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INFLUENCIA Y AUTONOMA EN PSICOANLISIS

Autor: Liberman, Ariel

Libro: Influencia y Autonoma en Psicoanlisis (1997) Stephen A. Mitchell,


The Analitic Press: Hillsdale, NJ.

Prlogo: Interaccin y el problema de la tcnica


Hoy podemos afirmar, segn el autor, que en el psicoanlisis ha habido en las
ltimas dcadas un movimiento hacia una visin interactiva del proceso
analtico. Esto supone una revisin crtica de los pilares que clsicamente
orientaban la teora de la tcnica: neutralidad, abstinencia y anonimato. Por lo
tanto, se hace impostergable, para Mitchell, la tarea de volver a pensar la
posicin del analista y su contribucin al desarrollo del proceso.

Captulo 1: Introduccin. De la hereja a la reforma.


En general, la naturaleza interactiva del psicoanlisis fue detectada como
salirse del enfoque analtico y qued tradicionalmente asociada a trminos
como sugestin, reaseguramiento, ambientalismo, experiencia emocional
correctiva, es decir, a lo que no es realmente psicoanlisis. Mitchell expone
un fragmento clnico dnde desea mostrar cmo la accin teraputica de la
interpretacin no reside slo en su contenido, sino que incluye necesariamente
encontrar una voz con la que hablar que haga posible que los patrones
caractersticos del paciente de integrar relaciones con los otros puedan ser
ensanchados y enriquecidos. Para encontrar la voz correcta, el terapeuta tiene
que reconocer qu conflictos de su propio mundo interno fueron activados y
enfrentarlos. Esto hace que el trabajo sea profundamente personal y, tambin,
profundamente interpersonal.
A continuacin Mitchell expone las razones histricas que, segn l, llevaron al
desconocimiento de la interaccin en la prctica psicoanaltica y los cambios
que han permitido su reconocimiento:
1. En la poca de Freud para poder establecer al psicoanlisis como nueva
disciplina fue necesario que sta fuera presentada como ciencia entre las
ciencias, lo que implicaba una distancia irreductible entre el observador
cientfico y lo observado.

2. El psicoanlisis naci del hipnotismo y se produjo una gran necesidad de


diferenciarse de su antecesor y de la dependencia del poder personal y la
influencia del terapeuta. Segn el autor, reconocer la naturaleza interactiva de
la relacin analtica socava la diferenciacin respecto al hipnotismo, lo que
genera toda una serie de temores.
3. La tercera razn est relacionada con los peligros de la contratransferencia.
Segn Mitchell, la tradicional teora de la tcnica, con su nfasis en el analista
neutral, objetivo y distante, parece designada para desmentir, a travs del
mandato, la complejidad de la participacin del analista. La ilusin que
configura esta actitud es pensar que ella no tiene consecuencias en el paciente
y en el tratamiento. El psicoanlisis tradicional, declarando la situacin
analtica como campo de una persona, vuelve esto invisible.
Segn el autor, los ideales de neutralidad, abstinencia y anonimato refuerzan
el mito del analista genrico. Este ideal posibilita pensar en una buena tcnica
analtica estndar, es decir, donde no se consideren las caractersticas
personales y dinmicas del analista. La tcnica clsica genera una paradoja a
modo de desencuentro comunicativo o doble dilogo: el analista est
convencido de que no interacta para proteger la autonoma del paciente
mientras, insidiosamente, se va creando un dilogo subterrneo que queda
disociado.
Mitchell trabaja a continuacin la idea de Alexander del proceso analtico como
una experiencia emocional correctiva. Segn Mitchell, es necesario diferenciar
en esta propuesta dos dimensiones:
1. Dimensin descriptiva: comprende el proceso analtico como afectivo e
interactivo.
2. Dimensin prescriptiva: recomendar una tcnica especfica.
El autor piensa que podemos rescatar la primera dimensin y diferenciarla de
la segunda. Para l, la actividad interpretativa y la interaccin afectiva no son
alternativas sino que, a menudo, diferentes modos de describir el mismo
evento. Sostiene que Alexander simplifica el recurso en exceso al pensar que l
podra diagnosticar el problema y determinar una posicin emocional
correctiva. Este desacierto se debe, segn Mitchell, a que este autor comparta
con la poca una sobrevaloracin de la racionalidad tcnica.
Mitchell piensa que los ideales de autonoma y autenticidad han mantenido su
valor en psicoanlisis pero no en su sentido habitual y en su forma simplificada.
La autonoma personal no es algo que antecede a la interaccin con los otros,
sino una propiedad emergente del proceso interactivo y, por lo tanto, no es
algo que puede ser protegido de la influencia sino algo que crece a travs de
ella. En este sentido, el tipo de autonoma-valor de la que disponemos no es

