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Proyeccin social de la Bioprospeccin y la Biotecnologa

Dolly Montoya Castao1


Coordinadora del Grupo de Bioprocesos y Bioprospeccin
Instituto de Biotecnologa de la Universidad Nacional de Colombia

Introduccin
La ACAC nos invita a la reflexin sobre la proyeccin social de la Ciencia, la
Tecnologa y la Innovacin, ello nos permite reafirmar las responsabilidades de
los hombres de ciencia frente a las actuales y nuevas generaciones, ya que uno
de los pilares de nuestro trabajo es la formacin de jvenes integrales en la forma
de pensar, decir y hacer, para planear y contribuir al desarrollo sustentable, en la
bsqueda de bienestar social y beneficio econmico para nuestro pas. Este
llamado tambin motiva a evaluar las polticas nacionales diseadas para el
fomento de la investigacin, el desarrollo y la innovacin, y al mismo tiempo
avizorar cmo desde nuestro quehacer cotidiano, contribuimos, en el marco de la
globalizacin, a trazar nuevos derroteros en el diseo y construccin de
escenarios de futuro para nuestro pas. En este documento se pretende ventilar
algunas ideas que contribuyan a al debate interdisciplinario sobre la proyeccin
social de la Ciencia y la Tecnologa, es as como en la primera parte insistimos en
la necesidad de alinear y armonizar nuestro Sistema Nacional de Ciencia y
Tecnologa, para ello se presentan algunos datos publicados por organismos
internacionales sobre los indicadores que permiten vislumbrar, la forma como
estamos imbuidos en el Sistema de Ciencia y Tecnologa en Amrica Latina. En la
segunda parte, buscamos destacar la importancia de la bioprospeccin y la
biotecnologa para potenciar el desarrollo econmico y social del pas, y en la
tercera parte compartimos con el lector, nuestra experiencia de casi dos dcadas
como Grupo de Bioprocesos y Bioprospeccin.
Fortalecer el Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin como
responsabilidad colectiva y prioritaria.
Los investigadores somos uno de los actores del Sistema Nacional de Ciencia,
Tecnologa e Innovacin, el cual se entiende como una red de instituciones del
sector pblico y privado, cuyas actividades e interacciones propician la iniciacin,
importacin, modificacin y difusin de nuevas tecnologas (Freeman, 1986);
dichas instituciones son de ndole social, empresarial, financiera, de usuarios de la
tecnologa y, especialmente, de investigacin y desarrollo; entre estas ltimas se
encuentran las universidades, los centros de investigacin y los centros de
desarrollo tecnolgico, pblicos y privados. Muchos factores crticos para

1. Profesora titular de la Universidad Nacional de Colombia. PhD en Ciencias Naturales, MsC en Ciencias
Biomdicas Bsicas, Qumica Farmacutica.

desarrollar una capacidad innovadora y competencia sustentable estn


comprendidos en las redes, las comunidades, las empresas, la infraestructura de
investigacin y los sistemas regionales. As, la innovacin no depende solamente
de la investigacin y el desarrollo de la inversin, si no que est cada vez ms
integrada a la formacin del capital social, el cual puede ser visto como redes de
actores del Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin quienes
evalan y contribuyen ms que cualquier otra variable para explicar la innovacin.
Muchos investigadores de las ciencias sociales coinciden en afirmar que la
inversin en ciencia y la tecnologa impacta directamente el desarrollo econmico
y por ende en el bienestar social. Algunos pases como China, India, Japn,
Singapur, Corea, Taiwn and Tailandia, han adoptado polticas e inversiones de
largo plazo en educacin superior, con el propsito de desarrollar talento humano
con altas capacidades para el desarrollo tecnolgico e infraestructura, para
soportar el desarrollo econmico con tecnologa endgena, y simultneamente,
han atrado empresas con alta tecnologa, lo cual se ve reflejado en el desarrollo
de capacidades y en su avance econmico. Segn la Organizacin de las
Naciones Unidas para Educacin (UNESCO), cabe destacar el caso de Brasil, el
cual tena el 2007
41% de las publicaciones cientficas de la Regin
Suramericana. Estos resultados son acordes con el porcentaje del producto
interno bruto invertido en Ciencia y tecnologa. De acuerdo con el Banco
Interamericano de Desarrollo (BID) entre 2000 y 2007, la inversin de la Regin en
investigacin y desarrollo, creci a un promedio anual de 7.8 %, un poco ms alto
que la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), que fue de
5.9%, y significativamente ms bajo que China (22.5%). La Comisin Econmica
para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL)/ECLAE demostr que el mayor esfuerzo en
Amrica Latina se concentra en Brasil el cual en 2007 fue responsable del 60 %
del crecimiento de la Regin. La Inversin en investigacin y desarrollo en Brasil
es 1.38% del Producto Interno Bruto, el ms alto de Sur Amrica seguido por
Chile, Argentina y Colombia, con porcentajes cercanos 0.68, 0.5, 0.4 y 0.38,
respectivamente. No cabe duda que nuestro pas debe hacer un esfuerzo en para
alcanzar niveles competitivos en Ciencia y Tecnologa.
Las publicaciones cientficas en Amrica Latina a menudo se hacen en
colaboracin internacional, as que es difcil discernir publicaciones puramente
nacionales y en cooperacin internacional. De acuerdo con el BID el nmero de
publicaciones per cpita en Amrica Latina se ha venido incrementado, entre
1994 y 2008, en un promedio anual del 7%, significativamente ms alto que la
Unin Europea UE (3%) pero ms bajo que China y Corea (16%), Irlanda (7%) y
el Sureste Asitico (10%). De acuerdo con Current Status of Science around the
World (UNESCO, 2010) las publicaciones en Amrica Latina listadas en Thomson
Reuters Science Citation Index (SCI), aumentaron ms del doble entre 1997 y
2007. El incremento de cientficos en Latino Amrica pas entre 1997 y 2007; de
2.3% a 3.4%. Este incremento se ha dado fundamentalmente en Brasil, cuyo
ascenso fue de 41 % de los artculos cientficos en Amrica Latina en 1997, a 47%
en 2007.

