You are on page 1of 5

La bentonita

La bentonita es una roca compuesta por ms de un tipo de minerales, aunque son


las esmectitas sus constituyentes esenciales y las que le confieren sus
propiedades caractersticas.
Su definicin parte de 1888 en que fueron descubiertas y clasificadas como tales
en Fort-Benton, Wyoming, U.S.A., a causa de una bentonita que posea
propiedades muy especiales, particularmente la de hincharse en el agua, dando
una masa voluminosa y gelatinosa.
Las bentonitas son tambin llamadas "arcillas activadas" debido a su afinidad en
ciertas reacciones qumicas causada por su excesiva carga negativa.
Los productos comerciales de bentonitas se clasifican en trminos generales
como:
Montmorillonitas: Arcillas esmcticas con una estructura de capas. El in
aluminio predomina en la estructura pero puede ser reemplazado por otro
in metlico formando una gran variedad de minerales.
Bentonita: Describe generalmente una arcilla compuesta esencialmente de
Montmorillonita.
Bentonita sdica: Es una montmorillonita que se encuentra en forma
natural y que contiene un alto nivel de iones de sodio. Se hincha al
mezclarse con el agua. Tambin se conoce como "Wyoming Bentonita" o
"Western Bentonita".
Bentonita clcica: Es una montmorillonita en la que el catin
intercambiable predominante es el calcio. No exhibe la capacidad de
hinchamiento de la bentonita sdica, pero tiene propiedades absorbentes.
Tambin es llamada "Southern, Texas o Mississippi Bentonita ".
La denominacin Tierras de Fuller tiene que ver con el procesado de aceites. Bajo
la denominacin de Tierras de Fuller se ofrecen arcillas de composicin
mineralgica diversa. Lo ms habitual es que estn compuestas por esmectitas
clcicas o paligorskita, menos frecuentemente por sepiolita. Sin embargo, tambin
se han comercializado Tierras de Fuller con palo como constituyente ms
abundante, acompaado de montmorillonita, e incluso con halloysita y caolinita
como otros minerales de la arcilla.

La baritina o barita
La baritina o barita, del griego baros ("pesado", palabra que tambin dio origen
albario), es un mineral de la clase de los sulfatos y del tipo AXO4. Qumicamente
es el sulfato de bario (BaSO4). Es la principal mena del bario.
Se incluye en el mismo grupo que la celestina (SrSO4) y la anglesita (PbSO4).
Con la celestina forma una serie de solucin slida sustituyendo gradualmente el
bario por estroncio.

Propiedades fsicas
Cristaliza en la clase dipiramidal (2/m 2/m 2/m) del sistema Rmbico. Forma
soluciones slidas con los otros miembros del grupo.
Los cristales son gen
Formacin y yacimientos[editar editar fuente]
Es un mineral muy comn. Aparece frecuentemente como envolviendo
los filonesde minerales metlicos. Es as una de las gangas filonianas junto con
la calcita y elcuarzo, que aparecen junto a ella.

Usos
Es la mena principal de bario. Debido a su densidad, se usa en los barros (lodos)
de perforacin de pozos. Se lo utiliza en la produccin de agua oxigenada, en la
fabricacin pigmentos blancos y, como carga mineral, en pinturas y en la industria
del caucho. Se lo emplea especialmente en la produccin del litopn, una
combinacin de sulfuros y sulfatos usados para recubrimientos. Se lo usa tambin
en la industria de los frenos, del vidrio y como recubrimiento en las salas de rayos
X.

Los surfactantes
Los surfactantes son agentes qumicos "activos en superficie" (su nombre es un
acrnimo ingls: "surfactant", de surface, superficie; active, activo, y -ant, -ante);
cuando los surfactantes se disuelven en agua se concentran en interfases, como
agua-aire o agua-aceite, y ah ejercen diversas funciones: humedecen,
emulsifican, dispersan y solubilizan; favorecen o impiden la formacin de espuma;
son antiestticos y lubricantes; tambin dan brillo y afectan a ciertas propiedades
reolgicas.
Los surfactantes son generalmente compuestos orgnicos anfiflicos que en
medios acuosos migran hacia las superficies acuosas para que su componente
hidrosoluble permanezca en la fase acuosa y el hidrfobo quede fuera de esa
fase. Este organizacin y agregacin de las molculas de surfactante en las
interfases agua-aire o agua-aceite afecta a las propiedades de estas superficies.

