios (1767), navio S. Jos Rei de Portugal (51 tripulantes), rota Lisboafeitos a partirPernambuco,
da segunda
metade
dojulho
sculo
XVIII.
zarpado
em 3 de
de 1767,
fl. 31.
Figura 1 Registro de tripulante

Fonte: Arquivos Nacionais/Torre do Tombo, Junta do Comrcio, livro 1, Matrculas das equipagens dos
navios (1767), navio S. Jos Rei de Portugal (51 tripulantes), rota Lisboa-Pernambuco, zarpado em 3 de
Seriados,
esses registros permitem a insero dos dados em uma base e, a partir da, o
julho de 1767, fl.
31.

estudo desses trabalhadores por diferentes combinaes e vieses. Partindo de uma

Seriados,
esses
registros
a insero
em uma
base e,No
a partir
amostragem,
estabeleci
umapermitem
ficha de coleta
divididados
emdados
dois grandes
conjuntos.
primeiro,
da, o aloquei
estudoosdesses
por diferentes combinaes e vieses. Partindo de
dados trabalhadores
relativos ao documento:
uma amostragem, estabeleci uma ficha de coleta dividida em dois grandes conjuntos.
No primeiro, aloquei os dados relativos ao documento:
Arquivo, cota, nmero e nome do livro, mao e/ou caixa.

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Fundo/srie: nome do fundo (Junta do Comrcio) e da srie (por exemplo, Relaes

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Arquivo, cota, nmero e nome do livro, mao e/ou caixa.


Fundo/srie: nome do fundo (Junta do Comrcio) e da srie (por exemplo,
Relaes de equipagens de navios e passageiros). Em geral, os livros s tm
nome do fundo; os maos e as caixas, com documentos avulsos, tm o nome
da srie tambm.
Nome do documento: nos livros, o nome dado pelo escrevente nas pginas de
abertura. Nos maos e caixas, o nome de cada documento avulso.
Nome do navio.
Tipo de navio.
Nmero de tripulantes embarcados: a matrcula dos tripulantes costuma ser numerada, ainda que alguns deles possam no constar na soma.
Rota da viagem: assinala o ponto de partida, as escalas e o ponto de chegada.
Por vezes, no h escalas.
Data do despacho.
O segundo conjunto de informaes diz respeito aos tripulantes e contm os
seguintes campos: nome do tripulante, naturalidade, idade, tempo de embarque ou experincia martima, nomes dos pais, cor, condio social, funo desempenhada a bordo, estado civil,
descrio fsica, grau de letramento identificvel (se assina ou no sua prpria matrcula e
as demais, quando serve de testemunha) e observaes gerais.
No atual estgio da pesquisa, tabulei os dados sobre marinheiros escravos ou
forros. a respeito deles que me deterei neste texto, mas as fontes permitem muito
mais. Permitem, por exemplo, tentar estabelecer um nexo entre o tempo de embarque,
a quantidade de viagens feitas e a ascenso profissional dos indivduos; verificar se
havia especializao dos mesmos oficiais e marinheiros em rotas definidas e quanto
tempo duravam as viagens; observar qual era o grau de assistncia espiritual e de sade,
na perspectiva da medicina acadmica europeia, a partir dos dados sobre a presena de
capeles e cirurgies a bordo. Tambm podemos precisar a origem territorial dos embarcados e saber quais regies portuguesas ou dos domnios coloniais eram as maiores
fornecedoras de trabalhadores do mar, bem como verificar se o incio do engajamento
no mundo do trabalho martimo era mais precoce ou mais tardio de acordo com a
origem. Ao mesmo tempo, possvel relacionar a sangria de braos destinados ao trabalho martimo aos padres de crescimento ou esvaziamento demogrfico de cada
regio, tendo em vista as possibilidades de emprego no mercado de trabalho livre. Os
registros do pistas sobre o estado civil de muitos homens, bem como informam
se eles se casaram nos locais onde nasceram ou em outros, denotando, assim, uma
mobilidade terrestre motivada por razes profissionais. Tambm podemos verificar as
diferenas existentes entre tripulaes compostas majoritria ou completamente por
31

Jaime Rodrigues
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

homens livres, comparando-as quelas que tambm contavam com escravos em seus
quadros. No geral, qual era o grau de letramento dos marujos e dos oficiais? Em que
medida isso interferia em suas funes? Que concluses referentes sade podem ser
tiradas sobre os homens do mar a partir da leitura dos sinais corporais (cicatrizes, marcas de bexigas, falta de dentes, mutilaes em membros etc.)? Isso apenas para mencionar algumas questes para cujas respostas essas fontes oferecem subsdios.
No que se refere aos homens negros, os registros deixam claro que diferentes
etnias africanas engajaram-se no mundo do trabalho martimo portugus desde meados do sculo XVIII. Na dispora, essa experincia continuou, e milhares de africanos
podem ter ingressado no mundo do trabalho martimo. No sculo XVIII, a legislao
portuguesa sobre o trfico e a escravido no Reino introduziria novos parmetros a
essa experincia.
No vou tratar aqui do contedo da legislao nem do debate historiogrfico em
torno dela. Importa saber que leis so essas: o alvar com fora de lei de 19 de setembro de 1761, que restringiu o trfico de escravos para Portugal, a lei de 16 de janeiro
de 1773, referente libertao dos cativos no Reino, e o aviso de 22 de fevereiro de
1776, que permitiu o ingresso de escravos no Reino como marinheiros, desde que
formalmente matriculados. Nenhuma delas questionou a escravido na Amrica ou
na frica portuguesa.
Tendo em vista as implicaes dessas leis e as novas conjunturas polticas do
incio do sculo XIX no mundo atlntico, procurei sondar o papel dos escravos nesse
processo. A legislao apresentava ambiguidades conceituais que levavam anos para
serem solucionadas, modificando-se conforme as presses sobre a Coroa portuguesa.
Os escravos no ficaram indiferentes s ambiguidades nem estiveram ausentes dos
jogos polticos. O que os diferenciava dos demais era a interpretao peculiar das leis,
a ao conectada a outros agentes sociais (como juzes, advogados e irmandades) e o
entendimento particular das razes de Estado quando se tratava de agir em benefcio
da prpria liberdade.
Uma vez engajados em embarcaes que terminavam seus percursos em Por
tugal, escravos vindos dos domnios coloniais pisavam em uma terra onde a escravido sofria embaraos legais. Temos evidncias de que escravos marinheiros pleitearam
suas liberdades a partir do conhecimento e da interpretao do contedo dessas leis.39
O que fiz, ento, foi perseguir os vestgios das atividades deles nessa direo.

39 NOVAIS, Fernando Antnio; FALCON, Francisco Calazans. A extino da escravatura africana em Portugal no quadro da poltica pombalina. In: NOVAIS, Fernando A. Aproximaes: estudos de histria e
historiografia. So Paulo: Cosac Naify, 2005; SILVA, Cristina Nogueira da Silva; GRINBERG, Keila. Soil
free from slaves: slave law in late Eighteenth-and Early Nineteenth-Century Portugal. Slavery & Abolition, v. 32, n. 3, p. 431-446, Sept. 2011.

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Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura martima no Atlntico...


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Exercendo funes de marinheiros, muitos escravos encontraram no mar chances inusitadas de liberdade. Primeiramente, preciso saber que muitos cativos vinham
a bordo porque essa era a vontade de seus senhores (ausentes das embarcaes) para
serem colocados no ganho como marinheiros, em uma sociedade em que o aluguel de
escravos era comum em todas as atividades profissionais. Mas tambm se encontravam
escravos de senhores que estavam a bordo. Por fim, e mais difceis de ser rastreados,
havia aqueles em plena fuga e engajados voluntariamente. Evidentemente, os que se
inserem nos primeiros casos (escravos marinheiros de aluguel) tambm poderiam
construir a possibilidade da fuga, por desero em algum porto ou vivendo o resto de
suas vidas como marinheiros em diferentes embarcaes.
Era nos mares que os escravos marinheiros viviam a maior parte de suas experin
cias de trabalho, cativeiro e luta por autonomia ou liberdade. Nesse ambiente, o lidar
com os senhores tambm tinha suas especificidades. De modo geral, um escravo de
ganho gerava lucros aos proprietrios. Russel-Wood apontou as vantagens para os senhores que punham seus cativos no ganho, muitas vezes sem pagar as licenas exigidas
dos trabalhadores livres, ou ento para superar suas prprias dificuldades financeiras,
fazendo arranjos que os liberavam das obrigaes para com o abrigo, a alimentao e
o vesturio dos escravos. Os senhores ampliavam seu prestgio e tambm tiravam lucros do aluguel de cativos com habilidades martimas e, em alguns casos, deles dependiam para o bom andamento de seus negcios.40
Algumas autoridades sabiam identificar a estratgia de marinheiros escravos em
se apresentarem como homens livres e tomaram providncias para impedi-la. Em
1801, o juiz da Alfndega em Luanda determinou que os capites no embarcassem
ningum sem ouvir primeiramente os senhorios dos navios em que tiverem vindo,
para prevenir fraudes de que resultam litgios inoportunos.41
Tambm era possvel que escravos ladinos se fizessem passar por boais para tentar conseguir a liberdade depois da lei que proibiu o trfico transatlntico para o Brasil
em 1831. Alguns senhores queixaram-se disso aos juzes da Comisso Mista Anglo-Brasileira do Rio de Janeiro, e a fiscalizao para tentar inibir as fugas de escravos pelo mar
intensificou-se em meados do sculo XIX. Mas a medalha tinha um reverso: em Portugal, diversos forros ou escravos que usaram o mar como rota e a marinhagem como
meio de fuga acabaram reconduzidos a formas de trabalho compulsrio. Eles afirmavam pertencer a senhores cujos nomes no sabiam dizer, tentando encobrir suas condies de forros ou fugitivos para escapar da sanha recrutadora da Marinha portuguesa.
40 RUSSELL-WOOD, A. J. R. Escravos e libertos no Brasil colonial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2005. p. 63-43; LAHON, Didier. O negro no corao do Imprio: uma memria a resgatar. Lisboa: Casa
do Brasil, Ministrio da Educao, 1999. p. 52-53.
41 Arquivo Histrico Ultramarino, Angola, caixa 100 (1801), doc. 16, portaria de 22 de abril de 1801.

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Jaime Rodrigues
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Nos primeiros anos aps a independncia do Brasil, a situao dos marinheiros


escravos ganhou ainda mais complexidade, e os acontecimentos envolvendo muitos
deles reforam a hiptese de que, no vocabulrio poltico dos cativos, independncia e
liberdade eram termos conectados e talvez pudessem ser entendidos como sinnimos.
Entre a proclamao (1822) e o tratado de reconhecimento da independncia
(1825), a opo de muitos sditos portugueses foi deixar o Brasil, sobretudo diante
do antilusitanismo na Amrica. O retorno de parte desses sditos ao Reino foi feito
s pressas, muitas vezes desfazendo-se de propriedades a preos abaixo do valor de
mercado. Escravos entravam no rol dessas propriedades, mas eles viram nessa situao possibilidades de construo da prpria liberdade, fosse pela fuga pura e simples,
fosse pela denncia de seus senhores quando estes, ao arrepio da lei, quiseram lev-los a Portugal.
O conhecimento que os escravos tinham sobre as leis, desde pelo menos a de
1761, manifestou-se tambm diante do constrangimento diplomtico que a fuga deles
em solo luso podia causar diante das autoridades do Imprio do Brasil na defesa dos
interesses de seus sditos. Muitos cativos no se importaram com esse constrangimento e continuaram tentando suas fugas sempre que possvel. Jos foi um desses escravos
que no se constrangiam diante dos eventuais embaraos diplomticos que suas aes
podiam provocar. Ele viera na Armada portuguesa na qualidade de escravo. Chegando
a Lisboa, foi posto na cadeia em razo da dvida a respeito de sua condio. A irmandade do Rosrio lisboeta, aliada usual de escravos que reivindicavam a liberdade, tomou sua defesa. Jos viera matriculado na equipagem de uma charrua em 1824, como
exigia a lei de 1776. Porm, o contedo da lei deixou de valer para embarcaes brasileiras a partir da independncia, e o cativo parecia estar usando isso a seu favor, com o
apoio dos irmos do Rosrio dos Pretos.
Os argumentos de 1761 voltavam ordem do dia na dcada de 1820: Portugal
protegia a causa da liberdade dos escravos conforme ao costume das outras naes
polidas. As outras naes no os tem [escravos] e em Portugal tambm os no h desde
o citado Alvar de 19 de setembro de 1761 [sic].42 A insistncia de senhores emigrados
do Brasil levou edio de avisos em 4 de dezembro de 1824, reforando a proibio
de trazer escravos aos portos portugueses.
Alguns juzes entendiam que as dificuldades dos senhores na antiga colnia
eram reais, mas tambm observaram que isso no obrigava os senhores a trazer consigo seus escravos e no era justo que o infortnio de uns reproduzisse o infortnio dos

42 Sobre a pretenso de alguns emigrados do Brasil dirigida a obstarem a liberdade dos seus escravos.
Arquivos Nacionais/Torre do Tombo, Desembargo do Pao (Corte, Estremadura e Ilhas), mao 2.145,
doc. 91, despacho do juiz Joo de Carvalho Martins da Silva Ferro datado de 3 de junho de 1825.

34

Historiografia, fontes e metodologia para uma abordagem da cultura martima no Atlntico...


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

outros. Recomendaram que se dessem trs meses para que os emigrados do Brasil levassem seus cativos a qualquer porto onde a escravido fosse permitida, findos os
quais eles seriam considerados libertos se permanecessem no Reino. A medida era
provisria, valendo apenas enquanto durassem as perturbaes e abalos polticos em
que a hidra revolucionria nutrida com antissociais princpios demaggicos precipitou o Brasil, obrigando os portugueses a emigrar. Colonos na luta pela emancipao
poltica da Amrica portuguesa entravam, assim, para o inventrio das muitas cabeas
da hidra atlntica, na viso de quem ainda detinha o poder ou tinha apenas veleidades recolonizadoras.

35

Capa

Crditos

Sumrio

Gnero em debate: problemas metodolgicos


e perspectivas historiogrficas1
Stella Maris Scatena Franco2

INTRODUO

ste texto pretende ser uma apresentao de perspectivas terico-metodolgicas sobre a questo de gnero produzidas nos ltimos anos. Acredito que conhecer as
principais linhas de discusses tericas sobre gnero, bem como seus problemas, no
s ilumina os caminhos da pesquisa, mas tambm ajuda a defini-los. Para sua elaborao, realizei a leitura de trabalhos relevantes nesse domnio balanos historiogrficos
ou textos tericos produzidos por autores de diferentes reas das Cincias Humanas e
formulei alguns comentrios sobre suas principais questes, de modo a conectar e contrapor algumas tendncias. No se trata, portanto, em absoluto, de uma nova proposta
na alada das teorias feministas. O objetivo infinitamente mais modesto. Foi produzido com a finalidade de introduzir os principais problemas a pesquisadores da rea de
Histria e afins, que intencionam iniciar investigaes sobre temas relacionados Histria das Mulheres/de Gnero. Vrias tm sido as experincias, em nosso grupo de pesquisa sobre Amrica Latina nos sculos XIX e XX, de trabalhos com mulheres. Cito, por
alto, alguns temas mais frequentemente abordados em trabalhos concludos ou em
andamento: anlises das escritas de si, da iconografia, dos relatos de viagem, da militncia e do exlio de mulheres; enfim, estudos sobre a participao feminina, direta
ou indiretamente, na poltica e nas relaes de poder. Poder-se-o tomar algumas das

1 Este texto resultado de apresentao feita em um dos Seminrios de Pesquisa do Laboratrio de Es


tudos de Histria das Amricas (Leha), em 28 de maro de 2014, nas dependncias do Departamento
de Histria da Universidade de So Paulo (USP).
2 Professora de Histria da Amrica da Universidade de So Paulo (USP).

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Gnero em debate: problemas metodolgicos e perspectivas historiogrficas


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

discusses ora sintetizadas como ponto de partida para a leitura dos textos originais
aqui citados e como estmulo para a realizao de novos estudos.

HISTRIA DAS MULHERES E DE GNERO


Como mencionado, existem bons balanos sobre a produo relacionada Histria das Mulheres/Histria das Relaes de Gnero.3 Em geral, tais textos procuram
ponderar ou revisar abordagens anteriores realizadas no campo em questo, de forma
a apontar limites e propor superaes. Assim, numa anlise muito genrica, poderamos afirmar que eles adotam uma sequncia parecida: apresentam a perspectiva da
Histria das Mulheres e ressaltam a importncia delas, mas, ao mesmo tempo, expem
alguns limites tericos para que possam, por fim, apresentar a perspectiva de gnero.
Esse percurso o primeiro tema que pretendo abordar aqui.
A Histria das Mulheres em geral apresentada como uma linha cuja produo
se iniciou e se concentrou principalmente nos anos 1960 e 1970, e que manteve es
treitos vnculos com a histria social. Fruto de uma concepo militante associada ao
feminismo, tinha uma posio poltica bem marcada. Reivindicava que se dessem destaque e voz s mulheres na sociedade, no exerccio de construo do conhecimento
histrico. As preocupaes se centravam sobretudo na tentativa de combater a dominao masculina e o patriarcado. Sem desmerecer a importncia dessa vertente, j no
fim dos anos 1970, algumas crticas passaram a ser realizadas, ao mesmo tempo que
se delineavam os contornos da abordagem de gnero, que se tornaria mais frequente
a partir da dcada seguinte. Um dos pontos centrais de discusso foi o questionamento da existncia de uma essncia feminina vinculada ao sexo, o que atribuiria mulher certas especificidades intrnsecas sua condio sexual. Os adeptos da Histria
das Mulheres, embora engajados, acabavam recaindo na tradicional essencializao,
ao entenderem-nas como um grupo coeso, capaz de, justamente pela condio feminina, gerar um quadro identitrio homogneo. Essa vertente ainda era permeada pela
ideia de uma irmandade natural entre as mulheres, baseada nas determinaes biolgicas. As temticas ligadas ao corpo, reproduo e maternidade e focadas no patriarcado assim o atestam. Esse dado tornava a situao bastante complexa para a Histria das Mulheres, j que as formas mais evidentes de dominao masculina apelavam
tambm para a especificidade feminina. De acordo com a crtica, as mulheres no

3 Cito aqui dois bons exemplos de textos que serviram como base para a elaborao deste primeiro tpico:
SOIHET, Rachel. Histria, mulheres, gnero: contribuies para um debate. In: AGUIAR, Neuma (Org.).
Gnero e Cincias Humanas: desafio s cincias desde a perspectiva das mulheres. Rio de Janeiro: Record,
Rosa dos Tempos, 1997; SOIHET, Rachel; PEDRO, Joana Maria. A emergncia da pesquisa da histria das
mulheres e das relaes de gnero. Revista Brasileira de Histria, v. 27 n. 54, p. 281-300, 2007.

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Stella Maris Scatena Franco


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

compem, portanto, um grupo homogneo. A diferena no mais nem to somente se coloca na oposio homem/mulher, mas passa a ser considerada como instalada
no interior do prprio gnero. No lugar da unidade, privilegia-se a dimenso relacional perante os homens e os demais grupos, marcados por diferentes condies, como
etnia, gerao, posies sociais. Tratava-se de criticar uma identidade fixa entre as mulheres e as anlises dualistas da decorrentes, feitas sempre com base na oposio a
outros grupos e instncias: homens versus mulheres, feminino versus masculino; pblico versus privado.4
Uma autora considerada referncia importante nessas crticas a norte-ameri
cana Joan Wallach Scott5 que, em 1986, publicou aquele que talvez seja seu mais conhecido trabalho: Gnero: uma categoria til de anlise histrica.6 Scott mostra que
gnero nasce para contrapor a ideia de diferena sexual a uma outra noo que ela considera prefervel: organizao social da relao entre os sexos. Alm disso, surge com o
propsito de se configurar como um novo paradigma terico, de cunho feminista, capaz de buscar no apenas a relao da experincia feminina e masculina no passado,
mas tambm de estabelecer a conexo entre passado e presente.7 Para a autora, gnero foi frequentemente colocado no lugar de mulheres, sem que se alterasse seu uso
meramente descritivo. Com isso, tendeu-se a reproduzir situaes convencionais como
enquadrar as mulheres na esfera da famlia ou atrel-las ao tema da reproduo, ao
mesmo tempo que eram excludas da poltica, da diplomacia e da guerra. No lugar disso, para a construo de uma nova Histria, seria preciso transformar o gnero numa
categoria analtica. O uso no simplista implica, segundo Scott, estudar no s a mulher, mas tambm o homem; demanda um esforo para no estudar as mulheres de
forma isolada; requer a crtica separao das esferas e a validao da noo relacional,
e a condenao das determinaes biolgicas, nas quais o marcante na mulher a reproduo, enquanto no homem a fora fsica. O gnero deve, assim, ser concebido
como uma viso crtica da existncia natural de papis especficos.8

4 Tal anlise encontra-se presente nos trabalhos de SOIHET, Rachel; PEDRO, Joana Maria, op.cit.
5 Joan Wallach Scott professora da Universidade de Princeton, nos Estados Unidos.
6 Originalmente publicado em The American Historical Review. Verso traduzida para o portugus: SCOTT,
Joan W. Gnero: uma categoria til de anlise histrica. Educao & Realidade, v. 20, n. 2, p. 71-99, 1995.
7 Aqui fao um pequeno parntese para lembrar que essa questo da necessidade de formular uma teoria
feminista no consensual. Maria Odila da Silva Dias concorda com a crtica s dualidades genricas
e chega a citar Scott, mas discorda da necessidade de uma teoria feminista. Dias enfatiza a necessidade de
historicizar as relaes de gnero em conjunturas histricas muito especficas. Cf. DIAS, Maria Odila L.
da Silva. Teoria e mtodo dos estudos feministas: perspectiva histrica e hermenutica do cotidiano. In:
BRUSCHINI, Maria Cristina; COSTA, Albertina (Org.). A questo do gnero. Rio de Janeiro: Fundao
Carlos Chagas, Rosa dos Ventos, 1991. p. 40.
8 SCOTT, Joan W., op. cit.

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Gnero em debate: problemas metodolgicos e perspectivas historiogrficas


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Segundo a autora, diferentes tentativas foram ensaiadas para superar concepes


arraigadas, mas nem sempre se obteve sucesso. Feministas com trabalhos sobre o patriarcado tenderam a sobrepor o sexual ao social; marxistas criticaram as determinaes
biolgicas, mas continuaram tomando a categoria de modo de produo como dominante sobre a noo de gnero; na psicanlise, o gnero se relacionou com identidade do
sujeito, mas recaiu-se na anlise do feminino e do masculino como instncias separadas.
A despeito da ressalva psicanlise, Scott aponta Jacques Lacan (para cujas anlises a
linguagem era ponto de vital importncia) como uma referncia fundamental para
a problematizao das categorias homem e mulher.9
Processa-se uma verdadeira detonao da mulher como categoria, uma desconstruo radical das oposies binrias. Nesse ponto, a autora se afirma como tributria das ideias do filsofo desconstrutivista Jacques Derrida. Para Scott, o gnero como
categoria analtica se situa no ps-estruturalismo, no qual as feministas se basearam
para buscar uma voz prpria. De acordo com essa perspectiva, enfatiza a linguagem e
seus significados, e no as explicaes causais. Defende a necessidade de pensar o poder
de forma no unificada, mas, inspirada em Foucault, como constelaes dispersas de
relaes desiguais, discursivamente constitudas em campos de fora sociais.10
Enfim, define gnero da seguinte maneira: algo que faz parte das relaes sociais baseadas nas diferenas percebidas entre os sexos; uma forma de dar significado
s relaes de poder.
O poder (e nele, a alta poltica) , segundo a autora, codificado em termos de
gnero, porque exclui as mulheres de seu funcionamento. E, se faz referncia s oposies masculino/feminino, como se elas fossem dadas, ao mesmo tempo ajuda a estabelecer a diferena.
Scott conclui o texto afirmando que entende homens e mulheres como categorias vazias e transbordantes. Vazias porque no tm significado transcendente e
transbordantes porque, ainda quando aparentam ser fixas, contm identidades alternativas, negadas ou suprimidas. Por fim, um dado que me parece extremamente importante no texto de Scott que a oposio homem/mulher deve ser sempre considerada

9 Segundo a autora, embora gnero parea estvel e fixo, trata-se de algo totalmente instvel. Para explicar
tal assertiva, remete ideia do potencial do sujeito bissexualidade, reconhecendo, com Lacan, que a
afirmao do masculino requer a represso do feminino, o que d origem a um conflito. Qualquer
estabilidade aparente; o que reprimido sempre uma ameaa estabilidade da identidade de gnero, e da a necessidade de questionar a fixidez da categoria mulher. Apesar de a autora apreciar a
interpretao de Lacan e ilumin-la para defender a inexistncia de mulher como categoria estvel,
no concorda inteiramente com as proposies do autor e de alguns de seus seguidores, pois se fixam
em sujeitos individuais e atribuem a origem do processo de constituio da identidade de gnero do
sujeito a um conflito original, que no entendido historicamente.
10 SCOTT, Joan W., p. 86.

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Stella Maris Scatena Franco


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

como um problema (e nunca como um dado), pois algo contextualmente definido e


repetidamente construdo.

EXPERINCIA E DISCURSO
Como essa questo do esvaziamento das categorias homem/mulher pode repercutir na prtica da pesquisa? Creio que ele serve como um alerta para os momentos em
que deparamos, nas fontes, com classificaes ou descries por demais categricas,
relativas a atuaes, papis, tendncias ou famigerada condio feminina. Todas
essas definies, aparentemente naturais, so passveis de desconstruo, e esse um
passo necessrio para que possamos entender por que foram construdas e como operaram, levando principalmente em considerao, nesse percurso, as relaes de poder
que motivaram sua existncia. Nessa perspectiva, seria preciso, portanto, lidar com a
dimenso do discurso. Mas isso no algo consensual. Ao contrrio, gerou discusses
e polmicas. Nesse sentido, trago tona um debate que pode mostrar as tenses entre
as diferentes ticas.
A controvrsia pode ser observada em um texto de Louise Tilly,11 que discordou da
viso desconstrutivista em vrios sentidos.12 Primeiramente, Tilly afirmou que o gnero,
entendido como crtica s concepes essencialistas e ao determinismo biolgico, esteve
presente nos debates sobre mulheres no mbito da Sociologia e da Histria desde a
dcada de 1970, no sendo, portanto, objeto de interesse exclusivo da crtica feminista
mais recente.13 A autora defende as anlises descritivas ao pens-las como descobertas
de experincias vividas por mulheres do passado, de modo a visar reabilitao destas
e garantir-lhes o espao na Histria. Mas tambm acrescenta que tais anlises devem
ser acompanhadas por outras etapas necessrias da histria social, como a interpre
tao e a explicao. Nesse sentido, Tilly afirma que necessria uma histria que
coloque problemas, descreva e analise os fatos disponveis, e explique. Uma histria
que trate das grandes questes histricas e contribua para resolver problemas j inseridos na agenda da histria.14 Nessa elucidao, percebe-se que historiadora no privilegia a dimenso do discurso e pensa em lidar com problemas histricos j colocados

11 Louise Tilly uma historiadora norte-americana voltada para a histria social. Foi professora da Universidade de Michigan, em Ann Arbor, e diretora do Departamento de Estudos sobre as Mulheres
(Womens Studies) dessa instituio.
12 TILLY, Louise A. Gnero, histria das mulheres e histria social. Cadernos Pagu, Campinas, n. 3, p. 29-62,
1994. O mesmo nmero da revista publicou a traduo do prefcio a Gender and politics of history,
de Scott.
13 Ibidem, p. 42-43.
14 Ibidem, p. 52.

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Gnero em debate: problemas metodolgicos e perspectivas historiogrficas


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

pelos estudiosos, o que poderia significar inserir a mulher em uma histria at ento
protagonizada por homens, sem construir um vis alternativo. A dominao, segundo a
autora, deve ser compreendida a partir de uma relao de causa e efeito:
Se queremos compreender o poder, precisamos de uma anlise das formas do
poder, em termos de causas e consequncias, que pesquise quais so as condies que
formam a desigualdade mais ou menos pronunciada e quais so os fatores associados
a esta variao.15

Essa viso sobre a dominao parece ligar-se a uma concepo mencionada por
Tilly no final do texto, qual seja, a histria dos vencidos: O estudo dos vencidos nos
permite compreender melhor os vencedores, compreender porque [sic] e como eles
venceram.16 Finalmente, discorda da perspectiva desconstrutivista, considerando-a
incapaz de construir novas significaes. Na medida em que tal corrente considera
a explicao um mtodo de dominao, acaba por no apresentar qualquer tipo de
explicao mais global da sociedade. Na viso da autora, a consequncia ltima dessa
impossibilidade de explicar, por exemplo, como se engendra e se perpetua o poder
poderia ser a renncia a um posicionamento crtico e politizado.17
Esse debate abre para duas questes importantes que pretendo comentar.
A primeira, para melhor compreenso, poderia ser formulada da seguinte maneira:
Ao estudarmos as mulheres, pretendemos recuperar suas experincias ou analisar as representaes e os discursos delas e de outrem sobre elas?
Sobre esse ponto, penso que vale a pena trazer tona algumas reflexes da historiadora Maria Odila L. da Silva Dias, que demonstra forte preocupao de recuperar
algumas experincias de mulheres no passado. Em Teoria e mtodo dos estudos feministas, apesar de concordar com a crtica s dualidades, no combate a uma cultura fixa
ou inata, Dias afirma que preciso
[...] perseguir trilhas do conhecimento histrico concreto. preciso reduzir o espao e
o tempo a conjunturas histrias especficas para descobrir papis informais, situaes
inditas fora do seu enquadramento estritamente normativo.18

15
16
17
18

Ibidem, p. 51.
Ibidem, p. 62.
Ibidem, p. 52.
DIAS, Maria Odila L. da Silva, op. cit., p. 40.

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Stella Maris Scatena Franco


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

A reelaborao dos estudos das mulheres, afirma a autora, deve ser feita fora da
linguagem, das teorias e da ordem simblica in abstrato.19 Alm de fazer crticas ao essencialismo, faz tambm crticas ao ps-estruturalismo, para a autora, excessivamente
fragmentado e que nega a temporalidade. Para ela, ambos reproduzem o que pretendem criticar, porque criticam o discurso da dominao, mas se prendem a universalidades e permanncias do universo simblico, da linguagem ou do discurso, que so
ncleos do sistema de dominao.20 O mtodo adotado, ao contrrio (historismo e
perspectivismo), permitiria entrever a integrao, na histria, da experincia social
das mulheres.21
Se pensarmos numa possvel comparao com o exposto por Tilly, h diferenas
no que diz respeito ateno aos processos globais. Embora Dias aluda a uma dialtica do pormenor e do global, quando reflete sobre os procedimentos investigativos se
concentra no cotidiano, no pormenor. Defende que as abordagens tericas so sempre
parciais, porque o saber histrico implica um sistema de dominao. E indica que, no
lugar de buscar a causalidade dos fenmenos globais, parte de um ponto especfico de
interseo do tema para, a partir da, construir as balizas de seu conhecimento. Entretanto, parece confiar (assim como Tilly) na possibilidade de recuperar as experincias
das mulheres no passado em sua concretude. Para isso, considera importante realizar o
mapeamento dos papis informais femininos, que so de resistncia norma. O registro das experincias dessas mulheres no cotidiano contribuiria, em longo prazo, para
entender como se contrapuseram aos valores da dominao. Em Novas subjetividades
na pesquisa histrica feminista, Dias22 afirma: Trata-se de apreender o ser atravs da
experincia vivida e no das idias, estaticamente, o que nos remeteria de volta ao discurso normativo de dominao masculina sobre as mulheres.23
Nesse ponto, possvel observar outras propostas. Penso especificamente no
textode Roger Chartier, Diferenas entre os sexos e dominao simblica (nota
crtica).24 O autor afirma que, em determinados perodos (est pensando no perodo
moderno), possvel que as mulheres tenham reproduzido certas normas preconizadas pelos homens. Quando isso acontece, o objeto de estudo deve ser em torno dos

19
20
21
22

Ibidem, p. 42.
Ibidem, p. 41.
Ibidem, p. 44.
DIAS, Maria Odila L. da Silva. Novas subjetividades na pesquisa histrica feminista: uma hermenu
tica das diferenas. Estudos Feministas, v. 2, n. 2, 1994.
23 Ibidem, p. 376.
24 CHARTIER, Roger. Diferenas entre os sexos e dominao simblica (nota crtica). Cadernos Pagu, v. 4,
p. 37-47, 1995.

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Gnero em debate: problemas metodolgicos e perspectivas historiogrficas


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

discursos e das prticas, mesmo que estes mostrem que as mulheres consentiram
nas representaes dominantes na diferena entre os sexos. No se trata de separar
norma e experincia, mas, Longe de afastar do real e de s indicar figuras do imaginrio masculino, as representaes da inferioridade feminina, incansavelmente repetidas e mostradas, se inscrevem nos pensamentos e nos corpos de umas e de outros.25
Na verdade, Chartier no cr que haja s consentimento ou submisso alienante, mas
que, mesmo partindo da reproduo das convenes, h condies em que as mulheres constroem recursos que lhes permitam deslocar ou subverter a relao de domi
nao. Um exemplo dado pelo autor pode ser elucidativo: situaes com forte tentativa de controle do comportamento feminino em razo da moral religiosa so aquelas
nas quais a inveno espiritual feminina transborda os limites impostos, embaralha
os papis e desloca as convenes. Segundo Chartier, h fissuras que corroem as formas de dominao masculina. Nem sempre elas ganham a forma de dilaceraes
espetaculares (ou de grandes rupturas). Ao contrrio, muito frequentemente, nascem
do interior do prprio consentimento, empregam a linguagem da dominao e a reempregam para maior resistncia. No h separao entre prtica e discurso porque a
diferena sexual, que est inscrita nas prticas e nos fatos, organizando a realidade
e o cotidiano, sempre construda pelo discurso que a funda e a legitima.26

A POLTICA COMO DILEMA


Anteriormente, afirmei que o debate entre Tilly e Scott abria para duas questes.
A primeira, j abordada, a separao ou no entre experincia e norma/discurso.
A segunda poderia ser formulada da seguinte maneira:
Desconstruir a ideia de que as mulheres so necessariamente parte de um
grupo dominado, vtimas do patriarcalismo, diminui ou anula o potencial
de luta poltica que foi a motivao primordial dos primeiros trabalhos no
mbito da Histria das Mulheres?
Essa segunda questo traz a seguinte indagao:
Como manter a crtica a uma histria que pressupe uma irmandade inata
entre as mulheres e, ao mesmo tempo, no perder de vista o carter combativo que se ope s relaes de dominao?