El nmero de patentes es uno de los indicadores utilizados para medir la eficiencia


de los sistemas de I + D en la explotacin econmica el conocimiento. Este
indicador en Amrica Latina no es relevante en relacin a los pases
industrializados, sin embargo, un anlisis de los datos de patentes, ayuda a
entender la situacin tecnolgica en la regin. La US Patent and Trademark Office
UPSTO confirma el diagnstico inicial de que la investigacin en Amrica Latina
se lleva a cabo principalmente en el mbito acadmico mostrando vnculos muy
dbiles con la industria. La regin muestra que los sistemas de ciencia y
tecnologa en Amrica Latina se caracterizan, con algunas excepciones, por la
falta de vnculos fuertes y mala coordinacin entre el sector de I + D (como las
universidades) y el sector empresarial. La UPSTO public que durante en el
periodo comprendido entre 1998 y 2008, el 37% de las patentes aprobadas en
Amrica Latina fueron invenciones hechas en Brasil y el 25 % en Mxico.
En los ltimos aos, los pases de Amrica Latina estn implementando nuevas
polticas para estimular la cooperacin entre los sectores pblico y privado, las
cuales se traducen en la creacin de instrumentos para promover la I + D y la
innovacin. Este tipo de instrumentos estn disponibles en los pases con mayor
desarrollo relativo: La creacin de clusters de excelencia que comprenden tanto
las instituciones pblicas y privadas, y la promocin de incubadoras de empresas
y parques tecnolgicos.
Podemos concluir que el fortalecimiento del Sistema Nacional de Ciencia,
Tecnologa e Innovacin es una tarea colectiva y prioritaria. Los actores del
Sistema debemos poner nuestro aporte individual, alinearnos con el propsito
comn de producir bienestar social y beneficio econmico equitativo. Slo un
Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin fortalecido, logra participar
en una forma gana-gana en los escenarios internacionales y superar la visin de
la globalizacin como un fenmeno de tecnologa y comunicaciones, y adoptar la
posicin de convertirnos masivamente en actores de la globalizacin.

Potenciar la Bioprospeccin y la Biotecnologa.


La Bioprospeccin, entendida como darle valor agregado a la biodiversidad con
conocimiento, no debe ser confundida con la bsqueda de actividades biolgicas
en la misma, puesto que esta etapa es una fase primaria del proceso que se
puede iniciar all, pero concluye al colocar una tecnologa, un producto o un
servicio en manos del consumidor. La bioprospeccin es considerada
internacionalmente como el proceso que involucra la investigacin y desarrollo
hasta el prototipo. Toda la cadena de valor agregado con conocimiento involucra
el concurso de todos los actores del Sistema Nacional de Ciencia Tecnologa e
Innovacin. En este contexto, podemos contemplar la importancia de la
Biotecnologa, aunque ella por s misma no es la solucin a muchos problemas,
presta una valiosa contribucin puesto que es un acelerador del desarrollo y
creatividad para proponer nuevos productos; para fortalecer y actualizar empresas
con tecnologas tradicionales las cuales mejoran su competitividad si se hacen

