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El elemento fundamental en la mezquita es orientacin.

El da
islmico, al igual que el ao, no es solar, sino sol-lunar. Por tanto, existen 12
meses de 30 das, lo que provoca una acumulacin de das que al cabo de
tantos aos suponen la aadidura puntual de dos meses ms. Pero adems,
el da musulmn se inicia cuando puede distinguirse un hilo blanco de un
hilo negro, y termina cuando esto ya no es posible. Por tanto, esto supone
que los das son ms cortos en el Oriente que en Occidente. Debido a la
importancia de la medida del tiempo con las festividades y rituales
religiosos, las monarquas fundan observatorios, para determinarla con la
mayor precisin posible.
En cuanto a la orientacin de las mezquitas, en un principio los
primeros musulmanes rezaban hacia Jerusaln, pero en seguida se rez
hacia La Meca. La palabra qibla deriva de la raz qbl, que indica que algo
est orientado al sur.
Los astrnomos musulmanes trataron de orientar lo mejor posible las
mezquitas que se iban construyendo, pero esto fue complejo debido al
empleo de la geometra euclidiana y no de la geometra esfrica.
As se comprende la errnea orientacin de la mezquita de
Crdoba, cuyo muro de la qibla est ligeramente desviada hacia el sur. Con
todo, tambin hay que tener en cuenta que dicho edificio se edific sobre
una antigua baslica cristiana. Esto tambin determina que sea un edificio
ms profundo que ancho, al contrario que muchas mezquitas. Con todo,
existi un estilo andalus a la hora de orientar las mezquitas, ms al sur
de lo normal. Esta tendencia omeya sera heredada por los almohades.
Por norma, todas las mezquitas de al-Andalus se orientan hacia el sur,
ligeramente hacia el este (180-168).
En cuanto a la Kaba, est orientada segn una estrella, Canopo. Y las
mezquitas andaluses, especialmente Crdoba, est orientada de forma
paralela al muro de la Kaba que mira a tal estrella.
La estructuracin interna de las mezquitas. No hay mezquitas de
planta centralizada hasta poca muy avanzada, a pesar de la Cpula de la
Roca, que pese a ser una mezquita est concebida como un lugar de
peregrinacin y un mausoleo, lugar donde se juntarn las almas de los
creyentes el da del Juicio Final. La Cpula es levantada por el califa Abd alMalik, a modo de apropiacin simblica de un espacio sagrado. Para el
Cristianismo el Haram al-Sharif no es un lugar tan sagrado, pero s lo es
para el judasmo. Para los cristianos, el lugar verdaderamente importante es
el Santo Sepulcro y el Glgota, lugares de la Crucifixin y la Resurreccin.
El mihrab es un nicho o un arco o un dibujo (no tiene por qu ser un
hueco) que se coloca en el muro de la qibla y que por tanto seala en
direccin a La Meca. Se ha discutido mucho sobre qu sentido tiene ese
arco, si la mera existencia de la qibla ya vale para realizar la oracin en la
correcta direccin. En principio el mihrab est en el centro de la qibla,