25 Ibidem, p. 41.
26 Ibidem, p. 43.

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Stella Maris Scatena Franco


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Essas questes so discutidas por Linda Nicholson e Nancy Fraser27 em um texto


intitulado Crtica social sin filosofa: un encuentro entre el feminismo y el posmo
dernismo.28 Elas consideram que h certa incongruncia terica entre feminismo e
ps-modernismo, uma vez que o primeiro tem como fundamento de sua prpria existncia as motivaes de cunho poltico, ao passo que o segundo, em sua renncia a
qualquer tipo de explicao conceitual mais generalizada, acabaria, em ltima instncia, por descartar a poltica.
Para as autoras, durante os anos 1970 e 1980, o movimento feminista norte-americano e as abordagens sobre a mulher nas diferentes reas das Cincias Humanas, ao atuarem com o propsito de se posicionarem contra o sexismo, recaram na
perspectiva tradicional, permeada de essencialismos e vises universalizantes, sem
conseguirem romper com as categorizaes sexuais no sentido biolgico. Resgataram
exemplos de mulheres para mostrar como a reproduo e a maternidade funcionavam
para legitimar sua subordinao, de modo a confin-las aos lares e s tarefas domsticas. Assim, alm de tomarem como pressupostos categorias marcadas pelo dado sexual e biolgico a maternidade, a reproduo , estabeleceram a priori uma abrupta
separao entre domnios antagnicos, o que dificultou uma concepo menos bipolar e mais entrecruzada.
Segundo as autoras, essa foi tambm a abordagem das interpretaes psicanalticas que estabeleceram diferenas psquicas entre homens e mulheres, pressupondo aos
homens interesses intrnsecos relativos s questes tidas como tipicamente masculinas, como riqueza e poder, e s mulheres uma tendncia s questes femininas,
como amor, amizade, vida privada, intimidade.
Para Fraser e Nicholson, as chamadas anlises essencialistas, ao buscarem uma
inata solidariedade entre as mulheres, ao final acabam por reprimir as diferenas existentes no interior do prprio gnero. As diferenas tnicas, raciais e de classe corresponderiam apenas a diferenas subsidirias ante as similaridades mais bsicas estabelecidas por uma identidade genrica feminina.29 No outro extremo, a tendncia

27 Linda Nicholson historiadora e professora da Washington University in St. Louis, em Missouri, e


Nancy Fraser filsofa e professora da New School University, em Nova York.
28 FRASER, Nancy; NICHOLSON, Linda J. Crtica social sin filosofa: un encuentro entre el feminismo y
el posmodernismo. In: NICHOLSON, Linda (Comp.). Feminismo/posmodernismo. Buenos Aires: Feminaria, 1992.
29 Ibidem, p. 22. O risco da eliminao das diferenas entre mulheres como resultado da adoo de critrios biolgicos e sexuais tambm foi apontado por Judith Butler: no comeo da dcada de 1980, o
ns feminista foi atacado com justia pelas mulheres de cor que diziam que aquele ns era invariavelmente branco e que, em vez de solidificar o movimento, era a prpria fonte de uma dolorosa diviso. O esforo para caracterizar uma especificidade feminina recorrendo maternidade, seja biolgica
ou social, produz uma formao de faces semelhante e at uma rejeio completa do feminismo,

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Gnero em debate: problemas metodolgicos e perspectivas historiogrficas


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

ps-modernista adotaria caminhos opostos aos trilhados pelo feminismo.30 O cha


mado ps-modernismo, cujas origens tambm remontam dcada de 1970, desestrutura, em sua base, tanto as premissas tradicionais, positivistas da ideia do sujeito universal, como a afirmao da identidade coletiva de gnero, uma vez que descr na
existncia de um discurso privilegiado que encerre uma verdade e defende a perspec
tiva de que h muitos discursos dispersos numa pluralidade de prticas, no implicando uma hierarquia que coloque um ou outro num primeiro plano. Assim, a impossi
bilidade de compor um corpo terico ou ainda de se afirmar politicamente resultava
de uma crtica, levada s ltimas consequncias, a toda e qualquer forma de discurso
que se pretendia privilegiado e requeria uma autolegitimao.31 Segundo as autoras,
o que o ps-modernismo tem de mais dbil o que as feministas dos anos 1970 tinham de mais forte: a crtica social e poltica que se ope veementemente s relaes
de dominao e subordinao. Alm disso, o feminismo da dcada de 1970 no lidava
com diversas clivagens que atravessam o gnero, porque tratava-se de pensar o grupo
mulheres. Ao contrrio do feminismo que, por oposio ao masculino, declararia o
coletivo feminino livre de diferenas internas, o ps-modernismo subestimava as possibilidades de crtica social e alijava-se de uma prtica poltica comprometida.
Visando anular os extremismos de uma e outra tendncia, as autoras buscam
uma soluo mediadora que adapte parcialmente alguns pressupostos particulares de
ambos os vieses, com o propsito de consolidar fundamentos crticos e tericos teis
aos estudos sobre as relaes de gnero. Dessa maneira, propem uma perspectiva que
alie algumas contribuies do feminismo a outras do ps-modernismo, sem deixar de
realizar um exame crtico a nenhum dos lados. Em outras palavras, essas duas vertentes
devem convergir, na viso das autoras, ao anularem suas debilidades e constiturem um
projeto de um feminismo ps-moderno.32 A apropriao de algumas contribuies
do chamado ps-modernismo interessante para uma teoria social das relaes de
gnero, na medida em que desestrutura, em sua base, a ideia do sujeito universal e as
vises essencialistas sobre a mulher. Quanto ao feminismo, seria necessrio valorizar sua postura crtica e politizada, substituindo, entretanto, os conceitos invariveis

pois certo que nem todas as mulheres so mes: algumas no podem s-lo, algumas so jovens ou
velhas demais para s-lo, e para algumas que so mes, esse no necessariamente o ponto central de
sua politizao no feminismo. Cf. BUTLER, Judith. Fundamentos contingentes: o feminismo e a questo do ps-modernismo. Cadernos Pagu, n. 11, 1998. p. 24.
30 Ao referirem-se ao ps-modernismo, trabalham com as concepes do filsofo francs Jean-Franois Lyotard, expostas em sua obra A condio ps-moderna (1979).
31 FRASER, Nancy; NICHOLSON, Linda J., op. cit., p. 11.
32 Ibidem, p. 8.

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Stella Maris Scatena Franco


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

que funcionam como matrizes permanentes e neutras em favor de uma concepo que incorpore as noes de temporalidade e historicidade.33
Adriana Piscitelli34 analisa uma tendncia recente de retomada do vis poltico, ao questionar se isso implica tambm um resgate da categoria mulher. Para tanto,
Piscitelli reflete sobre o longo e alternante percurso da produo sobre mulheres, passando de perspectivas mais engajadas at aquelas que chegam a questionar o sexo
como dado unicamente natural.35 Vejamos brevemente como a autora percorre a discusso sobre mulheres e gnero, principalmente no mbito da Antropologia. No comeo do percurso, lembra-se dos movimentos feministas ingls e norte-americano do
final dos anos 1960. Tratava-se, segundo a autora, de um feminismo socialista, cujos
trabalhos se baseavam em Engels (As origens da famlia, da propriedade privada e do Es
tado), para quem as diferenas sexuais estariam atreladas ao surgimento das diferenas
de classe, baseadas na sociedade privada. Algumas feministas criticaram essa leitura,
afirmando que, em experincias socialistas, as desigualdades sexuais no foram superadas e que a questo no estava apenas ligada produo, mas tambm reproduo
(a mulher subjugada no domnio do patriarcado). Essa leitura crtica do patriarcado
a base do que se conhece como feminismo radical. A principal expoente dessa corrente, ainda segundo Piscitelli, foi uma militante feminista e judia, canadense radicada
nos Estados Unidos, chamada Shulamith Firestone, que escreveu A dialtica do sexo, de
1976, no qual difundiu que a subordinao feminina estava ligada reproduo, sendo
preciso derrotar o patriarcado. Conforme mostra Piscitelli, Firestone chegou a propor
a reproduo artificial para acabar com o significado cultural da diferena sexual.36
A importncia disso para a discusso terica que o debate, construdo na crtica
leitura da esquerda, focada na diferena entre classes, migra para um carter ao mesmo
tempo biolgico e social. Na crtica, a mulher entendida como oprimida socialmente
por sua condio sexual, pela condio feminina. Essa condio feminina teria sido
fundamental para a conformao de uma identidade entre as mulheres que se sobreporia s diferenas. Na leitura de Piscitelli, essa abordagem , por um lado, considerada
restrita, em funo do seu essencialismo, mas, por outro, trata-se, em comparao com
a leitura marxista, de um alargamento do conceito de opresso. Para os marxistas, a
origem da opresso objetiva, a classe. Para as chamadas feministas radicais, apesar
do fundamento biolgico, a origem da opresso algo de ordem mais subjetiva: tudo o

33 Ibidem, p. 16.
34 Adriana Piscitelli antroploga, professora da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) e possui vrios trabalhos sobre turismo sexual e outros temas ligados abordagem de gnero.
35 PISCITELLI, Adriana. Re-criando a (categoria) mulher? In: ALGRANTI, Leila; PISCITELLI, Adriana;
GOLDANI, Ana Maria (Org.). A prtica feminista e o conceito de gnero. Campinas: IFCH, Unicamp, 2002.
36 Ibidem, p. 11.

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Gnero em debate: problemas metodolgicos e perspectivas historiogrficas


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

que experenciado pela mulher como opressivo. O alargamento da concepo poltica


se d porque toda refutao dominao, mesmo que fora da esfera pblica, pode ser
considerada como poltica.37
Para Piscitelli, o prximo passo nos estudos se d com o surgimento do conceito de gnero, em 1975, com a antroploga da Universidade de Michigan Gayle Rubin
(O trfico das mulheres: notas sobre a economia poltica do sexo), que foi responsvel por
definir o chamado sistema sexo/gnero. Trata-se de um conjunto de arranjos atravs
dos quais uma sociedade transforma a sexualidade biolgica em produtos da atividade
humana.38 Homens e mulheres no so to diferentes naturalmente, sendo a suposta
diferena entre eles uma projeo cultural. Ainda que Rubin pense o gnero como cultural, seu pensamento reitera os dualismos como sexo e gnero e natureza e cultura.
Com base em trabalhos que separam sexo/gnero (como o de Rubin), Piscitelli
chega a estudos que comeam a questionar essa separao, como os de Donna Haraway,
biloga e historiadora da cincia, que contribuiu para esse debate ao afirmar que a nfase no gnero dificultou a desconstruo do sexo, que tambm deve ser historicizado.
Piscitelli dedica pouca ateno a Joan Scott, ainda que ela seja lembrada como
referncia no quadro de autores chamados desconstrutivistas. Esses autores teriam em
comum a crtica aos modelos totalizantes; a contestao das explicaes que encontram no patriarcalismo a razo de todos os problemas; o questionamento de unidade
interna ao gnero ou uma anlise meramente pautada no outro, externo; a adoo de
uma noo pulverizada do poder; a valorizao da linguagem e do discurso como prticas que constroem as instituies, produzem o saber e do significado ao poder. Nessa
linha, dispensa maior ateno filsofa Judith Butler.39 Um ponto destacado da obra
dessa autora a crtica ideia do carter imutveldo sexo. No lugar disso, Butler prope pensar o sexo tambm como construdo. O gnero ajudaria a criar regras relaciona
das ao comportamento feminino e masculino, de modo que paream naturais, quando
so performticas.40 A relao causa-efeito entre sexo e gnero fica desestabilizada com
as formulaes de Butler, pois, alm de o sexo passar a ser entendido tambm como
construdo, o gnero, ao contrrio de estar submetido ao sexo, antecede-o, o que cria a
ideia do sexo como natural. Alude-se a essa anlise como uma operao de desconstruo do gnero.41

37
38
39
40
41

Ibidem, p. 13.
Ibidem, p. 17.
Judith Butler professora da Universidade da Califrnia, em Berkeley.
Cf. PISCITELLI, Adriana, op. cit., p. 28.
BUTLER, Judith. Problemas de gnero: feminismo e subverso da identidade. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2003.

47

Stella Maris Scatena Franco


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Todo esse percurso, que tendeu a questionar as semelhanas e enfocar as diferenas no que diz respeito s identidades de gnero, levou a uma espcie de imploso da
mulher como categoria, fazendo que o campo se abrisse para outros grupos, o que deu
ensejo a estudos sobre masculinidades e teoria queer.42
No h consenso sobre a anulao da categoria mulher. Nesse sentido que
Adriana Piscitelli e Joana Pedro mencionam um trabalho de Claudia de Lima Costa,43
no qual defende a retomada dessa categoria. Em O trfico do gnero, Costa afirma
que, com o desenvolvimento do feminismo ps-estruturalista e, com ele, da condenao aos essencialismos, a categoria mulher ficou como que proibida e passou a ser
associada a algo reacionrio no sentido poltico e equivocado do ponto de vista te
rico.44 Mesmo com essa demanda, no se trata exatamente de um retorno s concepes essencialistas:
Quando peo o retorno da noo de mulher como categoria poltica (em vez do
conceito de gnero transformado em masculinidade) quero simplesmente relembrar o
fato de que a mulher uma categoria heterognea, construda historicamente por
discursos e prticas variados, sobre os quais repousa o movimento feminista. Dependendo do contexto conjuntural e das exigncias polticas, esta categoria usada para
articular as mulheres politicamente. Contudo, ela possui diferentes temporalidades e
densidades, existindo em relao a outras categorias igualmente instveis.45

A sada, assim como assinalado por Fraser e Nicholson, seria a aliana do ps-estruturalismo com as teorias e prticas polticas feministas.46
Nos ltimos tempos, o resgate da dimenso poltica vem afetando tambm as
reflexes sobre a prpria elaborao da teoria feminista. O poltico no est mais s
concentrado na questo de gnero e na categoria mulher, mas no questionamento de
uma desigual distribuio do domnio sobre o conhecimento nesse mbito. A ideia
central de que o saber a respeito do feminismo , em geral, produzido nos pases

42 Cf. PISCITELLI, Aadrian, op. cit., p. 28-29. Queer , originalmente, um termo pejorativo para descrever
sujeitos que no se adaptam s normas do universo heterossexual. A teoria queer inverte essa negatividade na medida em que entende os insultos como parte de uma estratgia forjada para criar padres
de normatividade heterossexual, desnaturalizando, assim, essa condio. Vale lembrar que Butler
uma das principais autoras da teoria queer.
43 Claudia de Lima Costa professora da rea de Teoria Literria da Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC) e terica das questes de gnero.
44 COSTA, Claudia de Lima. O trfico do gnero. Cadernos Pagu, n. 11, p. 132, 1998.
45 Ibidem, p. 132.
46 Ibidem, p. 134.

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Gnero em debate: problemas metodolgicos e perspectivas historiogrficas


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

desenvolvidos do Norte e espalhados para os locais perifricos do mundo. Um exemplo de posies a esse respeito o da sociloga australiana Raewyn Connel. Depois de
ser um nome destacado em razo de seus estudos sobre masculinidades, mais recentemente tem abordado a perspectiva do Sul Global, que transcende a questo de gnero, mas que, nesse mbito, funciona como uma espcie de combate ao predomnio do
saber que emerge do Norte (Estados Unidos e pases da Europa Ocidental). Segundo a
autora, preciso expor o contraste entre Sul e Norte. Argumenta que, nos Estados Unidos, a tendncia ps-estruturalista e a teoria queer tornaram-se referncias, enquanto,
na frica, o feminismo, no seu sentido original, que responde melhor a uma realidade marcada pela pobreza em massa e por mulheres contaminadas pelo vrus da Aids
a partir de relaes heterossexuais. Ela condena a dominao imperial e coloca-se politicamente como aliada dos dominados no esforo de desenvolver reflexes tericas
que tratem da realidade perifrica. Mesmo concordando que essa anlise resulte em
dualismos, mantm essa posio poltica, que implica reconhecer as diferenas materiais entre as diferentes partes do globo, bem como a emanao dos referenciais tericos
a partir das metrpoles, sendo esse reconhecimento um primeiro passo para a contestao dessa autoridade.47
Outros autores tm manifestado preocupao em estudar os locais de produo
e recepo da teoria de gnero, e alguns trabalhos nesse sentido foram produzidos pela
j citada Claudia de Lima Costa e ainda por Sonia E. Alvarez.48 Elas apontam que h
uma circulao de teorias feministas e que autores situados fora dos centros hegemnicos acessam o conhecimento sobre gnero l produzido. Comentrios sobre essas
leituras so disseminados por meio de veculos como as revistas acadmicas que
cumprem papel importante de mediadores culturais. Trata-se de uma marcada preocupao com a questo da traduo das teorias, isto , de saber como estas saem de
determinados contextos e se desenvolvem em outros, diferentes, particularmente na
Amrica Latina, nos quais so apropriadas, selecionadas e transformadas. Nem sempre
os comentrios e as apropriaes que so feitos em contextos locais voltam sua origem. Segundo as autoras, isso interfere na articulao de feminismos transnacionais
e na construo de epistemologias alternativas.49 Esse tipo de afirmao mostra que

47 HAMLIN, Cynthia; VANDERBERGHE, Frdric; CONNEL, Raewyn. Vozes do sul: entrevista com
Raewyn Connel. Cadernos Pagu, n. 40, p. 345-358, 2013.
48 Sonia E. Alvarez cientista poltica e atua no Center for Latin American, Caribbean and Latino Studies
(University of Massachusetts, Amherst). Com Costa, editou recentemente a seguinte obra, sobre o
trnsito das teorias feministas: ALVAREZ, Sonia E. et al. (Ed.). Translocalities/translocalidades: feminist
politics on translation in the Latin/a Americas. Durham: Duke University Press, 2014.
49 COSTA, Claudia da Lima; ALVAREZ, Sonia E. A circulao das teorias feministas e os desafios da traduo. Revista de Estudos Feministas, v. 21, n. 2, 2013. p. 584.

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Stella Maris Scatena Franco


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

existe uma preocupao e uma crtica das autoras com relao s diferenas e hie
rarquias entre os lugares de produo dessas teorias. As autoras admitem que, apesar
das hierarquias, a circulao ocorre, e, por isso, necessrio estudar essas viagens das
teorias e as relaes de poder que subjazem a esses processos. Parecem assumir a tarefa
de defender a maior circulao possvel das teorias no apenas num sentido unilateral,
mas tambm nas mltiplas direes, o que implica deslocamentos em nveis locais,
nacionais, regionais e globais.50 Essas anlises refletem sobre os lugares de produo
do conhecimento das teorias feministas sobre o papel, o alcance e a pertinncia da
circulao. A incorporao de pases e regies que no so centrais seja pela afirmao da necessidade de criao de propostas alternativas pelas margens ou pelo incentivo ao acesso a saberes sobre mulheres e gnero e traduo e circulao deles parece
conectar-se com uma onda recente de anlises que procura retomar a vocao pol
tica do feminismo comentada anteriormente , de modo a colocar alguns limites
ao excesso de relativismo e desconstruo que marcou as discusses nesse campo nas
ltimas dcadas.

CONCLUSES
As discusses atinentes Histria das Mulheres e questo de gnero, como no
poderia deixar de ser, esto relacionadas a questes mais amplas que marcaram a poltica e as lutas sociais no ltimo meio sculo. Sem pretender realizar uma aproximao
automtica, impossvel no pensar em presumveis relaes entre o acirramento dos
movimentos sociais nos anos 1960 e 1970 e o carter engajado da militncia feminista
e da produo das Cincias Humanas no que diz respeito atuao da mulher, com o
objetivo de buscar as solidariedades e semelhanas vinculadas resistncia opresso
masculina. Da mesma maneira, nos anos 1980 e 1990, a emergncia da discusso de
gnero, paralela ao fracionamento das identidades e detonao da categoria mulher,
coincide com um cenrio mais abrangente, marcado pela queda de regimes socialistas
e pela ampla crise dos paradigmas. No por acaso, concomitantemente a esse processo
de pulverizao das identidades, emerge uma crtica ao distanciamento das teorias feministas em relao tendncia politizada que marcou os movimentos de mulheres
nos anos iniciais do feminismo. Essa crtica surgiu na dcada de 1990 e continua presente at o atual momento, no qual emergem movimentos sociais entre eles os atrelados questo da sexualidade de contestao de um mundo marcado pelo fen
meno da globalizao.

50 ALVAREZ, Sonia E. Construindo uma poltica feminista translocal da traduo. Revista de Estudos
Feministas, v. 17, n. 3, p. 579-586, 2009.

50

Gnero em debate: problemas metodolgicos e perspectivas historiogrficas


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Neste texto, acompanhamos alguns desacordos entre tericos do feminismo e


autores mais engajados no movimento poltico feminista. A problematizao trazida
pela discusso de gnero legou contribuies relevantes, uma vez que ajudou a pensar
o grupo mulheres de forma mais complexa, no meramente como dominadas
a priori, mas inclusive com o propsito de entender que a dominao pode se instalar
dentro desse mesmo grupo ou que outros excludos possam se juntar s mulheres, a
partir de noes de identidade e solidariedade que atravessam mas ao mesmo tempo
podem ultrapassar a questo sexual. Assim, no consigo entender o gnero como
alheio poltica nem como acrtico.
Contudo, o predomnio de uma tendncia mais flexvel em termos tericos
pode ter sido adequado a governos e a organismos no governamentais voltados
ateno s mulheres, na medida em que um vis mais relativista pode ter acomodado
melhor as medidas conciliatrias e negociadas. Nesse sentido, possvel e desejvel
que novas pesquisas averiguem as apropriaes dessa tendncia, que podem ter sido
feitas, de maneira oportuna e oportunista, por governos e associaes. Isso no implica, entretanto, o necessrio abandono dos preceitos introduzidos pelos tericos do
gnero, tampouco o julgamento dessa corrente como acrtica ou apoltica. Alm disso,
o repensar o gnero a partir de uma perspectiva mais ampla, que inclui, em vis relacional, outros grupos (at mesmo os homens, com estudos sobre masculinidades, e
aqueles setores ligados ao movimento de Lsbicas, Gays, Bissexuais, Travestis, Transexuais e Transgneros LGBTTT), no me parece um caminho que necessariamente tenha que prescindir da viso poltica ou do olhar crtico. Muito pelo contrrio, revela
uma ateno s demandas dos diversos grupos que lanam suas reivindicaes sociais
e polticas no mundo contemporneo.
Resta pensar como lidar metodologicamente com um problema, apresentado ao
longo deste texto, que uma espcie de oposio entre, por um lado, uma tendncia
ligada histria social que pretende recuperar as experincias, no cotidiano, das mulheres do passado e, por outro, uma dimenso que privilegia a anlise do discurso,
das representaes, normas e convenes, muitas vezes reproduzidos pelas mulheres
na histria. Creio que o caminho mais interessante tentar superar essa dicotomia,
dispensando esforos para entender a realidade como o resultado do entrelaamento
desses mbitos.
Diante disso, parece que o desafio conciliar os aportes das perspectivas que
questionaram identidades fixas ou mais categricas do passado com crticas dominao, s hierarquias e s mais diversas formas de explorao que incidem sobre setores
vulnerabilizados pela posio sexual, social ou poltica.

51

Capa

Crditos

Sumrio

A litografia como fonte no mundo ibrico do sculo XIX: linguagem simblica e representaes femininas

A litografia como fonte no mundo ibrico


do sculo XIX: linguagem simblica
e representaes femininas1
Edmia Ribeiro2

coleo Las mujeres espaolas, portuguesas y americanas foi produzida na Espanha,


na dcada de 1870 especificamente em 1872, 1873 e 1876 , idealizada pelo
editor D. Miguel Guijarro. Est organizada em trs volumes formatados com artigos
escritos por diversos literatos e periodistas sobre espaos territoriais na Espanha, em
Portugal, nas Filipinas e na Amrica embora somente um artigo e uma litografia representem o Brasil. Um quarto volume, composto por litografias coloridas cromolitografias pintadas por artistas espanhis a forma como consta aqui na Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro pois elas, a princpio, eram comercializadas separadamente dos volumes textuais.3 Ento, neste estudo que problematizou essa coleo,
percebeu-se que ela era portadora de um sentido poltico e construa uma representao simblica das caractersticas nacionais espanholas, ou seja, a Espanha, por meio
dessa produo, elaborava um discurso sobre si, perceptvel no conjunto de sua concepo, produo e composio.4

1 Este texto refere-se parte da tese de doutorado defendida no Programa de Ps-Graduao em Histria
da Universidade Estadual Paulista (Unesp) campus de Assis, intitulada Costumbrismo, hispanismo e carter nacional em Las mujeres espaolas, portuguesas y americanas: imagens, textos e poltica nos anos 1870.
2 Professora de Histria da Amrica no Departamento de Histria da Universidade Estadual de Londrina (UEL).
3 Sobre a forma como eram comercializadas as imagens, ver: ORTEGA, Marie-Linda. Algunas noticias
del editor madrileo Miguel Guijarro y de sus colaboraciones con Francisco Ortego. In: DEVOIS,
Jean-Michel (Ed.). Prensa, impresos, lectura en el mundo ibrico e iberoamericano contemporneo. Homenaje
a Jean-Franois Botrel. Bordeaux: Presses Universitaires, 2005.
4 Diversos autores estudaram ou fazem referncia a essa coleo, como: MONTESINOS, Jos F. Costumbrismo y novela: ensaio sobre el redescubrimiento de la realidad espaola. Valencia: Editorial Castalia,
1960; AYALA ARACIL, Maria de los Angeles. Madrid por dentro y por fuera, coleccin costumbrista de

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A litografia como fonte no mundo ibrico do sculo XIX: linguagem simblica e representaes femininas
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Ainda sobre a coleo, o hispanismo como construto ideolgico e o costumbrismo


como esttica artstica marcaram a produo dessa coleo. Por meio do hispanismo,
baseado na ideia do esprito espanhol e nas experincias comuns, a coleo trouxe
cena a postura ideolgica do editor e dos colaboradores, e contribuiu para referendar
e reforar a crena na magnitude cultural e civilizacional espanhola, em detrimento da
perda dos poderes econmico, poltico e territorial. Compartilhar experincias comuns, insistir na ideia de pertencimento a uma comunidade nica, retomar valores,
prticas, experincias, religio, tradies, lngua e costumes, tudo isso era necessrio
para impulsionar essa perspectiva ideolgica como um ideal nos imaginrios sociais.5
Uma forma de elaborar todos esses fenmenos era recorrer ideia de tradio, e, para
isso, buscou-se no passado histrico sua justificativa.6 A formulao da hispanidade
como discurso de identidade comum entre os novos territrios independentes e a ex-metrpole pode ser entendida como criao de uma tradio, projetada para justificar
o interesse da Espanha na Amrica.
O costumbrismo como esttica artstica suavizou o carter poltico da sua concepo, versando sobre o cotidiano, hbitos, costumes, prticas, vestimentas, caractersticas fsicas e moral de mulheres em mltiplos espaos territoriais. Constituiu-se em um
gnero artstico bastante utilizado na Espanha para retratar cenas do cotidiano e do
comum, dos tipos e costumes, e teve grande expresso em peridicos, nas pinturas, na
literatura, no teatro e busca descrever cenas e tipos originais e representa o desejo de
imobilizar uma situao.7 Entre os indcios que mostram essa caracterstica, esto a

1873. In: LISSORGUES, Yvan (Ed.). Realismo y naturalismo en Espaa en la segunda mitad del siglo XIX.
Barcelona: Editorial Anthropos, 1988; RUBIO CREMADES, Enrique. Colaboraciones costumbristas de
los novelistas de la segunda mitad del siglo XIX. In: LISSORGUES, Yvan (Ed.). Realismo y naturalismo en
Espaa en la segunda mitad del siglo XIX. Barcelona: Editorial Anthropos, 1988; GARCA MERCADAL,
Juan. Historia del romanticismo en Espaa. Barcelona: Editorial Labor, 1943; RUBIO CREMADES, Enrique.
Costumbrismo y novela en la segunda mitad del siglo XIX. Disponvel em: <http://www.cervantesvirtual.
com/servlet/SirveObras/04695044388488372945635/p0000001.htm#I_1_>. Acesso em: 7 nov. 2008.
5 Sobre hispanismo, ver: PREZ MONTFORT, Ricardo. Hispanismo y falange: los sueos imperiales de la
derecha espaola. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1992; BASTOS, Elide Rugai. Gilberto Freyre e o
pensamento hispnico: entre Dom Quixote e Alonso El Bueno. Bauru: Edusc, 2003; BEIRED, Jos Luis
Bendicho. Hispanismo: um iderio em circulao entre a Pennsula Ibrica e as Amricas In: ENCONTRO INTERNACIONAL DA ANPHLAC, 7., 2006, Campinas. Anais... Campinas: Unicamp, 2006; CAPELATO, Maria Helena Rolim. A data smbolo de 1898: o impacto da independncia de Cuba na Espanha
e Hispanoamrica. Revista Histria, So Paulo, v. 22, n. 2, p. 35-58, 2003.
6 Cf. HOBSBAWM, Eric; RANGER, Terence (Org.). A inveno das tradies. Traduo Celina Cardim
Cavalcanti. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1984.
7 O costumbrismo apareceu como tcnica, crtica, contedo, tema, stira, sempre grvido da problemtica nacional. Um quadro de costumes, ao tocar os imaginrios sociais, pode enfatizar um ncleo de
pessoas, seus sentimentos, assim como o prprio cenrio. A pintura dos tipos e costumes foi uma
herana que o romantismo recebeu do barroco do sculo XVII. Fenmeno presente em todas as naes

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Edmia Ribeiro
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

apresentao e o objetivo da obra, expressos na capa, que mostram que essa coleo
representaria a singularidade de mulheres e de diversos espaos territoriais:
Tales como son: en el hogar domestico, en los campos, en las ciudades, en el templo, en
los espetaculos, en el taller y en los salones.
Discripcion y pintura del carter, costumbres, trajes, usos, religiosidad, belleza, defectos,
preocupaciones y excelencias de la mujer de cada una de las provncias de Espaa, Portugal y
Amricas Espaolas.8

A coleo Las mujeres espaolas, portuguesas y americanas valeu-se de duas categorias distintas de linguagens: textual e imagtica. Alm dessa dupla forma de comunicao, diferentes tambm foram as abordagens dos espaos nacionais representados e os
contedos designados. Percebem-se destacadas, nos artigos que referenciam a Espanha, mulheres representadas pelos atributos fsicos beleza, formosura, graa e morais maternidade, educao, altrusmo , e vinculadas ao progresso e honra da famlia e da ptria. Nas gravuras espanholas, foram litografadas imagens de mulheres
comuns, revelando ambientes, lugares, funes, atividades e a singularidade dos trajes
femininos. As narrativas sobre a Amrica trazem outra conotao a respeito da simbologia feminina. Grande parte das litografias retrata mulheres com perfis e posturas
aristocrticos, perceptveis pelo vesturio, pelos ambientes e pelas semelhanas com as
espanholas. Nos discursos monogrficos, os autores apresentaram tipos nativos e misturas raciais, mas sobrepuseram, em suas falas, as mulheres de descendncia espanhola, as brancas, consideradas damas e senhoras da sociedade. Outra parte evidenciada
nos artigos americanos refere-se aos aspectos naturais como a geografia e natureza ,
polticos e histricos das regies descritas.9

ocidentais, fez-se mais manifesto e expressivo na Espanha. El espritu espaol, profundamente realista,
se interesa por todo lo que le rodea, y especialmente por las clases populares de la sociedad, que en Espaa ofrecen
una asombrosa riqueza de matices y una pujanza extraordinaria de vida y color (TRENC BALLESTER, Eliseo. Costumbrismo, realismo y naturalismo en la pintura Catalana de la restauracin (1880-1893).
In: LISSORGUES, Yvan (Ed.). Realismo y naturalismo en Espaa en la segunda mitad del siglo XIX. Barcelona: Editorial Anthropos, 1988. p. 305). Ver tambm Costumbrismo (artculo de costumbres). Disponvel
em: <http://www.enciclopedia-aragonesa.com/voz.asp?voz_id=4367>. Acesso em: 10 out. 2008; MON
TESINOS, Jos F., op. cit., p. 106-107.
8 GUIJARRO, Miguel (Ed.). Las mujeres espaolas, portuguesas y americanas. Madrid imprenta y librera de
D. Miguel Guijarro, 1872 (capa da publicao).
9 No entanto, neste texto, por tratar-se de uma discusso sobre simbologias e representaes sociais de
mulheres, optou-se por abordar somente uma parcela delas, qual seja, as espanholas, por constiturem-se em referncia para caracterizar, perceber e problematizar a mulher pelo olhar do autor da coleo e de seus colaboradores.

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A litografia como fonte no mundo ibrico do sculo XIX: linguagem simblica e representaes femininas
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Mas... o que mais me intrigou, desde o momento em que tomei conhecimento


dessa coleo e de sua singularidade, foi a seguinte questo: Por que tematizar
mulheres?.
Para refletir sobre essa questo, partiu-se do pressuposto de que elas foram
escolhidas como representantes do homem comum que entrou em cena no sculo
XIX. A emergncia das naes, principalmente aps a Revoluo Francesa, constituiu-se em pano de fundo para essa nova forma de incluso, e, nessa coleo, as mulheres figuravam como catalisadoras desses novos tipos sociais que no podiam mais
ser ignorados.10
Nesse mesmo sentido, a figura da mulher tambm atuou como cone do sculo XIX e foi eleita para representar e simbolizar os propsitos nacionalistas inclusive
da Espanha. Essa particularidade chama a ateno por tratar-se de concepo editorial
e execuo exclusivamente masculinas incluindo o contedo dos discursos , embora
as personagens femininas ilustrem os volumes textuais e o iconogrfico.
De acordo com Stphane Michaud, Nunca se falou tanto das mulheres como no
sculo XIX.11 Para Genevive Fraisse e Michelle Perrot, a modernidade um ensejo
para as mulheres [...] porque as consequncias das mudanas econmicas e polticas,
sociais e culturais, caractersticas do sculo XIX, lhes so favorveis.12 Os discursos
sobrea mulher que surgem no sculo XIX versam sobre sua beleza fsica e moral e sua
imprescindibilidade para a espcie humana. A literatura e as artes plsticas deleitaram-se por longo tempo com a imagem da mulher como objeto, tomada como tema
por excelncia. Transformadas em smbolos, lembram novamente Fraisse e Perrot,
constituram-se em musas das belas-artes, ilustraes, personagens de romance e gravuras de moda, reflexo ou espelho do outro, [como] dizem os filsofos.13
O positivismo, ao tratar dos aspectos sociais e morais da mulher, tambm se utilizou da figura feminina para simbolizar e disseminar um sistema de interpretao de
mundo, justificado pelo seu carter altrusta. A existncia feminina vincula-se ao outro,
eleva-se como me, esposa e filha, e representa aquela que desperta e desenvolve sentimentos generosos nos homens. Assim, possvel entender que esse sculo destacou-se
10 Sobre essa discusso, ver: HOBSBAWM, Eric. J. A nao como novidade: da revoluo ao liberalismo.
In: _____. Naes e nacionalismo desde 1780: programa, mito e realidade. Traduo Maria Clia Paoli e
Anna Maria Quirino. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 2004.
11 MICHAUD, Stphane. Idolatrias: representaes artsticas e literrias In: DUBY, Georges; PERROT,
Michelle. Histria das mulheres no Ocidente: o sculo XIX. Traduo Cludia Gonalves e Egito Gonalves. Porto: Edies Afrontamento; So Paulo: Ebradil, 1991. v. 4, p. 145.
12 FRAISSE, Genevive; PERROT, Michelle. Introduo: ordens e liberdades. In: DUBY, Georges; PERROT,
Michelle. Histria das mulheres no Ocidente: o sculo XIX. Traduo Cludia Gonalves e Egito Gonalves. Porto: Edies Afrontamento; So Paulo: Ebradil, 1991. v. 4, p. 9-10.
13 Ibidem, v. 4, p. 14.

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Edmia Ribeiro
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

por tomar a mulher como smbolo, cone idealizado, e construir para elas um lugar
especial e pretensamente de poder na nova forma de organizao ocidental.14
No ltimo tero do Oitocentos, tornaram-se pungentes o discurso e o sentimento
nacional, a construo do sentido e o desejo de pertencimento. Alm de adequado, tornou-se eficaz e profcuo vincular a imagem da mulher e tudo o que ela representava
maternidade, altrusmo, moralidade, abnegao, afetividade aos aspectos nacionais.
Dessa forma, considerando a coleo Las mujeres espaolas, portuguesas y americanas como um produto da cultura material que refletia os anseios e desejos dos espanhis na segunda metade do Oitocentos, esse homem comum, como definiu Hobsbawm, foi representado nessa obra por figuras femininas que caracterizavam espaos
territoriais. As mulheres, que por tanto tempo foram marginalizadas da histria, da
poltica, enfim, do espao pblico, simbolizaram a incluso e o pertencimento. No
entendimento dos positivistas do sculo XIX, por serem altrustas, elas representavam
a humanidade, e a humanidade, podia-se considerar, compreendia o todo.15 Ento, o
discurso do Oitocentos sobre o feminino e as noes e concepes sobre a mulher reu
niam as qualidades e os elementos necessrios para dar suporte a essa empreitada, que
era a constituio da nao e o sentimento nacional.
Composta de textos e imagens, a coleo Las mujeres espaolas, portuguesas y americanas configura-se em uma forma eficaz de tocar os imaginrios sociais ao proporcionar belas imagens e textos minuciosos, ambos permeados por uma conotao poltica.
Posicionada entre o pedaggico e o cientfico, chega at as mentes e os coraes para o
deleite promovido por cores, imagens, simbolismos e reflexes de cunho poltico sobre
os indivduos espanhis e hispnicos daquela poca. Essa coleo remete, ento,
a questes que envolvem o ser espanhol e o carter nacional daquele territrio.
Como o imaginrio vincula-se ao exerccio do poder,16 possvel tom-lo como
artifcio de manipulao. Por meio dele, inculcam-se novos valores e novos modelos,
embora s apresente sua eficcia se produz sentido entre os sujeitos de uma determinada sociedade. As experincias vividas, concretas, contribuem para a constituio e

14 Sobre a mulher e o positivismo, ver: LAGARRIGUE, Jorge. Positivismo y catolicismo. Disponvel em:
<http://www.antologiadelpensamientohispanico.com>. Acesso em: 15 dez. 2008. Nesse texto, La
garrigue constri uma argumentao favorvel condio religiosa do positivismo e tece crticas ao
catolicismo, definindo-o como religio de fundamento inferior, ineficiente e ultrapassado. Ver tambm: MENDES, Raimundo Teixeira. Sobre a preeminncia moral e social da mulher de acordo com o po
sitivismo. Rio de Janeiro: Sede Central da Igreja Pozitivista do Brazil, 1931. Embora esse autor escreva
no sculo XX, seu discurso e suas ideias baseiam-se em concepes relativas ao sculo XIX.
15 Essa discusso pode ser encontrada em: CARVALHO, Jos Murilo. A formao das almas: o imaginrio
da Repblica no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. p. 81.
16 Sobre o domnio do imaginrio como um lugar estratgico de poder, ver: BACZKO, Bronislaw. Imaginao social. In: Enciclopdia Einaudi. Lisboa: Imprensa Nacional, Casa da Moeda, 1985. v. 5.

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A litografia como fonte no mundo ibrico do sculo XIX: linguagem simblica e representaes femininas
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

produo do imaginrio. Assim, essa obra, que evidencia tipos, hbitos, usos e costumes, tem condies prprias e importantes para a obteno de tal objetivo.
O imaginrio pode ser entendido e comunicado por meio de um discurso e uma
linguagem que renam as representaes de uma coletividade (nesse caso especfico,
temos a linguagem textual e a imagtica que produzem os respectivos discursos), com
o propsito de oferecer um sistema de orientao aos agentes sociais em relao ao seu
grupo, sociedade global, s hierarquias, s relaes de dominao, fundindo verdade
e norma, informao e valor, que so operados pelo simblico.
Entende-se que a linguagem dos smbolos imbrica-se com a existncia de um
sentido, porque exprime sonhos, desejos e suporte de comunicao. A linguagem simblica fala de homens e mulheres num tempo e num espao. Essa perspectiva direciona o olhar para essa coleo de litografias e textos utilizada neste trabalho e permite a
reflexo sobre o sentido de sua produo para as sociedades daquele momento; como
essa linguagem representa anseios e expectativas dos indivduos envolvidos na sua concepo e elaborao, por meio de imagens e palavras que a compem que ela atinge/
toca os imaginrios sociais.