algo separable de la experiencia analtica y de la influencia del analista. Por


otro lado, la autenticidad no est localizada en relacin con determinados
contenidos, un punto de referencia fijo, sino en relacin con el proceso, la
manera en la que la experiencia es generada.
El autor sostiene que el proyecto de este libro es retrabajar el ideal de
autonoma enfrentando el problema de la influencia del analista. De este modo,
este ideal tan preciado para el psicoanlisis, redefinido como un emergente
ms que como una propiedad pre-existente, puede ser reconciliado con la
comprensin del proceso psicoanaltico como fundamentalmente didico.

A continuacin, Mitchell se pregunta por el destino del objeto analtico una vez
finalizado el anlisis. Piensa que si comprendemos la relacin analtica como
esencialmente interactiva, la terminacin debe resultar en importantes
internalizaciones de identificaciones con el analista como objeto interno. Pero si
la autonoma del paciente debe ser preservada, estas identificaciones deben
permitir y nutrir la libertad personal y la creatividad ms que atar al paciente.
Segn Mitchell, si bien todas las escuelas miran hoy el proceso analtico como
interactivo en cierto grado, no existe consenso ya que el compromiso entre
analista y analizado es pensado de muy diversas formas y en diferentes
niveles. Hoy ya no tiene sentido caracterizar a un enfoque de interactivo -ya
que todos los son. La pregunta interesante es: cmo se comprende la
interaccin en cada escuela o tradicin terica?

Captulo 2: La accin teraputica. Una nueva visin.


Para Mitchell, Freud no cre slo un tratamiento sino un nuevo tipo de
experiencia, potente y transformadora para las dos partes implicadas. Se
plantea como objetivo de este captulo mostrar que mientras la explicacin
freudiana de la accin teraputica fue convincente en su momento ya no lo es
para nosotros, y que existe una gran dificultad en aceptar esta situacin.
En primer lugar expone el modelo tradicional que tiene como eje la
interpretacin y el insight, junto con una teora de la cura basada en el
levantamiento de las represiones. Para Mitchell muchas cosas han cambiado
desde la poca de Freud que hacen poco viable para nosotros este modelo.
Algunos de estos cambios son:
1. En el campo cientfico: ya no se cree que el observador puede permanecer
por fuera del fenmeno observado. Las teoras analticas crean un marco de
trabajo, parcialmente impuesto por el analista, para ordenar los datos.