ms eficientes tambin a travs de innovaciones, organizativas y de gestin; para


crear nuevas empresas spin-Off eco-innovadoras mediante su desarrollo
sostenible y sustentable. El resultado deseado se logra mediante trabajo
interdisciplinario y comprometido con otros actores que acten en diferentes
campos: de investigacin, desarrollo e innovacin, de vigilancia tecnolgica, de
bsqueda de nichos de mercado, de la legislacin que regula el uso y
aplicaciones, financieros, econmicos, y de todas las dems actividades que se
requieren para colocar un producto en el mercado o una tecnologa en manos del
usuario.
En la gran mayora de los casos toda esta revolucin biotecnolgica se inicia en
los laboratorios cientficos en los cuales se obtiene el modelo biolgico que tiene
las caractersticas deseadas o la modificacin de uno existente. La tecnologa para
producirlo industrialmente sufre una serie de pasos entre el laboratorio y la
industria. En el nivel de laboratorio se desarrolla la tecnologa y los estudios de
separacin y purificacin, la pre-factibilidad tcnico-econmica y se inician las
pruebas en animales y en invernaderos, cuando se trata de plantas. En el nivel
piloto o prototipo se definen las variables de escalamiento para el nivel industrial,
se realiza la factibilidad tcnico-econmica y se inician las primeras pruebas
clnicas en humanos y se toma la decisin para el diseo y montaje de la planta
industrial. En el nivel industrial el proceso se integra con una cadena productiva a
nivel comercial que siempre estar enfocada en dar respuesta a una necesidad
del mercado. En cierta medida, se pueden asimilar los procesos qumicos con los
biolgicos, porque en las partes fundamentales del proceso, se deben desarrollar
operaciones up-stream, el core del proceso (las reacciones qumicas o biolgicas)
y las operaciones dawn-stream enfocadas a la separacin, purificacin y
formulacin
Somos un pas biodiverso con ventajas aprovechables en la medida en que haya
conocimiento de la biodiversidad y que se incremente la inversin en ciencia,
tecnologa e innovacin. La innovacin no depende solamente de la investigacin
y el desarrollo tecnolgico, sino del capital social, conformado por los actores del
Sistema Nacional de Ciencia, Tecnologa e Innovacin; en otras palabras, se
requiere estimular las capacidades para crear programas e iniciativas que influyan
en variados sectores de la produccin, pero sobretodo es indispensable una
voluntad poltica de Estado, que proyecte nuestro crecimiento econmico basado
en la consolidacin de nuestro talento humano, indispensable en todos los actores
del Sistema Nacional de Ciencia Tecnologa e Innovacin.
La Naciones Unidas definen Biotecnologa como cualquier aplicacin tecnolgica
que use sistemas biolgicos, organismos vivos sus derivados para hacer o
modificar productos o procesos para un uso especfico. La biotecnologa
tradicional ha tratado de manipular las biomolculas, clulas y organismos desde
un punto de vista emprico, sin embargo, se puede observar el aporte de la
ingeniera en los diferentes niveles de investigacin. En el nivel de laboratorio,
aporta el desarrollo de equipos de soporte para el trabajo de aislamiento y
caracterizacin del crecimiento de los microorganismos. En los procesos de
escalamiento las ingenieras han tenido un papel decisivo en la biotecnologa. En