LINGUAGEM SIMBLICA, REPRESENTAES FEMININAS: IDEALIZANDO


MULHERES, ESTABELECENDO COMPORTAMENTOS, DEFININDO FUNES...
A coleo aqui estudada serviu-se da simbologia feminina para registrar aspectos
da histria espanhola e divulgar uma vertente histrica baseada num passado epopeico, de poder e glria dessa nao. Por um lado, apresentou e retratou espaos territoriais espanhis e outros colonizados pela Espanha, amparando-se na multiplicidade de
significados que o signo feminino retm. Por outro lado, contribuiu para difundir concepes e normas de comportamentos femininos, ao mesmo tempo que justificava as
desigualdades entre os sexos e a dupla moral sexual, e delimitava o espao social para
homens e mulheres. Os autores, imbudos de uma potica romntica e de um estilo
costumbrista, sofismaram com propriedade a beleza, graa e importncia da mulher
para a constituio e conduo das novas sociedades.17
Determinadas as diferenas, delimitados os espaos de ao para a mulher o
privado e para o homem o pblico e definida a funo social de cada um para
o homem o trabalho e para a mulher as ocupaes no mbito domstico , os discursos conformadores da importncia social de cada sexo, no tocante s mulheres, no
buscam depreci-las. Em termos comparativos, as mulheres, nos discursos e nas repre-

17 Sero tomadas as simbologias e representaes a respeito das mulheres espanholas por serem elas
(e a Espanha) a tnica dessa coleo.

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Edmia Ribeiro
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

sentaes, so exaltadas, idealizadas e consideradas necessrias para o complexo cenrio social e nacional.
A importncia atribuda restringe-as ao espao privado, exterioridade, capacidade emocional no lugar da intelectual, submisso, ao altrusmo e ao desprendimento. A responsabilidade feminina, nos argumentos dos literatos que colaboraram na produo dos volumes de Las mujeres espaolas, portuguesas y americanas que apresentaram
provncias na Espanha, , principalmente, para com o futuro, o devir: novos indivduos
bem-educados, heris e construtores de uma nova sociedade. Quanto ao que lhes resta
como importante para o presente, est o cuidado: para consigo, com sua beleza, sua
alma, sua honra e a da famlia, para com seus pais, filhos, companheiros e os necessitados. Amor, altrusmo e abnegao so os atributos que as definem e sublimam.
As narraes que apresentam as mulheres espanholas representam-nas ideali
zadas, perfeitas e enaltecidas, imagem e semelhana da Virgem Maria e em conformidade com as concepes sobre o ser feminino presente nos imaginrios sociais desse
sculo. A coleo estudada, alm do significado poltico, edifica uma ode mulher;
ficam ausentes do quadro desenhado as mulheres indesejadas, prias, incompatveis
com os padres e as normas estabelecidos, ideal de beleza e carter moral.
Podem-se divisar trs categorias ou formas de representao nas anlises feitas
pelos literatos. Uma delas refere-se definio da mulher no seio da humanidade,
sua concretude; a outra diz respeito ao carter potico, romntico e moral atribudo
existncia das mulheres beleza, imprescindibilidade, conduta, entre outros; e, por
ltimo, a definio e atribuio dos valores, papis, funes e atributos sociais. Nas
formas como foram desveladas, em todas so evidenciadas como necessrias e importantes para a construo e conduo dos espaos nacionais.
A ideia de que a parcela feminina da humanidade sobressai pela beleza e formosura e
est para o encanto e a admirao dos homens recorrente nos discursos dos literatos
que contriburam para a produo dos volumes de textos sobre a mulher espanhola.
So comumente evocadas expresses como formosa metade do gnero humano; mais
bela metade do gnero humano; parte mais bela dos habitantes; belo e frgil sexo las
hijas de Eva; bela metade do homem; flores para adornar o jardim da vida do homem;
metade do gnero humano destinada a embelez-lo e dirigir o homem pelo caminho
da vida; formosa metade do gnero humano e fonte de todos os males e todos os bens;
o homem o mundo e a mulher o seu cu; anjo da famlia sem o qual o homem no
seria nada; arremate da obra de Deus e representao da histria da humanidade; metade mais frgil, delicada, digna de considerao e respeito; entre outras. Leopoldo
Augusto de Cueto, que escreve sobre a mulher de Guipzcoa, define-a em quatro palavras que, segundo ele, caracterizam-se na forma mais bela de signific-la: imaginao,
razo, sensibilidade e fortaleza.
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A litografia como fonte no mundo ibrico do sculo XIX: linguagem simblica e representaes femininas
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Essas formas de referncia s mulheres e existncia delas revelam uma concepo e um olhar masculino sobre o mundo, as relaes sociais, o espao e a funo determinados que um homem e mulher deve ocupar. Encontram-se, nessa coleo, narraes exemplares que, alm de criarem um paradigma feminino, tambm se constituem
em veculo disseminador de uma conduta moral e fora reguladora dessa categoria social; colocam em evidncia uma dupla moral sexual. No mesmo sentido, revelam a
forma como essas personagens eram perscrutadas atravs do olhar e pensamento do
outro, daqueles que publicizavam suas concepes e ideias e manipulavam o terreno
das imaginaes sociais.
A outra forma de evidenciar essas mulheres baseia-se na descrio do carter f
sico e moral. As descries por meio das exposies monogrficas objetivam expressar
e exaltar valores, bons hbitos morais e singularidades das respectivas mulheres que
caracterizam as diversas regies retratadas. Os adjetivos e as atribuies se repetem em
todos os escritores, oferecendo a dimenso do quo legtimas eram essas qualidades na
sociedade espanhola oitocentista. Alm de boas filhas, mes e esposas, so referenciadas
como honradas, catlicas, dignas, respeitosas, virtuosas, belas, perfeitas, altrustas, submissas, obedientes, abnegadas, prudentes, ternas, sensveis, doces, enamoradas, caridosas,
pacientes, inteligentes, responsveis, fiis, corajosas, patriticas, ntegras, atraentes, sensuais, amantes, modestas, caseiras, compreensivas, amorosas, fortes, conformadas, vigorosas, puras, bondosas, heronas, devotas, piedosas, exemplares, humildes, econmicas,
compassivas e outros tantos atributos considerados positivos.
Esses predicados, longe de colocarem a mulher no centro das decises dos rumos da humanidade ou das sociedades , dignificam-nas, mas excluem; criam cones
femininos, mas convertem-se em ao moral e reguladora. Elas permanecem, como
definem Michelle Perrot e Genevive Fraisse, no plano da figura, sempre conectadas
e caracterizadas por uma imagem. Assim, tais atributos femininos caracterizam-se
como signos e espelhos: conferem dignidade aos espaos nacionais espanhis apresentados pelas qualidades que representam simbolicamente e refletem a potenciali
dade e o carter moral da nao em questo.
Alm de idealizadas, elevadas e transformadas num vaso de flores raras enfeitando e perfumando a humanidade, os literatos, em seus discursos, desenham os espaos
e papis definidos para as mulheres, discorrem sobre eles e justificam-nos. As funes
atribudas a elas surgem nos discursos e na concepo da coleo revestidas de importncia fundamental para a fluncia das sociedades e dos espaos nacionais, ancoradas
na inerente capacidade feminina de gerar e no preceito de educar e formar indivduos.
As litografias de mulheres que representam a Espanha trazem mulheres comuns
pertencentes a los pueblos, campesinas ou urbanas, em atividades, lugares e funes diver
sos. Entre os objetivos e as caractersticas dessas imagens, est o propsito de demons59

Edmia Ribeiro
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

trar, alm do cotidiano, hbitos, costumes e autnticos trajes espanhis femininos, que
ajudam a compor a histria visual espanhola. De acordo com as falas de alguns literatos, nos volumes de textos, a despeito do estrangeirismo, a tradio genuinamente espanhola conservava-se inalterada nas populaes mais afastadas das regies centrais.18
Consoante proposta do editor Miguel Guijarro, os litgrafos seguiram representando-as em seu cotidiano, enfatizando as vestimentas, funes, atividades e aspecto
fsico. Materializaram, na perspectiva iconogrfica, o testemunho de um tempo, recordaes, memrias e valores no s de uma gerao, mas tambm de um tempo histrico. Num tempo em que o progresso engendrava transformaes e uniformizava indivduos, subtraa particularidades e apresentava novos grupos humanos, as litografias
cumpriam a funo de guardar para a posteridade por meio da memria visual a
particularidade de um povo e as recordaes de um tempo que, no caso da Espanha,
havia sido de glria e poder.
Trs aspectos sobressaem na iconografia que representa a Espanha: so os ambientes, os trajes e as atividades de mulheres comuns. No conjunto de ilustraes dessas mulheres, no aparecem damas e senhoras pertencentes s classes sociais mais elevadas. Estas, habitantes das capitais e dos espaos urbanizados expostos s ideias
vindas de outros lugares, outras naes , tiveram os hbitos, usos, trajes e at mesmo
o cotidiano transformado pelas concepes estrangeiras, transfigurando o que tinha de
peculiar e especfico dos valores e costumes espanhis. O sculo XIX espanhol vivenciou a imposio do traje estrangeiro francs ou ingls , j que a indumentria feminina basicamente passou a ser importada da Frana revolucionria.19
Quando se observam as composies litogrficas referentes s provncias espanholas, possvel conhecer, alm dos trajes e espaos territoriais, o cotidiano e os ofcios exercidos por mulheres, e inteirar-se deles. Uma particularidade das representaes espanholas est no fato de que, nelas, as mulheres aparecem vinculadas a algum
tipo de trabalho ou exercendo-o. interessante notar, entretanto, que no so as funes de me e esposa que caracterizam as litografias sobre a Espanha. As atividades ou
funes figuradas nas imagens no correspondem quelas estabelecidas socialmente
como femininas, nem mesmo esto diretamente relacionadas ao mbito domstico ou
casa. As representaes imagticas referentes Espanha podem ser divididas da seguinte maneira: funes e atividades, condio, lugares, trajes e tipos.
18 Mesonero Romano, literato do sculo XIX, dizia que o amor ao nacional e a inimizade pelo estrangeiro, com o tempo, foram relegados cada vez mais s classes baixas o que justifica a especificidade das
personagens retratadas nas lminas que representam a Espanha. Dessa forma, o campo e a camponesa
surgem como depositrios do verdadeiramente nacional. Essa viso denota um entendimento esttico
da formao do ser nacional. Cf. GARCA MERCADAL, Juan, op. cit.
19 JOS, Maria; VOLTES, Pedro. Las mujeres en la historia de Espaa. Barcelona: Editorial Planeta, 1986.
p. 160.

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A litografia como fonte no mundo ibrico do sculo XIX: linguagem simblica e representaes femininas
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Considerando outro aspecto, observa-se que essas litografias foram concebidas


semelhana de uma fotografia, com poses e planos que focalizam o objeto a mulher e
do perspectiva de aproximao e afastamento para os outros elementos que compem
a imagem. A multiplicidade de ambientes e locais representados desperta a ateno:
foram retratadas em diversos espaos e lugares, como no campo, no interior e exterior
de residncias, em jardins, nas montanhas, no mar, num ateli, entre outros lugares.
As cores utilizadas comprazem e deleitam o observador pela multiplicidade de
matizes, tonalidades fortes e harmonias marcantes em cada imagem. Segundo Michel
Pastoureau, h funes e significados nas cores; como um produto cultural, elas exprimem sentido num tempo, num espao, numa determina civilizao e em relao quilo que se colore. Colorir pode significar mais do que aplicar cor a uma superfcie, uma
vez que a cor traz brilho, vida, movimento, enfeita, embeleza, torna original e sedutor.20
A perspectiva das cores remete a um dos elementos que compem os traos da
vestimenta espanhola, que sempre prezou pelo forte e abundante colorido. Com a
adoo da moda estrangeira, a policromia que assinalava e tornava tpico o vesturio
feminino aos poucos foi sendo substituda por tonalidades mais claras e discretas. No
so muitas as perspectivas cromticas utilizadas na colorao das litografias, mas destacam-se pela intensidade dos tons. Vermelho forte, preto, amarelo e branco so
mais recorrentes e destacam as imagens, em especial as vestimentas, o que poderia denotar mais uma relao com as cores nacionais da Espanha (vermelho e amarelo).
Alm dessas cores, aparece uma variao de tons de verde, azul e marrom.
Assim, percebe-se que as litografias oferecem prazer aos olhos pela beleza plstica,
elaboram uma representao da histria visual da Espanha21 e convidam o observador
a demorar-se sobre elas pela multiplicidade de cores, pela beleza das vestimentas, pelos
detalhes e pelas situaes apresentadas. A frao iconogrfica que compe a coleo se
inscreve na sensibilidade daquele momento histrico e responde s demandas poltica, social, cultural da segunda metade do sculo XIX, perodo em que foram produzidas. Representam ideais e ideologias, expressam e tocam os imaginrios, e constroem
um discurso de um tempo e espao, em um tempo e espao.
Ento, possvel perceber que nessa coleo encontra-se uma singularidade no
tocante forma de comunicao, ou seja, comunica-se por meio de imagens e textos.
O editor fez uso da litografia como linguagem simblica para representar mulheres e
espaos territoriais por isso, o carter poltico de Las mujeres espaolas, portuguesas y
americanas e tambm de textos monogrficos. Tanto na parte iconogrfica da obra

20 PASTOUREAU, Michel. Dicionrio das cores do nosso tempo: simblica e sociedade. Traduo Maria Jos
Figueiredo. Lisboa: Editorial Estampa, 1997. p. 14-15.
21 E da Amrica tambm, mas a opo para este texto foi abordar somente a Espanha.

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Edmia Ribeiro
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

como na textual, percebem-se mulheres imaginadas, pela forma como foram reproduzidas e vinculadas a esteretipos: a mulher bela, trabalhadora, essencial, genuna, e
mais, que representa a sua nao pelos trajes, pelas cores, funes, entre outras formas.
Entre cdigos, convenes, ideologias, escolhas estticas para produzir sentidos, mulheres so identificadas, qualificadas, ao mesmo tempo que a Espanha vai construindo
uma imagem de si...

62

Capa

Crditos

Sumrio

Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln, Griffith e Ford

Do cinema e da construo de seus mitos:


Lincoln, Griffith e Ford1
Eduardo Morettin2

braham Lincoln , como se sabe, personagem importante dentro da histria dos


Estados Unidos, tendo sido representado em diferentes suportes iconogrficos,
peas de teatro, romances e cinema. Essa circulao contribuiu para transform-lo em
mito, trabalho que tambm foi moldado pela historiografia sobre o tema. Ao chegar s
telas, porm, sua imagem ganha outras dimenses pela ressonncia que o meio de
comunicao de massas permite ao alcanar um pblico amplo. Assim, interessa-nos
acompanhar mais de perto essa circularidade, analisando a forma como Lincoln foi
representado por David Griffith em Nascimento de uma nao (The birth of a nation,
1915) e Abraham Lincoln (1930), e por John Ford em A mocidade de Lincoln (Young Mr.
Lincoln, 1939). Ao mesmo tempo, como veremos, poderemos discutir as relaes entre
cinema e histria, dadas a recepo crtica que as obras tiveram e as tenses que envolveram o projeto ideolgico e esttico.

1 Este texto foi publicado originalmente na revista Famecos: Mdia, Cultura e Tecnologia (v. 18, n. 1, p. 11-22,
jan./abr., 2011), com o ttulo O cinema e o mito da democracia americana: Abraham Lincoln e John
Ford. Foi revisto e ampliado para a presente edio, retomando tambm questes de outro artigo de
minha autoria, a saber, Ver o que aconteceu: cinema e histria em Griffith e Spielberg. Galxia, v. 11,
n. 22, p. 196-207, 2011. Agradeo a Mary Junqueira, Maria Helena Capelato e Maria Ligia Prado a oportunidade dada de apresentar este trabalho nos Seminrios de Pesquisa do Laboratrio de Estudos de
Histria das Amricas (Leha), no Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias
Humanas da Universidade de So Paulo (USP), em 16 de agosto de 2013.
2 Professor de Histria do Audiovisual da Escola de Comunicaes e Artes da Universidade de So
Paulo (USP). Pesquisa financiada pelo Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq).

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Eduardo Morettin
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Lincoln foi personagem recorrente em filmes e, mais tarde, em programas televisivos, como nos mostra Mark Reinhart.3 De acordo com o autor, de 1903 a 1998, o
poltico foi objeto em mais de 300 obras audiovisuais. The martyred presidents (1901),
dirigido por Edwin Porter e produzido pela Edson Film Company, foi a primeira realizao em que a imagem do ex-presidente norte-americano foi utilizada. Nesse curta-metragem feito sob o impacto do assassinato do presidente William McKinley em
1901, o retrato fotogrfico de Lincoln reproduzido, de modo a compor a galeria dos
presidentes assassinados; o martirizado do ttulo j indicao da leitura sacrificial
atribuda misso do poltico. Por volta de 1908, encontramos referncias s encenaes, com atores interpretando determinadas situaes pertencentes histria de Lincoln. o caso, por exemplo, de The blue and the grey, da Edison Film Company, e The
reprieve: an episode in the life of Abraham Lincoln, da Vitagraph Company, ambas de 1908.4
A lista de materiais audiovisuais em torno da figura do presidente , portanto,
extensa. Nela, porm, Nascimento de uma nao (1915), de David Griffith, representou
um marco, pois a repercusso do filme contribuiu para consolidar uma determinada
viso sobre Lincoln e a participao dele nos episdios retratados, como veremos.

GRIFFITH, LINCOLN E O MELODRAMA HISTRICO


O filme foi lanado no ano em que se comemorava o 50 aniversrio do fim
da Guerra de Secesso, culminando com cinco dcadas de culto nacional reme
morao.5 O impacto foi enorme, um fato social e cultural naquele ano. Permaneceu
44 semanas em cartaz em Nova York e foi o primeiro longa-metragem projetado na
Casa Branca. Foi visto por cerca de 200 milhes de pessoas at 1946.6 Ao atingir um
pblico bem maior, o filme condensou, divulgou e ampliou as vises expressas pela
literatura e historiografia.
No que diz respeito literatura, podemos evocar o prprio livro que lhe serviu de
inspirao, a saber, The Clansman (1905), do reverendo Thomas Dixon Jr., obra escrita
em resposta viso expressa no romance Uncle Toms cabin (A cabana do Pai Toms), de
Harriet Stowe. Publicado na forma de folhetim entre 1851 e 1852, Uncle Toms cabin foi
tido como um libelo contra a escravido. Em razo do sucesso editorial, o livro ganhou

3 REINHART, Mark. Abraham Lincoln on screen: fictional and documentary portrayals on film and television. 2. ed., North Carolina: MacFarland, 2008.
4 Ibidem, p. 3, 8.
5 BOWSER, Eileen. The birth of a nation. Production. In: USAI, Paolo Cherchi (Ed.). The Griffith project.
London: BFI Publishing, Le Giornate del Cinema Muto, 2004. v. 8, p. 55.
6 LITWACK, Leon. Nascimento de uma nao (The birth of a nation). In: CARNES, Mark (Org.). Passado imperfeito. Rio de Janeiro: Record, 1997. p. 136.

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Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln, Griffith e Ford


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

verses teatrais (a pea foi vista pelo reverendo em 1901) e para o cinema j no sculo
XX, como demonstra a adaptao cinematogrfica feita em 1903.7
A adoo de um novo ttulo Nascimento de uma nao teria sido sugerida por
Dixon a Griffith, a fim de conferir obra um carter mais enftico e grandioso, talvez
para ressaltar a importncia da mensagem para todo o pas.8
O tema do filme de Griffith a Guerra de Secesso e o chamado perodo de Reconstruo, sendo Lincoln figura-chave na articulao entre a chamada histria e os dramas familiares. O diretor recorreu a documentos, livros de histria9 e eventos amplamente divulgados pela literatura escolar, como o prprio assassinato de Lincoln e a fome
em Petersburg,10 para construir uma memria racista do fato. Racista porque justifica
e enaltece a ao da Ku Klux Klan, legitimando-a como fora capaz de garantir a unidade
nacional e a pureza racial necessrias para que a nao pudesse, de fato, se consolidar.
Conservador do ponto de vista poltico, foi obra inovadora do cinema mundial
ao sistematizar princpios da linguagem cinematogrfica em um patamar antes no
conhecido. Por isso, o filme considerado precursor do chamado cinema narrativo
clssico.11 Quais foram as questes estticas consolidadas pelo primeiro grande filme
histrico da cinematografia norte-americana?
Em primeiro lugar, a continuidade como princpio da decupagem, entendida
aqui como a utilizao e a coordenao, em funo das necessidades do drama, dos
diferentes procedimentos constitutivos de sua linguagem (como a montagem paralela). Todos esses elementos so articulados narrativamente pela montagem com o intuito de lanar o espectador na fico e intensificar a emoo, dando a impresso de que
nos encontramos na sala de cinema diante de um universo autnomo, por meio de um
processo que procura mostrar cada imagem como fruto de um olhar de uma personagem, identificando esse olhar ao do espectador.12
7 Janet Staiger esmiuou a recepo desse filme dentro de um quadro mais amplo concernente cir
culao do livro e da pea. Cf. STAIGER, Janet. Rethinking primitive cinema: intertextuality, the
Middle-Class Audience, and Reception Studies. In: _____. Interpreting films. New Jersey: Princeton University Press, 1992. p. 105-123.
8 LITWACK, Leon, op. cit., p. 136.
9 Essas estratgias de autenticao foram trabalhadas em MORETTIN, Eduardo, op. cit., p. 200-203.
Entre os livros de histria mobilizados diretamente pelo diretor, citado em um dos letreiros, temos
History of the American people (1901), de Woodrow Wilson, presidente dos Estados Unidos em 1915,
com gesto marcada por ceder aos interesses sulistas e instituir prticas segregacionistas na administrao pblica. Wilson est no filme certamente mais pelo fato de ser presidente do que historiador.
10 SORLIN, Pierre. La naissance dune nation ou la reconstruction de la famille. LAvant-scne cinma.
Griffith: La naissance dune nation. The Battle, n. 193-194, p. 5, oct. 1977.
11 XAVIER, Ismail. D. W. Griffith: o nascimento de um cinema. So Paulo: Brasiliense, 1984.
12 Ibidem, p. 38. Ver tambm: SKLAR, Robert. Historia social do cinema americano. So Paulo: Cultrix,
1978. p. 69.

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Eduardo Morettin
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Em segundo lugar, consolida o estatuto artstico do cinema vinculado ao me


lodrama, corroborando uma ideologia do sentimentalismo aliada esttica do espetculo.13 O ponto focal do melodrama a admirao da virtude. Como nos diz Peter
Brooks14 a respeito do teatro no sculo XIX, o universo desse gnero o espetculo
impressionante, o carter hiperblico da situao e a fraseologia grandiloquente que
ela suscita. O homem comum colocado diante de opes morais, em uma sociedade
repleta de foras que procuram arrast-lo na direo do caminho errado, do vcio. No
gnero, importa retratar o percurso da virtude perseguida, desprezada, para, ao fim,
mostrar o seu reconhecimento. Se existe a queda dos virtuosos, ela geralmente momentnea, pois a virtude tbua de salvao, o elemento irredutvel de converso. Ao
final da histria, ultrapassados todos os obstculos, a recompensa da virtude [...] apenas manifestao secundria do reconhecimento da virtude.15
No drama de situaes que se segue, o mal preenche o campo oposto, elemento
que estrutural no gnero. Para que no tenhamos dvidas sobre os reais propsitos
de cada um dentro do jogo dramtico, as personagens so tipificadas, representando a
polaridade de foras antagnicas. A ameaa virtude encarnada em situaes ou em
personagens, que colocaro em risco a sobrevida mesmo da inocncia e da virtude,
encobrindo sua identidade e desencadeando o combate pelo seu reconhecimento.16
A nfase nas dificuldades, nos empecilhos e nas peripcias ocupa praticamente todo o
tempo da histria. Na abertura do filme, temos um equilbrio que ser rapidamente
quebrado. Segue-se a violncia: duelos, perseguies, exploses, batalhas. Ao trmino,
a virtude se liberta das foras opressivas do mal.17
Em Griffith, assim como em John Ford e na maioria dos filmes histricos norte-americanos, essa era a filiao esttica. Resta agora trabalhar as questes de ordem histrica, com nfase para o retrato de Lincoln construdo pelos filmes a serem analisados.
Em Nascimento, o presidente visto como um homem infinitamente pensativo
e sofredor, como um pai que precisa tomar decises impopulares para o bem da famlia inteira.18 Isso representado na cena em que Lincoln assina o edito de convocao
dos voluntrios para a Guerra Civil. Sua seriedade e retido derivam da conscincia de
que so decises difceis, porm fundamentais para a manuteno da unidade do pas.

13 XAVIER, Ismail. O olhar e a cena. So Paulo: Cosac & Naify, 2003. p. 31-84.
14 BROOKS, Peter. Une esthtique de ltonnement: le mlodrame. Potique, n. 19, p. 341, 1974.
15 Ibidem, p. 342, grifos do autor.
16 Ibidem, p. 344.
17 Ibidem, p. 346.
18 LANG, Robert. The birth of a nation: history, ideology, narrative form. In: _____. (Ed.). The birth of a
nation. New Jersey: Rutgers University Press, 1994. p. 20.

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Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln, Griffith e Ford


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

H um outro aspecto da imagem de Lincoln elaborada pelo filme que est ligado
propalada capacidade dele de perdoar, refletindo sua dimenso pacificadora, de algum sempre disposto ao dilogo, como um pai que firme em suas decises sem
deixar, por isso, de querer bem aos seus filhos.
Essa imagem em Nascimento construda no momento em que Elsie Stoneman e
a me da famlia Cameron resolvem marcar uma audincia com o presidente a fim de
que ele conceda o indulto a Ben. Heri sulista na guerra, ele se recupera dos ferimentos
de uma batalha no hospital militar, onde recebe a notcia de que foi condenado forca.19
Lincoln qualificado por Elsie, a herona de Nascimento, de O Grande Corao,
denominao que j define o carter do poltico, a funo que se atribui sua liderana e antecipa, em parte, o resultado da demanda. A expectativa de que o simblico
pai perdoe ao filho, enfraquecido pelos ferimentos recebidos na guerra, intensifi
cada pela situao em que se encontra Ben, quase beira da morte em seu leito, am
parado pela me e por aquela que ser sua futura esposa.
O apelo da me, como o letreiro indica. Voltamos ao espao anteriormente
visto: o gabinete em que o poltico despacha sozinho os assuntos ligados aos interesses
da nao e, consequentemente, da histria que acompanhamos. Lincoln, cabe observar, ser sempre retratado nesse escritrio, salvo na encenao de seu assassinato; no
muda tambm a posio de cmera (frontal, enquadrando o espao em plano de conjunto); por fim, h o predomnio da composio tableau, que nos passa a impresso de
estarmos diante de uma pintura de histria, em que as personagens dispostas em cena
pouco se movimentam, numa atitude que refora o tom solene. O presidente recebe
oficiais, senta-se e est um tanto alheio a tudo o que acontece ao fundo. Nessa postura
contemplativa, parece sofrer sozinho pelas decises que deve tomar. Observamos que
a comitiva de assessores e visitantes apenas aumenta, envolvida em conversas entre
grupos dispersos atrs dele.
H uma fila de pessoas que se forma querendo cumpriment-lo ou esperando
dele a aprovao para pedidos pessoais. Vemos, nossa direita, ao final da fila, a me
de Ben Cameron e Elsie juntas, bem prximas uma da outra, como a buscar conforto
mtuo em mais um momento decisivo na histria do heri de Nascimento. Depois de
um senhor mais velho ter sido atendido, outro homem para diante do presidente, que
permanece sentado. H o corte para as duas, que demonstram preocupao, sinalizada
pelo olhar cabisbaixo. Dirigem sua ateno para o lugar em que se encontra o presi
dente, razo pela qual voltamos a Lincoln, em um campo e contracampo que orienta

19 Cf. The birth of a nation, editada pela Kino Video, dentro da coleo Griffith masterworks (The birth of a
nation and the civil war films of D. W. Griffith), de 2002. A sequncia citada se inicia em 01:02:49, com
4 minutos e 50 segundos de durao.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

nossoponto de vista, pois o centro de nossa ateno o que acontece em volta de


O Grande Corao. Aps certa gesticulao, ele demonstra que no aceita o que lhe
fora pedido pelo homem, gerando nelas, tomadas novamente no contracampo, maior
ansiedade. chegada a vez das duas. Elsie faz a apresentao. Lincoln se levanta, cumprimenta a me e ouve o pedido. Elsie, que nossa direita observa a cena, afasta-se. O
presidente gesticula, dando-nos a entender que no acatar a demanda. Elsie tomada
pela cmera, ento, em um plano mais prximo, isolada da ao principal da cena, e
seu isolamento se justifica porque ela ir observar o que se passa, torcer pelo resultado
positivo, reao que se espera ser tambm a do pblico. Elsie posta, portanto, na
condio de espectadora. No contracampo que se estabelece, a situao parece piorar,
pois a me j est conformada com a recusa, dirigindo-se para fora do plano. Lincoln
est cabisbaixo, e Elsie, em tomada semelhante anterior, insiste, gesticulando para a
me a fim de que faa nova carga. A me Cameron se volta, e, em montagem paralela,
vemos o filho convalescente no hospital, como a nos recordar, ou como a suscitar no
corao de Lincoln, os motivos melodramaticamente justos (eis o verdadeiro sentimento filial). Ela se desanima ante nova recusa, mas o presidente estende o brao,
confortando-a e indicando o perdo. A expectativa aumenta, como o olhar de Elsie
denuncia. O conflito se resolve com a assinatura do indulto, recebido como ddiva
pelo corao materno. A alegria toma conta de todos, e de se supor que a inteno
fosse de que esse sentimento se espalhasse pelos espectadores do cinema. A efuso
tamanha que a me quer abraar o presidente, agora sentado, mas se contm, pois,
afinal, emoo e razo no se confundem na representao do poltico. Depois da partida das duas, ele retorna s suas tarefas, compenetrado, triste e solitrio.
Trabalhar Lincoln dentro da chave do pardonner remete, j em 1915, a uma espcie de subgnero nos filmes a ele dedicados. Isso se configura em uma realizao de
1910, Abraham Lincolns clemency, de Leopold Wharton, filme baseado em um episdio
real em que o presidente concedeu o perdo ao soldado da Unio condenado morte
por ter dormido durante a sentinela.20
Lincoln est presente de outras formas em Nascimento, sendo retomado nas representaes construdas a partir de seu pensamento poltico, tal como o famoso discurso proferido em 1858, A house divided (Casa Dividida). Na conveno republicana
em que aceitou sua indicao para disputar o Senado por Illinois, Lincoln reafirmou
a necessidade de unio, partindo do pressuposto de que a sociedade norte-americana
estava dividida entre uma metade livre e outra escrava. Assim sentenciou o ento candidato ao Senado: a house divided against itself cannot stand (uma casa dividida contra
si mesma no se sustenta). Griffith retoma a imagem, reformulando-a e revertendo a
20 REINHART, Mark, op. cit., p. 44.

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Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln, Griffith e Ford


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

equao. Em vez de house divided, temos no letreiro a referncia besieged cabin, ou


seja, a cabana ameaada.21
A sequncia que retoma esse discurso se situa na parte final do filme, quando os
membros das famlias Cameron e Stoneman, representantes, portanto, dos Estados do
Norte e do Sul, fogem da perseguio que lhes feita pelos soldados negros do exrcito
que policiam a cidade de Piedmont, na Carolina do Sul. A fuga causada por uma srie
de injustias praticadas pelos negros e por seus representantes, polo do vcio, cabe mais
uma vez lembrar. A virtude reprimida encontra seu ltimo refgio em uma isolada cabana, lugar onde dois veteranos que lutaram ao lado do Norte na Guerra de Secesso
vivem juntos com uma criana.
Antes do aperto de mos que sela a unio, lemos em um interttulo: The former
enemies of North and South are united again in common defense of their Aryan birthright,22
termos que antecipam o discurso nazista. As bases que aliceram a nao, metfora
expressa na imagem da casa/cabana, so brancas. Nela, portanto, no cabe o negro,
salvo o submisso, simbolicamente presente na figura da empregada, atriz branca com
seu rosto pintado de preto, outro sinal evidente de excluso e preconceito.23 Os que
no se submetem so subordinados fora, subordinao que a chave para manter a
ptria unida e livre para sempre.24
Ao final, todos os que se encontram na cabana so salvos. Seguindo o modelo
clssico do melodrama, o triunfo da verdade no acompanhado pela instituio de
uma sociedade nova, mas sim [pela] reforma da antiga sociedade da inocncia que
agora eliminou aquilo que ameaava sua existncia, reafirmando seus valores.25
Lincoln no emprestou seu nome e sua histria apenas aos filmes anteriormente
mencionados. Ele tambm foi homenageado pela primeira produtora de cinema voltada exclusivamente realizao de filmes que trouxessem o ponto de vista dos negros,
a saber, a The Lincoln Motion Picture Company, fundada em 1915 (mesmo ano de lan
amento de Nascimento, cabe lembrar).26 Sua estreia nos circuitos exibidores ocorreu

21 Devo essa observao a Mary Junqueira, a quem agradeo.


22 Os antes inimigos do Norte e do Sul esto juntos novamente na defesa comum do seu direito de
ariano de nascena.
23 Sobre as campanhas movidas contra o filme, ver: STOKES, Melvyn. D. W. Griffiths The birth of a nation. New York: Oxford University Press, 2007. p. 129-170, 227-241; KAUFFMAN, J. B. The birth of a
nation. Distribution and reception. In: USAI, Paolo Cherchi (Ed.). The Griffith project. London: BFI
Publishing, Le Giornate del Cinema Muto, 2004. v. 8, p. 91-98.
24 Cf. LANG, Robert, op. cit., p. 10
25 BROOKS, Peter, op. cit., p. 346.
26 Sobre o contexto em que surge a companhia, ver: CRIPPS, Thomas. The Birth of a Race Company: an
early stride toward a black cinema. The Journal of Negro History, v. 59, n. 1, p. 28-37, Jan. 1974.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

com The realization of a negros ambition (1916), ttulo emblemtico, dado o contexto
poltico em que a obra de Griffith foi lanada.
Com os afrodescendentes, o racismo era manifesto, como sabido. Em 1913, temos
a fala do ento senador e antigo governador da Carolina do Sul, Pitchfork Ben Tillman,
apoiando o linchamento pblico de estupradores negros.27 Por sua vez, os negros se
organizam a fim de lutar por melhores condies. Lembremos que a National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) foi criada em Nova York em
1909, tendo sido uma das associaes que mais combateram a verso racista de Griffith.
Alm dos negros, preocupava os defensores da raa pura a chegada macia de
contingentes imigratrios da sia e do leste e sul da Europa, como nos mostra Martin
Scorsese em Gangues de Nova York (2002).28 Os Estados Unidos recebiam imigrantes
de toda parte do mundo. Essa presena tambm era vista como ameaadora pretendida homogeneidade. Sinal dessa tenso foi o convite feito pelo Comit para a Proteo do Bom Nome dos Imigrantes em 1914 aos produtores de cinema para discutir a
negativa representao dada pelos filmes aos judeus.29
Outras iniciativas foram feitas no campo do audiovisual, no sentido de oferecer
uma resposta ao filme de Griffith. Lincolns dream foi idealizado nesse momento, mas
o projeto final ganhou o ttulo em 1918 de The birth of a race, produzido pela The Birth
of a Race Company.30

LINCOLN REVISITADO POR GRIFFITH EM 1930


Griffith retomou a figura do patriarca supremo, tal como idealizado por Nascimento, em Abraham Lincoln, de 1930, em seu primeiro filme sonoro.31 Nesse mesmo
ano, o diretor se empenhou no relanamento de Nascimento em uma verso sonora.
Afora os problemas decorrentes dos novos protestos contra o filme e de mais uma ao
da censura, a obra foi considerada ultrapassada do ponto de vista esttico pela audincia de ento.32
27 LANG, Robert, op. cit., p. 18.
28 Aos ndios esse discurso no se aplicava, dado que a prtica era a de um contnuo processo de extermnio. Cf. LITWACK, Leon, op. cit., p. 139.
29 BOWSER, Eileen, op. cit., p. 58.
30 Ibidem, p. 34 et seq. Ver tambm: STOKES, Melvyn, op. cit., p. 166-168.
31 Sobre o filme, ver: LENNING, Arthur. There is a tragedy going on here which I will tell you later:
D. W. Griffith and Abraham Lincoln. Film History: An International Journal, v. 22, n. 1, p. 41-72, 2010;
PETRIC, Vlada. Two Lincoln assassinations by D. W. Griffith. Quarterly Review of Film Studies, v. III,
n. 3, p. 345-369, Summer 1978. Ver tambm: STOKES, Melvyn, op. cit., p. 263 et seq. O filme foi um
fracasso de bilheteria.
32 Cf. STOKES, Melvyn, op. cit., p. 242 et seq.