aunque en algunos casos, como Badajoz, con sucesivas ampliaciones, el


mihrab acaba quedando descentralizado. Esto sucede as por respecto a la
tradicin, y tambin porque basta con que los orantes cambien de posicin
para que el sentido del rezo sea vlido.
El sentido simblico del mihrab justifica su redundancia (ya que la
qibla basta para orientarse). La documentacin arqueolgica muestra que
en algunas de las primeras monedas del Islam aparece un arco y debajo una
lanza: es una referencia a los hadices que hablan de las primeras prdicas
del Profeta en Medina, cuando clavaba su lanza delante de l. En poca
bizantina, los emperadores aparecen siempre representados debajo de un
arco sustentado por dos columnas, que es la estilizacin de la bveda
celestial, y smbolo de majestad. De ah puede deducirse que el arco del
mihrab tiene un significado semejante, y en las mezquitas viene a ser la
representacin del Profeta tal y como cuando predicaba a la primitiva
comunidad islmica. Si el mihrab era de gran tamao, como es el caso de
Crdoba, no quiere esto decir que tuviera un uso particular (quiz el imam
rezase dentro en ocasiones).
Esta teora parece razonable, ya que justo al lado del mihrab se
colca un mueble, una suerte de ctedra designada como mimbar, que
suele contar con 7 escalones (aunque nadie sube ms all del tercero, pues
la del Profeta slo tena tres escalones. En las mezquitas aljamas (mayores),
que eran las que tenan mimbar, el imam pronunciaba la jutba o sermn en
la oracin del viernes, a la que deba acudir toda la comunidad. El mimbar
seala de forma simblica el plpito del Profeta, por lo que la teora
anteriormente expuesta del mihrab se vera confirmada. En casos como el
de Crdoba, el mimbar tena ruedas, y se sacaba slo cuando iba a tener
lugar la jutba. En principio, en tanto que cabezas de la comunidad, eran los
califas los que tenan que pronunciar la jutba, pero siempre ponan en su
lugar a un imam.
Slo aparece en las mezquitas mayores otro elemento, la maqsura, el
espacio protegido o vallado, que en teora sirve para proteger al califa de
ser atacado durante el rezo. Esto podra ser visto como algo hertico,
porque ni el califa ni ningn notable o gobernador es ms que un primus
inter pares, y no tiene derecho a distinguirse del resto. Por ello, a veces
tiende a realizarse la maqsura en material perecedero, que puede ser
retirado si es necesario. En la mezquita de Qairun se conserva un ejemplar
del siglo IX.
El sabbat es un pasillo que comunica el palacio de los califas con la
mezquita, mediante un puente o un pasadizo. Se conservan ejemplares en
Crdoba y en Medina Azahara. Ya el emir Abd Allah haba construido un
sabbat en Crdoba, a pesar de la posible heterodoxia de dicha medida. En
cualquier caso, est copiada de los bizantinos: los emperadores se
trasladaban del palacio a su tribuna en el circo a travs de un pasadizo
seguro que los mantuviera a salvo de cualquier ataque. Desde el punto de
vista arqueolgico, se trata adems de un elemento relacionado con el

protocolo del poder: el califa se manifiesta slo cuando hace su entrada en


la mezquita, al igual que el emperador bizantino o sasnida, quienes
aparecan en las audiencias pblicas cubiertos por una cortina, que era
descorrida por el hajib si tena que mostrarse en pblico. En caso de que el
palacio y la mezquita estn adosados (Bagdad), no es necesario el sabbat,
ya que se accede directamente de un sitio a otro.
Hay un elemento que siempre se asocia a las mezquitas pero que no
esencial: los alminares. Originalmente, Manar es el Faro de Alejandra, pero
pronto se convierte en la torre desde la que se llama a la oracin. Pero no
hay necesidad de construir una torre para esto: las primeras mezquitas o
tienen torres por casualidad, o no tienen torres. En Granada, debido a que la
mezquita estaba en una depresin, se colocaba una bandera en lo alto del
alminar para avisar de la oracin.
Abd al-Rahman I tuvo problemas para consolidarse como emir debido
a la interferencia de los abbases a travs del gobernador de Qairun.
Cuando sale a combatirlo a las afueras de Crdoba, deja en la ciudad una
pequea guarnicin, que, asediada por los partidarios de los abbases, tiene
que refugiarse en la torre de la Baslica de San Vicente, compartida con la
comunidad cristiana, que se utilizaba como alminar. Cuando Abd al-Rahman
decide construir una mezquita, no construye alminar, sino que se emplean
las torres del cercano palacio para llamar a la oracin. Por tanto no era un
elemento esencial para la mezquita, que adems indica que la poblacin es
mayoritariamente musulmana, ya que la llamada a la oracin desde lo alto
sirve para distinguirse de la llamada a la oracin de las dems religiones.
Cuando son mayoritarios los musulmanes, se prohbe que se toquen
campanas.
Desde Tnez hacia occidente todos los alminares son de planta
cuadrada. Los alminares omeyas son de planta cuadrada, desde el de la
mezquita de Crdoba, erigido por Hisham II. Abd al-Rahman III, al
proclamarse califa en 929, decide construir un gigantesco alminar de casi
100 metros de alto, pero que hoy en da est forrado por una torre ms
moderna. Esto se debe a que los fatimes al otro lado del Estrecho se han
proclamado califas, y el califa omeya pretende demostrar su superioridad
simblicamente, que l es el autntico califa: es un smbolo que es visible
desde cualquier parte.
Es tradicin que el almudano sea ciego, para que desde lo alto no
pueda dedicarse a espiar las casas privadas de la ciudad que se extiende a
sus pies.
En la Kutubiyya de Marrakesh, el alminar es idntico a cmo sera la
Giralda en tiempos almohades. Muestra una decoracin con azulejos, que
adems sirve para proteger de humedades. En la Pennsula, son
introducidos por los almohades, en 1221. La mezquita de Hassan II en Rabat
muestra un diseo similar, hecha en piedra, cada cara distinta, en el siglo
XII. En la mezquita de la Kasba, tambin almohade, en Marrakesh, aparece