2. En el contexto social: la experiencia de la autoridad es diferente. En nuestro


mundo, donde se sabe del abuso de autoridad por lderes polticos, doctores,
abogados, etc., no tiene sentido conceder al analista el tipo de autoridad de la
poca de Freud.
3. Desde la poca de Freud se ha desarrollado una abundante literatura sobre
resultados de tratamientos analticos y otros.
A continuacin se centra en la trama transferencia-contratransferencia e
intenta mostrar por medio de un material clnico la insuficiencia del modelo
clsico. El material plantea un problema que Mitchell tomar, una y otra vez, a
lo largo de este libro: se trata de la diferencia entre la percepcin que tiene el
analista de que est realizando una interpretacin y cmo la experimenta el
paciente. Los kleinianos contemporneos intentan solucionar el problema
realizando una segunda interpretacin sobre lo que ellos llaman la relacin
del paciente con la interpretacin. O sea: interpretar el modo de procesar
interpretaciones. Mitchell piensa que este modo de pensar es a veces til pero
que puede crear una regresin al infinito.
Todo esto plantea, segn el autor, los lmites de la interpretacin. Un problema
habitual es que el analista, ms all de sus mejores intenciones, est
entrampado en la misma trama que est intentando que el paciente explore. Y
la dificultad en reconocer esto se debe, en parte, como seala Mitchell, a que
los analistas tratan con tanto esfuerzo de ser parte de la solucin que les
resulta muy difcil darse cuenta de los sutiles modos en que han devenido
parte del problema. En estos momentos, en que el paciente se da cuenta que
experimenta las interpretaciones del analista como algo viejo y no como algo
nuevo, se atraviesa una gran crisis en el anlisis que cuestiona su valor.
Mitchell piensa que esto es lo que ha llevado a pensar que debe existir algo
ms, alguna otra fuerza que permita sacar al paciente de sus psicodinmicas
habituales: simplemente interpretando no es posible hacer el trabajo, ya que
esta concepcin implica que el analista observador e intrprete se ubica por
fuera de la matriz transferencia-contratransferencia. Una de las estrategias
para salir de este problema fue el concepto de alianza de trabajo; el fracaso de
la interpretacin se debe a una insuficiente alianza. Para Mitchell, este
concepto plantea los mismos problemas: exige un analista ubicado por fuera
de la trama transferencial del paciente que aparece como precondicin para la
interpretacin. En los ltimos tiempos toda una serie de conceptos han venido
a acompaar a la interpretacin como precondiciones: ambiente de sostn,
empata, etc. Ahora bien, plantea Mitchell, esto tambin se convierte en una
peticin de principios ya que cmo logra el analista que el paciente lo
experimente como algo diferente holding, empata- de sus relaciones de
objeto habituales? Experimentar al analista como emptico o como sostn es
algo que se logra luego de una larga y dura lucha, afirma Mitchell, y es esto
para l lo ms fundamental del trabajo analtico.

As, tanto el modelo clsico (la interpretacin) como los kleinianos


contemporneos (interpretacin de la relacin del paciente con la
interpretacin) o la psicologa del self (empata) asumen la existencia de un
canal directo entre analista y paciente. Mitchell piensa que la ftil bsqueda
de una canal directo -que ha caracterizado a muchos tericos en varias
tradiciones tericas- ha sido motivada, en parte, por la esperanza de evitar el
enredado y difcil problema de la influencia en la interaccin analtica. Si el
analista tiene disponible algn modo de participacin para alcanzar
directamente al paciente entonces, se piensa, algo nuevo puede aparecer. Los
analistas buscan un pasaje directo entre analista y paciente que haga
innecesario la ardua tarea de examinar e interpretar su mutua influencia al
servicio del crecimiento y desarrollo personal del paciente. Un cambio analtico,
desde la perspectiva de Mitchell, no viene por hacer el bypass de las viejas
relaciones de objeto, sino por expandirlas desde dentro. Esto conlleva nuevas
comprensiones y transformaciones de los viejos patrones relacionales del
paciente en la transferencia, as como nuevas comprensiones y
transformaciones de los habituales patrones relacionales del analista en la
contratransferencia.
Para Mitchell se puede sostener un punto importante de convergencia en toda
una serie de autores que han puesto el acento en la transformacin emocional
producto de la relacin con el analista (Racker, Levenson, Gill, Hoffman,
Greenberg, Spezzano): la interpretacin fracasa porque el paciente la
experimenta bajo viejos y familiares modos de interaccin. La interpretacin
efectiva es la expresin de, y a veces el vehculo para, algo ms profundo y
significativo. El locus central del cambio analtico est en la lucha del analista
para encontrar un nuevo modo de participacin, tanto dentro de su propia
experiencia como con el paciente.
A continuacin, Mitchell expone un material clnico que muestra estos
problemas. El modo de anlisis constructivo es, para este autor, que analista y
paciente luchen juntos para encontrar un modo diferente de conexin
emocional. No hay solucin general o tcnica. Lo que Mitchell propone es que
el rasgo central de la accin teraputica en psicoanlisis es la emergencia de
algo nuevo a partir de algo viejo. No puede estar ah desde el comienzo. Piensa
que los estancamientos representan este aspecto central del proceso: el
anlisis pas de ser la solucin a ser el problema. Lo que distingue al
psicoanlisis de muchas otras formas de psicoterapia es, precisamente, el valor
que otorga a los estancamientos y a los obstculos.
Generalmente hablando, dice Mitchell, es el analista el que primero logra un
estado emocional diferente y, as, busca interesar al paciente. Slo cuando esta
nueva presencia emocional aparece es cuando la interpretacin se hace
verdaderamente nueva, cuando ocurren verdaderos acontecimientos analticos
ms que repeticiones disfrazadas.