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Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln, Griffith e Ford


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Em 1930, a leitura proposta sobre a Guerra de Secesso, porm, j no traz o racismo presente em 1915. H, inclusive, espao para a representao do navio negreiro
e do trabalho escravo em um tom que no o de condenao.
Nos dois momentos,33 predomina o canto (no primeiro no o ouvimos, pois a
trilha sonora dos trinta minutos iniciais se perdeu, mas deduzimos a existncia da
msica pela performance dos atores). Os tempos mudaram para Griffith, como a com
parao dos filmes evidencia. Um sinal dessa mudana, tanto do cinema quanto da
sociedade, Hallelujah (1929), dirigido pelo ento renomado diretor branco King
Vidor. O seu primeiro filme sonoro traz um elenco inteiramente negro, algo que no
tinha sido feito antes por nenhuma grande produtora. Apesar de no estar livre dos
preconceitos e esteretipos, trata-se de um avano quando se considera que a grande
referncia no tratamento da questo negra pelo cinema era Nascimento.
Outro dado tambm deve ser considerado nessa mudana de postura, quinze
anos aps a primeira exibio de Nascimento. A campanha organizada contra o filme
em 1915 e 1916 pela NAACP foi recrudescida no momento de seu relanamento em
1922.34 A associao se mobilizou novamente, solicitando sua interdio. Uma audincia foi feita a fim de ouvir as partes envolvidas, incluindo tambm Griffith e Thomas
Dixon Jr. O diretor, em depoimento, defendeu o trabalho com uma distoro. De acordo com ele, duas das mais heroicas figuras no filme so negros. De fato, dois velhos
empregados negros defendem os interesses dos patres brancos. Nessa perspectiva
que ele os considerou heris. Isso, porm, est longe de ser trabalhado na obra dentro de uma chave que os tornasse rivais em importncia a qualquer uma das personagens brancas pertencentes ao campo da virtude. Alm disso, deve ser lembrado que
esses dois atores so brancos que tm o rosto pintado de preto. Terminada a audincia,
em 8 de dezembro de 1922, o filme teve a licena de exibio revogada, mas essa deciso foi revista, permitindo seu lanamento com inmeros cortes.
Alm dessa diferena entre Nascimento e Abraham Lincoln no que diz respeito
representao dos negros, h outros aspectos que devem ser destacados, tendo em vista
nossa discusso. Levando em considerao o gnero em que o filme se insere, os biographical pictures, mais conhecidos como biopics, trata-se de trabalhar de maneira concisa
todos os aspectos relevantes da trajetria do biografado, do nascimento morte.

33 A cena do navio negreiro se encontra em 02:07, seguindo at os 03:44. A do trabalho escravo comea
com 01:01:05, terminando 1 minuto e 18 segundos depois (Cf. Abraham Lincoln, editada pela Kino
International, dentro da coleo Griffith Masterworks 2, 2008).
34 Todas as informaes referentes ao processo de censura aqui relatado esto reunidas em New York vs.
The Birth of a Nation, parte do DVD D. W. Griffiths The Birth of a Nation. Special features disc, Kino
Video, 2002. Sobre a reao imediata que se sucedeu estreia em 1915, ver tambm: STOKES, Melvyn,
op. cit., p. 129-170, 227-241.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Por isso, Abraham Lincoln mais abrangente, dedicando quase metade de seu
tempo ao perodo anterior Presidncia. Nessa abrangncia, importa destacar um ltimo aspecto na comparao entre os dois filmes de Griffith antes de nos lanarmos ao
exame do trabalho de John Ford.
Griffith contextualiza de forma correta o momento em que a imagem de A house
divided foi empregada, ou seja, dentro dos debates ligados campanha pelo Senado
norte-americano, os quais tornaram Lincoln figura pblica conhecida. Situa-o, portanto, antes da Guerra de Secesso. Entretanto, h uma pequena variao do enunciado,
dado que temos: a house divided against itself must fall (uma casa dividida contra si
mesma deve cair). Se, em Nascimento, fora de contexto, a unio era pela defesa do direito ariano de nascena, em Abraham Lincoln, a ameaa colocada nos termos da diviso
entre negros escravos e homens livres, separao que mantida levaria a casa destruio.
As questes raciais no sero retomadas diretamente por Ford em A mocidade de
Lincoln (Young Mr. Lincoln, 1939). No entanto, como veremos, um dos seus objetivos
melodramticos diz respeito ao contexto imediato, ligado poltica internacional.
Nascimento foi lanado em um momento em que os Estados Unidos discutiam sua
entrada na Primeira Guerra Mundial. A deciso, naquele ano, foi pela neutralidade.
A no participao norte-americana tambm est no horizonte de Griffith, pois a guerra tratada como hedionda, tema tambm de seu filme seguinte, Intolerncia (1916).
Mais do que evitar futuras guerras, A mocidade de Lincoln indica quais eram os requisitos
necessrios para enfrentar os tempos de ento.

LINCOLN POR JOHN FORD: A DEMOCRACIA EM TEMPOS DE GUERRA


Mocidade foi lanado no mesmo ano do clssico No tempo das diligncias (Stagecoach) e do menos conhecido Ao rufar dos tambores (Drums along the Mohawk). Esse
momento profcuo na carreira do diretor resultou na elaborao de uma obra-referncia para os crticos de todos os matizes tericos.
Um dos mais conhecidos admiradores de Mocidade foi Sergei Eisenstein. A adeso do cineasta russo foi expressa em carta dirigida ao diretor norte-americano em
1946, dois anos antes da morte de Eisenstein. Na correspondncia, datada de 25 de
janeiro, noticiava a organizao de um livro sobre a histria do cinema,35 solicitando
a Ford todo tipo de documentao [sobre ele], suas declaraes sobre o seu credo e
objetivos como diretor, fotos de seus filmes e apreciaes de crticos norte-americanos
sobre seu trabalho. A admirao por Mocidade reiterada nos seguintes termos: esse

35 Esse projeto no foi concludo em virtude de mudanas ocorridas na poltica cultural sovitica.
Cf. LEYDA, Jay (Ed.). Films essays. Princenton, NJ: Princenton University Press, 1982. p. 139.

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Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln, Griffith e Ford


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

um dos filmes de que mais gosto e minha contribuio pessoal ao estudo sobre voc
ser dedicada a essa obra-prima.36
O filme foi analisado pelo diretor de Encouraado Potenkim (1926) em um texto
bastante conhecido, publicado postumamente e reeditado por Jay Leyda em Film Essays.
Para Eisenstein, dois aspectos devem ser ressaltados:
A impressionante coerncia interna, visvel no encaixe perfeito das partes integradas ao todo, forma bem-vinda no momento em que o mundo, aps o
sofrimento provocado pela Segunda Guerra Mundial, necessitava de uma palavra de harmonia.
A capacidade Ford de resgatar a dimenso humanista de Lincoln tal como
defendida por Karl Marx.37
Uma outra leitura que carrega uma orientao ideolgica distante da que ali
menta o filme o clssico artigo redigido pelos editores da Cahiers du Cinma em 1970.
Em anlise cerrada de Mocidade, o texto coletivo procura demonstrar a validade de
um editorial de 1969, intitulado Cinma/Idologie/Critique, escrito por Jean-Louis
Comollie Jean Narboni. Publicado em uma fase de aproximao da revista ao marxismo, afirmava que todo filme apresenta disjunes, tenses e fissuras com relao aos
projetos ideolgicos que lhes serviram de suporte. Essas lacunas e falhas implodiriam
por dentro a ideologia oficial que a obra procura defender. A sua apreenso somente
poderia ocorrer pelo vis esttico. O mtodo pregava o estudo detido do filme, evidenciando a forma como ele se constitui, o seu passo a passo. Era o caso de assinalar, mesmo em obras as mais convencionais38 do chamado cinema narrativo clssico, a lacuna
estabelecida entre o filme e a ideologia, mostrando como os filmes operam,39 ou,
como afirmam, de fazer que os filmes mostrem ce quils disent dans ce quils ne disent
pas, ou seja, o que eles dizem naquilo que no dizem.40

36 Young Mr. Lincoln. Disc two: the supplements. The Criterion Collection, 2006. DVD.
37 LEYDA, Jay, op. cit., p. 140, 143.
38 Sobre o conservadorismo do ponto de vista esttico, o diretor brasileiro Glauber Rocha traz seu depoimento. Ele, que entrevistou Ford durante o conturbado Festival de Cannes de 1968, noticiou a exibio no evento de A mocidade de Lincoln, sesso organizada para homenagear o diretor americano. Para
ele, o filme um retrato nacionalista e nada crtico da juventude predestinada de Abraham Lincoln.
Ali j esto os dados do estilo fordiano: senso de humor, harmonia visual, folclore do interior norte-americano, humanismo, religio, sentimentalismo. [...] Na pele do moo Lincoln, [Henry] Fonda
encarnava o americano ideal e idealista. Temos a impresso de que se trata de um documento primitivo. Quando termina, aplausos, no ao filme, mas a Ford (ROCHA, Glauber. O sculo do cinema.
2. ed. So Paulo: Cosac Naify, 2006. p. 121-122).
39 STAM, Robert. Introduo teoria do cinema. Campinas: Papirus, 2003. p. 163-164. Ver tambm o captulo 1968 e a guinada esquerda (p. 152-161).
40 Young Mr. Lincoln, de John Ford. Cahiers du Cinma, n. 223, p. 29-47, aot/sept. 1970 (grifo dos autores).

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

O artigo teve grande repercusso, reintroduzindo o filme nos debates, sinal


da vitalidade de ambos, do texto e de A mocidade de Lincoln. Bill Nichols, por exemplo, foi um dos que se posicionaram contra a leitura da Cahiers por acreditar que ela
no dava conta da complexidade do filme, do contexto histrico e mesmo de sua
leitura textual.41
Eisenstein e a Cahiers demonstram que as relaes entre arte e poltica nem sempre so diretas ou imediatas. Ao mesmo tempo, reiteram o lugar da obra na histria do
cinema. Do ponto de vista do contexto com o qual o filme dialogava, algumas questes
devem ser trazidas para situarmos a produo de Ford.
Primeiramente, deve-se destacar a grande popularidade de Lincoln nas dcadas
de 1920 e 1930, como os filmes de Griffith antes comentados j apontavam. No que
diz respeito historiografia, temos, em 1926, o primeiro tomo da biografia monumental dedicada ao presidente publicada por Carl Sandburg Abraham Lincoln: the prairie
years , livro que retrata o perodo de formao anterior chegada ao Senado,42 perodo escolhido por Ford.
A iconografia enriquecida por dois monumentos, importantes imagens que
conferiram novos contornos figura. O primeiro deles foi a esttua de Lincoln, sentado
e reflexivo, de Daniel Chester French, pertencente ao conjunto escultrico do espao
celebrativo Lincoln Memorial, em Washington, memorial que teve sua construo iniciada em 1914 e inaugurado em 1922,43 imagem que retomada ao final de Abraham
Lincoln, de Griffith. O segundo foi a face de Lincoln no conjunto estaturio do Mount
Rushmore, em South Dakota, consagrado em 1937. A escultura, uma das mais famosas
nos Estados Unidos, foi esculpida por Gutzon Borglum, colocando o ex-presidente na
galeria dos founding fathers. A produo pictrica sobre ele tambm significativa naquele perodo, sendo Marsden Hartley um de seus mais importantes divulgadores.44
O que aconteceu no campo da historiografia e no da iconografia tem sua correspondncia na dramaturgia teatral norte-americana. Nos anos 1930, Lincoln foi tema
frequente do Federal Theatre Project, com destaque para The monely man (1937), de

41 Ver NICHOLS, Bill. Style, grammar, and the movies. Film Quarterly, v. 28, n. 3, p. 42-44, Spring 1975.
O artigo da Cahiers foi traduzido para o ingls e publicado em Screen, v. XIII, n. 3, p. 5-44, Autumn
1972. As respostas que se seguem foram, alm do artigo do prprio Nichols, de: BREWSTER, Ben.
Notes on the text. John Fords Young Mr. Lincoln by the Editors of Cahiers du Cinma. Screen, v. 14, n. 3,
p. 29-43, Autumn 1973; BROWNE, Nick. Cahiers du Cinmas rereading of Hollywood cinema: an
analysis of method. Quarterly Review of Film Studies, v. III, n. 3, p. 405-416, Summer 1978.
42 NEELY JR., Mark. O jovem Lincoln. Dois filmes. In: CARNES, Mark (Org.). Passado imperfeito. Rio de
Janeiro: Record, 1997. p. 124.
43 Informaes disponveis em: <http://www.nps.gov/linc/>. Acesso em: 10 set. 2010.
44 Sobre o assunto, ver: GRIFFEY, Randall. Marsden Hartleys Lincoln Portraits. American Art, v. 15, n. 2,
p. 34-51, Summer 2001.

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Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln, Griffith e Ford


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Howard Koch, e Prologue to glory (1938), de Ellsworth P. Conkle.45 Merece destaque


especial a primeira produo da Playwrights Company, Abe Lincoln in Illinois, de Robert Sherwood,46 que estreou em outubro de 1938 e foi encenada mais de 400 vezes.
Por essa pea, Sherwood recebeu o Prmio Pulitzer daquele ano. Em 1940, ele escreveu o roteiro para a adaptao cinematogrfica com o mesmo ttulo que foi dirigida
por John Cromwell.
O dramaturgo, em um apndice pea intitulado A essncia de Abe Lincoln in
Illinois,47 prope um tratamento alegrico figura de Lincoln, na medida em que ele
deve representar o desenvolvimento democrtico, tido como o ideal norte-americano a ser defendido e preservado48 em tempos to conturbados como foram aqueles
anos 1930, marcados pela ascenso do nazifascismo, pela consolidao do comunismo na antiga Unio Sovitica e pela iminente guerra.
Nesse quadro, entendemos as dvidas de Ford antes de comear o projeto de
A mocidade de Lincoln. Para ele, o sucesso das encenaes teatrais o havia convencido
de que o tema estava explorado at a exausto. O roteiro de Lamar Trotti o fez mudar de opinio.49
Cabe recuperar, ento, o que de novo Ford atribuiu personagem poltica de
Lincoln e qual a sua dimenso alegrica.50 Para tanto, vamos ao filme, procurando estabelecer os pontos de contato com sua poca e com a tradio crtica aqui mobilizada.
Como dissemos, Mocidade se ocupa do perodo de formao de Lincoln, ou seja, dos
anos anteriores ao seu ingresso no Senado.
Durante os crditos, ouvimos The Battle Hymn of the Republic, hino patritico
composto no incio da Guerra de Secesso. A juno estabelecida entre algo que posterior aos eventos que sero representados constri a ponte que funde duas temporalidades: o presente a ser encenado, que corresponde juventude de Lincoln, e os embates que o futuro lhe reserva. H, porm, outros vnculos pretendidos. A aluso que a
cano faz unidade de todos junto bandeira ganha significado especial para os espectadores de 1939, dada a possibilidade de mais um envolvimento norte-americano

45 Ibidem, p. 44.
46 A companhia formada por cinco dramaturgos, a saber, Maxwell Anderson, S. N. Behrman, Sidney
Howard, Elmer Rice e Robert E. Sherwood. Cf. The theatre: new plays in Manhattan. Time, Oct. 1938.
Disponvel em: <http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,883822,00.html>. Acesso em:
6 set. 2010.
47 O livro que traz a pea prefaciado justamente pelo historiador Carl Sandburg.
48 SHERWOOD, Robert. Abe Lincoln em Illinois. 2. ed. Rio de Janeiro: Bloch, 1968. p. 198.
49 NEELY JR., op. cit., p. 125.
50 Cabe lembrar que o assassinato de Lincoln j havia sido tema em The prisoner of Shark Island (O prisioneiro da Ilha dos Tubares, 1936), de Ford, em que ele trata do julgamento do crime.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

em um conflito mundial.51 Logo aps, temos um poema de Rosemary Bent. Nele, colocando-se no lugar da me de Lincoln, o narrador, como um fantasma, pergunta por
Abe. Perguntas que demonstram a preocupao com o seu futuro e que estabelecem
uma relao em que a poltica quase desaparece. Como qualquer me interessada no
progresso de suas crianas, ela quer saber se Abe cresceu, aprendeu a ler, divertiu-se etc.
As primeiras imagens do filme so de New Salem,52 em Illinois, em 1832. Para
um conhecedor da histria dos Estados Unidos, para alm das informaes sobre os
anos de sua formao, situar a ao l implica coloc-la na regio das fronteiras, dentro
daquilo que se configurou como a expanso norte-americana rumo ao Oeste.53
Trata-se do espao situado entre a chamada civilizao e a natureza, parte fun
damental dentro do imaginrio norte-americano, tal como formulado por Frederick
Jackson Turner em 1893, na consagrada teoria da fronteira, vital para a explicao do
desenvolvimento histrico e futuro dos Estados Unidos. Para ele, a existncia de terras
livres a oeste das reas colonizadas inicialmente pelos norte-americanos representava
um convite para a manifestao do esprito conquistador dos primeiros povoadores,
o que permitiu que essas reas fossem incorporadas medida que os desbravadores
as tomassem.54
Esse dado importante para inserir Lincoln na filmografia de John Ford e do
western, gnero que tem no diretor seu nome mais expressivo. Um dos mitos sempre
reencenados em seus filmes diz respeito ideia de que a democracia foi possvel pela
existncia desse espao e dos conflitos que nele surgiram. Assim, correm superpostos
dois processos: a formao de Lincoln e a construo dos valores democrticos.
Depois dessa apresentao, vemos o que corresponderia a uma tpica cidadezinha do Oeste, com suas poucas casas e ruelas por onde passam diligncias que transportam os colonizadores. Presenciamos o discurso de John T. Stuart, que apresenta os
dados que nos situam dentro da campanha poltica para o Legislativo, da qual Lincoln
far parte. Aps sua fala, ele chama Lincoln ao plpito, na verdade, uma pequena varanda de uma simples casa. Lincoln est sentado com as pernas para cima, portando
roupas bem diferentes das de Stuart. A posio e a vestimenta j nos colocam diante de

51 Para Virginia Wexman, essa relao para a audincia em 1939 era clara. Cf. WEXMAN, Virginia. Right
and wrong; thats [Not] all there is to it!: Young Mr. Lincoln and American law. Cinema Journal, v. 44,
n. 3, p. 28, Spring 2005.
52 Logo aps, esse vilarejo foi abandonado. O que existe hoje devido reconstruo feita nos anos
1930 e 1940, quando ele foi refeito a partir daquilo que seus idealizadores imaginavam ser a vila no
sculo XIX.
53 Seguimos, assim, a leitura de Peter Stowell, em orientao distinta da conferida pelos editores da
Cahiersdu Cinma. Cf. STOWELL, Peter. John Ford. Boston: Twayne, 1986. p. 33-44
54 Ibidem, p. 15 et seq.

76

Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln, Griffith e Ford


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

algum pouco preocupado com a aparncia. Desde o incio, Lincoln diz o que sente ser
correto, o que vem das suas mais transparentes convices. No momento em que o
vemos pela primeira vez, a msica introduzida a fim de reforar uma ligao sentimental com sua imagem. Dentro do cdigo estabelecido pelo melodrama, tudo isso
atribui honestidade sua personagem.
Ele se levanta com calma, pe as mos no bolso e inicia o discurso, enfatizando
os traos antes perceptveis: falta de ambio poltica, simplicidade e clareza na exposio dos seus princpios. a favor de um banco nacional, de um sistema de cres
cimento interno e de altas tarifas protecionistas, pauta que um espectador em 1939
associava diretamente poltica econmica do ento presidente Franklin Delano
Roosevelt. O contracampo em duas crianas sorrindo refora o entendimento de que
a voz de Lincoln compreendida por aqueles que certamente no apreendem as questes mais complexas ligadas poca, mas so suscetveis ao esprito geral das suas
palavras, ao sentimento que delas emana.
O ento candidato levado a tratar de negcios com uma famlia de colonizadores que no tem dinheiro e muito menos crdito. Essa famlia reaparecer depois, como
veremos, sem contar mais com a figura do pai. Na conversa sobre o pagamento, o primeiro plano conferido a Lincoln quando ouve a palavra books demonstra sua reve
rncia ao conhecimento. Esses livros, trocados por suprimentos, foram guardados com
cuidado pela famlia dentro de um barril, ao fundo da carruagem, veculo que simboliza esse processo de consolidao das fronteiras nacionais nos Estados Unidos do sculo XIX. Essa reverncia indica que abordaremos a introduo da lei, do saber, de uma
moral, ou seja, de tudo aquilo que no corresponde estritamente ao uso da fora bruta
para resolver os conflitos existentes em uma regio em que a civilizao, ou o que se
entende por ela, pretende se fixar.
Isso evidente no momento em que Lincoln identifica o primeiro livro: Blackstones commentaries, mais precisamente, Commentaries on the Laws of England (17651769), de William Blackstone, o primeiro comentrio mais sistemtico sobre o conjunto
de leis vigente na Inglaterra. O livro associado por ele palavra lei, pronunciada logo
que o tem em mos e repetida ao final da cena, quando avana na direo da cmera.
Uma fuso nos apresenta Abe em meio natureza, deitado de costas no cho,
pernas para cima apoiadas em uma rvore (to confortvel e descontrado quanto da
primeira vez que o vimos), e um caudaloso rio atrs. A fuso entre um plano e outro
sugere tambm que o entendimento da lei, tomado a partir do livro, ocorre em harmonia com a natureza, como se a primeira decorresse da segunda. A cmera se aproxima,
e, ainda deitado, ele suspira mais uma vez Lei para ento defini-la: o direito do
indivduo e da propriedade, entendida aqui como direito vida, liberdade e ao respeito a esses princpios, enunciado pronunciado para ns (que estamos no contra77

Eduardo Morettin
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

campo) por um Lincoln reflexivo, com o olhar perdido em seus pensamentos, sentado
com o livro agarrado ao peito. Em primeiro plano, fechando esse processo de aproximao iniciado na cena com o plano de conjunto, diz: O errado a violao desses
direitos. O certo e o errado, postos dessa forma, so conceitos formulados nesse momento de contato com a natureza, expondo que h uma fora telrica que liga Lincoln
ao meio, que o leva a uma apreenso desses princpios como se fossem a-histricos.55
Essa primeira parte simboliza a descoberta da lei por Lincoln e, alegoricamente,
pelos Estados Unidos em seu processo de formao. Ela corresponde a um mundo em
que a inocncia ainda prevalece, pr-guerra civil, ou seja, anterior queda.56
Lincoln se muda para outra cidade, Springfield, a fim de exercer a advocacia. Nos
festejos promovidos para celebrar o Dia da Independncia, vemos o futuro presidente
acompanhando o grande desfile, como anuncia o cartaz logo no incio da sequncia.
Lincoln aparece no meio de alguns homens que assistem parada. Est ao centro,
destacando-se tambm pela altura e roupa, aqui vestido de maneira mais parecida com
o figurino associado a ele. De qualquer forma, est no meio do povo.
Passam, ento, os veteranos de 1812, a mulher que representa a figura alegrica
do Estado de Illinois (associada frase rainha do Oeste) e, por fim, os que participaram da chamada revoluo de 1776. Lincoln o primeiro a demonstrar respeito e reverncia, tirando o chapu, no que seguido por todos. O desfile patritico tratado
como um momento de congraamento popular. Existe, claro, a venerao cvica, mas
h tambm espao para muita espontaneidade, como demonstram as cenas do desfile
da mulher que representa Illinois e do militar que cai em cima de uma banca de doces,
depois de ter seu cavalo atingido por uma pedra lanada por um menino.
Lincoln, em seguida, visita o lugar onde se encontra a aristocracia da cidade. Aristocracia manifesta, como podemos ver, nos trajes, na forma como se porta e na maneira
como assiste ao desfile, sem maiores demonstraes de entusiasmo. Lincoln tambm
se destaca aqui, mais pelo que ele representa como contraponto. Cumprimenta todos
com simpatia, inclusive seu rival poltico, Stephen Douglas, que se encontra sentado ao
lado de Mary Todd, futura mulher de Abe. Ele, porm, se senta no cho sem maiores
cerimnias. A conversa entre Mary, ele e Douglas serve para estabelecer as diferenas,
mais de postura do que poltica, entre os dois rivais, ressaltando o interesse de Mary
por Lincoln, curiosa a respeito da trajetria do ento advogado.
Lincoln, portanto, transita entre os dois universos, comportando-se da mesma
maneira entre os mais pobres e os mais ricos. Sua presena como algum que circula

55 Ibidem, p. 38.
56 Acompanhamos Peter Stowell (p. 37) em sua leitura da cena.

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Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln, Griffith e Ford


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

por esses dois mundos, um mediador, ser reforada nos diversos eventos que fazem
parte das festividades:
Ao ser o juiz na deciso sobre qual a torta mais saborosa, momento em que
revemos a famlia Clay, apresentada no incio do filme, responsvel pelo primeiro contato de Lincoln com a lei, e tambm nos so apresentados aqueles
que se envolvero no conflito principal da histria, a saber, as personagens
Jack Palmer Class e Scrub White. Este, um deputado-xerife estadual (apesar de
no se comportar como um) interessado na mulher de um dos irmos Clay.
Por ter sido o primeiro a dividir com um machado uma tora de rvore em
duas partes, disputa que demonstra sua fora e agilidade; ao vencer, acla
mado pela populao que acompanhara intensamente a corrida.
Finalmente, por participar de maneira decisiva no cabo de guerra. Ele est assistindo a tudo, comendo uma torta, quando, aps a apresentao geral,
chamado por Efe Turner, lder de um grupo, para ficar ao fundo, funcionando
como ponto ltimo da resistncia corda que ser puxada pelo outro grupo.
A disputa intensa, acompanhada efusivamente pela populao. Lincoln percebe que seu time perder o cabo de guerra. No hesita em quebrar as regras
do jogo: prende a corda em uma carroa que, ao partir, d a vitria ao seu grupo. Tudo isso visto sem condenao moral, ou seja, no tratado como trapaa. Todos riem, e a quebra de protocolo, digamos assim, aceita como legtima, feita por algum que entende os cdigos de conduta desses segmentos
populares, como nos demonstra a sequncia. Em paralelo, vemos o conflito
entre os jovens Clay, White e Class se agravar. Eles quase se enfrentam, mas so
impedidos pela me de brigar.
A fora e a mentalidade os fins justificam os meios de Lincoln o qualificam no
apenas para ser bem-sucedido nessas disputas. Alm da coragem e argcia verificadas
ao longo do filme, h uma srie de atributos que o preparariam para o conflito blico
posterior. No mbito da histria encenada propriamente dita, no horizonte temos a
Guerra Civil. No que diz respeito ao contexto de Ford, a iminente Segunda Guerra
Mundial.57 No coincidncia que Carl Sandburg publique em 1939 os quatro volumes complementares de sua monumental biografia. Todos eles intitulados, significativamente, Abraham Lincoln: the war years.
O ltimo momento da festa, seu grand finale, a queima dos barris de alcatro
noite, vista em um grande plano geral. Nele, Lincoln no aparece, o que sintomtico,

57 WEXMAN, Virginia, op. cit., p. 28.

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Eduardo Morettin
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

tendo em vista o que acontecer depois. Vemos as pessoas se dirigirem para o local em
que acontecer a queima. Em paralelo, acompanhamos Adam Clay e a noiva conversando. Nesse pequeno idlio, configuram-se a ingenuidade da mulher e os interesses
sinceros de Adam por um relacionamento srio (ele menciona a necessria conversa
com os pais para selar o compromisso). Os dois retornam carruagem onde se encontram o outro casal e a Sra. Clay, que se encarrega do neto enquanto os outros partem
rumo festa.
Um plano geral nos mostra os barris sendo incendiados. Essa imagem remetia o
pblico de 1939 para incidentes comuns no perodo, mais especificamente a lembran
a (d)as cruzes flamejantes da Ku Klux Klan, que frequentemente ocupavam as manchetes nacionais durante os anos 1930.58 No filme, no temos nenhum plano mais
prximo que nos ajude a identificar algum. a massa em sua unio, fora e desregramento que interessa mostrar.
No toa que o registro sonoro muda, e, na cena seguinte, vemos duas mulheres correrem desesperadas em busca de socorro para interromper a briga entre dois jovens e um auxiliar do xerife da cidade, que, durante as festas, havia molestado uma das
moas da famlia Clay. Trata-se da mesma famlia que apareceu no comeo de Moci
dade. Abigail Clay, a me, chega no momento em que ouvimos o som de um tiro dispa
rado. A cena construda de forma a manter o suspense em torno do verdadeiro culpado. Uma das estratgias acompanhar o crime pela reao da me, que tambm no
tem clareza sobre a responsabilidade de cada um de seus filhos no episdio, impossibilitada que est de apontar um como autor do crime. Do mesmo modo, os irmos, na
vontade de livrarem o outro da forca, tambm no contribuem para a elucidao do
ocorrido. O suspense mantido at o final, quando o caso ser julgado por um tribunal, ficando Lincoln ao lado dos Clays, como retribuio aos livros ganhos anos atrs.
Em seguida, a multido reunida em torno do local onde houve a queima dos
barris reage de forma hostil notcia do assassinato. Percebe-se a formao de um
grupo de pessoas decididas, ao que tudo indica, a fazer justia com as prprias mos.
Todos parecem estar bbados, em um retrato que denuncia as paixes incontrolveis
e irracionais das massas. Deixadas por si ss, sem lideranas, decidem pelo linchamento.59 Uma panormica acompanha da esquerda para direita o deslocamento da

58 Ibidem, p. 23. O cinema americano da poca havia se ocupado da temtica do linchamento, como
atestam Fury (Fria, 1936), de Fritz Lang, e They Wont Forget (1937), de Melvin Leroy. Ver: STOWELL,
Peter, op. cit., p. 43; DELAGE, Christian. La vrit par limage. De Nuremberg au procs Milosevic. Paris:
Denol, 2006. p. 18 et seq.
59 Stowell (op. cit., p. 44) v aqui a oposio entre as foras do fascismo (as massas) e o ordenado
processo da democracia civilizada (priso e julgamento). Devemos lembrar que a propalada irracionalidade tema corrente do imaginrio da poltica desde a Revoluo Francesa, pelo menos.

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Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln, Griffith e Ford


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

multido na praa, que para diante da priso e tenta invadi-la. No seria difcil para
um espectador de 1939 fazer a associao dessa cena com atividades contemporneas, largamente noticiadas, da KKK.60
Vemos, ento, em plano de conjunto, surgir do fundo da multido Lincoln, que
abre energicamente espao entre as pessoas, andando no sentido da cmera. Passa por
ela nossa esquerda e, aps outro corte, o vemos na mesma direo. Dessa vez, Lincoln
estaciona e grita. Sai no mesmo sentido do plano anterior e chega, enfim, porta do
presdio. Fica de costas para a cmera, levanta o brao e brada para que o povo pare.
Novamente, o ponto de vista de Lincoln se identifica com o nosso. Quando em
contracampo, os homens enfurecidos pedem para que ele saia do caminho, eles esto
olhando na nossa direo. Ford coloca a multido diante de ns e do ainda no presidente. Novo campo e contracampo se estabelecem entre Lincoln solitrio frente da
porta da priso e a multido. O ouam-me complementado com um empurro que
Lincoln d na tora, afastando momentaneamente todos da porta. Ou seja, a razo no
est dissociada do uso da fora.
Isso ser posto prova em seguida, dado que Lincoln desafia as pessoas que
querem passar para que o faam se batendo com ele. Diz: Eu no farei nenhum discurso, mas posso nocautear qualquer um aqui. Ningum aceita o desafio. Depois dessa pequena vitria, nova investida, em campo e contracampo que reeditam os pontos
de vista mencionados. Lincoln procura, ento, convenc-los, recorrendo a uma srie de
imagens que seriam, a princpio, prximas daquilo que as pessoas diante dele tm
como certo ou errado. Aos poucos, consegue faz-las mudar de opinio.
Depois de conseguir acalmar a situao, demonstrando disposio para recorrer
fora se fosse o caso, um primeiro plano frontal de Lincoln tem a funo de dirigir
o discurso diretamente aos espectadores: o problema, como diz, fazer justia com as
prprias mos, tomando a execuo como um fim em si, a despeito dos procedimentos
legais que devem determinar se um suspeito, acusado por um crime, deve ou no ser
condenado e executado. A repercusso de seu discurso trabalhada por meio de planos
prximos que mostram a dvida e o arrependimento nas pessoas antes to decididas a
cometer o linchamento. A seguir, em primeiro plano, outra fala de Abe voltada para
o seu presente: Parece que estamos perdendo a cabea nos tempos atuais, fazendo
coisas juntos que nos envergonhariam se fizssemos sozinhos. Todos se desarmam,
enfim. Diante dos olhos marejados de Abigail Clay, a multido se dispersa. Lincoln
permanece sozinho e a imagem se escurece.
Ele, alm dos atributos j elencados, o responsvel pelo equilbrio entre liberdade e restrio, interesse prprio e responsabilidade social, [...] pragmatismo e idea-

60 WEXMAN, Virginia, op. cit., p. 23.

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Eduardo Morettin
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

lismo, brutalidade e refinamento.61 De um lado, leis, regras e cdigos que pertencem


ao campo da civilizao; de outro, os elementos caractersticos das regies ainda no
atingidas plenamente pelo Estado. A zona de fronteiras, dentro daquilo que caracteriza
o espao a ser conquistado na expanso norte-americana, vista como lugar em que os
dois campos convivem e se alimentam, constituindo a etapa necessria para a democracia que se consolida posteriormente.
Lincoln garante que a lei seja respeitada na sequncia descrita. Como vimos, ele
recorre persuaso, ao bom humor e tolerncia; mas, se esses mtodos falham, o
lder democrtico deve persuadir tambm ameaando recorrer violncia ou empregando-a, se for o caso.62
Essa violncia foi vista pelos editores da Cahiers como excessiva, mas tambm
devemos ver o Lincoln aqui construdo como parte de uma galeria de heris fordianos.
Nela, o exerccio dessa caracterstica concentrado nas personagens dedicadas manuteno da ordem, como o caso de Wyat Earpp em Paixo dos fortes (My Darling Clementine, 1946), mesmo considerando as diferenas entre as duas histrias, ou trabalhado
em duas personagens que se complementam, como acontece em O homem que matou
o facnora (The man who shoot Liberty Valence, 1962), em que, de um lado, temos Tom
Doniphon resolvendo os conflitos bala, e, de outro, Ransom Stoddard, represen
tando os valores da civilizao.63
Depois de ele conseguir demonstrar no tribunal a inocncia dos Clay, chegamos
aos momentos finais de Mocidade. O futuro presidente se encontra pela ltima vez com
a famlia. Aps a conversa, afasta-se, dizendo que ir ao topo de uma montanha, caminhada que trabalhada na chave alegrica, dada a referncia ascese bblica presente
nessa imagem. Abe inicia a caminhada, acompanhada em crescendo pela msica de
abertura, o hino The Battle Hymn of the Republic.
Esse acompanhamento musical indica o fechamento de ciclo, correspondente
sua formao, antes do sacrifcio. Ele pode se lanar ao espao pblico, nova etapa de
sua carreira. Seguindo a diligncia dos Clay, smbolo da conquista do Oeste (lembremo-nos do filme No tempo das diligncias, realizado no mesmo ano por Ford), vemos a
carruagem desaparecer no horizonte. Ao lado de uma cerca, vemos ao longe, ao centro
do plano, lugar por excelncia da personagem, a silhueta do mediador Lincoln.
61 STOWELL, Peter, op. cit., p. 33. O autor no est se referindo especificamente personagem de Lincoln
nessa passagem, mas ao quadro geral dentro do qual o filme pode ser inserido.
62 Ibidem, p. 34. Na perspectiva dos editores da Cahiers, trata-se do exerccio do poder castrador.
Cf. STOWELL, Peter, op. cit., p. 37, passim.
63 Geoffrey OBrien observa que a construo da personagem de Lincoln no filme se conecta com a de
outros na obra de Ford. A sua solido of a different sort than John Wayne in The searchers (1956), but
no less alone (OBRIEN, Geoffrey. Hero in waiting. The Criterion Collection, 2006. p. 6. Encarte do
DVD Young Mr. Lincoln).