este nivel, podemos observar dos etapas de desarrollo: La primera desde los aos
1960 hasta 1980, tiempo en el cual se desarrollaron entre otros: Los modelos
cinticos no estructurados de crecimiento, las cinticas de mezclado en reactores,
los sistemas de instrumentacin y control en bioprocesos, los procesos de
inmovilizacin de enzimas, el diseo de bioreactores y avances en la produccin
de protena celular. Esta etapa ha sido definida como la fase evolucionara de la
ingeniera bioqumica.
La segunda etapa, denominada fase de crecimiento, ha sido establecida entre los
1980 y 2000. Como resultado del aporte de la ingeniera a la biotecnologa en esta
etapa se han desarrollado y masificado tecnologas emergentes como el ADN
recombinante, de hibridoma, cultivo celular, modelos moleculares, cromatografa
de protenas a gran escala, secuenciamiento de ADN y protenas, la ingeniera
metablica y la tecnologa de bioremediacin, entre otras. Por si mismos, estos
avances han revolucionado profunda y permanentemente la ingeniera bioqumica,
definida como la ciencia que intercomunica la investigacin en ciencias bsicas e
ingeniera para poder escalar los procesos biotecnolgicos a un nivel industrial.
Con base en los avances realizados en los aos 80 y 90, se generaron las
primeras tecnologas con amplia produccin de informacin y conocimiento (la
secuenciacin de ADN y la tcnica de reaccin en cadena de la polimerasa, PCR).
En la actualidad, la biotecnologa, ha alcanzado un nuevo nivel de desarrollo, la
era postgenmica, la cual, basada en la comunicacin celular, los genes que se
transcriben para sintetizar protenas y produccin de metabolitos (Dogma Central),
ha estimulado la investigacin de las ciencias micas (protemica, trasncriptmica
y metabolmica, entre otras). Estas, han demostrado que el sistema biolgico va
mas all del dogma central, con interacciones complejas entre las estructuras
genticas y proteicas y que existen diferentes niveles de control de expresin
gnica que an no han sido completamente entendidos.
Todos estos descubrimientos y avances han llevado a la biotecnologa a nuevas
aplicaciones como la terapia gnica, la farmacogenmica, la obtencin de
biocombustibles y biomateriales, la produccin de biofertilizantes y la utilizacin de
cultivos con organismos genticamente modificados. Estas nuevas aplicaciones,
junto con la presente situacin sociopoltica y ambiental mundial han mostrado las
limitaciones que tiene la biotecnologa tradicional y han presionado por el
nacimiento y desarrollo de una nueva estructura industrial mundial enfocada en las
tres reas biotecnolgicas principales: medicina o biotecnologa roja, industria
qumica biotecnologa blanca, y agrcola biotecnologa verde. Esta tecnologa
del futuro debe disminuir la dependencia mundial al petrleo, encontrar en los
recursos renovables (como por ejemplo los materiales celulsicos) una nueva
fuente de energa y materia prima para la industria, y aprovechar las ventajas
ambientales que ofrece la implementacin a gran escala de procesos de
produccin biotecnolgicos. Esta exigencia ha planteado la necesidad de
desarrollos tecnolgicos de mayor envergadura, que deben partir de una
aproximacin integral del conocimiento al relacionar de manera sinrgica las
diferentes reas del saber como la ingeniera, especficamente en las reas de la

informtica, la robtica, la electrnica, la mecatrnica, la teora del control y la


nanotecnologa, con las ciencias puras tradicionales como son la fsica, la qumica,
la biologa, las matemticas, etc.
El inicio de una tercera etapa plantea nuevos desafos para dilucidar los secretos
que se ocultan en el entendimiento de las complejas redes bioqumicas (VasicRacki, 2006). Este trabajo requiere no solo una lista de las partes, como es la
informacin suministrada por ejemplo, con el secuenciamiento del genoma, sino
que es necesario conocer cmo las partes operan juntas, cmo los genes y
protenas modifican su comportamiento, cmo forman circuitos anlogos a
semejanza de los sistemas electrnicos, entre otros. Este entendimiento profundo
y detallado de los procesos celulares ha sido definido como el sistema biolgico
(systems biology). Este sistema se basa fundamentalmente en el desarrollo de
nuevas herramientas tales como sistemas complejos de modelos
computacionales, bioinformtica y tcnicas experimentales para explorar la
expresin de genes, as como el conocimiento de sistemas complejos en biologa
y la biologa sinttica.
Esta nueva revolucin tecnolgica afectar la forma en que vivimos por lo cual
tambin se necesita la intervencin de las ciencias humanas por medio de la
filosofa, el derecho, la educacin y la economa, procurando el desarrollo
sostenible en armona con la biodiversidad y el medio ambiente, y fortaleciendo
reas y ocupaciones emergentes como la bioseguridad, la biotica, la
bioeconoma, la bioeducacin y la biopoltica.
Dado el vasto mundo de la biotecnologa y sus aplicaciones, es prioritario
desarrollar un plan estratgico que nos permita unos derroteros claros para
alinearnos en torno a necesidades prioridades del pas y que posean impacto
econmico sobre el PIB nacional.
Proyeccin social del Grupo de Bioprocesos y Bioprospeccin del IBUN
La gnesis del grupo de Bioprocesos y Bioprospeccin, est ligada a la creacin
del Instituto de Biotecnologa de la Universidad Nacional de Colombia IBUN,
puesto que el rea de produccin de materias primas por fermentacin, fue creada
por el grupo de Biotecnologa en 1984, durante la gestin para la creacin del
IBUN en 1987. Dicha rea se inici con investigacin en microorganismos
solventognicos, desarrollo de equipo de fermentacin lquida y en estado slido,
as como con la participacin internacional en proyectos con la ONUDI en
tecnologa de enzimas. Posteriormente se dio la evolucin hasta crear el grupo de
Bioprocesos y Bioprospeccin en 1995. En la dcada del 2000 generaron nuevas
lneas de investigacin al interior del grupo, en bioinsumos agrcolas, biopolmeros
y estudios sobre el caucho natural y su industria. Durante su desarrollo el Grupo
ha incorporado nuevos investigadores, en el momento cuenta con 5 investigadores
con nivel de Doctorado, 4 candidatos a doctorado, dos Ingenieros Qumicos con
maestra en Ingeniera Bioqumica, magsteres, estudiantes de maestra, pasantes
internacionales, as como muchos investigadores invitados de otras Instituciones