La cabeza del anffilo es la parte hidrfila y define el tipo de surfactante porque


puede ser:
No inica (sin carga) en los surfactantes no inicos.
Inica:
Con carga negativa, en surfactantes aninicos.
Con carga positiva, en surfactantes catinicos.
Con
carga
tanto
positiva
como
negativa,
en surfactanes
zwitterinicos o anfteros.
La cola de los surfactantes es la parte hidrfoba y puede ser:
Una cadena hidrocarbonada (p.e., hidrocarburos aromticos, alcanos,
alquenos, cicloalcanos).
Una cadena alquil ter:
Etoxi (que aumenta el carcter hidrfilo del surfactante)
Propoxi (que incrementa el carcter lipfilo del surfactante)
Una cadena fluorocarbonada.
Una cadena de siloxano.
En la actualidad se estn desarrollando estructuras de surfactantes con dos
grupos hidrfilos y dos lipfilos en la misma molcula; estas estructuras se
conocen como surfactantes dimricos o "Gemini" y suponen la ventaja de
tener mayor actividad a concentraciones ms bajas que los surfactantes
habituales no dimricos.
Propiedades
Los surfactantes se encuentran en numerosos productos: detergentes, pinturas,
adhesivos, cosmticos, y en torno a ellos hay muchas ramificaciones industriales,
pero no todos los surfactantes son productos industriales. Hay surfactantes
naturales como las saponinas, que son productos vegetales;
la lecitina, utilizada en la industria alimentaria como emulsificante; o los cidos
biliares y el surfactante pulmonar que tienen importantes funciones fisiolgicas.

Los surfactantes reducen la tensin superficial del agua, lo que permite que sta
se pueda extender y humedecer distintos tipos de superficies, algo muy til en
el proceso de lavado. Para lavar aadimos surfactantes, jabones o detergentes,
porque el agua sola no elimina la suciedad de las prendas. La parte hidrfoba de
las molculas de jabn y detergente es atrada por los componentes grasos de la
suciedad de la prenda mientras que su parte hidrfila interacciona con el agua;
estas fuerzas opuestas hacen que esa suciedad se desprenda de la ropa y pase al
medio acuoso quedando incorporada en el interior de las micelas que forman los
componentes anfiflicos de los surfactantes. Se origina entonces una emulsin de
grasa/aceite en agua y con el aclarado esa emulsin, con la suciedad
incorporada, se elimina. Resumiendo, los surfactantes limpian al actuar como
emulsificantes permitiendo que aceite y agua se mezclen para eliminar los
componentes grasos de las manchas. Que el agua est templada o caliente
tambin ayuda a liberar ms suciedad de las prendas e igual ocurre con la
agitacin mecnica. La eficacia del lavado requiere, por tanto, de un equilibrio
entre la energa qumica que proporcionan el jabn o el detergente (ms otros
posibles componentes), la energa trmica (temperatura del agua) y la energa
mecnica (movimiento de la lavadora o del lavado a mano).

Tixotropa
es la propiedad de algunos fluidos no newtonianos y pseudoplsticos que
muestran un cambio de su viscosidad en el tiempo ; cuanto ms se someta el
fluido a esfuerzos de cizalla, ms disminuye su viscosidad. Un fluido tixotrpico es
un fluido que tarda un tiempo finito en alcanzar una viscosidad de equilibrio
cuando hay un cambio instantneo en el ritmo de cizalla. Sin embargo no existe
una definicin universal; el trmino a veces se aplica a los fluidos pseudoplsticos
que no muestran una relacin viscosidad/tiempo. Es importante tener en cuenta la
diferencia entre un fluido tixotrpico y otro pseudoplstico. El primero muestra una
disminucin de la viscosidad a lo largo del tiempo a una velocidad de corte
constante, mientras que el ltimo muestra esta disminucin al aumentar la
velocidad de corte. A los fluidos que exhiben la propiedad opuesta, en la que la
agitacin a lo largo del tiempo provoca la solidificacin, se les llama reopcticos, a
veces anti-tixotrpicos, y son mucho menos comunes.
Ejemplos y aplicaciones
Algunos geles y coloides se consideran materiales tixotrpicos, pues muestran
una forma estable en reposo y se tornan fluidos al ser agitados.
Variedades modernas de recubrimientos alcalinos, de ltex y pinturas son
materiales por lo general tixotrpicos que no caen de la brocha del pintor pero se

pueden aplicar fcil y uniformemente pues el gel se liquidifica cuando se aplica. La


salsa de tomate, los yogures y las arcillas son frecuentemente tixotrpicos.

El punto cedente
Es una medida de la fuerza de atraccin entre las partculas, bajo condiciones
dinmicas o de flujo. Es la fuerza que ayuda a mantener el fluido una vez que
entra en movimiento. El punto cedente est relacionado con la capacidad de
limpieza del fluido en condiciones dinmicas, y generalmente sufre incremento por
la accin de los contaminantes solubles como el carbonato, calcio, y por los
slidos reactivos de formacin.
Un fluido floculado exhibe altos valores de punto cedente.
La floculacin se controla de acuerdo al causante que lo origina. Se usan
adelgazantes qumicos cuando es causada por excesos de slidos arcillosos y
agua cuando el fluido se deshidrata por altas temperaturas.