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Do cinema e da construo de seus mitos: Lincoln, Griffith e Ford


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Essa imagem refora a dimenso de fronteiras, com a personagem situada nesse


campo que espao da civilizao e, ao mesmo tempo, da natureza. A sua tarefa simblica foi e ser a de complementar esse processo de ocupao e formao.
O tempo piora, e Lincoln chega ao topo. Enfrentando o vento e a chuva, sinal das
adversidades que viro, sai de campo pela nossa direita. O espao fica vazio sem sua
presena, e a chuva toma dele conta. Depois da fuso, a chuva permanece, mas na transio identificamos, em dois planos finais, a esttua de Lincoln no memorial a ele erigido em Washington.64
O dilogo estabelecido entre a representao cinematogrfica e a iconogrfica
pode ser pensado a partir de dois eixos: um deles estabelece o vnculo entre a figura
biografada pelo cinema, o heri em formao e a imagem cristalizada na escultura e no
lugar evocativo de sua memria; o outro, mais importante, refora e amplia a dimenso
cvica presente no memorial, dando mais sentidos para que o pblico contemporneo entenda a razo de ser da homenagem e permitindo que o conjunto arquitetnico
ganhe vida, na medida em que so agregados pelo cinema novos valores aos j consagrados pela iconografia.
A sada de Lincoln de cena e do filme equiparada pelos editores da Cahiers a
de Nosferatu na obra homnima dirigida por Friedrich Murnau em 1922. explicada
nestes termos:
[...] os excessos da escritura fordiana [...] ressaltam a natureza monstruosa da figura de
Lincoln: ele sai do campo e do filme ( maneira de Nosferatu), como se tivesse se tornado impossvel film-lo por mais tempo, como se fosse uma figura intolervel, no
apenas segundo o projeto ideolgico [...] tendo sido usada esta figura para seus prprios fins e manifestada sua dimenso excessiva, monstruosa, no havia mais nada a
fazer com ela do que deix-la em um museu.65

Essa leitura pautada por uma caracterstica muito presente nos filmes de Ford,
principalmente em seus westerns como The searchers (Rastros de dio, 1956). Nele, a personagem principal, Ethan Edwards (John Wayne), parte sozinha ao final rumo ao wilderness, ao que poderamos chamar de serto. O arranjo familiar estabelecido ao trmino do percurso parece no comportar mais a violncia que foi imprescindvel para
reinstituir o equilbrio. Tendo em vista que os seus mtodos no podem mais ser empregados, Ethan, sentindo-se fora de lugar, parte. Certamente, essa estrutura, que
prpria do western,66 influencia a leitura de Mocidade feita pelos editores da Cahiers.
64 Como dissemos, o filme de 1930 de Griffith termina da mesma forma, mostrando, alm da escultura,
o monumento completo.
65 Young Mr. Lincoln, de John Ford, op. cit., p. 45.
66 Lembrar-se, por exemplo, de Os brutos tambm amam (Shane, 1953), de George Stevens.

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Eduardo Morettin
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

No h como negar, certamente, que Lincoln integra a galeria de heris fordianos, como j mencionado. Contudo, quando se assiste ao filme, difcil estabelecer a
comparao entre Nosferatu e Lincoln, pois a tarefa a que se prope o filme de Ford
no propriamente a de desmistificar a personagem principal. Pelo contrrio, todo o
esforo no sentido de transform-la em monumento. Na leitura aqui proposta por
ns, no h tenso entre o projeto ideolgico e a obra, pelo contrrio.
Alegoricamente, o filme de John Ford refora a ideia de democracia a partir da
figura de um lder que atue como mediador entre as diferenas foras sociais. Recorre,
para tanto, fora, mentalidade os fins justificam os meios, coragem e argcia,
vistas como atributos necessrios para a resoluo dos conflitos internos (trabalhados
aqui no enfoque dado questo do linchamento) e externos, tendo em vista o quadro
mundial. O dilogo com o seu presente , portanto, direto, e a atualizao de sua
figuraganha outros contornos, mais complexos e de difcil resoluo, como este texto
tentou demonstrar.
A figura de Lincoln monumentalizada pelo cinema constituiu um desafio s geraes de cineastas que se depararam com a tradio instituda por Griffith e Ford,
tradio discutida e validada por Eisenstein e pela revista Cahiers du Cinma. No toa,
Steven Spielberg acalentou por anos o projeto de revisitar a personagem. Cioso de seu
lugar na histria recente do cinema norte-americano e mundial,67 criar uma nova representao de Lincoln implicava no apenas a atualizao necessria do mito dado o
contexto atual dos Estados Unidos, mas enfrentar essa herana para integrar, quem
sabe, o panteo formado pelos diretores fundantes do cinema narrativo clssico e de
seus gneros.
Lincoln (2012) recorre novamente ao drama familiar, concentrando-se nos momentos finais da Guerra de Secesso. Ao contrrio das obras aqui analisadas, o enfoque
foi dado aos bastidores da poltica e ao jogo de cena interpretado pelas lideranas no
Congresso. No h como evitar a comparao com as dificuldades sofridas por Barack
Obama na discusso e aprovao de projetos por um Legislativo que lhe era, e ainda ,
contrrio. O filme parece nos dizer que a liderana necessria, sem dvida, mas talvez
no mais suficiente para refundar a sociedade em torno de um novo pacto.
Obra de interveno, Lincoln atualiza o mito e mobiliza o melodrama a fim de
aproximar passado e presente, caminhos que se mesclam sempre quando trazidos pelo
audiovisual e que demandam dos pesquisadores envolvidos com a relao cinema e
histria esforos renovados de compreenso, objetivo desta reflexo.

67 Indcio desse prestgio foi a grande mostra feita em sua homenagem pela Cinmathque Franaise no
comeo de 2012. Informaes sobre o evento esto disponveis em: <http://www.cinematheque.fr/fr/
dans-salles/hommages-retrospectives/fiche-cycle/steven-spielberg,434.html>. Acesso em: 19 nov. 2014.

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Capa

Crditos

Sumrio

O documentrio como fonte: a viso da ditadura


uruguaia no cinema de Mario Handler1
Mariana Villaa2

este trabalho, analisamos o documentrio Decile a Mario que no vuelva (Uruguai-Espanha, 2007, 82),3 segundo filme do cineasta uruguaio Mario Handler realizado em seu pas aps um exlio de 25 anos. Essa obra traz, em seus objetivos, a inteno de apresentar vozes diversas de uruguaios sobre suas experincias durante o regime
civil-militar (1973-1985) em seu pas, expondo o contraste entre depoimentos de torturadores e torturados, bem como vises discordantes de ex-militantes sobre o passado.
Posto isso, procuramos avaliar as diferenas entre o projeto original desse documentrio
e o resultado obtido, bem como identificar, no processo de edio, os diferentes pesos
conferidos aos depoimentos dos entrevistados, entre os quais se encontram, principalmente, ex-militantes Tupamaros. Por meio da anlise flmica, buscamos abordar ainda
a ressignificao do material de arquivo utilizado (trechos de documentrios antigos
do prprio Handler), o protagonismo do cineasta no filme e o discurso que a obra
constri sobre a luta armada, a represso e o exlio. Finalmente, analisamos tambm

1 Este texto foi preparado por ocasio de sua exposio nos Seminrios de Pesquisa do Laboratrio de
Estudos de Histria das Amricas (Leha) da Universidade de So Paulo, em 16 de agosto de 2013.
2 Professora de Histria da Amrica Independente da Universidade Federal de So Paulo (Unifesp).
3 Ficha tcnica: Decile a Mario que no vuelva. Direo, roteiro e cmera: Mario Handler. Produtor executivo: Mario Jacob. Pesquisa: Gastn Bralich. Edio: Florencia Handler, Julio Gutirrez, Mario Handler.
Msica: Mauricio Vigil. Cmera adicional: Federico Beltramelli, Daniel Mrquez, Settimio Presutto.
Produo: Karin Handler. Produtor associado e ps-produo: Doce Gatos S. L. (Madri). Filmado em:
Uruguai, Sucia, Alemanha e Israel. Realizado com apoio de: John Simon Guggenheim Memorial
Foundation, Prince Claus Funds, Jan Vrijman Funds de Holanda e MVD Socio Audiovisual (IMM Montevideo). Participao de: Walter Berrutti, David Cmpora, Hctor Concari, Ricardo Domnguez, Henry
Engler, Fernando Frontn, Daniel Garca Pintos, Carlos Liscano, Jessie Macchi, Alejandro Otero, Mauricio Rosencof, Gilberto Vzquez, Mauricio Vigil e Andrea Villaverde.

85

Mariana Villaa
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

a recepo dessa obra no Uruguai e a relao dela com o movimento de reviso histrica da experincia da ditadura, disposio que marca o governo de Tabar Vzquez
(2005-2010) e transparece em aes polticas, publicaes e filmes coetneos.
Ao longo do texto, exploraremos alguns conceitos e expresses que so mobi
lizados nos depoimentos que compem o documentrio e nas crticas a ele, a saber:
teoria dos dois demnios, ajuste de contas, reconciliao nacional. Esses conceitos
nos permitem refletir sobre as possveis conexes entre o debate proposto pelo filme,
as discusses historiogrficas e o debate poltico suscitado por aes governamentais
no perodo em questo.

A TRAJETRIA DE MARIO HANDLER E O SUCESSO PS-EXLIO


O uruguaio Mario Handler (1935-) iniciou sua trajetria como cineasta nos anos
1960, quando realizou documentrios de denncia poltico-social ou, como denominou poca, cine de combate. Em 1965, destacou-se pela primeira vez, perante a crtica
de cinema uruguaia, com o documentrio Carlos, cine-retrato de un caminante en Montevideo, longa-metragem no qual acompanha as perambulaes de um morador de rua.
Nesse documentrio, Handler evidencia o contraste entre sua luta diria pela sobrevivncia, suas opinies sobre temas diversos e a face moderna e socialmente excludente
da capital uruguaia. O longa-metragem seguinte, intitulado Elecciones (Mario Handler/
Ugo Ulive, 1967, 36), teve xito semelhante perante a crtica local e pode ser definido
como um documentrio no estilo de reportagem jornalstica, que registra comparativamente campanhas eleitorais de dois candidatos a deputado federal, pelos partidos rivais Colorado e Nacional (Blanco). Nessa obra, so latentes a crtica prtica do
voto de cabresto que vigorava no pas e a denncia das semelhanas entre os discursos populistas dos dois polticos focados, que revelam, por sua vez, a cultura poltica
comum aos dois tradicionais partidos uruguaios.
Handler integrou o projeto coletivo da Cinemateca del Tercer Mundo, cujo ncleo principal era formado por Mario Jacob, Walter Achugar, Hugo Alfaro, Eduardo
Terra, Jos Wainer, Ugo Ulive e Walter Tournier.4 Em parceria com esse coletivo de cineastas, realizou Me gustan los estudiantes (Mario Handler, 1968, 6) e Lber Arce, Liberarse

4 Sobre essa experincia, ver: VILLAA, Mariana. El cine y el avance autoritario en Uruguay: el comba
tivismo de la Cinemateca del Tercer Mundo (1969-1973). Contemporanea: Historia y Problemas del Siglo
XX, Montevideo, v. 3, p. 243-264, 2012; JACOB, Luca. Marcha: de un cine club a la C3M. In: MORAA, Mabel; MACHN, Horacio (Ed.). Marcha y Amrica Latina. Pittsburgh: University of Pittsburgh
Press, 2003; TAL, Tzvi. Cine y revolucin en la Suiza de Amrica. La Cinemateca del Tercer Mundo en
Montevideo. Cinemais, Rio de Janeiro, n. 36, p. 143-183, out./dez. 2003. Existe ainda um documentrio uruguaio sobre o tema: C3M Cinemateca del Tercer Mundo (Luca Jacob, 2011, 61).

86

O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema de Mario Handler


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

(Mario Handler/Mario Jacob, 1969, 10). Os dois curtas-metragens foram produzidos


com poucos recursos financeiros e frequentaram circuitos independentes de exibio e
festivais de cinema latino-americano. Fundamentalmente, essas obras denunciavam o
rpido acirramento da represso ao movimento estudantil e s organizaes de esquerda (especialmente o Partido Comunista e os Tupamaros) que antecedeu o incio da
ditadura civil-militar em 1973.5
Aps duas invases policiais Cinemateca, a apreenso do acervo e de equipamentos e a deteno de dois integrantes (Eduardo Terra e Walter Achugar), Handler
partiu para o exlio na Venezuela, em 1972, onde j se encontrava um de seus parceiros,
Ugo Ulive. L permaneceu at 1998 e realizou poucos trabalhos autorais significativos:
dedicou-se, sobretudo, a produes para a TV e exerceu diversas funes no meio audiovisual (montador, comerciante de equipamentos de filmagem, docente). Ao regressar
ao Uruguai, realizou Aparte (Mario Handler 2002, 91), um documentrio longa-metragem sobre os jovens marginalizados da periferia de Montevidu. A metodologia empregada na filmagem do documentrio, que teve participao ativa dos prprios jovens
com quem o cineasta conviveu cerca de um ano e meio, provocou debates candentes
sobre os ganhos e os limites ticos dessa opo interativa de documentar.
Aparte recolocou Handler na cena cinematogrfica nacional:6 sua obra anterior
ao exlio foi revisitada, e alguns crticos elaboraram reflexes sobre seu estilo autoral,
formulando balanos de sua trajetria. Esse reconhecimento estimulou-o a realizar um
documentrio mais auspicioso em termos de produo, sobre uma temtica recente e
polmica no pas (o impacto da ditadura na sociedade): a obra Decile a Mario que no
vuelva, objeto deste trabalho.
A seguir, analisamos o documentrio com o propsito de identificar os descaminhos do projeto original, a maneira como o cineasta participa e se posiciona, as posies ideolgicas que transparecem na obra e a voz flmica7 que delas sobressai. Preten5 Uma anlise da histria e das peculiaridades da ditadura uruguaia pode ser encontrada em: PADRS,
Enrique Serra. Como el Uruguay no hay... Terror de Estado e Segurana Nacional. Uruguai (1968-1985): do
Pachecato ditadura civil-militar. 2005. Tese (Doutorado em Histria) Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, Porto Alegre, 2005.
6 O filme, cuja verso em DVD tem como subttulo Esto es Uruguay, lo que ves es lo que hay, recebeu as seguintes premiaes: melhor documentrio no XXI Festival Cinematogrfico Internacional del Uruguay,
Prmio Fipa DOR Grands reportages et Faits de socit no Festival International de Programmes
Audiovisuels (Fipa), em Biarritz, Prmio Coral (terceiro lugar) na categoria documentrio no 24 Festival del Nuevo Cine Latinoamericano (Havana) e meno honrosa no V Festival Internacional de Cine
y Video de Derechos Humanos (Buenos Aires). Informaes sobre o filme esto disponveis em:
<http://imagenes.org/aparte/index.htm>. Acesso em: 30 ago. 2013.
7 A voz do documentrio (voz flmica) no se limita aos depoimentos, s palavras: ela pressupe o arranjo
de imagens e sons, e, mais que isso, todas as opes mobilizadas pelo realizador ao fazer o documentrio. Utilizaremos neste trabalho essa e outras categorias analticas frequentes em anlises flmicas. Sobre

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demos, ainda, compreender a relao entre a obra e o momento poltico em que ela foi
produzida, no qual vigorava a presidncia de Tabar Vzquez, candidato eleito da Frente
Ampla, uma coalizo de partidos de esquerda fundada em 1971, que chegou ao poder
em 2005. Esse governo buscou promover o julgamento de ex-presidentes vinculados
ditadura, e, entre seus principais esforos, constou a tentativa de revogao da Lei da
Caducidade, decretada em 1986 e mantida, por vontade popular, aps um plebiscito
realizado em 1989 (que se repetiu em 2009 com o mesmo resultado).
Por fim, uma vez que o documentrio explora as memrias e as opinies de vtimas e opressores acerca da represso mais de duas dcadas aps o fim do regime,
tambm nosso propsito cotejar essa abordagem com um debate mais amplo, muito
presente nas historiografias uruguaia e argentina sobre a ditadura, que foca as tenses
existentes nessas sociedades entre a postura em prol do ajuste de contas e aquela que
defendia a reconciliao pacfica, categorias que abordaremos oportunamente.
Cabe esclarecer que nossa fonte a verso em DVD do mencionado documentrio, que guarda algumas diferenas com a verso exibida nas salas de cinema. O DVD
apresenta, alm do prprio filme, cuja durao de 126 minutos, um material extra,
de 82 minutos, composto tanto por entrevistas no incorporadas obra como por verses mais longas de entrevistas que no foram aproveitadas integralmente na edio
final do documentrio. Consideraremos tambm esse material flmico extra em nossa anlise, uma vez que entendemos que a seleo de entrevistas ali presente elucida a
compreenso do projeto original que norteou a realizao da obra e revela alguns aspectos de processo de edio.8

DO SENTIMENTO DE DVIDA AO PROPSITO DA RECONCILIAO


O documentrio Decile a Mario que no vuelva (Uruguai-Espanha, 2007, 82) ,
como vimos, o segundo filme do cineasta Mario Handler realizado no Uruguai aps
um exlio de 25 anos na Venezuela. Boa parte da obra constituda de entrevistas, que
foram filmadas principalmente no Uruguai, mas tambm na Sucia, na Alemanha
e em Israel. Sua produo foi possvel graas a uma bolsa obtida por Handler na Fundao Guggenheim, nos Estados Unidos, acrescida de verbas complementares provenientes de duas instituies holandesas.9

as caractersticas e funes da voz nos documentrios, ver: NICHOLS, Bill. Introduo ao documentrio.
Traduo Mnica Saddy Martins. Campinas: Papirus, 2005. p. 72-80.
8 Editaram o filme o prprio Handler, a filha Florencia Handler e o genro Julio Gutirrez.
9 Foram, portanto, patrocinadoras as seguintes instituies: John Simon Guggenheim Memorial Foundation, Prince Claus Fund for Cultures and Development e Jan Vrijman Fund International Documentary Film Festival Amsterdam (IDFA). Apesar de Handler dizer, em depoimento, que no teve qualquer

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Essa obra traz, tanto em seu subttulo (Una verdad? Muchas verdades?) como nos
objetivos declarados pelo cineasta, em voz over,10 a inteno de apresentar vozes diversas de uruguaios sobre suas experincias durante o regime civil-militar (1973-1985)
em seu pas, expondo o contraste entre vises discordantes, inclusive no seio da prpria esquerda. Handler explica ainda ao espectador que a motivao pessoal para a
realizao desse documentrio surgiu da percepo de sua idade avanada e, principalmente, de um sentimento de dvida com os colegas que haviam permanecido no pas
e sofrido mais diretamente as agruras da represso.11
Nos anos em que viveu na Venezuela, Handler no dedicou nenhum filme a temas
uruguaios e, ao voltar a seu pas, retomou a militncia cinematogrfica, que, segundo
suas palavras, se tornou sua motivao como realizador.12 Ao final do filme, em off,
o cineasta faz um forte mea-culpa por seu prolongado silncio em relao ao tema e
por no ter feito nada contra a ditadura e por seu povo.13 Quando se analisa o caso
de uma perspectiva mais ampla, podemos situar a assumida dvida do cineasta no bojo de
uma postura predominante no campo artstico e intelectual sul-americano, aps o perodo de transio poltica, identificada por alguns autores como o dever de memria,
que traduziria a obrigao moral de evitar o esquecimento das atrocidades cometidas
durante a ditadura.14 Vale dizer que essa determinao em tratar do pasado de uma
perspectiva testemunhal produziu, na Argentina, um fenmeno de inegvel impacto

apoio uruguaio, h, nos crditos finais do filme, agradecimentos ao Programa MVD Socio Audiovisual
de la Intendncia Municipal de Montevideo (Departamento de Cultura). Ver tambm: CARRASCO,
Gerardo. La historia interminable. Disponvel em: <http://decileamario.blogspot.com.br/2008/10/
la-historia-interminable.html>. Acesso em: 17 abr. 2013.
10 A voz over, que o espectador escuta sem a identificao do emissor, tambm conhecida como voz de
Deus ou voz da autoridade, sendo bastante recorrente como recurso narrativo em documentrios.
11 Ao final do filme, enquanto Handler caminha pela praia, escutamos em off: Eu quis fazer essa pelcula porque sentia que tinha uma dvida com todos esses companheiros, os milhares que foram presos,
torturados; as pessoas que viveram sob falsa liberdade, oprimidas em sua vida civil; os que perderam
seus empregos, os que tiveram que se exilar. E tambm porque tinha a sensao, devido a razes
de sade, de velhice e de cansao, de que esta poderia ser minha ltima pelcula [...]. A traduo dessa e de outras citaes do filme apresentadas neste trabalho de nossa responsabilidade.
12 Na metade do documentrio, Handler exibe trechos de Aparte (2002) e comenta: Ao retornar ao Uruguai, ocorreram-me memrias. Resolvi voltar militncia cinematogrfica para conseguir mostrar a
misria de hoje. A misria cultural e alguns jovens sem sorte social. Falei com as pessoas e observei.
Percebi que todo mundo tinha a ditadura presente, apesar das dcadas transcorridas.
13 Declara: no exlio, de forma intencional, no fiz nenhuma pelcula sobre o Uruguai. Essa uma
dvida que tenho com os que sofreram, j que eu no soube fazer nada contra a ditadura e a favor de
meu povo.
14 Sobre o dever de memria, ver: LVOVICH, Daniel; BISQUERT, Jaquelina. La cambiante memria de la
dictadura: discursos pblicos, movimientos sociales y legitmidad democrtica. Los Polvorines, Buenos
Aires: Universidade Nacional de Sarmiento, Biblioteca Nacional, 2008. cap. 4.

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no Uruguai que alguns estudiosos chamaram de hipermemria, a qual implicava


a mitificao e heroicizao dos prprios registros, vestgios e relatos da luta poltica e
de outras formas de resistncia ditadura.15 Ainda que no tenha ocorrido no Uruguai
um fenmeno da mesma proporo que o da Argentina, durante os dois ltimos governos da Frente Ampla (presidentes Tabar Vzquez e Jos Mujica), assistiu-se a uma
significativa profuso de aes de reparao,16 debates, publicaes e inauguraes de
lugares de memria.17
O ttulo do filme, Decile a Mario que no vuelva (Diga a Mario que no volte), foi
tomado de um bilhete enviado por Mauricio Rosencof, lder tupamaro, que estava na
priso, em Montevidu, a seu amigo cineasta no incio de 1973, trs meses aps este ter
sado do pas.18 No entanto, o primeiro ttulo pensado por Handler para o documentrio era Yo quiero saber (Eu quero saber), proposio muito mais associada reivindicao da verdade sobre a ditadura, reiterada como bandeira por diversos movimentos
pr-direitos humanos e presente tambm no informe final da Comisin para la Paz,
datado de abril de 2003,19 sobre o qual nos deteremos mais adiante. Essa assertiva
anunciada por Handler nos primeiros minutos do filme: Sim, eu quero saber. Quero
saber como viveram aqueles que, diferentemente, de mim, ficaram no pas, alguns vivendo em seu cotidiano, e outros, na priso.
15 Lvovich destaca, no caso argentino, a proliferao de Museos de la Memria em diversas cidades
do pas, Comisines por la Memria, o Parque de la Memria etc. (cf. LVOVICH, Daniel; BISQUERT,
Jaquelina, op. cit., p. 74).
16 Em outubro de 2006 foi aprovada uma lei (18.033) que recuperou penses e aposentadorias de exilados e presos polticos, alm de prever penses especiais para cidados processados pela justia militar.
ERRANDONEA, Jorge. El lugar de la violncia pasada en el marco de la transicin y consolidacin
democrtica: un anlisis comparado de los casos de Argentina y Uruguay. In BABY, Sophie; COM
PAGNON, Olivier; GONZLEZ CALLEJA, Eduardo (Orgs.). Violencia y transiciones polticas a finales del
siglo XX. Madrid: Casa de Velzquez, 2009. p. 33.
17 Caso do Museo de la Memria uruguaio (http://museodelamemoria.org.uy), inaugurado em Montevidu em dezembro de 2007, cujo objetivo a recuperacin de la memoria sobre el terrorismo de Estado y
la lucha del pueblo uruguayo contra la dictadura (1973-1985). Outros lugares so a Fundacin Zelmar
Michelini (2008), centrada na trajetria desse poltico fundador da Frente Ampla e vtima da represso
em 1976; e a Fundacin Mario Benedetti (2011), que tem como objetivo explcito, alm da difuso da
obra desse escritor, el apoyo y aporte a organizaciones defensoras de los derechos humanos, en especial las
dedicadas al esclarecimiento y la investigacin de los detenidos desaparecidos en nuestro pas. H ainda um
projeto de lei, em curso, com a proposta de que o dia 27 de junho (data do golpe, em 1973) seja declarado Dia Nacional de la Memria em homenagem s vtimas. Informaes disponveis em:
<www.pagina12.com.ar/diario/elmundo/4-223211-2013-06-28.html>. Acesso em: 30 ago. 2013.
18 Essa histria narrada pelo prprio Rosencof, um dos entrevistados no documentrio. O conselho de
que no voltasse ao Uruguai chega a Mario por intermdio da esposa de Rosencof, Carmen Echave.
19 Em suas variveis combinaes, como vemos nas bandeiras Memria, Verdade, Justia e Verdade,
Justia e Reparao, o termo verdade recorrente nesse e em outros documentos relacionados s
denncias sobre a ditadura.

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Sobre seu projeto documental, o cineasta revelou, em entrevistas imprensa, que


almejava filmar dilogos entre pessoas que estiveram de lados opostos durante a ditadura. Essa ideia, porm, no vingou devido franca recusa dos entrevistados em
contracenar com antagonistas.20 A soluo paliativa foi filmar dilogos entre amigos,
caso das sequncias nas quais contracenam o msico Mauricio Vigil e o mdico Henry
Engler, e o mesmo Vigil com o ator Walter Berutti. Nos dois casos, o clima bastante
ameno, apesar de algumas opinies discordantes. O fracasso do projeto original contribuiu, a nosso ver, para que o prprio cineasta abandonasse a perspectiva do confronto:
ao fim e ao cabo, esse no o eixo da obra, apesar de Handler afirmar o contrrio ao
divulgar o filme.21
Para reunir o material bruto do documentrio, Handler e alguns colaboradores
(como o cineasta Mario Jacob, produtor executivo) realizaram 70 entrevistas, das quais
foram selecionadas 15 na edio final. Na verso posterior, em DVD, alm das 15, h
mais oito que figuram como parte do material extra. Segundo sua explicao sobre o
critrio de seleo adotado, Handler afirma que foram usados depoimentos que tivessem algum grau de interlocuo, eixo que norteou o processo de montagem.
Esteticamente, o documentrio se aproxima da linguagem de reportagem tele
visiva. Os depoimentos obedecem, em grande parte, ao formato de entrevista mascarada: aparentemente o cineasta/entrevistador estabelece o tema e filma de modo observativo, valorizando o efeito de naturalidade.22 Percebemos tambm a opo por uma
edio gil, a fim de minimizar a morosidade de algumas falas. Os editores procuraram
dispor os depoimentos em uma sequncia que desse a impresso de que se complementavam ou, em alguns casos, se contrapunham, efeito que Handler chama de sis
tema ininterrupto.23 Ainda que o diretor e alguns crticos afirmem que a edio constri uma espcie de dilogo imaginrio entre torturador e torturado, uma anlise
pormenorizada do documentrio nos leva a perceber que as entrevistas conformam
um coro testemunhal mais harmnico que destoante. A voz flmica que sobressai reitera a definio final que o cineasta faz de sua obra: uma tentativa de reconciliao ou
de convivncia. [E tambm] uma busca da verdade ou de verdades. [E talvez] uma reconstruo da alma da sociedade e da minha alma (grifos nossos).24 Sobressaem, nessa
declarao, os termos reconciliao, convivncia e reconstruo, e a palavra verdade,
quando mencionada, logo relativizada por seu plural.

20 Ver: OXANDABARAT, Rosalba. Voces multiples sobre tiempo nico. Brecha, Montevideo, 17 oct. 2008.
Disponvel em: <http://www.brecha.com.uy/>. Acesso em: 30 ago. 2013; CARRASCO, Gerardo, op. cit.
21 Ibidem.
22 NICHOLS, Bill, op. cit., p. 150.
23 OXANDABARAT, Rosalba, op. cit.
24 Declarao proferida em 01:11 do documentrio.

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OS TUPAMAROS EM PRIMEIRO PLANO


O filme tem uma espcie de prembulo: a citao, nos primeiros minutos, de
um trecho de outro documentrio uruguaio, El crculo: las vidas de Henry Engler, realizado por Jos Pedro Charlo e Aldo Garay, no mesmo ano de 2007.25 Vale destacar que
a realizao de Decile a Mario que no vuelva foi coetnea a outras produes que tambm abordaram a ditadura. Alm de El crculo, foram produzidos, nesse perodo, os
documentrios Siete instantes (Diana Cardozo, 90), DF/Destino final (Mateo Gutirrez,
111) e Hit (Claudia Abend e Adriana Loeff, 86), bem como os filmes de fico Matar
a todos (Esteban Schroeder, 97) e Polvo nuestro que ests en los cielos (Beatriz Flores,
122), todos lanados em 2008.26
Esse momento fecundo do qual Handler participa no foi exclusivo do campo
cinematogrfico. O historiador Aldo Marchesi afirma que, aps os anos 2000, houve
uma exploso de textos acadmicos e testemunhais sobre a ditadura, predominando a
abordagem de questes ligadas experincia subjetiva (individual ou coletiva) rela
cionada represso.27 Tal nfase se repete no cinema: na cena de El crculo reproduzida
no documentrio de Handler, vemos o ex-tupamaro Henry Engler, hoje um famoso
mdico neurologista,28 caminhando por um longo corredor, tecendo consideraes
acerca do impacto dos anos de encarceramento e suas estratgias para preservar alguma sanidade mental.
Esse prembulo nos remete ao tema do crcere prolongado, caracterstica marcante da represso poltica no Uruguai, que recebeu a alcunha, nos anos 1980, de pas

25 2007, 75. Coproduo entre Uruguai, Alemanha, Argentina e Chile.


26 H um excelente artigo sobre a produo de 2008: RUFFINELLI, Jorge. Uruguay 2008. The year of the
political documentary. Tanslation Margot Olivarria. Latin American Perspectives, Issue 188, v. 40, n. 1,
p. 60-72, Jan. 2013. Essa tendncia de eleger a represso como temtica no se esgotaria nessa leva: o
mesmo diretor de El crculo voltou temtica da vida do prisioneiro poltico em El almanaque
(2012,73). Em junho de 2013, como parte das comemoraes dos 40 anos do golpe, houve a produo, com apoio governamental, de sete curtas-metragens sobre o tema, que integraram a srie televisiva Huellas (TV Ciudad) e foram dirigidos por Pedro Charlo (La cueva del len), Alicia Cano (Apuntes
salteos), Walter Tournier (Sin palabras), lvaro Buela (Limbo), Pablo Estol (Uruguay hoy), Gonzalo
Arijn (Dos nios y un casco azul) e Juan Ignacio Fernndez Hoppe (El ejercicio de la democracia).
27 Marchesi sugere que essa foi uma segunda exploso, sendo a primeira ocorrida no perodo de abertura,
na dcada de 1980. O diferencial dessa segunda exploso seria a prevalncia de enfoques relacionados
a cultura, fenmenos psicossocias, imaginrios sociais. Cf. MARCHESI, Aldo. El Uruguay inventado. La
poltica audiovisual de la dictadura, reflexiones sobre su imaginrio. Montevideo: Trilce, 2001.
28 Nascido em 1946, foi detido em agosto de 1972 e permaneceu na priso at 1985. Ao ganhar a liberdade, concluiu os estudos de medicina na Sucia. Atualmente, especialista no mal de Alzheimer e em
medicina nuclear, e professor na Universidade de Uppsala. Sua vida foi tema do j mencionado documentrio El crculo e do livro Crculo: las vidas de Henry Engler, de Jos Pedro Charlo, Aldo Garay e
Virginia Martnez.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

da gigantesca priso. O caso de Engler conecta-se ao do escritor Mauricio Rosencof, um


dos vrios ex-tupamaros entrevistados. Ambos foram importantes lideranas daquele
movimento e permaneceram na priso, em carter de isolamento, entre 1972 e 1985.
Eles foram detidos na mesma ocasio, conformando um grupo de refns tupamaros,
com mais oito homens e dez mulheres. Eram assim chamados pelo governo porque,
caso houvesse algum ataque terrorista, esses refns seriam todos executados.29
Uma vez que no h legendas informando a filiao poltica dos entrevistados,
no imediata, no documentrio, a percepo de que Handler d voz quase que exclusivamente a Tupamaros. A estratgia de apenas informar nome e profisso dos entrevistados sugere que o documentrio destina-se sobretudo ao espectador uruguaio que
viveu a poca: aquele que no conhece a histria recente do pas, apenas suspeita o
engajamento poltico daqueles personagens.
O peso dos testemunhos de Tupamaros conhecidos naquele pas, como Henry
Engler, Mauricio Vigil, Jessie Macchi, Carlos Lizcano, Mauricio Rosencof e Andrea Villaverde, parcialmente contrabalanado por personalidades de direita, como o inspetor Alejandro Otero (defensor do legalismo), o investigador Ricardo Domnguez, o
poltico Daniel Garca Pintos e o ex-torturador Gilberto Vzquez.30 No entanto, evidente que os Tupamaros assumem o papel de porta-voz da esquerda na obra, protagonismo que aparece, inclusive, nos testemunhos de direita, opo que resulta do apoio
explcito do cineasta a essa organizao guerrilheira.

HANDLER POR HANDLER: O CINEASTA NO FILME


Mario Handler procura montar, por meio do filme, uma espcie de dossi comprovatrio de seu comprometimento poltico e social como cineasta e seu engajamento
esquerda, particularmente seus vnculos com os Tupamaros.31

29 Vrios dos refns sobreviventes foram libertos por meio de um indulto, em 1985. Vale destacar que,
nesse grupo, alm de Engler e Rosencof, encontravam-se outros militantes que, aps os anos de crcere, retomaram a vida poltica, caso de Jos Mujica (ex-presidente do Uruguai), Eleuterio Fernndez
Huidobro (atual ministro da Defesa), Jlio Marenales (liderana do Partido Movimiento de Partipacin Popular, fundado em 1989) e Jorge Zabalza (vereador de 1994 a 1998).
30 Estamos chamando de direita determinadas figuras pblicas que assim se consideram, abertamente.
Daniel Garca Pintos, por exemplo, afiliado do Partido Colorado, declara-se direitista, democrtico e
anticomunista. Integrou a organizao Juventud Uruguaya de Pie (JUP), grupo paramilitar de direita
que participou da represso militar ao longo da ditadura. Ver entrevista de Garcia Pintos, de 2013, rdio uruguaia Diamante, disponvel em: <http://www.quienesquien.com.uy/t-ver.asp?IDEntrevista=142>.
Acesso em: 7 out. 2013.
31 Handler no militou diretamente nos Tupamaros, mas integrou o Movimento 26 de Marzo, uma legenda criada em 1971 pelos prprios Tupamaros a fim de que estes, que estavam na ilegalidade, pudessem participar da Frente Ampla, ampla coalizo de esquerda que lanou a candidatura de Liber

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Sua preocupao com a autoimagem evidente em diversas passagens e sugerida


em depoimentos imprensa.32 Uma das perguntas que Handler faz ao inspetor de polcia Alejandro Otero justamente por que no foi preso (uma vez que vrios de seus
amigos foram). Otero apresentado, nas legendas, como inspetor, mas, em seu testemunho, afirma que dirigiu por 11 anos um dos maiores presdios do Uruguai (Punta
Carretas), durante a ditadura,33 e que Handler no foi preso poca provavelmente por
no ter sido considerado um quadro importante.
Assim, visando replicar essa desqualificao e ilustrar sua atuao de cineasta de
combate, reproduz no filme fragmentos de seus principais documentrios feitos no
Uruguai, como Carlos, Elecciones, Me gustan los estudiantes e Aparte. A valorizao desses
documentrios como armas de luta poltica patente quando ele os descreve34 ou
quando nos informa que foram usados pelos militares em edies do cinejornal estatal
Uruguay Hoy, durante a ditadura, para justificar o combate aos subversivos. J para se
retratar como um ex-tupamaro (ainda que nunca houvesse sido, de fato, um guerrilheiro), Handler faz intervenes em off, por meio das quais ficamos sabendo que colaborou para o xito da fuga de presos de Punta Carretas35 e que chegou a filmar cenas do
interior do Crcere do Povo (Crcer del Pueblo), a priso mantida pela organizao.36

Seregni. O Movimiento 26 de Marzo, brao legal dos Tupamaros, teve grande adeso de artistas e
intelectuais como Handler que constituram, dentro dessa legenda, a Agrupacn de los Trabajadores
de la Cultura. Cf. ALDRIGUI, C. Clara. La izquierda armada. Ideologa, tica e identidad en el MLN-Tupamaros. Montevideo: Trilce, 2001. p. 106-108 . Ver tambm: FERREIRA, Andr Lopes. A unidade
poltica das esquerdas no Uruguai: das primeiras experincias Frente Ampla (1958-1973). 2011. Tese
(Doutorado em Histria) Universidade Estadual Paulista, Assis, 2011.
32 YAMGOTCHIAN, Alejandro. De fantasmas y revelados. Disponvel em: <http://www.arte7.com.uy/
Pag/02/2008Octubre17/DecileaMarioquenovuelva.htm>. Acesso em: 17 abr. 2013.
33 Tais informaes so reveladas apenas no trecho da entrevista que consta dos extras do DVD. Ali tambm ficamos cientes de que Otero recebeu instruo sobre inteligncia de argentinos e de norte-americanos (Escola das Amricas).
34 Handler afirma ainda no incio do filme: Eu fazia cinema social, cada vez mais militante, cada vez
mais direto. Mais adiante, em 3539, menciona seus filmes libertrios, afirmando que os fez de
forma militante.
35 Presdio de onde escaparam mais de 100 militantes detidos, em setembro de 1971. Handler ajudou a
providenciar a casa prxima ao presdio, pela qual os detidos saram, aps cavarem um tnel.
36 Aos 3540 do documentrio, vemos algumas dessas cenas, em que aparecem alguns presos e o interior de suas celas. Em off, Handler diz: Com um voto de confiana dos Tupamaros, levaram-me a
filmar no Crcere do Povo [...]. Sequncias mais longas dessas tomadas no crcere podem ser vistas
no documentrio Tupamaros! (Uruguai-Sucia, 1972, 51), do cineasta Jan Lindqvist. Sobre a anlise
comparativa desses dois documentrios e os diferentes significados dessas cenas, ver: VILLAA, Ma
riana. Memria y resignificacin de las imgenes de los Tupamaros en los documentales Tupamaros
y Decile a Mario que no vuelva. In: CONGRESO DE LA ASOCIACIN ARGENTINA DE ESTUDIOS DE
CINE Y AUDIOVISUAL, 4., 2014, Rosario. Rosario: Asosciacin Argetina de Estudios de Cine y Au
diovisul, 2014.