tambin la planta cuadrada. En Fez hay varios ejemplos, uno merin del XIV
y otro ms moderno, que siguen el mismo esquema que repiten las
mezquitas almohades que a su vez repiten el modelo de Crdoba. En el
alminar de Isa, en Damasco, poligonal de poca de los ayyubes, muestra
restos de la planta cuadrada de un edificio romano anterior.
En las zonas donde no hay buena sillera, se recurre a otras tcnicas
constructivas, como ladrillos, mampostera o argamasa. Pero estas tcnicas
requieren un encofrado para evitar desviaciones y derrumbes. Siendo el
crculo la forma ms sencilla para la planta del edificio, lo ideal sera adoptar
esta forma; pero en realidad es una forma difcil de construir. Por ello se
emplea el polgono ms parecido: uno con muchos lados, como el octgono.
En la mezquita de los omeyas de Damasco, originalmente exista un
templo dedicado a Baal, con un tmenos y un templete en el centro del
patio. Posteriormente el templo se convirti en baslica cristiana, dedicada a
San Juan Bautista. Cuando llegaron los musulmanes, se derrib el templo,
pero el tmenos sigui en pie. El espacio se dividi en dos partes: un patio y
una sala de oracin (haram). Hay un elemento casual relacionado con la
conquista de Damasco: se reutiliza el espacio religioso de pocas anteriores
sin modificarlo. Cuenta con una nave central perpendicular de la que surgen
a ambos lados tres naves paralelas a la qibla.
La mezquita de la Kutubiyya original est mal orientada, y se
destruye y construye una nueva hacia el SE en poca almohade.
En Crdoba, la primera mezquita es un cuadrado de 47 metros,
levantado por Abderramn I a mediados del siglo VIII. Abderramn II la
ampla en profundidad. Abderramn III ampla el patio y construye el
alminar. Al-Hakam II culmina la ampliacin proyectada por su padre, con un
enorme mihrab, un sabbat (pasadizo) y un tesoro. Contrariamente a la
tradicin, la cpula que debera estar en la nave central, a sus pies, no se
levanta all, sino en el comienzo de la ampliacin califal, para subrayar el
nuevo tiempo de al-Andalus. La nave central es un poco ms ancha, debido
a que al estar prolongada por el mihrab y mirar directamente hacia La Meca,
tiene mayor importancia. De hecho las alfombras suelen ser de mejor
calidad. Lo mismo ocurre con el tramo paralelo a la qibla. En una cuarta
fase, de Almanzor, se amplia de forma lateral la mezquita. No lo hace en
profundidad debido a la ilegitimidad del hayib, pues habra tenido que
derribar y construir un nuevo mihrab; de hecho, tampoco realiza ninguno en
la zona lateral, creando una asimetra en el conjunto del edificio. En suma,
la mezquita es el smbolo de la dinasta omeya, y todo un diccionario
arquitectnico: cada fase nuevo aade nuevos elementos, y en ella se van
ensayando todas las soluciones arquitectnicas y simblicas que se
emplean en al-Andalus. Todos los emires y califas de Crdoba (salvo quiz
al-Hakam I) aportaron algo a esta construccin. El resultado es una
mezquita enorme, pese a que la catedral rompe todos los ejes de visin.

La mezquita de Tinmal es el santuario fundacional de los almohades


(ss. XII-XIII). Cuenta con una nave central ms ancha y un transepto (forma
de T) tpico almohade, y la curiosidad es que el mihrab est en la base del
alminar de la mezquita.
La mayor parte de las mezquitas occidentales se atienen al esquema
omeya, con naves perpendiculares a la qibla