vinculados a travs de proyectos. Se mantiene convenios internacionales con


Universidades Europeas y de America Latina, igualmente se ha fomentado la
participacin en redes nacionales e internacionales. Una de las actividades
centrales del grupo ha sido el apoyo a la creacin y fortalecimiento de la maestra
en microbiologa y del doctorado en Biotecnologa, as como de otros programas
de nuestra Universidad.
El Grupo de Bioprocesos y Bioprospeccin del IBUN cuenta con una valiosa
trayectoria en Bioprospeccin orientada a la bsqueda en la biodiversidad de
actividades biolgicas para la produccin de solventes, biofertilizantes de origen
microbiano y vegetal, de microorganismos productores de biopolmeros y de
enzimas capaces de catalizar reacciones polimricas. El manejo de diferentes
sistemas de fermentacin, y el diseo y construccin de birreactores constituyen
avances biotecnolgicos importantes para mejorar la productividad mediante una
estrategia de fermentacin eficiente, que contempla adems, un sustrato
econmico y una cepa nativa con las condiciones de crecimiento ideales para una
alta acumulacin de los metabolitos buscados. El inters inicial es usar cepas
silvestres y cuando se hace necesario, se establece un plan de mejoramiento
gentico. Para ello, el Grupo ha desarrollado tambin destrezas en diseo y el
aislamiento de microorganismos modificados genticamente. La interaccin entre
los miembros de las diferentes disciplinas, profesiones y laboratorios, ha permitido
el trabajo interdisciplinario y coordinado en la gestin del conocimiento. Cabe
destacar que la socializacin de los resultados se hace mediante artculos en
revistas cientficas nacionales e internacionales, artculos de difusin, seminarios,
cursos, congresos y en productos de desarrollo tecnolgico.
Polticas de alianzas con el sector productivo
El grupo ha promovido polticas para alianzas con pares nacionales e
internacionales en investigacin y con empresas para desarrollo tecnolgico e
innovacin. El desarrollo de productos generados por la investigacin
interdisciplinaria, nos ha obligado a establecer criterios para la negociacin ganagana con las empresas, como centro de desarrollo tecnolgico, de los cuales los
avances ms destacados son: La reglamentacin de los comits de trabajo
UniversidadEmpresa para el trabajo conjunto, acuerdos sobre patentes y
explotacin de los desarrollos, como elementos bsicos para iniciar los diseos,
construccin y puesta en marcha de los diferentes prototipos.
Vale la pena aclarar que los marcos de negociacin han sido muy verstiles,
puesto que cada caso debe tratarse de manera diferente, dependiendo de la
Institucin con la cual se hacen los convenios. Las negociaciones han sido de
dominio pblico o privado. Cuando el proyecto es de dominio pblico, puede
desarrollarse en una empresa, la financiacin del mismo ser apoyada por
entidades estatales y los resultados son de libre transferencia a cualquier entidad
pblica o privada. En este caso el Centro de Desarrollo Tecnolgico-CDT, no
patenta y no percibe regalas. Cuando el desarrollo es privado, la empresa que es
el soporte econmico principal, comparte el desarrollo de los prototipos, de los