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O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema de Mario Handler


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Sabemos tambm, pelo testemunho de Mauricio Rosencof, que ambos colaboraram


para a manuteno de uma rdio clandestina tupamara.
O cineasta lana mo de alguns artifcios para provocar a empatia do espectador:
h vrias sequncias que nos obrigam a contempl-lo, errante ao modo de seu velho
personagem Carlos (1965), caminhando meio inquieto pelas ruas de Montevidu, pela
tradicional feira da Rua Tristn Narvaja, pela Praia de Pocitos ou em outros cenrios
dos quais apreendemos pouco, uma vez que predominam os closes de seu rosto, geralmente em perfil.
De toda forma, as cenas externas protagonizadas por Handler, tomadas em lu
gares pblicos, bem populares, contrastam com os ambientes privados, domsticos,
nos quais se situa a maioria dos entrevistados interpelados pelo prprio cineasta, que
se mantm fora do enquadramento.37 Simbolicamente, tal separao denota a funo
de mediador que Handler elege para si: ele transita pela cidade como um homem do
povo, bem como transita por todos os espaos da intimidade de seus entrevistados, e
almeja construir a ponte entre a memria individual e a memria coletiva, a crnica
pessoal e a opinio pblica. Nos extras do DVD, temos acesso a um depoimento seu,
de 23 de dezembro de 1981, gravado em um apartamento em Berlim, no qual o cineas
ta l uma carta contando sua trajetria ao sair do Uruguai (nos ltimos oito anos) e
suas impresses sobre o pas. Ao final de sua carta, Handler define, sintomaticamente,
o cineasta como memria viva.
O cartaz do filme (cuja imagem tambm ilustra a capa do DVD)38 confirma o
protagonismo do cineasta no documentrio: vemos Handler fumando, reflexivo, com
o olhar grave e de costas para o mar, ao fundo. Essa imagem, emoldurada, est sobreposta a uma fotografia de poca do Aeroporto Carrasco, de Montevidu. Os entrevistados no aparecem: Mario que figura no ttulo, na foto, e ao exlio do cineasta que a
imagem do aeroporto faz referncia.
A voz over de Handler, pausada, a modo de leitura de uma carta-confisso, alm
de comentar a histria do pas e costurar distintos blocos temticos do filme, evoca um
tom intimista medida que o cineasta revela suas angstias e dramas de conscincia.
Ouvimos essa voz enquanto ele caminha, mostrando-se um cidado ntimo da sua cidade e do estilo uruguaio de ser, apesar de ter ficado tanto tempo fora.39 A presena

37 Nos cenrios onde so realizadas as entrevistas, temos, por exemplo, um quintal de casa, com vasos de
plantas e roupas estendidas no varal, salas de pequenos apartamentos, cozinhas com xcaras postas na
mesa e outros ambientes domsticos, intimistas. Na maioria das cenas, o indefectvel chimarro est
ao lado ou nas mos do entrevistado.
38 Imagens disponveis em: <http://decileamario.blogspot.com.br/>. Acesso em: 4 set. 2013.
39 De certa forma, o destaque a essa intimidade de Handler com sua cultura, com sua terra natal, aproxima-o da condio privilegiada do exilado que, por viver a experincia do entrelugar, poderia melhor

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

fsica do cineasta no documentrio assume tambm uma funo retrica, reforando


a credibilidade do narrador. Nesses momentos de peregrinao urbana e voz over, o
documentrio se reveste do modo reflexivo, pois o que est em foco no a relao do cineasta com os entrevistados (modo participativo), e sim sua relao com
o pblico, para quem pretende se mostrar totalmente montevideano.40
Nesse ponto, chegamos discusso dos dilemas identitrios do exilado, que
tambm est presente no documentrio. Apesar de esse no ser o motivo central do
filme, ouvimos, em algumas passagens, depoimentos alm do testemunho de Handler sobre a dificuldade e a ambiguidade experimentadas por aqueles que estavam/
esto distantes. Sobre o primeiro aspecto (a dificuldade), o contador David Cmpora
sugere que o exlio amarga mais do que a vida em um pas sob ditadura.41 Sobre o
segundo (a ambiguidade), diz: O exilado, quando no pode, quer voltar, mas, quando acaba a tragdia, no volta. Em seguida a essa fala, temos um monlogo de Handler ratificando a opinio anterior e contando que seu exlio foi se eternizando,
pois esperava conseguir fazer filmes no exterior. Paradoxalmente, foi o regresso que o
levou de volta cena cinematogrfica. Em uma das ltimas cenas, o documentrio
d, por meio de outro depoimento, voz ao sentimento de arrependimento, ao mea-culpa por falta de iniciativa ou de coragem: a jornalista Andrea Villaverde l uma
antiga carta de uma amiga muito prxima, cujos pais e amigos haviam sido presos na
Argentina. A amiga lhe contava as impresses de uma visita a eles e fazia algumas
recomendaes para quando Andrea lhes escrevesse alguma carta. Andrea afirma,
compungida: Eu acho que nunca lhes escrevi e silencia gravemente. A voz flmica se evidencia nesse silncio (tematizado e representado), com o qual Handler parece
se identificar.

A DISCUSSO DA TORTURA
O constante uso da cmera fixa e o enquadramento de rosto ou meio-corpo dos
entrevistados, sempre em primeiro plano, se, por um lado, podem imprimir monotonia e cansar o espectador, realam, por outro, a percepo das pequenas modificaes
nas expresses e na linguagem corporal dos entrevistados. Nesse sentido, a opo pelos

compreender as idiossincrasias de seus conterrneos e de sua prpria identidade nacional. Sobre essa
formulao, ver: SAID, Edward. Orientalismo. O Oriente como inveno do Ocidente. So Paulo: Companhia das Letras, 2007.
40 Bill Nichols oferece uma tipologia para pensar o documentrio, definindo seis modos predominantes:
potico, expositivo, observativo, participativo, reflexivo e performtico. Cf. NICHOLS, Bill, op. cit., cap. 6.
41 Declarao presente nos 47 do filme.

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O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema de Mario Handler


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

closes se mostra eficaz, principalmente nos momentos em que os depoimentos ganham


dramaticidade. Isso se d principalmente quando o assunto a tortura.42
Ao fazermos um balano dos depoimentos presentes no filme, podemos identifi
car, grosso modo, trs discursos diferentes sobre a tortura: 1. indignao e revolta, acompanhadas da cobrana de punio; 2. a constatao de que o emprego da tortura, apesar de lamentvel, foi um preo a ser pago, em relao ao qual nada pode e deve ser
feito; 3. a viso de que foi empregada numa situao de guerra, em que se configura
como estratgia usual e, em ltima anlise, aceitvel. Vejamos como se distribuem no
documentrio.

Denncia e herosmo
No primeiro caso, esto os relatos dolorosos e impactantes das perdas sofridas,
por exemplo, pela guerrilheira Jessie Macchi,43 os pesadelos enlouquecedores e os surtos psicticos vividos por Henry Engler, as sutis estratgias de sobrevivncia experimentadas por Carlos Lizcano44 no auge da solido. O universo da priso e o prolongado
tempo de encarceramento so largamente destacados nos depoimentos. Alm desses
relatos, chama a ateno a entrevista de Alejandro Otero que, surpreendentemente,
manifesta uma posio legalista, antitortura.45 Hipocrisia ou no, Otero indaga como
foi possvel chegar a esse ponto e por que os que podiam fazer alguma coisa para impedir no o fizeram. dele tambm a definio objetiva de tortura presente no documentrio que procura mostrar o sofrimento que ela tambm provoca no torturador:

42 Esclarecemos que no nosso objetivo neste trabalho discutir a tortura em seus mecanismos institucionais, abordar as razes histricas e ideolgicas mobilizadas por seus executores nem avaliar a eficcia dessa prtica no cumprimento dos objetivos dos regimes militares que a empregaram, questes
todas essenciais na abordagem desse tema e presentes, por exemplo, no seguinte estudo sobre o caso
brasileiro: JOFFILY, Mariana. No centro da engrenagem: os interrogatrios na Operao Bandeirante e no
DOI de So Paulo (1969-1975). Rio de Janeiro: Arquivo Nacional; So Paulo: Edusp, 2013. p. 226-302.
43 Jessie Macchi (1947-2009) foi uma integrante da cpula dos dirigentes dos Tupamaros. Presa na condio de refm com outras nove guerrilheiras, Macchi foi violentada e sofreu aborto. H relatos
laudatrios sobre sua vida e atuao poltica em: <http://zapateando2.wordpress.com/2009/02/04/
murio-jessie-macchi-ex-dirigente-del-movimiento-de-liberacion-nacional-tupamaros>. Acesso em: 12
ago. 2013.
44 Lizcano, tambm ex-tupamaro, se define no filme como uma vtima da priso e no propriamente
da ditadura, uma vez que foi preso antes do golpe, em maio de 1972, e permaneceu no Peal Libertad,
no setor de isolamento, at 14 de maro de 1985. Em 1981, comeou a escrever e, ao sair da priso,
aps viver na Sucia por dez anos, publicou livros de fico e memrias.
45 Otero, que faleceu em agosto de 2013, participou ativamente dos servios de inteligncia do governo durante a ditadura e, ainda que negasse ter se servido da tortura como estratgia, considerado
um nome fundamental para o xito do combate aos Tupamaros. Informaes disponveis em: <http://
www.elpais.com.uy/informacion/fallecio-excomisario-alejandro-otero.html>. Acesso em: 7 out. 2013.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Mtodo indecente que rompe esquemas e deixa o ser humano que a pratica com um
nus emocional para si e para sua famlia, e, obviamente, para a sociedade. A fala de
Otero, portanto, situa a tortura como um grande mal que deixou vtimas dos dois lados.
Os vrios relatos dramticos, apesar da gravidade das denncias e da sordidez
das descries dos abusos sofridos, so, de certa forma, amenizados por histrias de
sobrevivncia e resistncia, algumas delas recheadas de humor e lirismo: a camara
dagem de um carcereiro que viabilizou o casamento de Jessie Macchi com um com
panheiro de priso, resultando no nascimento de sua filha; o apego compulsivo de
Lizcano aos livros; os jogos e dilogos inslitos de Rosencof na priso; o respeito que
os delrios de Engler provocavam nos guardas, que o consideravam possudo pelo
demnio. Enfim, o documentrio explora episdios tragicmicos, a versatilidade e a
capacidade do ser humano de sobreviver, reinventar-se. Ainda que essa soluo narrativa (alternncia entre tragdia e humor) seja tambm fruto da preocupao em tornar
o documentrio suportvel ao espectador, trata-se, sem dvida, de uma opo no
isenta de conotaes polticas.46
O filme recebeu alguns prmios, vinculados, sobretudo, abordagem do tema
sob a perspectiva da memria. Apesar de o tom ajuste de contas, como vimos, no
ser o predominante, o fato de tratar da represso levou determinadas organizaes a
valorizar a obra e interpret-la sob esse prima, como vemos neste trecho do parecer do
jri do 10 Festival Internacional de Cine de Derechos Humanos, na Argentina:47
Destaca en esta realizacin cmo logra aproximarnos al pensamiento poltico actual de
militantes de los aos 70 uruguayos y dar contexto a la posicin que se tiene frente a la exigencia de justicia hoy, por apelacin a dos recursos: la eleccin de una nutrida concurrencia de
voces implicadas y la exposicin de un humanizado relato del hombre frente a la tortura.

Ao mencionar a atual exigncia de justia e a dimenso humana dos relatos, o


parecer aproxima o filme das bandeiras caras ao contexto argentino. As polmicas ou
diferenas de vozes, que nos chamaram tanto a ateno, parecem ter interessado menos ao jri argentino e, como pudemos constatar, boa parte dos jornalistas e crticos
de cinema uruguaios.

Em nome da causa e da guerra


O segundo e terceiro casos (a viso da tortura como um preo que precisou ser
pago e como estratgia de guerra) so expostos alternadamente, no mesmo bloco.

46 Outra opo que fosse, por exemplo, apenas pela denncia da tragdia humana, potencializaria o
efeito de documentrio de combate nos moldes dos anos 1960 uruguaios.
47 Jri composto por Gladys Loys, Norma Cremascm e Luis Garay.

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O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema de Mario Handler


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Neste, prepondera a polmica opinio do compositor e ex-tupamaro Mauricio Vigil,


acompanhada pela opinio (menos veemente) de Mauricio Rosencof, que afirma que
se sentia numa batalha e que encarava sua situao de capturado pelos inimigos da
seguinte maneira: Fazia parte do jogo.
Vigil tambm encampa esse raciocnio, mas mostra-se mais radical: coloca-se
contrrio vitimizao dos guerrilheiros, anistia, luta por indenizaes e outras
forma de reparao, argumentando que ele (ou qualquer militante) conhecia o preo
que poderia ser pago:
Penso que a tortura parte das regras do jogo. [...] Ns nos metemos nisso, e eu
no quero nem que me perdoem, nem quero anistiar ningum e nem que me anistiem. Eles no tm autoridade moral para me anistiar e fizeram o que tinham que fazer. [...] eu penso que ruim que tenhamos pena de ns mesmos pelo que nos aconteceu. Aconteceram coisas espantosas conosco. E coisas que nos deixaram marcas para
sempre. E houve gente maravilhosa que ficou pelo caminho. Mas no foi por causa
desses filhos da puta, foi porque ns nos metemos nisso.

Insiste, assim, na ideia de que uma guerra foi assumida, com os riscos e as perdas
que tal deciso acarretava, no considerando em momento algum, por exemplo, a assi
metria de foras entre os dois lados ou as implicaes da participao do Estado nesse
processo. Cabe lembrar que os Tupamaros declararam efetivamente guerra civil contra
o governo em janeiro de 1972, no documento denominado Proclama de Paysand.
Em resposta, o governo declarou guerra interna e aprovou a Ley de Seguridad del Estado em abril de 1972. A partir desse momento, a represso sobre o movimento se acirrou, provocando sua desarticulao que se deu, por completa, at 1974.48
Nos extras do DVD, em que temos acesso a outros trechos das entrevistas, vemos Vigil proferindo frases muito mais contundentes sobre a questo:
Eu acho que a tortura legtima [...], h condies nas quais o uso do mtodo
violento nos interrogatrios consequncia direta do que est acontecendo ao redor
[...]. Eu deploro a ideia de que fomos vtimas e que os torturadores eram monstros [...].
Eu no acuso ningum pelos danos que me causaram nos interrogatrios. Eles eram
meus inimigos, estavam orientados a destruir minha organizao, matar meus companheiros. Eu os via tambm assim.

Ainda que possamos supor que Vigil proclame esse discurso como uma estratgiade superao do sofrimento por que passou (evidente nas expresses angus

48 Cf. ALDRIGUI, C. Clara, op. cit., p. 110-111, 145-146.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

tiadas de seu rosto e nos termos que usa na descrio de sua experincia de torturado)
e a despeito da aparente naturalidade com que diz aceitar a tortura, o fato que o
artista defende enfaticamente tal posio, e o documentrio d espao e destaque
s suas opinies.
Essas opinies so proferidas, inicialmente, em meio a conversas supostamente
informais entre Vigil e Henry Engler, dois ex-tupamaros que divergem em relao
tortura e derrota da esquerda. Na primeira vez em que contracenam, descrevem crueldades que sofreram na priso. Minutos depois, aps ouvirmos o depoimento questionador do poltico de direita Daniel Garca Pintos, que indaga se no era tambm tortura
o que acontecia no Crcere do Povo (priso mantida pelos Tupamaros), h um corte, e
vemos novamente Engler e Vigil, na mesma sala, hesitantes ao responderem a uma
pergunta semelhante, feita por Handler, em off (01:08).49 Ambos argumentam, concordando entre si, que os Tupamaros no praticaram tortura, que tortura outra coisa.
Dizem que o que acontecia no Crcere do Povo era uma forma de presso psicolgica.
H um pouco de rudo no clima dessa conversa, quando Handler insiste na questo
provocativamente, lembrando que os presos ficavam em buracos midos e que havia,
portanto, coero fsica. Sobrepondo-se s colocaes de Handler, os dois discordam
do cineasta, afirmam que no encapuzavam ningum e devolvem a pergunta a Handler: Voc acha que era uma coero fsica?. A cena interrompida com um corte e a
entrevista de Garcia Pintos, que define a guerra como o oposto aos direitos humanos, alertando que, assim, ningum deveria se assombrar pela dureza que os enfrentamentos tiveram. Novo corte, e um depoimento de Engler finaliza a discusso desse
tema. O mdico afirma que os Tupamaros no mataram civis e jamais torturaram presos, j que isso contrariava a integridade do movimento.
Essa sequncia que acabamos de descrever nos revela que Vigil, contraditoriamente ao que profere em seu discurso lgico sobre a tortura em situao de guerra,
no a banaliza como estratgia de ambos os lados. Ao mesmo tempo, vemos tambm
Handler encampando, talvez provocativamente, talvez por concordar que os Tupamaros tambm praticaram tortura, o raciocnio do lado repressor para instigar declaraes de seus companheiros. Esse um momento muito interessante do documentrio, em que as tenses e ambiguidades afloram: apesar de a sequncia se encerrar com
a posio firme de Engler, a opo de Handler por manter a discusso e mostrar as
hesitaes de seus amigos, na edio, sintomtica da pretenso de no fechar questo sobre esse assunto.

49 Handler lembra que os presos dos Tupamaros eram chamados de chanchos (porcos) e alojados em
buracos srdidos. Pergunta: Isso no era parecido a uma forma de tortura?.

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O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema de Mario Handler


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Com a palavra, o torturador


Mais que deixar ecoando as falas de Vigil e Engler sobre a possvel prtica da tortura pelos Tupamaros, o documentrio confere destaque fala do militar Gilberto Vz
quez, ex-torturador, que afirma que a razo de ser das Foras Armadas justamente
esta: usar as armas e provocar morte e destruio na guerra que for seu dever encampar.
Sem dvida, o depoimento de Vzquez o mais impactante do documentrio.
Gravado na priso onde atualmente se encontra cumprindo pena, Vzquez descreve
com desenvoltura e alguma soberba procedimentos de tortura, vangloriando-se de sua
relao profissional com o ofcio e da qualidade da instruo militar recebida. Sobre
esta, faz revelaes inusitadas, contando que recebeu aulas de inteligncia em Munique e teve contato com instrutores ligados ao Mossad,50 com os quais aprendeu de fato
e na prtica, sem aulas tericas. Descreve tecnicamente alguns procedimentos de tortura com certa leveza e explica como eles foram aperfeioados no sentido de provocar
dores com mais eficcia (uma vez que inchaos resultantes de golpes e pancadas, por
exemplo, se mostraram indesejveis, pois provocavam certo efeito amortizador nas regies atingidas pelos golpes seguintes, atrapalhando a crescente intensificao da dor).
Sintetiza, sem esboar arrependimento: era sim ou sim, fomos e fizemos. De vez
em quando, tece concluses pessoais que soam como clichs de poca: Quando o
MLN [Tupamaros] foi derrotado, foi ganha a batalha mas no a guerra, pois esta s se
ganha quando o inimigo deixa de querer combater. Ou Na guerra no se arrisca s
a vida, mas tambm a alma.
A entrevista de Vzquez, como as demais, distribuda ao longo de todo o documentrio, mas ganha, dentro do filme, relevncia maior que outras, pelo tempo que
ocupa e pela exitosa performance desse ex-coronel diante da cmera. Sua postura provocativa, pois o sorriso constante no rosto do entrevistado, que no hesita em focar
diretamente as lentes do cinegrafista. Talvez mais que suas palavras, incomode o espectador, j comovido pelos relatos das vtimas e a elas identificado, a imagem de um
homem que parece bastante de bem com a vida, apesar de estar preso. Corado, barba
feita, vestindo um abrigo esportivo no qual lemos US Army War College, Vzquez
no se intimida com pergunta alguma e solta o verbo. Acende cigarros que ele mesmo
enrola, cruza e descruza as pernas, conta anedotas; enfim, assume com desenvoltura e
alguma empfia seu papel de entrevistado estrela do documentrio.
No material extra do DVD, ouvimos suas impresses sobre o sofrimento que a
tortura provoca nos torturadores. Vzquez conta que vrios de seus colegas se sacrifi

50 Servio de inteligncia do governo de Israel, criado em 1949 e ainda atuante, denominado oficialmente Instituto para Inteligncia e Operaes Especiais. Mais informaes esto disponveis em: <http://
www.mossad.gov.il>. Acesso em: 12 ago. 2013.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

caram pela ptria, morreram jovens, antes dos 50 anos, e carregavam uma coisa pe
sada por dentro. Em diversos momentos, sugere ter sido um profissional competente,
respeitado por seus subordinados, os quais eram obrigados a adotar alguns procedimentos ticos, como jamais rir durante as sesses de tortura e no interrogar mulheres
despidas (a no ser aquelas que, como Jessie Macchi, fossem verdadeiros soldados
ou tivessem matado um bom nmero de pessoas, segundo alega).
O tema da tortura aparece tambm em outros depoimentos de agentes vinculados represso, como caso do investigador Ricardo Domnguez, que confessa ter
colaborado para os servios da Seguridad del Estado. Domnguez se mostra srio e
tenso ao longo da entrevista. No filme, ele personifica a posio mais abertamente
conservadora, ao comentar que o prprio povo gostou do golpe e ao defender a ditadura. Tambm relativiza a prtica da tortura, admitindo que aconteceu apenas em
interrogatrios isolados e contando que havia muitas mulheres, presas polticas, que
provocavam os policiais para obter satisfao sexual. Ao final de seu depoimento,
mostra-se um defensor da reconciliao: te digo com sinceridade e com amor no
corao que aprendi sobre o que o tema da reconciliao. [...] Isto o ser humano:
aprender a reconciliar-se e a conviver, ainda que haja gente que no queira [...].51

O FILME ANTE A DISCUSSO DA TEORIA DOS DOIS DEMNIOS


Ainda que Handler negue que seu filme faa a apologia da teoria dos dois demnios, como afirma em algumas entrevistas imprensa,52 consideramos que a distribuio dos depoimentos resultante da montagem, o estrelismo (qui inesperado)
de Vzquez e a nfase conferida s ideias de Mauricio Vigil sobre a tortura contribuem
para que a voz flmica dessa obra se aproxime das ideias assim denominadas. No entanto, cabe esclarecer ao leitor em que consiste a dita teoria.
Ela foi enunciada pela primeira vez na Argentina, em decretos promulgados por
Ral Alfonsn em 1983 e, principalmente, no prlogo do Nunca ms argentino, elaborado pela Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas (Conadep) em 1984.53

51 Depoimento em 1:12. Nos extras do DVD, Domnguez justifica a necessidade da ditadura para evitar
o descalabro provocado pela guerrilha no pas. Exemplifica situaes em que a tortura usual, necessria, citando os casos ocorridos no Iraque e na antiga Unio Sovitica. Sua posio vai ao encontro
da do professor Alexandre Torres Mega, ex-membro da Tradio, Famlia e Propriedade (TFP), que
afirma haver exageros nos depoimentos de ex-guerrilheiros e que a populao deveria compreender
que a luta contra a guerrilha, independentemente da tortura, foi justa e necessria.
52 Assim declara: creo que de la pelcula para nada surge la teora de los dos demonios, simplemente haba que
elegir protagonistas y si no, me voy por las ramas (cf. OXANDABARAT, Rosalba, op. cit.).
53 Os decretos so os de nmero 157 e 158, de 1983, que atribuam responsabilidade pelos excessos a membros das Foras Armadas e aos movimentos guerrilheiros. A Conadep, responsvel pelo

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O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema de Mario Handler


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Tal teoria apontava a sociedade como duplamente vtima de aes radicais da guerrilha
e da represso militar, a fim de justificar a bandeira da anistia irrestrita. Essa argumentao foi fortemente mobilizada para justificar a estratgia poltica do presidente Ral
Alfonsn (governante entre 1983 e 1989) que levou a julgamento, na Argentina, alguns
militares de alto escalo, bem como sete lderes Montoneros e do Exrcito Revolucionrio do Povo (ERP), visando condenar tanto o terror de Estado como as aes terroristas praticadas contra este.54
No Uruguai, a reiterao dessa tese de vitimizao da sociedade visvel no discurso de posse do primeiro presidente da abertura, Julio Mara Sanguinetti, em abril de
1985, e no relatrio Nunca ms desse pas, em 1989.55 Podemos afirmar que tal vitimizao constituiu o discurso poltico hegemnico no processo de transio negociada.
Para alguns militantes, como Vigil e Rosencof, que vemos no documentrio, e diversos
estudiosos do perodo, essa avaliao pressupunha uma sociedade inocente, conduzida, minimizando a resistncia praticada e a politizao existente.56
A teoria contribua ainda para culpar a esquerda armada (os terroristas) pela
ditadura, sugerindo que um golpe e a institucionalizao da violncia aconteceriam de
todo jeito: se no tivesse sido pelas mos dos militares, teria sido obra dos Tupamaros.
Essa explicao, que foi incorporada em alguns trabalhos acadmicos, tambm isentava de culpa os partidos e a classe poltica como um todo, sugerindo que estes ficaram
de mos completamente atadas diante de dois agentes autnomos, dois demnios:
militares e guerrilha.57
preciso compreender que a identificao da sociedade como vtima favorecia a
bandeira da reconciliao nacional como perspectiva imediata para suplantar o drama

mencionado relatrio, havia sido criada na Argentina tambm em dezembro de 1983. Cf. LVOVICH,
Daniel; BISQUERT, Jaquelina, op. cit., p. 51; ERRANDONEA, Jorge, op. cit., p. 35.
54 Cf. MEZAROBBA, Glenda. O preo do esquecimento: as reparaes pagas s vtimas do regime militar
(uma comparao entre Brasil, Argentina e Chile). 2008. Tese (Doutorado em Cincia Poltica) Universidade Estadual de Campinas, Campinas, 2008. p. 191.
55 Cf. DEMASI, Carlos. Um repaso a la teora de los dos demonios. In: MARCHESI, Aldo et al. (Org.).
El presente de la dictadura: estudios y reflexiones a 30 aos del Golpe de Estado en Uruguay. Montevidu: Trilce, 2004. p. 69. O relatrio Nunca ms uruguaio foi produzido em 1989, aps o Nunca ms
argentino (1984) e o Brasil: nunca mais (1986). Como periodizao da transio uruguaia, existe uma
proposta feita por Luis E. Gonzlez que considera a transicin democrtica de 1980 a 1985. A nosso
ver, entretanto, essa periodizao poderia ser mais alargada. Cf. CAETANO, Gerardo; RILLA, Jos.
Breve historia de la dictadura. Montevideo: Banda Oriental, 1987. p. 48.
56 Encontramos uma boa crtica vitimizao em LVOVICH, Daniel; BISQUERT, Jaquelina, op. cit.,
p. 13, 37-39. Lvovich lembra que alguns filmes sobre a ditadura argentina tambm corroboraram
a viso da sociedade inocente, como La historia oficial (1985) e La noche de los lpices (1986).
57 Cf. DEMASI, Carlos, op. cit., p. 71. O autor cita como exemplo de produo acadmica que endossa a
teoria dos dois demnios o livro: RAMA, Germn. La democracia en Uruguay. Buenos Aires: Grupo
Editor Latinoamericano, 1987. 238 p. (Coleccin Cuadernos de Rial).

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

social provocado pela represso. No documentrio, entretanto, j bem distante desse


perodo da transio e repleto de memrias, ainda predomina, a nosso ver, a perspectiva da reconciliao.58 Para no corrermos o risco de analisar esse documento apartado
das discusses de seu tempo e a fim de compreendermos a fora que ganhou essa opo coletiva pela reconciliao no Uruguai, cabe analisarmos as particularidades do
processo de transio nesse pas.

Particularidades da transio uruguaia: o sim para o esquecimento


O fim da ditadura e a transio no Uruguai tm, entre seus marcos histricos
fundamentais, os plebiscitos de 1980 e 1989. Ambos nos ajudam a compreender o
carter negociado da transio e o xito da perspectiva da reconciliao.
Em 1980, o governo militar decidiu fazer um plebiscito para consultar a populao sobre a aprovao de uma nova constituio que ratificaria os decretos institucionais lanados ao longo da ditadura, bem como a institucionalizao do Consejo de
Seguridad Nacional (Cosena), sob o argumento da garantia da segurana nacional.59
Malgrado as expectativas do governo, uma vez que o pas encontrava-se em fase de retomada de crescimento econmico, o no foi vitorioso:
El plebiscito del 80 fue entonces la segunda gran encrucijada de la dictadura. Destinado
por las FF.AA. a ser el punto culminante de su empeo fundacional a travs de la legitimacin
que aportata el voto popular, la derrota del 30 de noviembre se convirti, cual victoria de la
oposicin, en el momento ms decisivo del comienzo de la transicion democrtica.60

A explicao para essa vitria, que foi apertada, reside no sucesso da campanha
pelo no, que contou com o empenho de grupos polticos que se encontravam no
exlio e de l formaram a Convergncia Democrtica.61 Para tal sucesso, tambm contriburam os votos dos jovens entre 18 e 27 anos (que votavam pela primeira vez).62
58 No estamos ss nessa concluso: Jorge Ruffinelli constata que o documentrio may well generate
controversy because the terms reonociliation and coexistence have been used less by the right and by pro
gressives than by those interested in a generalized amnesia about their barbaric actions (RUFFINELLI, Jorge,
op. cit., p. 66).
59 Sobre o plebiscito de 1980, h o documentrio de Luis A. Varela Arocena: A los ganadores no se les pone
condiciones, o Despuntando la claridad (1980-1984). Cf. RUFFINELLI, Jorge, op. cit., p. 62.
60 CAETANO, Gerardo; RILLA, Jos, op. cit., p. 155.
61 Militantes do Partido Nacional, do Partido Comunista e do Partido Socialista, com apoio de muitos
militantes da Frente Ampla. Cf. CAETANO, Gerardo; RILLA, Jos, op. cit., p. 105.
62 interessante constatar que, no caso do plebiscito realizado no Chile, em 1988, para decidir sobre a
permanncia, por mais oito anos, do general Augusto Pinochet no poder (opo pelo sim) ou o fim
do regime militar e a convocao de eleies (opo pelo no), o voto da juventude tambm teve
papel substancial na vitria do no.

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O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema de Mario Handler


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

A vitria do no minou o poder poltico dos militares e os obrigou a executar mudanas em sua cpula, e a rumar para o que eles prprios chamariam de prudente
abertura, uma transio programada para trs anos, a partir de 1981, da qual seria
encarregada o general Gregrio Alvarez, designado como o presidente da transio
pela Junta de Oficiais Generais.63
Nesse contexto, a luta antiditatorial se acirrou. Em 1981, foi criada uma das princi
pais organizaes pr-direitos humanos no Uruguai, o Servicio Paz y Justicia (Serpaj).64
Nos anos seguintes, a mobilizao pela transio aumentou substancialmente, influenciada pelo fim da ditadura argentina (1982) e pelas presses por verdade e justia
que se acirravam no pas vizinho. Em 1982, so realizadas eleies locais nas quais boa
parte dos candidatos vinculados ao governo vigente derrotada.65
Uma medida impulsionada por essa gradual abertura, que teve grande signifi
cado simblico como marco do incio do processo de reconciliao ou pacificao
nacional, foi a libertao, em 1984, de Lber Seregni, fundador da Frente Ampla, que se
encontrava detido desde 1978 e ainda era um lder importante dessa coalizo. Nesse
sentido, outras conquistas foram obtidas em 1983 e 1984, como a revogao de alguns
atos institucionais e a legalizao da Frente Ampla (ainda que os comunistas continuassem na ilegalidade).66
No entanto, o carter negociado da transio em curso ficava evidente no estabelecimento de um acordo, o Pacto del Club Naval, entre o governo e os principais par
tidos comprometidos com a transio democrtica (Partido Colorado, Frente Ampla e
Unio Cvica). Esse pacto teve por objetivo negociar as condies do fim do regime,
viabilizando a realizao de eleies no ano seguinte. Estas ocorreram em maro de
1985, e o Partido Colorado, grande vitorioso nas urnas, ascendeu ao poder, com Julio
Mara Sanguinetti como presidente da Repblica.
Uma das principais medidas de Sanguinetti foi decretar a Ley de Caducidad de la
Pretensin Punitiva del Estado (popularmente conhecida como Lei da Impunidade

63 Cf. CAETANO, Gerardo; RILLA, Jos, op. cit., p. 94-96.


64 O Serpaj do Uruguai uma organizao no governamental afiliada do Serpaj-Amrica Latina, institucionalizada em 1974, em Medelln, mas atuante desde 1966 em diversos pases. Informaes sobre
a histria e as caractersticas dessa instituio esto disponveis em: <http://www.serpajamericalatina.
org/ e http://www.serpaj.org.uy>. Acesso em: 10 jul. 2013.
65 Cf. ERRANDONEA, Jorge, op. cit., p. 32.
66 Cf. CAETANO, Gerardo; RILLA, Jos, op. cit., p. 181. Na Argentina, em abril de 1983, o Documento
Final da Junta Militar sobre a Guerra e contra a Subverso e o Terrorismo admitia a ocorrncia de abusos
contra os direitos humanos. Em setembro de 1983, decretada a Lei de Pacificao Nacional, que
abolia as aes penais relativas a delitos (considerados terroristas, contra o Estado ou perpetrados por
este) cometidos entre maio de 1973 e junho de 1982. Em outubro de 1983, a maior parte dos presos
polticos era libertada na Argentina. Cf. MEZAROBBA, Glenda, op. cit., p. 188.

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Mariana Villaa
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

ou Lei da Caducidade), em 22 de dezembro de1986. Essa lei, em muitos aspectos


parecida com a Lei do Ponto Final decretada na Argentina, na mesma poca,67 trazia
claramente a perspectiva conciliatria: alm de anular as condenaes j imputadas,
proibia investigaes e julgamentos relacionados a delitos cometidos por funcionrios
militares e policiais (incluindo, naturalmente, as violaes a direitos humanos), entre
junho de 1973 e maro de 1985.
A Lei da Caducidade foi declarada constitucional em maio de 1988 e ratificada
por um plebiscito em 16 de abril de 1989. O resultado afirmativo para a vigncia dessa
medida desapontou boa parte da esquerda. Nessa ocasio, apenas 25% dos cidados
participaram da votao, cujo processo foi posteriormente questionado. De toda forma,
no resultado da consulta, 57% contra 44% aprovaram a manuteno da lei. Essa resposta
foi interpretada pelos analistas como uma vontade coletiva de esquecer o drama da re
presso, silenciar sobre ele.68 Segundo Carlos Demasi, esse resultado
[...] clausur prematuramente el debate sobre la dictadura [...] los partidrios del referendum
lo vivieron como una derrota, sin rescatar los resultados ms positivos de su iniciativa. De all
em adelante el tema desapareci de la agenda, y todo intento por reflotarlo ha recibido el silencio por respuesta [...].69

Apesar do diagnstico de Demasi e de notarmos, de fato, um gradual crescimento,


na sociedade uruguaia, da disposio pelo perdo e esquecimento, no se pode afirmar
que a ditadura tenha desaparecido da agenda. Nesse mesmo ano de 1989, foi pu
blicado o Nunca ms uruguaio: um relatrio de 293 pginas feito a partir de depoimentos testemunhais, dados fornecidos por organizaes de direitos humanos, entrevistas
e pesquisas realizadas em 1987 com ex-presos polticos, sem identificao nominal.

67 A lei argentina teve por objetivo dar um basta nas aes contra os militares que haviam ganhado impulso com a divulgao do relatrio Nunca ms produzido pela Conadep. A lei estipulou um prazo de
60 dias para que fossem indiciados militares acusados de represso. No entanto, em vez de minimizar
as tenses com os militares, ocorreu um efeito contrrio, uma vez que os movimentos em prol dos
diretos humanos e os familiares de vtimas aproveitaram essa brecha (o prazo de dois meses) e encaminharam centenas de novos casos Justia. Cf. MEZAROBBA, Glenda, op. cit., p.206.
68 Cf. YAFF, Jaime. Memoria y olvido en la relacin de la izquierda con el pasado reciente In: MARCHESI,
Aldo et al. (Org.). El presente de la dictadura: estudios y reflexiones a 30 aos del Golpe de Estado en
Uruguay. Montevidu: Trilce, 2004. p. 184-197.
69 DEMASI, Carlos. La dictadura militar: un tema pendiente. In: RICO, lvaro (Org.). Uruguay: cuentas
pendientes. Dictadura, memrias y desmemorias. Montevideo: Trilce, 1995. p. 37-38. Demasi faz uma
avaliao desse processo, salientando a responsabilidade que, em ltima anlise, a prpria sociedade
teve em permitir a ditadura: La sociedad en su conjunto no fue solamente la vctima de la dictadura, sino
tambin su estmulo y su agente (ibidem, p. 38-39).

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O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema de Mario Handler


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Apesar das inmeras denncias sobre violaes aos direitos humanos, h tambm nesse documento um apelo pacificacin:
Y como primera meditacin, ante las caractersticas de lo sucedido ya no es fcil saber a
quin pedir cuentas, a quin castigar. Porque no existen crmenes a escala humana [...]. Por
quin empezar? Acusaremos a esos simples y honestos ciudadanos que callaron ante los
atropellos?,al sdico torturador?, al presidente que justificaba los hechos por razones de Estado?, al general o al coronel que entendi todo como lgica de la guerra?70

A cautela em relao ao ajuste de contas e a opo por virar a pgina se expressariam novamente muitos anos depois, em 2009, quando um novo plebiscito foi
apresentado sociedade, ao fim do governo Tabar Vzquez, a fim de tentar reverter a
Lei da Caducidade. A populao, em resposta questo se essa lei deveria ser reformada, optou majoritariamente pelo no.71 Podemos supor que, para alm da vontade de
esquecer, esse resultado tambm pode ser fruto do temor de que muita gente que havia
militado em movimentos de esquerdas no passado pudesse, com a revogao, ser chamada a responder por atos considerados criminosos (como assaltos a bancos, sequestros etc.). Cabe lembrar que o sistema repressivo no Uruguai, se no agiu com a violncia brutal que observamos na Argentina, evidenciada pelo nmero impressionante de
mortos e desaparecidos (o mais elevado da Amrica Latina),72 conseguiu disseminar o
terror por outros meios, classificando praticamente todos os indivduos e tornando
concreta a sensao de vigilncia constante e total. Tais impresses so claras no relatrio Nunca ms e reiteradas na contracapa do DVD, conforme vemos nos excertos
apresentados a seguir:
La guerra en Uruguay no tuvo la espectacularidad de la Casa de Gobierno bombardeada
por Pinochet en Chile, ni el genocidio cometido por las juntas militares en Argentina con miles
de desaparecidos. Pero se caracteriz por una sofisticacin sin par. Fue una represin callada,

70 Palabras finales. In: Uruguay Nunca ms. Montevideo: Servicio Paz e Justicia, Equipos Consultores
Asociados, 1989. p. 274. Disponvel em: <http://www.memoriaenelmercosur.educ.ar/indexbe3b.html?
p=145>. Acesso em: 6 abr. 2013.
71 Apesar de o governo da Frente Ampla no conseguir a anulao nem a revogao da Lei de Caduci
dade, o Parlamento uruguaio aprovou, em 2011, uma outra lei que buscava minimizar os efeitos da
primeira, classificando os crimes cometidos durante a ditadura como de lesa-humanidade (a Lei
n 18.831, de restablecimiento para los delitos cometidos en aplicacin del terrorismo de Estado hasta el 1
de marzo de 1985). Em 2013, a Suprema Corte de Justicia declarou dois artigos da Lei n 18.831 inconstitucionais, fato que revela o quanto essa questo continua pendente e sujeita s disputas nos
campos poltico e judicirio.
72 O relatrio da Conadep (1984) anunciou 9.960 desaparecidos, estimando, entretanto, que o nmero
real se situava entre 10 e 30 mil (cf. MEZAROBBA, Glenda, op. cit., p. 193).

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Mariana Villaa
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

progresiva en su gradacin, dosificada, perfectamente selectiva hasta llegar a un control


perfecto y total de la poblacin. Logr clasificar a los tres millones de habitantes en tres categoras: A, B y C, segn el grado de peligrosidad que les asignaban las Fuerzas Conjuntas.
Nuestro pas estaba ocupado por nuestro prprio Ejrcito. Todos estbamos fichados, clasificados y vigilados.73
Entre 1973 y 1985 Uruguay sufri la dictadura ms larga, cruenta y discrminatoria de
su historia. Cientos de sus ciudadanos fueron asesinados o desaparecidos. Decenas de Miles
partieron al exlio. Una cuarta parte de la poblacin adulta fue objeto de persecucin psicolgica o laboral. La tortura fue un modus operandi habitual de grupos militares que se sentan
impunes. La sociedad estaba profundamente dividida entre los partidrios y los detractores del
nuevo orden cvico-militar.

No obstante a deciso de 1989, em prol do deixemos como est, e o tom por


vezes pacificador do Nunca ms uruguaio, ocorreram, nos anos seguintes, alguns atos
contra a lei.74
Em 2000, durante o governo de Jorge Battle Ibez (sucessor de Sanguinetti e
tambm membro do Partido Colorado), foi criada a Comisin para la Paz (Compaz),
encarregada de investigar os desaparecidos, mas, como o prprio nome sugeria, no
sentido de contribuir para promover definitivamente a paz entre os uruguaios, a despeito de alguns abalos que a pacificao havia sofrido, como as confisses do militar
Jorge Trccoli em maio de 1996.75
A criao da Compaz se deu sob a justificativa de que ela era necessria para
cumprir una obligacin tica del Estado, encarando una tarea imprescindible para preservar la memoria histrica de la Nacin, as como para consolidar la pacificacin nacional y
sellar para siempre la paz entre los uruguayos.76
Essa comisso produziu um informe final, aps cerca de um ano de trabalho. No
texto desse informe, datado de 10 de abril de 2003, constava uma resposta teoria dos
dois demnios, como se observa a seguir:

73 Prefcio. In: Uruguay Nunca ms, op. cit., p. 2.


74 O cientista poltico Jaime Yaff destaca a celebrao dos 20 anos dos assassinatos, em Buenos Aires, de
Zelmar Michelini, Hctor Gutirrez, William Whitelau e Rosario Barredo em maio de 1996; e o aniversrio de 30 anos do golpe, em maro de 2003. Cf. YAFF, Jaime, op. cit., p. 185.
75 Jorge Errandonea salienta, no entanto, que a comisso trouxe o tema dos desaparecidos para o espao
pblico no Uruguai, o que foi um avano em termos de discusso sobre as violaes dos direitos humanos durante a ditadura. Cf. ERRANDONEA, Jorge, op. cit., p. 33, 35.
76 O Informe Final de la Comisin para la Paz, datado de 10 de abril de 2003, dirigido ao presidente da
Repblica est disponvel em: <http://www.uc.org.uy/d0403.htm>. Acesso em: 6 abr. 2013.

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O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema de Mario Handler


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

[...] es siempre y en todo caso el Estado quien tiene la obligacin suprema de defender determinados valores, afianzar ciertos principios y descartar determinados procedimientos, usando
su autoridad y poder con estricto apego a la ley y a los derechos fundamentales de la persona
humana. El Estado que abandona esas premisas y admite o tolera la existencia de un aparato
represivo que acta sin control y por fuera de la legalidad, desvirta su esencia y agrede principios fundamentales que hacen a la razn de su propia existencia.77

Os relatores argumentavam, assim, que, se o Estado tem por obrigao proteger


os cidados, medida que no cumpre essa funo e admite ainda a existncia de um
aparato repressivo ilegal, pe em xeque sua razo de ser.78 A comisso faz, portanto,
uma tentativa de desmoralizar o principal agente difusor dessa teoria: o governo. A
bandeira da pacificacin continua sendo reiterada, uma vez que esse discurso j havia se
consagrado como hegemnico, mas percebemos que, no documento, a balana pende
para o ajuste de contas. De toda forma, a briga no chega a ser encampada com fora:
o relatrio lana mo da expresso verdad posible ao tratar de seu alcance.79 Essa mesma
relativizao da verdade patente no documentrio, voltado s verdades no plural,
como j nos referimos no incio deste trabalho, tornando clara a impossibilidade de
se construir um relato comum, consensual e, mais que isso, admitindo a existncia
de verdades diferentes igualmente vlidas, no hierarquizveis.

O filme ante o governo Tabar e o mito da excepcionalidade uruguaia


Dois anos aps os eventos que marcaram os 30 anos de golpe, a eleio de Ta
barVzquez para a Presidncia significou um novo impulso retomada das chamadas cuentas pendientes da ditadura uruguaia.80 Lder da Frente Ampla, Tabar foi o primeiro poltico de tendncia socialista a chegar Presidncia, representando a vitria
de um projeto poltico lanado em 1971, de oposio hegemonia bipartidria secular do pas. Durante seu governo, de 2005 a 2010, Tabar reabriu as investigaes sobre as violaes aos direitos humanos, autorizou a exumao de corpos em zonas
militares e viabilizou a priso de militares e ex-policiais. Ganharam especial repercusso na mdia o caso do ex-presidente golpista Juan Maria Bordaberry (condenado, em
2006, a 30 anos de priso, e que faleceu em priso domiciliar em 2011) e a priso do

77
78
79
80

Pargrafo 43 do Informe Final de la Comisin para la Paz, op. cit.


Cf. DEMASI, Carlos, op. cit., 2004, p. 73.
Cf. ERRANDONEA, Jorge, op. cit., p. 38.
Ttulo da coletnea de RICO, lvaro (Org.). Uruguay: cuentas pendientes. Dictadura, memrias y desmemorias. Montevideo: Trilce, 1995.

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Mariana Villaa
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

ltimo presidente do perodo ditatorial, o general Gregrio lvarez (que governou


entre 1981 e 1985).81
Encontramos, nesse perodo, no Uruguai, uma postura por parte do Estado, em
relao ao passado ditatorial, que tem alguma similaridade com a encampada pelo
governo do socialista Ricardo Lagos (2000-2006) no Chile responsvel por executar uma poltica de reparao aos presos e s vtimas de tortura listados no Inforrme
Valech82 e algumas medidas tomadas pelo governo de Ernesto Kirchner, na Argentina,
entre 2003 e 2007, quando emergem polticas de memria oficialmente referendadas e que incluem, por exemplo, a institucionalizao de algumas prticas comemo
rativas e de alguns lugares de memria.83
Vemos que o documentrio, mesmo pendendo para a perspectiva da reconciliao, no est desconectado do momento poltico em questo: o incio do governo
Tabar e a sensao de que havia chegado a vez da esquerda no poder.84 A realizao
do filme com apoio estatal j seria prova dessa sintonia, mas, para alm disso, cabe
notar que o documentrio registra opinies dos entrevistados sobre o momento presente. No depoimento de Gilberto Vzquez, ntida sua preocupao com o fato de o
pas estar se complicando, segundo sua avaliao, uma vez que: esto remexendo
em feridas, e isso no serve para reconstruir nada. [silncio] No vamos para lado algum. Em outros depoimentos, principalmente nos que esto nos extras do DVD,
essa desconfiana vinculada ao presente reaparece, seja na voz de ex-militantes de esquerda, como o escritor Hugo Fontana, que acredita que o servio de inteligncia do
Exrcito continua em pleno funcionamento, seja na fala de polticos conservadores,
como o colorado Wilson Craviotto, que participou do Conselho de Estado durante o
ltimo governo da ditadura e afirma que as arbitrariedades do passado continuam
ocorrendo, sob a forma de atropelos democracia.

81 Cf. BAILBY, Edouard. Esquerda, verso Uruguai. Le Monde Diplomatique-Brasil, Disponvel em: <http://
www.diplomatique.org.br/print.php?tipo=ac&id=2145>. Acesso em: 12 set. 2013.
82 Cf. MEZAROBBA, Glenda, op. cit., p. 295.
83 Kirchner designa Eduardo Luis Duhalde, autor do clssico livro El estado terrorrista argentino, como
secretrio de Direitos Humanos, que reedita o relatrio Nunca ms (2006). Pede perdo, em nome
do Estado, pelos crimes cometidos na ditadura (2004), promove a abertura da Escuela de Mecnica de
la Armada (Esma) e de arquivos importantes, e decreta o dia 24 de maro como feriado nacional (Da
Nacional de la Memria, por la Verdad y la Justicia). Durante esse governo, em 2005, a Corte Suprema
declara inconstitucionais as leis do Punto Final e da Obediencia Debida. Cf. LVOVICH, Daniel; BISQUERT, Jaquelina, op. cit., p. 14, 85-90.
84 Tabar conquistou alto ndice de aprovao em seu governo, o que contribuiu para que fizesse um
sucessor: o ex-tupamaro e ento correligionrio da Frente Ampla, Jos Mujica, em 2010. Tabar Vz
quez foi novamente eleito presidente em outubro de 2014.

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O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema de Mario Handler


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Nas relaes que a voz flmica filme estabelece entre presente e passado, parece-nos curiosa a maneira como o documentrio situa a experincia da ditadura numa
perspectiva histrica mais alargada. A descrio que o documentrio traz do pas nos
primeiros minutos, a modo de introduo, sob a forma de um texto escrito sobre o
fundo preto, corrobora a ideia de que uma ditadura contrariava ostensivamente a histria uruguaia, um pas liberal, antifascista, laico, com uma longa tradio democrtica e grandes avanos em direitos humanos.85
A nosso ver, essa avaliao coincide com uma marca identitria forte da socie
dade uruguaia: nesta, segundo o historiador Gerardo Caetano, prevalece um ima
ginrio integrador,86 calcado, entre outros aspectos, na ideia da excepcionalidade
uruguaia, ou seja, na crena de que aquele jovem pas, espremido entre dois gigantes (Brasil e Argentina), sempre carregou caractersticas muito peculiares em relao
ao resto da Amrica Latina. Essas caractersticas teriam sido responsveis tanto por sua
fase de Sua da Amrica Latina (passado ainda hoje cultuado, consciente ou inconscientemente pela populao)87 como pela natureza da inesperada ditadura civil-militar que o pas experimentou. Alm disso, parece-nos que corroboram essa tese
do imaginrio integrador os aspectos destacados por Jorge Errandonea, que nos mostra uma transio marcada por acordos polticos e pela participao do cidado por
meio do voto.88
Convergindo para essa perspectiva, o ttulo e a narrativa do filme sinalizam que
Mario Handler, em 1972, teria sido pego de surpresa ante o acirramento da represso: ele esperava voltar ao pas e assim o faria no fosse o bilhete do amigo recomendando o contrrio. A ditadura tratada, sob esse prisma, como algo imprevisto, excepcional em sua histria, apesar das experincias to prximas de Brasil e Chile e do
histrico da represso pr-golpe, que se intensificou gradualmente a partir de 1968.

85 O texto na ntegra: Uruguay, un pas liberal, antifscista y laico, con una larga tradicin democrtica y grandes avances en derechos humanos, un gran movimento sindical de trabajadores y estudiantes, y una izquierda
creciente muy variada. [corte] A mediados de los aos sesenta, la crisis social y econmica culmin en la violncia. [corte] Hubo pocas muertes, pero mucha gente pas por la crcel y otros se exiliaron. [corte] Una dictadura se instal por trece aos.
86 Cf. CAETANO, Gerardo. Indentidad nacional e imaginrio colectivo en Uruguay. La sntesis perdu
rable del Centenario. In: ACHUGAR, Hugo et al. Identidade uruguaya: mito, crisis o afirmacin? Montevideo: Trilce, 1992. p. 75-96.
87 Nos momentos finais do filme (1:11), o depoimento do escritor e militante do Movimiento de Diversidad Sexual en Uruguay, Fernando Frontn, de alguma forma refora o mito em questo. Em prantos,
descreve sua gerao como mutilada ao sugerir a liberdade de pensamento vigente no passado e o
pas (admirvel) que seus pais conheceram.
88 Lembremos que houve eleies locais em 1982, nacionais em 1984 e alguns importantes plebiscitos
durante a transio. A primeira aprovao da Lei de Caducidade pode ter exercido um peso muito
significativo no imaginrio uruguaio. Cf. ERRANDONEA, Jorge, op. cit., p. 34, 37.

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Mariana Villaa
Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Nesse sentido, a transio teria o objetivo de restaurar o bom e velho Uruguai, no


interessado, naquele momento, em alimentar lutas e cises na sociedade.89
Assim, concordamos com Jorge Errandonea, que defende que o mito do acordo
e da legalidade foi revestido de um silncio inercial, interpretado pelo autor como
arma de violncia simblica, perpetrada pela sociedade durante a transio (principalmente nos anos 1990), contra toda forma de dissenso:
El mito del acuerdo y del voto impuso un silencio caracterstico de una forma de violncia
simblica en contra de los portadores de un desacuerdo o de un disenso como si fuera algo de
mal gusto. El acuerdo/consenso a todo precio violentaba en una primera instancia el portador
de disenso en el sistema poltico, en segundo trmino violentaba al ciudadano, y finalmente
violentaba a las vtimas con un silencio impuesto.90

Ainda que haja limites, a nosso ver, na imposio mencionada e talvez exagerada
pelo autor, uma vez que podemos contemplar, na histria uruguaia recente, claras opes coletivas, parece-nos uma perspectiva interessante para compreendermos a disposio hegemnica pela pacificao, to ecoada na obra de Handler.
Finalizando, nossa principal constatao de que a voz flmica de Decile a Mario
que no vuelva no se revela facilmente ao espectador: constri-se numa conjuno ambgua de depoimentos91 e endossa a perspectiva da reconciliao, como procuramos
mostrar. Acreditamos que esse documentrio deve ser analisado no bojo de uma leva
de filmes sobre temticas envolvendo a experincia da ditadura, num contexto poltico
propcio a esse tipo de balano sobre o pasado e, naturalmente, ante o projeto pessoal
de Handler como realizador, ps-exlio.
Podemos concluir ainda que h, na delicada discusso sobre a tortura, a possibilidade de leitura do filme como um diagnstico dos dois demnios. Isso est presente na aluso, em vrios depoimentos, de que a guerra foi a grande responsvel pela
violncia que se abateu sobre o Uruguai naquele perodo, na constatao de que os
dois lados cometeram excessos e, principalmente, no destaque conferido s vozes de

89 Reiterando essa viso da ditadura como excepcionalidade na histria uruguaia, Errandonea afirma:
La transicin pretendia enlazar con la realidade anterior a la dictadura, momento en que imperaba el Estado
de Derecho y la civilidad (ibidem, p. 34).
90 Ibidem, p. 37.
91 Eduardo Morettin destaca, de forma pertinente, o quanto h filmes que, ao serem tomados como
fontes histricas, se revelam repletos de tenses, ambiguidades e incertezas. Cf. MORETTIN, Eduardo.
O cinema como fonte histrica na obra de Marc Ferro. In: CAPELATO, Maria Helena et al. (Org.).
Histria e cinema. Dimenses histricas do audiovisual. So Paulo: Alameda, 2007. p. 64.

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O documentrio como fonte: a viso da ditadura uruguaia no cinema de Mario Handler


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Gilberto Vzquez e Mauricio Vigil, na diegese. Buscando entender historicamente essa


opo, para alm dos influxos autorais de Handler, percebemos o quanto o documentrio ecoa o carter negociado da transio uruguaia, a sensvel disposio daquela
sociedade para o esquecimento e a prpria fora do imaginrio integrador, em cujos
alicerces figura o mito da excepcionalidade uruguaia.
De toda forma, longe de esgotarmos as posibilidades de anlise neste trabalho,
temos a certeza de que as questes levantadas permanecem como tenso no documentrio e na prpria histria uruguaia, convidando a novas pesquisas e abordagens.

113

Capa

Crditos

Sumrio

A imprensa como fonte e objeto de


estudo para o historiador
Maria Helena Capelato1

objetivo deste texto refletir sobre o significado e a importncia do jornal como


fonte e objeto de estudos sobre o passado. Antes considerada como fonte suspeita, a imprensa acabou sendo reconhecida como material de pesquisa valioso para a
compreenso de uma poca.
As suspeitas em relao a essa fonte persistiram at o momento em que a histria
e outras disciplinas da rea das humanidades foram alvo de revises tericas e metodolgicas muito amplas e profundas. Elas ocorrem a partir da dcada de 1970 e resul
taram em mudanas historiogrficas relacionadas colocao de novos problemas,
novas abordagens e utilizao de novos objetos e fontes para a pesquisa histrica. Foi
a partir das discusses sobre o significado dos documentos que as suspeitas em relao
aos jornais desapareceram.2
A recusa dos jornais como fonte para o estudo do passado se fundamentava na
concepo positivista da histria que exigia objetividade na leitura das fontes por meio
das quais se pretendia chegar verdade do fato; nessa perspectiva historiogrfica, o
documento era considerado sacrrio do templo dos fatos. Cabia, portanto, ao historiador elaborar rigorosa crtica do documento para verificar se a fonte era vlida e para
comprovar sua autenticidade e veracidade.
1 Professora do Departameneto de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo (FFLCH-USP).
2 Segundo Jacques Le Goff e Pierre Nora, precursores da chamada nova histria, o que forou a histria
a se redefinir foi, antes de mais nada, a tomada de conscincia dos historiadores sobre o relativismo de
sua cincia e a recusa da definio da histria como cincia do passado, pois ela oscila entre a histria vivida e a histria construda pelo historiador. A partir dessa perspectiva, os autores propuseram que
ela passasse a ser entendida como cincia da mudana e da transformao. Cf. LE GOFF, Jacques;
NORA, Pierre. Prsentation. In: _____. Faire de lhistoire. Paris: Gallimard,1978. p. IX-XIII.

114

A imprensa como fonte e objeto de estudo para o historiador


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

A crtica a essa histria factual que privilegiava os documentos oficiais, os personagens ilustres e seus grandes feitos comeou a ser feita a partir dos anos 1930. A chamada Escola dos Annales no exclui a crtica documental, mas o pesquisador deixou
de ser escravo do documento; a distino entre falso e verdadeiro, embora necessria,
passou a ser encarada de outra forma, ou seja, o documento falso passou a ser considerado um documento histrico to relevante quanto o verdadeiro, cabendo averiguar
por qual motivo e como foi produzido.
O filsofo Michel Foucault contribuiu, significativamente, para a mudana de
concepo sobre o documento ao interpret-lo como resultado de uma montagem
(consciente ou inconsciente) produzida na sociedade de uma determinada poca e
reproduzida em pocas posteriores. Esse passado reconstrudo, tambm a partir de relaes de poder, permite a construo de memrias que acabam sendo impostas para
geraes futuras.
A anlise do jornal como fonte e objeto pressupe uma avaliao crtica desse
documento, o que implica sua desconstruo. Nesse processo, devem-se considerar as
circunstncias histricas em que a anlise foi produzida, os interesses em jogo e os artifcios utilizados pelos seus produtores.
Em suma, no se pode esquecer que em funo da vida que se interrogam os
mortos, portanto cabe ao historiador fazer reviver personagens e episdios do passado,
procurando entend-los na sua poca, ou seja, captando as transformaes dos homens no tempo. Essa constatao permite afirmar que a imprensa oferece amplas possibilidades para o estudo da histria porque nela fica registrada a vida cotidiana de
uma sociedade em seus mltiplos aspectos, o que permite ao historiador compreender
como viveram os indivduos de outras pocas, no s os ilustres, mas tambm os
sujeitos annimos.
Ler a histria por meio dos jornais fascinante porque, em cada pgina, nos deparamos com aspectos significativos da vida de nossos antepassados, seus usos e costumes. O jornal, como afirmou Wilhelm Bauer, uma verdadeira mina de conhecimento:
fonte de sua prpria histria e das situaes mais diversas, e meio de expresso de
ideias e depsito de cultura.3
As pesquisas sobre a imprensa comearam a ter destaque na historiografia bra
sileira a partir das dcadas de 1970 e 1980, tambm como fruto das revises histo
riogrficas em curso. Desde ento, os jornais passaram a integrar o corpus documental
considerado apropriado para o ofcio do historiador.
No incio da dcada de 1970, quando Maria Ligia Prado e eu desenvolvemos
uma pesquisa de mestrado sobre o peridico O Estado de S. Paulo, alguns historiadores

3 Cf. CAPELATO, Maria Helena. Imprensa e Histria do Brasil. So Paulo: Contexto, Edusp, 1988. p. 20-21.

115

Maria Helena Capelato


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

j recorriam imprensa como fonte de pesquisa histrica, mas ela ainda era aceita com
ressalvas. Nossa pesquisa foi considerada inovadora porque optamos pelo estudo de
um jornal tradicional da grande imprensa e muito reconhecido por sua prolongada
atuao como rgo informativo e opinativo. O trabalho, ao ser publicado, contou
com um prefcio de Paulo Srgio Pinheiro: nesse texto introdutrio, o autor comenta
que a novidade da pesquisa consistia na opo pelo estudo de um jornal no apenas
como fonte, mas tambm como objeto de estudo.4
Nosso objetivo no era fazer uma histria da imprensa, mas situar o jornal como
ator de destaque na vida poltica do pas, num determinado perodo da sua existncia,
ou seja, nas dcadas de 1920 e 1930.
A experincia de estudar esse peridico nos mostrou quo fascinante era ler a
histria do Brasil por meio desse jornal. Procuramos reconstituir projetos, ideais, lutas,
compromissos e interesses dos protagonistas da histria dessa poca.
As consideraes que apresentarei a seguir so fruto de minhas pesquisas sobre
o tema.5

O SURGIMENTO DA IMPRENSA E SUAS TRANSFORMAES


A imprensa poltica surgiu na Europa ao longo do sculo XVIII e se destacou
como veiculadora de ideias novas que emergiram da luta de setores da sociedade que
se opunham ao Antigo Regime. Os proprietrios dos jornais que foram criados para
divulgar suas opinies no se preocupavam com o lucro, razo pela qual eram, geralmente, deficitrios.
4 O mestrado foi publicado e contou com prefcio de Paulo Srgio Pinheiro, no qual se referiu ao trabalho nos seguintes termos: De uns anos para c, a utilizao dos jornais como fonte de documentao
sobre a histria republicana se havia tornado usual. Entretanto, faltavam trabalhos sobre os prprios
jornais, especialmente grandes jornais, de prolongada participao na vida poltica brasileira. No se
trata simplesmente de fazer histria da imprensa, mas de situar esses jornais como elementos atuantes
no processo poltico global. Cf. CAPELATO, Maria Helena; PRADO, Maria Ligia. O bravo matutino
imprensa e ideologia: o jornal O Estado de S. Paulo. So Paulo: Alfa-mega, 1980. p. XI.
5 Na pesquisa de doutorado, dei continuidade ao trabalho anterior, mas ampliei o leque de fontes e a
periodizao. A partir de um nmero considervel de jornais da grande imprensa paulista, procurei
analisar, em maior profundidade, os projetos polticos dos periodistas liberais que se consideravam
intrpretes das Luzes no Brasil. Procurei mostrar tambm como interferiram no jogo poltico entre os
anos 1920 e 1940, posicionado-se primeiramente contra a Repblica Velha e a seguir contra os rumos
da Nova Repblica, que se transformou em ditadura. A tese concluda em 1986 teve como ttulo
Os intrpretes das Luzes. Liberalismo e imprensa paulista: 1920-1945. Parte da tese foi publicada em 1989:
CAPELATO, Maria Helena. Os arautos do liberalismo. Imprensa paulista 1920-1945. So Paulo: Brasiliense, 1989. A outra parte se referia s caractersticas da grande imprensa ou imprensa-empresa que
produz uma mercadoria poltica, s funes exercidas como rgo informativo e opinativo, ao papel
na sociedade em que atua como formadora e intrprete da opinio pblica, e ao posicionamento em
relao liberdade de imprensa e censura. Muitos desses aspectos sero abordados neste texto.

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A imprensa como fonte e objeto de estudo para o historiador


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Mas a situao se modificou no incio do sculo XIX: segundo Jrgen Habermas,


nesse perodo se iniciou a fase comercial, caracterizada pela transformao dos jornais
em empresas; essa mudana acabou resultando na separao entre as funes comerciais e as responsabilidades editoriais, ficando as primeiras atribudas ao editor-gerente
e as segundas ao editor-redator.6
Considero que, ao definir as diferentes fases da imprensa, o autor acaba demonstrando grande entusiasmo em relao imprensa poltica quando enfatiza a ao libertadora dos jornais. Nesse aspecto, concordo com o filsofo Grard Lebrun quando
afirma que Habermas mostra muito bem o processo de constituio de uma esfera de
expresso pblica, mas de tanto idealizar a Aufkarung, parece que se deixou agarrar pelo
charme discreto da burguesia arrazoadora dos bons velhos tempos.7
A expresso grande imprensa foi cunhada nesse contexto de formao das empresas jornalsticas que surgiram na Europa, na segunda metade do sculo XVIII e, no
Brasil, a partir da segunda metade do XIX.8
Tania Regina de Luca comenta que a expresso, apesar de consagrada, bastante
vaga e imprecisa, alm de adquirir sentidos e significados peculiares em funo do mo
mento histrico em que empregada. De forma genrica, designa o conjunto de jornais que acabaram se caracterizando pela ampla circulao, pela perenidade e pelo
aparelhamento tcnico, organizacional e financeiro.9

6 Jrgen Habermas divide a histria da imprensa em quatro fases: a primeira diz respeito aos jornais que
surgiram no incio do capitalismo, na forma de pequenas empresas artesanais, que ofereciam lucro
modesto e estavam ligadas exclusivamente esfera privada; a segunda fase, definida pelo autor como
jornalismo literrio, teve inicio quando certos escritores passaram a se valer da imprensa peridica
para expressar publicamente suas opinies; a terceira comeou na Inglaterra, no final do sculo XVIII,
numa poca em que os periodistas se dedicaram oposio poltica na condio de crticos do regime
absolutista; na quarta fase, ocorrida na passagem do sculo, a organizao do jornalismo passou a se
orientar por moldes comerciais, e, desde ento, as funes comerciais e as responsabilidades editoriais
se separaram com o objetivo de dar conta do bom funcionamento da mquina imprensa. Cf. HABERMAS, Jrgen. Lespace public. Paris: Payot, 1978. p. 189-191.
7 LEBRUN, Grard. Morte ou metamorfose da opinio pblica. In: _____. Passeios ao lu. So Paulo:
Brasiliense, 1983. p. 253.
8 Segundo Jos Marques de Melo, a imprensa surgiu tardiamente no Brasil devido a fatores externos (obstculos criados pela Coroa portuguesa) e internos, e s condies precrias da Colnia (analfabetismo,
urbanizao restrita, incipientes atividades comerciais e industriais). A situao se modificou com a
vinda da Corte, mas foi a partir do movimento de independncia que os jornais encontraram possibilidade de proliferao, sobretudo quando foi suspensa a censura em 1821. O papel da imprensa brasileira at meados do sculo XIX foi basicamente poltico, e seus proprietrios se preocupavam mais com a
propagao de ideias do que com o lucro. Cf. MELO, Jos Marques de. Histria social da imprensa: fatores
socioculturais que retardaram a implantao da imprensa no Brasil. Porto Alegre: Edipucrs, 2003.
9 Segundo a autora, o novo negcio exigia de seus donos a adoo de mtodos racionais de distribuio
e gerenciamento, bem como ateno s inovaes que permitiam aumentar a tiragem e o nmero

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Maria Helena Capelato


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Surgimento da imprensa no Brasil


No Brasil, esse tipo de imprensa surgiu nas ltimas dcadas do sculo XIX. Nesse
perodo, ocorreram, na sociedade brasileira, transformaes importantes em vrias esferas: econmica (desenvolvimento econmico caracterizado pelo avano da industrializao, modernizao tecnolgica e urbanizao), social (passagem do trabalho
escravo para o trabalho livre) e poltica (fim do Imprio e instaurao da Repblica). A
circulao dos grandes jornais, nesse perodo, se restringia s cidades mais populosas
como So Paulo e Rio de Janeiro.
A imprensa norte-americana, que atribua grande importncia informao, serviu
de modelo para a modernizao do jornalismo brasileiro: os peridicos assumiram um
novo formato devido introduo de um maquinrio moderno que exigia elevado montante de capital. Nas primeiras dcadas do sculo XX, a valorizao da informao estimulada pela vinda de agncias internacionais Havas, Reuters, Associated Press, United
Press Association tambm contribuiu para as mudanas que ocorreriam no periodismo.
Os jornais empresas se organizavam sob a forma de sociedades annimas. Os
proprietrios se preocupavam com a melhoria das tcnicas de impresso, e a aquisio
de novo maquinrio era sempre alardeada para mostrar que o jornal se colocava favoravelmente na concorrncia jornalstica. A fonte de renda advinha, em grande parte,
dos anncios publicitrios, e mesmo os rgos poltico-partidrios como Correio Paulistano e Dirio Nacional no os dispensavam.
Como procurarei mostrar, a transformao dos jornais brasileiros em empresas
jornalsticas e a orientao do jornalismo moderno de privilegiar a informao em
detrimento das ideias no diminuram o interesse dos periodistas pela poltica. No
entanto, os jornalistas da poca que no viam com bons olhos as mudanas ocorridas
na imprensa afirmavam o contrrio, ou seja, que o jornalismo opinativo perdera espao quando os jornais se transformaram em empresas comerciais.
O jornalista, escritor e poltico Barbosa Lima Sobrinho comentou, de forma negativa, as mudanas que estavam ocorrendo na imprensa. Num texto publicado em
1923, Lima Sobrinho argumentou que, com a modernizao da imprensa, o artigo
poltico foi relegado a segundo plano em relao ao noticirio, e as empresas jornalsticas se tornaram infinitamente mais complexas. Nesse sentido, afirmou que o jornal
se convertera muito mais num problema de dinheiro, deixando de lado o credo pol
tico e literrio.10

de pginas. Cf. LUCA, Tania Regina de. A grande imprensa no Brasil da primeira metade do sculo XX.
In: LUCA, Tania Regina de; MARTINS, Ana Luiza (Org.). Histria da imprensa no Brasil. So Paulo: Contexto, 2005. p. 111-112.
10 BARBOSA LIMA SOBRINHO, Alexandre Jos. O problema da imprensa no Brasil. Rio de Janeiro: Annurio do Brasil, 1923.

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A imprensa como fonte e objeto de estudo para o historiador


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Aps denunciar os interesses dos donos de jornais pelos anncios e incluso de


matria paga nas sees editoriais, concluiu que a imprensa se tornara simplesmente
indstria.11
No resta dvida de que a dependncia dos anunciantes e os compromissos dos
jornais com o capital financeiro e/ou empresarial limitavam sua liberdade e interferiam nas posies expressas pelo peridico.12 No entanto, no se pode concordar com
o autor quando afirma que a modernizao da imprensa provocou o desinteresse dos
periodistas com relao poltica. Ao contrrio, no s esse interesse permaneceu
como se mantm at os dias de hoje.13

A IMPRENSA COMO QUARTO PODER: ENALTECIMENTO E CRTICAS


Ao longo do sculo XVIII, foram criados jornais com o objetivo de propagar novas ideias que representavam interesses de uma burguesia ascendente em luta contra o
absolutismo. Tericos ingleses e filsofos iluministas interpretaram essas grandes
transformaes sociais e formularam ideias que contriburam para a elaborao de
projetos de construo de uma nova sociedade regida por instituies polticas de natureza diversa.
Nesse contexto, surgiram novos jornais com finalidade poltica: destacaram-se
como veiculadores das novas ideias e acabaram se transformando em armas de luta
contra os reis absolutistas e a aristocracia que os sustentava no poder.
Nesse processo de mudanas radicais, formularam-se teorias e conceitos para
definir o papel das instituies governamentais da sociedade moderna. No que se referia formulao das leis, os tericos da nova poltica definiram que o princpio da
publicidade deveria orientar a atuao dos legisladores, aos quais caberia respeitar o
esprito pblico, informar os atos desse poder opinio geral (aos governados) e justific-los. Com base nesses princpios, foi sendo construdo o conceito de opinio pblica,
que significava a opinio de um pblico capaz de fazer uso de sua prpria razo.14

11 Ibidem.
12 Menciono como exemplo o caso dos Dirios Associados de Assis Chateaubriand. As ligaes de Chateaubriand com a empresa estrangeira Light and Power, desde o incio de sua carreira, e com o capital
financeiro (Banco do Brasil, Banco da Lavoura, Banco Comercial), que financiava as empresas jornalsticas, intervieram nas posies assumidas nos jornais. Cf. CAPELATO, Maria Helena. Imprensa: informao, formao, conformao. In: _____. Os intrpretes das Luzes. Imprensa e liberalismo (1920-45).
1986. Tese (Doutorado em Histria Social) Universidade de So Paulo, So Paulo, 1986. p. 15-16.
13 As observaes do autor se referem passagem do jornal poltico para o jornal empresa jornalstica.
Cf. BARBOSA LIMA SOBRINHO, Alexandre Jos, op. cit.
14 De acordo com a teoria liberal, os que faziam uso da razo eram os proprietrios, ou seja, somente os
cidados proprietrios participavam da coisa pblica, ou seja, da poltica.