usos del producto y las pruebas de campo. El CDT aporta conocimiento,


infraestructura, gestin y parte del personal. Se comparten derechos de propiedad
intelectual, hay patentes o secretos industriales y el CDT recibe regalas, para
reinvertir en investigacin.
El grupo est constituido por 4 lneas de investigacin y cada una est bajo la
responsabilidad de un investigador del grupo, sin embargo existe la colaboracin
entre las diferentes lneas, de acuerdo con las reas de especializacin y de las
necesidades de investigacin y desarrollo. Como resultados de estos acuerdos
hemos avanzado en todas las lneas de investigacin del grupo. Se han diseado
y puesto en marcha 3 plantas piloto con empresas, laboratorios de investigacin
en microbiologa, biologa molecular de plantas, fermentacin, planta piloto del
IBUN. Todas las lneas de investigacin se proyectan con beneficio social e
impacto ambiental.
Lneas actuales de investigacin y desarrollo.
Insercin en la cadena productiva de caucho natural.
La lnea de investigacin en caucho natural del IBUN es coordinada por Fabio
Aristizbal, Ibonne Garcia y Dolly Montoya. En la actualidad la lnea trabaja en la
identificacin por mtodos moleculares los clones comerciales de caucho, en la
caracterizacin molecular del hongo causante del mal suramericano de la hoja
(Microcyclus ulei), en la bsqueda en la planta de genes de resistencia y en
certificacin de los jardines clonales, por mtodos de biologa molecular, todo ello
con el fin de garantizar la sanidad y las caractersticas del material vegetal que se
sembrar en campo. Se construy una planta piloto para el beneficio de caucho
tipo crep con la empresa Mavalle S.A. Adicionalmente, en alianza con la cadena
Productiva de Caucho, el SINCHI y el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural,
se trabaja en la propagacin in vitro del material vegetal.
Produccin de biopolmeros tipo PHAs.
Los polmeros sintticos han impactado negativamente el medio ambiente, por su
baja capacidad de degradacin, los biopolmeros son amigables con el ambiente y
se trabaja para hacerlos ms rentables. La lnea de investigacin dirigida por
Nubia Moreno viene haciendo esfuerzos para optimizar la produccin,
caracterizacin y separacin del biopolmero, que posee la caracterstica de ser
biocompatible y permitir el crecimiento de clulas de tejido sobre ellos. Se han
obtenido avances en el desarrollo de cultivos por lote y lote alimentado con
Pseudomonas putida y los mejores resultados para pelculas polimricas los
brinda Ralstonia eutropha, con rendimientos de 50% con respecto a la biomasa
obtenida. Aunque los costos de produccin son todava altos, pueden ser
asumidos por una aplicacin biomdica. Tambin se desarroll el diagnostico con
herramientas moleculares, para seleccionar microorganismos productores de
PHAs de cadena media y corta. Se inici una alianza con una para escalar y
estudiar la factibilidad tcnica y econmica para llegar al mercado.

En el mundo por cada 100 toneladas de Biodiesel, se producen 10 Ton de


glicerina cruda, que al ser empleado como fuente de carbono, permitir obtener
productos de mayor valor agregado. El aprovechamiento de este solvente es una
opcin para darle mayor rentabilidad a la produccin de biodiesel, el cual aun est
subsidiado. Esta lnea es dirigida por Dolly Montoya y ha trabajado en la seleccin
de cepas nativas capaces de emplear el glicerol para producir 1,3 propanodiol. Las
cepas fueron caracterizadas a nivel molecular y se estn proponiendo como nueva
especie. Actualmente se desarrolla un proyecto con financiacin de Colciencias
para mejorar la produccin de 1,3 Propanodiol a partir de las cepas nativas,
determinar la organizacin de los genes que intervienen en la produccin y su
regulacin con el propsito de disear mutantes hiperproductoras y optimizar los
parmetros de ingeniera bioqumica y diseo de la planta piloto. Igualmente, la
lnea adelanta las gestiones para la firma de un convenio con la empresa
ECODIESEL Colombia S.A. para terminar los estudios a nivel banco y definir la
factibilidad de una planta industrial.
Bioinsumos agrcolas.
Segn la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE),
la expansin de la actividad econmica en recientes dcadas ha estado
acompaada por la preocupacin por el medio ambiente a escala global, por tanto,
las nuevas empresas en el marco de su responsabilidad social deben ser ecoinnovadoras y realizar una produccin sostenible como poltica mundial para
reducir drsticamente las emisiones gases efecto invernadero.
La lnea de investigacin liderada por Nubia Moreno, tuvo como propsito
desarrollar bioinsumos agrcolas: fijadores de nitrgeno, solubilizadores de fsforo
y biocontroladores, mediante el desarrollo de la tecnologa en el nivel de
laboratorio, prototipos piloto y diseo y montaje de la planta industrial. Bajo estos
principios la Empresa Biocultivos S.A. se gener como una empresa Spin-Off ecoinnovadora, fue constituida por empresarios del sector agrcola en alianza con
Instituto de Biotecnologa de la Universidad Nacional de Colombia (IBUN).
Biocultivos S.A. ha sido eco-innovadora desde su concepcin, tanto en la
produccin y comercializacin de bioinsumos agrcolas bajo el logo vida para el
campo, como en sus estrategias de mercadeo. De acuerdo con Gonzalo
Sarmiento, Gerente de Biocultivos S.A., los cultivadores de arroz obtienen un
20% ms de ganancias cuando usan nuestros productos y lo demuestra con
resultados de pruebas de campo en 100.000 hectreas de arroz y testimonios de
los cultivadores.