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Maria Helena Capelato


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

A nova teoria poltica estabelecia uma relao entre a opinio pblica e o princpio
de publicidade. O terico ingls Jeremias Benthan salientou a importncia da publicidade
dos debates parlamentares perante o pblico, definido como um tribunal superior a
todas as Cortes reunidas, ao qual atribua a funo de vigiar os atos do poder.15
Como os idealizadores dessas novas frmulas poltica atriburam imprensa
essa misso de tornar pblicos os atos de governo e expressar a vontade popular ante os
governantes, os periodistas, desde ento, arvoraram para si a prerrogativa de interpretar
e formar a opinio pblica por meio de seus jornais.16
No resta dvida de que o profissional da imprensa um polemista por dever de
ofcio e sabe tirar o melhor proveito da controvrsia de ideias sobre qualquer tema. No
entanto, a imprensa alvo de polmica desde seus primrdios at os dias atuais: alguns
a enaltecem e outros a desprezam. Menciono alguns exemplos do passado.
O filsofo Edmund Burke, que se destacou como crtico da Revoluo Francesa
e dos iluministas, erigiu a imprensa ao lugar de quarto poder.
curioso notar que esse filsofo, um dos expoentes do pensamento conservador
e crtico do pensamento iluminista, glorificou a imprensa. No entanto, enciclopedistas
como Diderot e Mirabeau, que contriburam para a formulao dos ideais das Luzes,
desqualificaram os jornais e menosprezaram os periodistas, contrapondo-os aos filsofos que, segundo eles, produziam uma reflexo profunda. Diderot referiu-se imprensa como a praga e asco dos que trabalham, e Mirabeau classificou o periodismo
como literatura apequenada e desprezvel.
O preconceito contra a imprensa teve continuidade nos sculos XIX e XX. O filsofo F. Nietzsche condenou essa forma de produo rpida de cultura, valorizada por
capacitar os indivduos a ganhar dinheiro e se referiu ao jornalista como mestre do
instante.17
No entanto, a partir do sculo XX, as opinies a respeito da imprensa divergiam.
Menciono, a seguir, um exemplo de referncia positiva e outro de negativa.
O socilogo alemo Max Weber elencou muitos atributos que considerava imprescindveis para os executores desse ofcio complexo. E, nesse sentido, louvou o jornalista por sua agilidade e rapidez para adaptar-se ao tempo rpido da feitura do jornal
que exigia tambm gnio e erudio para expressar-se de forma rpida e convincente

15 Tais referncias esto contidas em texto escrito por Jeremias Benthan a pedido da Constituinte inglesa.
Cf. HABERMAS, Jrgen, op. cit., p. 109-110
16 Para maiores esclarecimentos sobre a trajetria da imprensa nesse perodo e sua relao com a opinio pblica, ver: HABERMAS, Jrgen, op. cit. Ver tambm: COHN, Gabriel. Sociologia da comunicao.
So Paulo: Pioneira, 1973.
17 NIETZSCHE, Friedrich. Sur lavenir de nos tablissement denseignement. Paris: Gallimard, 1973. p. 48.

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A imprensa como fonte e objeto de estudo para o historiador


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

sobre os mltiplos problemas da vida, sem tornar-se raso, sem perder a dignidade
e sem menosprezar as exigncias do mercado.18 A relao da imprensa com o tempo,
qual se refere Max Weber, representa uma das principais caractersticas da prtica jornalstica; no por acaso, o relgio tornou-se smbolo da empresa jornalstica.
No entanto, atributos como agilidade e rapidez na confeco do jornal salien
tados pelo socilogo foram questionados por outros autores.
A mudana ocorrida a partir da modernizao da imprensa foi alvo de crtica do
filsofo Walter Benjamin. Em O narrador, refletiu, de forma negativa, sobre o impacto
desse novo meio de comunicao responsvel, segundo ele, pelo declnio da narrativa.
O autor se referiu, especificamente, informao responsvel, segundo ele, pelo desinteresse em relao ao saber oriundo da tradio transmitida oralmente. Argumentou
que a informao era incompatvel com a narrativa porque precisava ser plausvel e
explicativa. E conclui: Cada manh recebemos notcias do mundo todo e, no entanto,
no h mais lugar para o miraculoso, razo pela qual somos pobres em histrias
surpreendentes.19
A crtica de Walter Benjamin imprensa tinha um carter mais profundo: ao estabelecer uma relao entre a narrativa com o mundo do artesanato (caracterizado pelo
trabalho manual) e a informao com a tcnica, questionava o novo mundo do capital
no qual se inseria a informao, reprodutora da temporalidade capitalista.
No se pode negar que a imprensa moderna causou grande impacto desde o seu
surgimento, no s pela rapidez exigida na confeco do jornal, mas tambm pelo
texto curto, de leitura rpida, que provocou grande mudana nos hbitos de leitura.

IMPRENSA E OPINIO PBLICA


Com base nas referncias negativas atribudas imprensa, no se podem negar a
sua importncia e o seu poder, razo pela qual ela se configura como fonte e objeto
valioso para o historiador.
Como procurei mostrar na seo anterior, a partir da constituio dos Estados
liberais, a informao foi definida como um direito pblico que se norteia pelo princpio da publicidade, cabendo imprensa veicul-la. Alm da tarefa informativa, cabe a
ela, na condio de intermediria entre o governo e os cidados, expressar a opinio
pblica. Nesse sentido, a imprensa se constituiu como uma instituio pblica.
No entanto, a partir do momento em que os jornais se modernizaram e se transformaram em empresas comerciais, eles se constituram como instituio privada. A imprensa tornou-se, ento, uma instituio sui generis, ou seja, instituio pblica e privada.

18 WEBER, Max. Le savan et le politique. Paris: Plon, 1959. p. 144-148.


19 BENJAMIN, Walter. O narrador. In: _____. Obras escolhidas. So Paulo: Brasiliense, 1985. p. 202-203.

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Maria Helena Capelato


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

A passagem da imprensa poltico-opinativa para a imprensa empresa no eliminou nem diminuiu a importncia dos jornais como agentes polticos. No entanto, com
a separao entre editor de redao e editor-gerente o primeiro atuando no espao da
esfera pblica, e o segundo, na esfera privada , uma contradio se estabelece nas relaes entre as duas esferas.
Quando os jornais se transformam em empresas, passaram a produzir uma mercadoria especfica: a mercadoria poltica. Essa dupla identidade (comercial e poltica)
acabou permitindo que a grande imprensa, instituio pblica, continuasse interferindo na poltica em nome da opinio pblica e, na condio de instituio privada,
atuasse como empresa comercial geradora de lucro. Essa dupla insero permitiu que
os donos de jornais justificassem suas opinies e intervenes polticas como representativas da opinio pblica.
No que se refere a essa contradio prpria da empresa jornalstica, Armando
Ghioldi, ao abordar aspectos relacionados misso do jornalista de formar a opinio do pblico leitor, formulou a seguinte indagao:
A funo social de formar a inteligncia dos homens privativa do Estado
ou da sociedade civil? Ou seja, a quem cabe a responsabilidade de elaborar e
forjar as conscincias dos indivduos?
Ghioldi considera que esse um problema crucial enfrentado pelas sociedades
modernas na dramtica luta, ainda no concluda, entre democracia e autoritarismo.
Ao tentar resolver esse problema, o autor sugeriu que se retirasse do Estado o direito de
forjar as conscincias e o transferisse para a imprensa.20
No entanto, na minha opinio, em vez de solucionar o dilema, o autor o torna
ainda mais complexo. Ao atribuir imprensa a misso de forjar as conscincias, ou
seja, formar a opinio pblica, introduz um novo problema:
Como conciliar a tarefa poltica de formar a opinio pblica e tambm express-la levando em conta os interesses que as empresas jornalsticas assumem ao atuarem na esfera privada?
Na era moderna, a imprensa, considerada instituio pblica, desempenhou um
papel poltico relevante na transformao das instituies de poder. No se pode negar
que o direito informao informao pblica fundamental para o funcionamento de todo processo democrtico. No entanto, as empresas jornalsticas podem ser
representadas, simbolicamente, como uma moeda de duas faces: uma pblica, que as

20 Cf. GHIOLDI, Armando. La libertad de prensa y otros ensayos sobre el periodismo. Caracas: Imprensa Universitaria, 1969. p. 64-65.

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A imprensa como fonte e objeto de estudo para o historiador


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

coloca na condio de intermedirias entre os cidados e os governantes, e outra privada, que defende os interesses econmicos e polticos das empresas.21
A propsito dessa contradio, cabe ainda comentar que, nessa instituio na
qual se mesclam interesses pblicos e privados, os limites entre as duas esferas so tnues e os direitos do cidado se confundem com os direitos do dono do jornal. Nesse
caso, fica a pergunta: Como podem os empresrios jornalistas exercer, de forma independente, o dever da crtica se esto ligados, por vnculos estreitos, a indivduos e
grupos particulares ou representantes do poder cujos atos seus jornais devem denunciar?. Cabe lembrar que, nessas condies, os compromissos que eles estabelecem na
esfera privada no desaparecem quando atuam na esfera pblica.
Jrgen Habermas discutiu o conceito de opinio pblica, como j mencionado,
a partir das lutas polticas da burguesia contra o Estado absolutista. Em sua anlise,
deixa transparecer o entusiasmo em relao poca em que a burguesia, por meio dos
jornais, utilizava publicamente a razo num sentido crtico.
O filsofo Grard Lebrun fez crticas abordagem entusiasta de Habermas sobre
a segunda fase da histria da imprensa (imprensa poltica, opinativa), sobretudo no
que se refere glorificao da opinio pblica, expresso da burguesia. Nesse sentido, comentou ironicamente que, na sociedade burguesa que estava se formando, a vox
populi j expressava a vox domini.22
No entanto, para mostrar a complexidade dessa discusso, menciono as observaes de Wilhelm Bauer (terico da comunicao) sobre imprensa e opinio pblica
ao comentar as posies do socilogo Gabriel Tarde sobre o tema.
Ao refletir sobre a imprensa na passagem do sculo XIX para o XX, Gabriel Tarde
faz referncia ao poderio e influncia dela na era moderna, e conclui que os jornais
conduzem o mundo porque conseguem captar e elaborar as ideias e os sentimentos
dos indivduos, bem como as opinies, e convert-los sinteticamente em uma opinio
pblica abstrata, fruto do direcionamento da vontade ou da opinio por eles determinada. Bauer procura mostrar que a discusso mais complexa porque Tarde, nessa
crtica, no levou em conta o fato de que os jornais so rgos da opinio pblica, mas
no ela mesma, porque a linha editorial no determinada apenas pelo seu pblico
leitor, mas tambm pelos interesses particulares da prpria empresa, dos seus clientes
comerciais e das foras polticas com as quais esto comprometidos, e tais compromissos, segundo o autor, limitam a liberdade de expresso.23

21 Cf. CAPELATO, Maria Helena, op. cit., 1989.


22 LEBRUN, Grard, op. cit., p. 253.
23 As referncias analise de Bauer sobre uma tese de Gabriel Tarde foram obtidas em: RUDIGER, Francisco. As teorias da imprensa no liberalismo tardio na era do jornalismo de massa. In: ENCONTRO
NACIONAL DE HISTRIA DA MIDIA, 9., 2003, Ouro Preto. Ouro Preto: Ufop, 2003.

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Maria Helena Capelato


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

As referncias que apresentei sobre os aspectos definidores do papel da imprensa tiveram como objetivo chamar a ateno do pesquisador para a importncia dos
conceitos que, desde o surgimento do periodismo, foram sendo elaborados pelos tericos de diferentes reas do conhecimento, salientando a necessidade de analis-los
criticamente.

A IMPRENSA BRASILEIRA E OS PAPIS ATRIBUDOS A ELA


Afonso Schimdt, em A locomotiva. O outro lado da revoluo de 1932, definiu o
papel do jornal nos seguintes termos:
Jordalino Pereira, da travessa Camila, quase no sai de casa: o mundo lhe chega
de fora atravs do dirio que ele assina h mais de 30 anos. , como se presume, um
mundo passado a limpo, com interpretaes morigeradas e sensatas sobre tudo o que
acontece. L as informaes, comentrios, telegramas, at mesmo os anncios e se
sente satisfeito. Afinal conclui para que matutar nas ambiguidades de cada dia?
O cotidiano pensa pelo leitor e o faz de modo sereno e adequado para no lhe perturbar o sono.24

A definio do autor traduzia, de forma irnica, a pretenso dos representantes


da grande imprensa brasileira de atuar como arautos e formadores da opinio p
blica. Com essa expectativa, os periodistas arvoravam para si a responsabilidade de
informar o leitor e pensar por ele. Acreditavam, ou faziam crer, que essa nobre misso
s poderia ser desempenhada por seres portadores de atributos especiais, ou seja, os
que detinham um saber capaz de interpretar a realidade e traduzi-la para o leitor. Essa
crenase tornou possvel devido ao reconhecimento que os periodistas, muitos deles
membros das elites nacionais, conquistaram na sociedade. O reconhecimento do saber
garantia legitimidade atuao dos periodistas na vida poltica nacional.
Desde os primrdios da imprensa no Brasil, no incio no sculo XIX, os jornais
tiveram papel de destaque nas mudanas importantes que ocorreram na histria do pas.
Nos primeiros tempos do jornalismo brasileiro, os periodistas, envolvidos com
as causas nacionais, preocupavam-se, acima de tudo, com o debate poltico. Inmeros
jornais participaram do movimento republicano e comemoraram, entusiasticamente,
a vitria da Repblica.25

24 SCHIMDT, Afonso. A locomotiva. O outro lado da revoluo de 1932. So Paulo: Editora Zumbi, 1959.
25 Cabe mencionar alguns peridicos que apoiavam a Repblica: Correio Paulistano, Gazeta de Notcias,
Dirio Popular, Provncia de S. Paulo e muito outros.

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A imprensa como fonte e objeto de estudo para o historiador


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

O jornal A Provncia de S. Paulo, que passou a chamar-se O Estado de S. Paulo a


partir da Proclamao da Repblica, fez, na edio de 18 de novembro de 1889, meno a trs jornalistas que tiveram papel importante no movimento: Quintino Bocaiuva, jornalista brilhante, Ruy Barbosa, jornalista vibrante e Aristides Lobo, jornalista
ousado.26
A imprensa, nesse perodo, foi louvada por escritores proeminentes como Machado de Assis que demonstrou grande entusiasmo em relao imprensa, vista como
expresso de um tempo de grandes renovaes. Nesse sentido, afirmou:
O jornal a verdadeira forma de repblica do pensamento. a locomotiva intelectual em viagem para mundos desconhecidos, a literatura comum, universal, altamente democrtica, reproduzida todos os dias, levando em si a frescura das idias e o
jogo das convices.27

Nosso guia de Haia, Ruy Barbosa, escritor, poltico e diplomata, escreveu uma
obra na qual estabeleceu uma relao entre imprensa e verdade. Nela afirmou: mais
importante do que a informao verdadeira a verdade como ideal poltico. A imprensa representava, segundo o autor, o instrumento por meio do qual se podia ver a
verdade considerada ideal supremo do jornalismo. Nesse sentido, definiu os jornais
como vista ou olhos da nao.28
Dcadas depois, ou seja, nos anos 1950, Carlos Lacerda, proprietrio do jornal
Tribuna da Imprensa, retomou a definio de Ruy Barbosa sobre imprensa e verdade e
conclamou seus pares a evitar o engano ao leitor, no s pela mentira, mas tambm
por omisso, deformao, inverso ou desvio de ateno. Em outra parte de seu texto
sobre a misso da imprensa (no qual mencionou Walter Lippmann, importante terico do jornalismo), Lacerda lembrou que a funo da imprensa era iluminar os fatos
escondidos, estabelecer relao entre uns e outros e apresentar um quadro da realidade
sobre o qual os homens possam atuar. E concluiu: Prprio do jornalismo, antes de
tudo, ver. E uma vez visto, dizer que viu.29

26 Dentre os jornais que apoiaram a causa republicana, vrios deles j tinham se tornado empresas jornalsticas, como foi o caso de O Estado de S. Paulo. A partir das ltimas dcadas do sculo XIX, empresas jornalsticas foram se formando, e, com isso, o perfil dos jornais e os objetivos atribudos a eles
foram se modificando medida que as empresas se consolidavam, mas a participao na poltica nacional no deixou de caracterizar a atuao desses peridicos.
27 ASSIS, Machado de. O jornal e o livro. Correio Mercantil, Rio de Janeiro, 10 e 12 jan. 1859.
28 BARBOSA, Ruy. A imprensa e o dever da verdade. Rio de Janeiro: Simes, [s. d.].
29 LACERDA, Carlos. A misso da imprensa. Rio de Janeiro: Agir, 1959. p. 22.

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Maria Helena Capelato


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Tais apologias imprensa merecem uma reflexo crtica. A propsito da imagem


tica utilizada pelos dois autores para definir a imprensa, menciono uma anlise de
Erich Auerbach relacionada crena na possibilidade de ver a verdade.30 O autor se
refere metfora tica como uma tcnica de linguagem que consiste em iluminar uma
pequena parte de um grande e complexo texto, deixando na escurido todo o restante
que poderia explicar ou ordenar a parte oculta que serviria como contrapeso do que
salientado. Ainda, segundo Auerbach, essa tcnica usada de tal forma que aparentemente se diz a verdade, pois o que dito no pode ser negado e, no obstante, tudo
falsificado, pois a verdade exige toda a verdade, assim como a explicita ligao entre
suas partes.
Essa tcnica explicitada pelo autor tambm se aplica aos conceitos de imprensa
que se valem de metforas ticas utilizadas para defini-la como expresso da verdade.
Representaes dessa natureza sugerem que o jornal se constitui como uma unidade
coesa. As relaes hierrquicas que sustentam a empresa jornalstica, os conflitos gerados por relaes de poder e os interesses contraditrios que se manifestam no interior
e para fora desse microcosmo ficam ocultos nas pginas do jornal. As omisses, os
critrios de seleo e fabricao de notcias, e os interesses que movem os atores responsveis pela empresa jornalstica no se evidenciam para o leitor que v e consome,
com rtulo de veracidade, um produto que representa a sntese de mltiplos e contraditrios olhares.
Metforas mecnicas tambm foram utilizadas para definir a imprensa. Barbosa
Lima Sobrinho referiu-se a ela como uma mquina cujo maquinismo envolve muitas
peas que se movimentam para produzir o jornal.31 Essa representao, ao contrrio da
anterior, permite vislumbrar a intrincada engrenagem que exige a composio desse
produto, mas os atores que a colocam em funcionamento e as relaes contraditrias
que se estabelecem entre eles no so visveis. Tambm no transparecem para o leitor
as relaes complexas entre os responsveis pela mquina imprensa com setores diversos da sociedade e representantes do poder poltico. Cabe ao pesquisador que analisa
esse tipo de fonte levar em conta essas questes.
Finalmente, no se pode ignorar a importncia dos jornalistas no que se refere
ao papel investigativo na busca de informaes. A propsito desse aspecto, cabe mencionar um artigo muito sugestivo de autoria de Assis Chateaubriand. O jornalista se
refere s mltiplas atribuies que couberam aos jornalistas a partir do advento da

30 O autor se refere a essa tcnica ao analisar um texto do filsofo iluminista Voltaire. Mas sua reflexo
vlida para o estudo desse tipo de linguagem da imprensa. Cf. AUERBACH, Erich. A ceia interrompida.
In: _____. Mimesis. So Paulo: Perspectiva, 1976. p. 353-386.
31 BARBOSA LIMA SOBRINHO, Alexandre Jos, op. cit.

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A imprensa como fonte e objeto de estudo para o historiador


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

imprensa moderna. Para mostrar como elas se ampliaram e se diversificaram, escreveu


um artigo intitulado O danarino da corda bem esticada, publicado em seu jornal,
Dirio de S. Paulo.32
A partir de metforas muito significativas, elencou as atribuies desse ator social, destacando a complexidade de papis que deveria desempenhar e as mltiplas
aptides que deveria possuir. Entre elas, destacou a vocao exigida para exercer o
ofcio que lhe impunha deveres quase sacerdotais. O jornalista, segundo o autor,
[...] a encarnao mais completa do homem pblico, do poltico militante; nunca
pode recuar ao fundo do cenrio porque precisa estar no palco diariamente, opinando
para a multido que aguarda a sua palavra acerca de cada uma das questes trazidas ao
debate dos cidados.33

E completava:
[...] sua atividade no deve se limitar ao campo doutrinrio dos acontecimentos. O pblico de nossos dias no quer saber apenas de doutrinas. Ele deseja ser informado [...].
Longe vai o tempo em que, de um jornal, se podia dizer que um campo de doutrina.
Hoje ele sobretudo uma seara de fatos e quem souber caar melhor esses fatos, com
a percia de um detetive, com a argcia de um Sherlock Holmes far o jornal vitorioso
no seio da multido [...].34

Como se pode notar, Assis Chateaubriand se referia s mudanas que ocorreram


na profisso a partir da modernizao dos jornais. No entanto, ao mesmo tempo que
alude importncia que passou a ser atribuda informao, no deixou de mencionar
o papel poltico da imprensa.

IMPRENSA COMO ATOR POLTICO NA HISTRIA DO BRASIL


O jornalista Samuel Wainer considerava que o poder da imprensa na histria do
Brasil era quase monopolista porque liderara e comandara os movimentos polticos de
maior significao no pas. No livro Minha razo de viver, o leitor acompanha a trajetria de Wainer como testemunha e protagonista de um perodo dessa histria.35

32 Cabe lembrar que Assis Chateaubriand criou o primeiro conglomerado de mdia do Brasil, composto
por jornais, revista e estaes de rdio. Sua interveno na vida poltica do Brasil foi constante e muito
polmica.
33 CHATEAUBRIAND, Assis. O danarino da corda bem esticada. Dirio de S. Paulo, So Paulo, 18 ago.
1931.
34 Ibidem.
35 WAINER, Samuel. Minha razo de viver. Memrias de um reprter. Rio de Janeiro: Record, 1988.

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Maria Helena Capelato


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

A importncia da imprensa na poltica tambm foi destacada por Francisco Weffort. O cientista poltico escreveu um artigo no qual afirmou: Jornais no so partidos. Mas como se parecem s vezes!.36 A colocao pertinente porque, sobretudo
num pas de estrutura partidria frgil como a do Brasil, os jornais e os meios de comunicao em geral exercem papel semelhante aos dos partidos, chegando a sobrepuj-los. Cabe lembrar que as intervenes das mdias nas campanhas presidenciais sempre foram muito intensas. Menciono um exemplo recente: na eleio presidencial de
Fernando Collor de Mello, a mdia, sobretudo a televiso, foi fundamental para a vitria do candidato at ento pouco conhecido no conjunto do pas. E o mesmo pode
se dizer em relao sua queda que aconteceu com a anuncia de veculos de comunicao que o apoiaram. Nas duas situaes, a mdia atuou de forma decisiva.
A grande imprensa brasileira esteve presente em todos os episdios marcantes da
histria poltica do Brasil desde a Proclamao da Repblica. Mas optei por mencionar
dois momentos nos quais a imprensa desempenhou um papel decisivo no rumo dos
acontecimentos. A volta de Getlio Vargas poltica, depois de sua queda em 1945, foi
o cenrio de uma grande batalha.
O primeiro teve como cenrio a dcada de 1950, quando se deu a vitria eleitoral
de Getlio Vargas em 1951. Essa vitria foi recebida com hostilidade, e conflitos poltico-partidrios ocorreram durante todo o perodo em que o presidente permaneceu no
governo. A participao da imprensa foi decisiva no desenlace dos conflitos. Refiro-me
oposio orquestrada pela imprensa liderada pelo jornal Tribuna da Imprensa. Esse
jornal foi criado por Carlos Lacerda, lder da Unio Democrtica Nacional (UDN), que
tinha pretenses de chegar Presidncia da Repblica. Para fazer frente campanha
oposicionista, Samuel Wainer, que fora responsvel pela candidatura de Getlio Vargas
em 1950, criou o jornal ltima Hora com o objetivo de apoiar o governo e confrontar
os principais opositores que expressavam as opinies no s na Tribuna da Imprensa,
mas tambm em outros jornais de grande circulao, como O Estado de S. Paulo e Correio da Manh.
A queda de Getlio Vargas representou uma expressiva vitria de seus opositores
que se valeram de jornais como arma de luta poltica, e os defensores do governo tambm manejaram a sua. Mas, na guerra de papel, as foras eram muito desiguais: o jornal getulista foi derrotado, mas conseguiu uma vitria simblica. No dia 25 de agosto
de 1954, a morte de Vargas foi estampada na primeira parte do jornal ltima Hora, com
a seguinte manchete: ltima mensagem de Getlio Vargas ao povo brasileiro. Deu a
vida e o sangue pela libertao do Brasil. Alm disso, o mesmo jornal publicou a carta-testamento escrita pelo presidente que provocou forte comoo popular.

36 WEFFORT, Francisco. Jornais so partidos? Lua Nova. Cultura e Poltica, v. 1, n. 2, p. 37-40, jul./set. 1984.

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A imprensa como fonte e objeto de estudo para o historiador


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Uma dcada depois, a mdia que foi responsvel pela queda do governo em
1954, demonstrou, novamente, seu poder de fora na luta contra o presidente Joo
Goulart, herdeiro poltico de Getlio Vargas. A batalha teve incio a partir da posse de
Goulart, em 1961, aps a renncia de Jnio Quadros. A partir desse momento, proprietrios dos meios de comunicao que se opunham ao novo governante no se limitaram apenas ao uso de suas estratgias convencionais, mas tambm participaram das
articulaes do golpe de 1964 promovidas em reunies com militares, empresrios e
polticos golpistas. Alm disso, fizeram doaes para a compra de armas.
Os jornais da grande imprensa que articularam ou apoiaram o golpe festejaram a vitria.
A Tribuna da Imprensa, que se destacara como lder da oposio ao governo Vargas
e participou ativamente da articulao do golpe de 1964, comemorou a vitria nos
seguintes termos:
Escorraado, amordaado e acovardado, deixou o poder como imperativo de
legtima vontade popular o Sr. Joo Belchior Marques Goulart, infame lder dos comuno-carreiristas-negocistas-sindicalistas. Um dos maiores gatunos que a histria
brasileira j registrou, o Sr. Joo Goulart passa outra vez histria, agora tambm
como um dos grandes covardes que ela j conheceu.37

O jornal O Globo, de Roberto Marinho, tambm manifestou regozijo com o desfecho da luta contra Jango e publicou o seguinte comentrio:
Fugiu Goulart e a democracia est sendo restaurada. [...] Atendendo aos anseios
nacionais de paz, tranquilidade e progresso, as Foras Armadas chamaram a si a tarefa
de restaurar a Nao na integridade de seus direitos, livrando-a do amargo fim que lhe
estava reservado pelos vermelhos que haviam envolvido o Executivo Federal.38

Aliado dos governantes militares at o final da ditadura, Roberto Marinho foi


recompensado por eles com o apoio na construo do maior imprio de comunicao
do pas.
Os proprietrios de O Estado de S. Paulo, que contriburam para o sucesso do
golpe que deps Jango, herdeiro poltico de Vargas, festejaram a vitria: Triunfo da
democracia sobre a ditadura.

37 Tribuna da Imprensa, 2 abr. 1964.


38 O Globo, 2 abr.1964.

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Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Alm dessa manchete, o jornal publicou um comentrio sobre o episdio, comparando-o com a Revoluo de 1932 na qual se destacaram como lderes do movimento paulista contra Getlio Vargas. Nesse comentrio, exaltaram a bravura do povo de
So Paulo que, tanto em 1932 como em 1964, saiu em defesa da liberdade.39
Ao comparar a Revoluo de 1964 com a Revoluo de 1932, o autor do
texto afirmou:
Minas desta vez est conosco. Dentro de poucas horas essas foras no sero mais do
que uma parcela mnima da incontvel legio de brasileiros que anseiam por demonstrar definitivamente ao caudilho que a nao jamais se vergar s suas imposies.40

Nesse excerto, fica clara a associao que os periodistas desse jornal estabelecem
entre os dois lderes. A memria de 1932 foi recuperada com o intuito de fazer uso
poltico do passado, de forma a estabelecer uma continuidade entre os dois governos,
ambos repudiados pelos Mesquitas. Com o intuito de fazer crer que ambos eram inimigos de So Paulo, invocaram a identidade paulista com o objetivo de motivar o povo
desse Estado a se integrar na luta contra o herdeiro poltico de Vargas.
Com base nesses exemplos, no que se refere ao estudo da atuao da grande
imprensa no campo da poltica, devem-se considerar, primeiramente, as concepes
ideolgicas de seus proprietrios e dos jornalistas responsveis pela parte redacional
do peridico, alm dos interesses polticos e econmicos aos quais esto vinculados.
Esses elementos so imprescindveis para uma leitura ampla e aprofundada do jornal.
Mas ela tambm exige um conhecimento igualmente amplo e profundo do contexto
histrico referente ao perodo escolhido para anlise, a partir do qual se podem compreender as ideias expostas no peridico.
Cabe tambm ao pesquisador estar atento a fatos importantes da histria pol
tica nacional, sobretudo aqueles que provocaram mudanas significativas no rumo da
histria.
Recorri a esses exemplos com o intuito de mostrar a fora poltica dos jornais e a
capacidade de seus representantes de intervir nos rumos da histria do pas.

PROCEDIMENTOS PARA ANLISE DE JORNAIS DA GRANDE IMPRENSA


Acompanhar a trajetria de um peridico ao longo dos tempos tarefa complexa. Cabe ao pesquisador colocar, logo de incio, algumas indagaes bem gerais:

39 A comparao entre esses dois episdios, muito distintos, teve a inteno de relembrar a luta dos paulistas contra Getlio Vargas na Revoluo de 1932. Nesse episdio, a famlia Mesquita se destacou como
uma das principais lideranas do movimento armado que enfrentou o governo em nome de So Paulo.
40 O Estado de S. Paulo, 1 abr. 1964.

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A imprensa como fonte e objeto de estudo para o historiador


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Quem so os proprietrios do jornal?


A quem ele se dirige?
A partir de quais objetivos?
De quais recursos dispe para se lanar na batalha pela conquista de coraes e mentes dos leitores?
Os jornais, como fonte ou objeto da pesquisa histrica, oferecem possibilidades
de estudos muito diversificadas, o que depender dos objetivos que so, a priori, definidos.
A anlise de jornais da grande imprensa requer pesquisa sobre aspectos externos e internos do peridico.
Considero importante mencionar alguns desses aspectos para melhor elucidar
o pesquisador acerca do objeto que foi escolhido para a compreenso do passado.

Pesquisa interna
A anlise interna pressupe a compreenso do contedo (textos opinativos e
informaes) e da forma (diagramao, imagens, anncios).
No que se refere ao estudo da ideologia que orienta as opinies expressas no
jornal, cabe privilegiar a anlise dos editoriais, espao destinado exposio das ideias
e causas defendidas pelos donos dos peridico. Mas elas tambm so expostas em artigos publicados por jornalistas da casa ou colaboradores externos. A anlise do contedo pressupe anlise externa relacionada ao conhecimento do contexto histrico ao
qual se refere a periodizao estabelecida para a pesquisa e tambm s mudanas ocorridas ao longo desse perodo.
No caso da informao, h que se levar em conta que, embora os representantes
da imprensa insistissem na objetividade relacionada transmisso da notcia, o relativismo histrico, produto das revises historiogrficas que ocorreram nas dcadas de
1970 e 1980, ps em xeque as pretenses relacionadas objetividade, imparciali
dade e neutralidade na anlise dos fatos feita tanto por historiadores como por representantes da imprensa e de outros meios de comunio. Em decorrncia desses
questionamentos, a tradicional representao do documento (jornal) como templo
sagrado dos fatos e a definio do fato-verdade como matria-prima do jornalismo,
assim estabelecidas pelas correntes de interpretao positivistas, perderam a legitimidade entre os historiadores. Essa mudana de perspectiva interfere na postura ante a
informao publicada no jornal. Com base no pressuposto de que a informao no
neutra, cabe ao analista averiguar se ela verdadeira, como foi interpretada pelo jornalista-reprter e exposta no jornal, alm de considerar os artifcios que fazem parte da
diagramao, como a escolha do local destinado notcia de forma a dar destaque ao
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Maria Helena Capelato


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

assunto ou diminuir sua importncia. A manchete, por exemplo, ocupa um lugar de


honra no jornal, ou seja, no topo da primeira pgina.
Fazem ainda parte da anlise interna do peridico os aspectos formais que se
referem no s diagramao, mas tambm aos variados tipos de imagem. Os proprietrios dos jornais demonstram preocupao constante com a modernizao do veculo
porque dela dependem a conquista do leitor e a posio do peridico perante os concorrentes no mercado editorial.
por meio da modernizao grfica relacionada diagramao que a mensagem
ganha uma forma da qual depende, em grande parte, o sucesso do empreendimento.41
O diagramador responsvel por um trabalho muito especializado. Cabe a ele e
sua equipe definir a organizao das imagens, a localizao dos ttulos, a subdiviso
dos textos com fios grossos e finos, espaos cheios e vazios, manipular o contraste entre
o preto e o branco, escolher o local e ttulo das ilustraes que desempenham papel
preponderante na apresentao das pginas. Fotos, caricaturas, desenhos e anncios
enxertados em meio a textos contribuem para quebrar a monotonia das letras e imprimem movimento ao todo.42
A diagramao, elaborada a partir de tcnicas muito sofisticadas, confeccionada
com o intuito de chamar a ateno do leitor. Ela composta por manchete e ttulos que
indicam o assunto abordado no texto. A concepo dessa parte, sobretudo a que se refere formatao da primeira pgina carto de visita da edio, fica a cargo de
profissionais que figuram na lista dos mais bem pagos pela empresa. Eles dedicam ateno especial primeira pgina, na qual se concentram todos os recursos persuasivos
usados para estimular a compra dessa mercadoria especfica que vende, num mesmo
produto, informaes, ideias e anncios comerciais.

41 Diagramao ou editorao o ato de construir a pgina que implica distribuio dos elementos grficos no espao que vai ser impresso. Concebida a partir de jogos de espaos que estabelecem localizao de textos, fotos e imagens, ela essencialmente design grfico. As diretrizes principais so: hierarquia tipogrfica (ou seja, a hierarquizao das matrias por ordem de importncia) e legibilidade,
que exige distribuio equilibrada dos anncios de forma a no obstruir a leitura.
42 A diagramao dos jornais composta por: textos (contedo expresso em matrias, colunas, artigos,
editoriais, cartas etc.); ttulos (manchete, que fica na primeira pgina, e ttulos, que so menores e se
referem a artigos) e interttulos (colocados no meio do texto para dividi-lo em sees e facilitar a leitura); fotos e imagens (produzidas para ilustrar ou complementar visualmente o texto, como mapas,
grficos estatsticos, charge, desenho ou pintura); boxe ou caixa (espao delimitado para incluir um
texto explicativo sobre o assunto principal da matria); fio (usado para separar elementos que possam
ser confundidos); cabealho e rodap (marcam o topo e a base da pgina, respectivamente, incluindo
referncias como editoria, data, nmero da edio e nmero da pgina; quando usado na primeira
pgina, o cabealho inclui ainda a logomarca do jornal em destaque, preo e alguns nomes de chefia
da equipe presidente, diretor, editor-chefe); anncio (espao de publicidade, elemento de contedo
no editorial da diagramao, produzido pela equipe comercial); formato (refere-se a tamanho, nmero de paginas, sees e subsees); colunagem (distribuio de colunas por pginas).

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A imprensa como fonte e objeto de estudo para o historiador


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

Na primeira pgina, localiza-se a manchete exposta no alto da folha, com letras


grandes e palavras escolhidas cuidadosamente para delas se extrair o mximo efeito.
As palavras que a compem so escolhidas de forma a causar impacto, razo pela qual
j foram definidas como palavras-bala pela capacidade de penetrao no crebro
do leitor.
Em suma, cabe destacar que os responsveis pela fabricao de um jornal da
grande imprensa levam em conta o fato de que, na venda do produto, no apenas o
contedo tem que ser atraente, mas tambm a embalagem.

Pesquisa externa
Alm do conhecimento do perodo, o pesquisador necessita ter acesso a uma
srie de dados referentes ao peridico que no esto disponveis no jornal. Eles podem
ser encontrados em arquivos pblicos ou em arquivo referente ao jornal disponvel na
prpria empresa; em alguns casos, o acervo j est digitalizado.
Menciono, a seguir, alguns dados que considero importante para que o pesquisador possa compreender melhor o jornal ou jornais escolhido para anlise:
Data de incio e trmino da circulao do peridico, bem como mudanas
que ocorreram ao longo de sua histria e alteraram seu perfil.
Referncias relacionadas aos proprietrios que criaram o jornal e aos que os
substituram, em outros perodos, por motivo de venda da empresa ou troca
de comando.
Identificao dos objetivos e do pblico-alvo do jornal.
Dimenso da circulao: nacional, estadual, municipal ou setorial.
Compromissos poltico-partidrios estabelecidos pelos condutores do peridico em diferentes momentos de sua histria e da histria do pas.
Origem do capital inicial e recursos posteriores obtidos pela empresa jornalstica para sua manuteno e modernizao.
Formas de obteno de financiamentos bancrio ou de outras instituies p
blicas ou privadas; investimento de capital por parte de indivduos ou grupos
nacionais ou multinacionais.
Anncios publicitrios encomendados por empresas pblicas ou privadas, pea-chave na concorrncia entre empresas jornalsticas que indicam compromissos
econmicos, sociais ou polticos estabelecidos por representantes do jornal.
O conhecimento dos dados referentes aos membros que compem a parte edi
torial e empresarial importante porque permite verificar em que medida essas infor133

Maria Helena Capelato


Histria das Amricas: fontes e abordagens historiogrficas

maes interferem na conduta do jornal. A propsito dos compromissos externos estabelecidos pelos representantes no s da imprensa, mas tambm de outros meios de
comunicao, cabe enfatizar que eles limitam a liberdade de imprensa, um dos pressupostos bsicos de uma instituio dessa natureza.
Espero que este trabalho tenha contribudo para motivar futuros pesquisadores
a se interessar por esse tipo de fonte e objeto to importante no s para o conhecimento do passado remoto, mas tambm da histria do tempo presente. Gostaria
tambm de chamar a ateno para a contribuio da imprensa no que se refere a atividades didticas relacionadas ao ensino no s da Histria, mas tambm de outras
reas de estudo, pois, alm de ser uma mdia importante para que possamos conhecer
o passado, o jornal constitui um instrumento eficaz para motivar discusses sobre temas da atualidade.

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43 Com o intuito de contribuir para os pesquisadores que se iniciam no estudo da imprensa, indico um
conjunto de obras que podem servir como referncia bsica.

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