D el L a b o ra to rio a la In d u stria
R e la c i n U n iv e rs id a d E m p re s a
p a ra d e s a rro llo e In n o v a c i n te c n o l g ic a

I
L lu via d e
Id e a s

V ig ila n c ia
te c n o l g ic a
p a ra
d e fin ic i n d e
n ic h o s y
p ro d u c to s
o b je tiv o

II
B u s c a r e n la
B io d iv e rs id a d
A c tiv id a d e s
b io l g ic a s
d eseadas

C a ra c te riz a c i n
b io q u m ic a y
m o le c u la r

B u s c a r s o c io
p a ra d e s a rr o lla r
e l e s c a la m ie n to
a n iv e l p ilo to
del proceso

IV

E s c a la m ie n to
a p la n ta
in d u s tria l

P la n ta p ilo to

P a r m e tro s d e
fe rm e n ta c i n a
n iv e l d e b a n c o
E s tu d io d e
p re fa c tib ilid a d

U n ive rs id a d

III

P ro c e s o
d e p a te n te

P ro c e s o G a n a - G a n a

E m p re s a

Figura 1. Transitar del laboratorio a la industria en Biotecnologa, requiere cumplir


cada una de las etapas descritas. La primera etapa permite avizorar los productos,
proyectarlos y anticiparse a los desarrollos de nuevas molculas.

Cmo se desarrollo esta empresa Spin-Off? Biocultivos S.A. puso a prueba el


famoso triangulo Universidad-Empresa-Estado (Fig 1) y le sum adems el gremio
de cultivadores de FEDEARROZ. Cada uno de los actores fue ingresando en la
medida en que lo requera el proceso. En fase de laboratorio, inician dos actores
Universidad-Empresa. En esta primera etapa se establecieron acuerdos de
confidencialidad, reconocimiento de la experiencia y conocimiento de cada uno, se
constituy el comit tcnico y estratgico entre la Universidad-Empresa, se
definieron las reglas de propiedad intelectual y regalas, todos debidamente
legalizados en las dos instituciones. Durante este periodo, se realizaron pruebas
en invernadero, se trabaj arduamente con FEDEARROZ para supervisar el
diseo y seguimiento de las mismas y as garantizar la confiabilidad de los
resultados. Cuando fue necesario hacer las pruebas de campo, el Instituto
Colombiano Agropecuario-ICA entr en el proceso, ya que se requeran
volmenes de produccin en el nivel de planta piloto, de manera que el ICA dise
una estrategia para acreditar plantas piloto de bioinsumos en el Pas, razn por la
cual se pudo certificar la planta piloto del IBUN. Tambin contribuy con el
seguimiento de las pruebas de campo y orient a la Empresa para cumplir con los
requisitos necesarios para el registro de los nuevos productos. En la fase piloto, la
Universidad determin las variables tcnicas para el escalamiento industrial y la
empresa hizo el estudio de factibilidad econmica.

La decisin de pasar al nivel industrial no fue fcil, el diseo de una planta con
normas GMP, y adems modular para expansin de acuerdo con las necesidades
del mercado era costoso, se acudi entonces a recursos del Departamento
Administrativo de Ciencia y Tecnologa-COLCIENCIAS para terminar la
formulacin y disear la planta. Con recursos de Biocultivos S.A. se llev a cabo el
montaje de la planta aunando los esfuerzos de la Universidad y la Empresa y a
finales del 2009 se puso en marcha la planta industrial, que en este momento
funciona en Ibagu. Se crearon 24 puestos de trabajo altamente cualificados y 15
tcnicos sobre los cuales se sostienen la economa de la Empresa. Biocultivos
S.A. adems, estableci una comercializacin innovadora, la empresa no vende
productos vende soluciones para dar vida al campo. Se construy un laboratorio
de anlisis de suelos en la empresa para recibir las muestras de suelos los
productores de arroz y de acuerdo con las calidades del suelo, el Departamento
Tcnico de la empresa asesora a los cultivadores para aplicar los productos y
determinar el impacto de su uso en cada cultivo.
Durante este proceso se estableci la tecnologa con Ingenieros bioqumicos y la
fusin y el trabajo de investigadores en microbiologa, gentica microbiana,
agrnomos, como una respuesta a la urgente necesidad de solucionar problemas
que nunca antes se haban presentado, en el escalamiento, oxigenacin y
mezclado para la produccin. En todos los niveles de escala, los ingenieros
aportaron desarrollos en modelos cinticos no estructurados de crecimiento, las
cinticas de mezclado en reactores, los sistemas de instrumentacin y control y
simulacin de procesos. Tambin tuvieron un papel decisivo en el diseo de los
biorreactores, y el modelamiento, control y estudio de variables crticas del
proceso. As mismo, se conform un equipo de Ingenieros para el montaje y
puesta en marcha de la planta industrial. En este momento la Universidad participa
en el seguimiento de la calidad de los productos. Los actores del proceso se
muestran en la figura 2.
El diseo y desarrollo de nuevos productos que se realicen en la Universidad
sern objeto de otra negociacin, ya sea con Bioculivos S.A. o con otras
empresas.
Retroalimentacin permanente con la problemtica social.
Es preciso que el hilo conductor en la formulacin e implementacin de proyectos
sea una actitud y una dinmica- que har que en su desarrollo se puedan tomar
decisiones colectivas. Slo as ser posible la ineludible bsqueda de pertinencia y
correspondencia con el entorno, as, el aprendizaje se ha difundido mucho ms
all del universo de los educadores y se ha extendido a todos los niveles de la
vida econmica y social. Es de resaltar el hecho que del total de alianzas
biotecnolgicas pactadas en los ltimos aos el 99% fueron desarrolladas en
Estados Unidos, Europa y Asia, mientras los continentes que disponen de la
mayor biodiversidad y recursos como lo son Latinoamrica y frica bordean solo el
1% restante (Siade, 2007).

Repensar la organizacin de los espacios acadmicos. Muy por encima de las


diversas temticas, la demanda ms exigente para las Universidades es la
configuracin de formas de interaccin de la academia con su entorno, que la
llevan a trascender sus estructuras y formas actuales. Las organizaciones abiertas
y flexibles de educacin superior posibilitan el escenario adecuado para la gestin
del conocimiento que se traduce en formas de convivencia humana, caldo de
cultivo en el que se ven desarrollar los ms preciados valores sociales.

ACTORES
SU PARTICIPACION
Actores
y su Yparticipacin
RETROALIMENTACI N

1.
1.
2.

3.

4.

Investigadores selecci n del


tema de inter s
Empresa llega a ver que hay
y que falta. Definici n de
acuerdos.
ICA.
ICA Reglamentaci n, norma
nacional e internacional.
Dise o pruebas de campo.
Prefactibilidad T -E
Gremio de cultivadores .
Inter s en pruebas de
invernadero

Dise o y
construcci n de
la planta
industrial con
todas las
especificaciones
tcnicas para
exportaci n

El nivel piloto
o de
prototipado y
pruebas de
campo en
cultivos
comerciales

Desarrollo
en
laboratorio y
pruebas en
invernadero

2.

3.
4.
5.
6.

Investigadores: Economistas,
ingenieros para dise o y
escalamiento de
productos, formulaci n
Empresa: Fundaci n Spin Off
Biocultivos . Estrategia de venta
de soluciones
ICA. Registro de productos
Gremio de cultivadores .
Inter s en pruebas de campo
Sena Colciencias . Fomento
empresarial
Gobierno central. Se inician
relaciones

1.

2.
3.
4.

5.
6.

Investigadores: Economistas,
ingenieros para dise o y
escalamiento
Empresa: Apoyo log stico
ICA. Control estatal y
seguimiento
Gremio de cultivadores .
Inter s en usar el producto
comercial
Colciencias . Financiaci n del
dise o de la planta
Gobierno central. Inter s en el
desarrollo de empresa nacional

ACTORES PARTICIPANTES
Fig 2. Aqu se describen los actores y etapas en las cuales se fueron involucrando
en el proceso. Biocultivos S.A y la Universidad continuaron con la puesta en
marcha de la planta industrial.
Resumiendo, entre las nuevas tecnologas la biotecnologa y las ciencias de la
vida son las ms prometedoras por su influencia para abordar grandes problemas,
por su capacidad de desarrollar productos para varios sectores de la economa de
manera sostenible y eco-innovadora. Estas oportunidades son para todos los

pases del mundo, ya sean ricos o pobres. Para superar las dificultades de la
Pymes de biotecnologa, que tienen un alto coeficiente de capital y largos tiempos
para la rentabilidad, se exige una decisin poltica clara y apostarle al apoyo de la
ciencia, la tecnologa y la innovacin alineando las instituciones de apoyo y
fomento del Estado en fortalecer la relacin Universidad-Empresa-Estado.
Biocultivos S.A ha abierto un camino, transitable con nuestras formas de
organizacin que sern aun ms exigentes si nos decidimos a desarrollar
productos de frontera en biotecnologa, pero sin duda debemos aprovechar el
potencial existente en nuestro pas para generar conocimiento.
Bibliografa

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