Captulo 3: La interaccin en la tradicin interpersonal


El psicoanlisis interpersonal naci de la convergencia de la psiquiatra
interpersonal de H.S.Sullivan y la versin marxista del psicoanlisis freudiano
de E. Fromm. La persona que articul estas ideas es Clara Thomson, quien fue
formada en el psicoanlisis clsico, habiendo sido analizada de Ferenczi.
Los dos principios en los que se asienta el psicoanlisis interpersonal son:
1. Un principio ecolgico: el ambiente juega un rol crucial creando, modelando
y manteniendo la personalidad y la patologa.
2. Un principio de participacin: el psicoanalista no es nunca simplemente
observador de los datos que el paciente provee sino que siempre es un
participante que co-crea los datos.
Los autores interpersonalistas han otorgado gran importancia a establecer una
comprensin verdadera de qu es lo que realmente ocurre en los aos de
formacin de la vida del paciente. Enfatizan la reconstruccin precisa del
pasado y muchos de ellos comparten el presupuesto de que es posible hacerlo.
Esto es lo que entra en crisis, segn Mitchell, en los autores contemporneos.
El concepto de interaccin es central en esta corriente.
A continuacin, Mitchell har un detenido recorrido de las caractersticas
centrales del pensamiento de Sullivan y Thomson Las objeciones de Mitchell al
modelo de Sullivan son, por un lado, la dificultad de determinar, en una
situacin dada, si es el ambiente pasado (como presencia intrapsquica) lo que
es determinante o el ambiente actual; en segundo lugar, la idea segn la cual
el terapeuta puede diferenciar cabalmente los efectos de su participacin en la
interaccin; por ltimo, esta perspectiva presupone que la cualidad del analista
experto reside en su racionalidad como resolucin de las ilusiones. En cuanto a
las propuestas de Thompson, Mitchell se pregunta cmo se decide lo que es
racional o irracional en la organizacin de la experiencia del paciente. En esta
perspectiva, la maestra del analista reposa en su capacidad de sobreponerse a
su participacin y dirigirse a una perspectiva ms objetiva, transformndose
as el analista en un genrico y objetivo observador cuya comprensin del
paciente sera casi equivalente de la de cualquier otro analista.
Mitchell pasa a exponer los desarrollos actuales de la tradicin interpersonal
organizndolos en torno a lo que l considera que ha sido su desafo y
dificultad mayor: la reconciliacin del principio ecolgico y del participativo. En
parte esto se debe a los desarrollos en la investigacin de la infancia y en la
extensin del principio participativo, ms acorde con las corrientes
intelectuales actuales -cambios en los paradigmas cientficos. El punto de vista
del analista, incluso si llega a travs de una racional y auto-reflexiva
observacin, no puede ser separado de sus formas de participacin. La

observacin no es neutral, siempre es contextual, basada en presupuestos,


valores, construcciones de experiencia. Levenson (1972), plantea la falacia
epistemolgica de pensar que uno puede ubicarse fuera de lo que observa.
Este movimiento hacia lo que se podra definir como perspectivismo plantea el
problema de decidir qu fue lo que ocurri en la infancia. Si bien sigue siendo
importante en esta corriente lo que ocurri, ya no queda tan claro cmo se
decide y el problema de su veracidad. Mitchell piensa que es necesario aclarar
y enfatizar que el perspectivismo no sugiere que la comprensin del analista
sea irracional o que la racionalidad no sea un valor significativo. Lo que definir
es otro modo de racionalidad (Nagel, 1995). Claramente existen perspectivas
irracionales. Lo que afirma el perspectivismo es que no hay una perspectiva
racional nica de las complejidades de la experiencia humana, que existen
varias comprensiones racionales interpretativas del mismo fragmento de
experiencia (Hoffman, Stern, Aron, Renik). Mitchell plantea que el problema de
Levenson es el de todos los interpersonalistas y, en un sentido amplio, de
todos aquellos que intentan enfrentar la naturaleza interactiva de la situacin
analtica: una vez que el analista ha renunciado a reclamar una exclusividad
racional, una perspectiva impersonal, es necesario ubicar la autoridad de
conocer qu ocurri y qu ocurre en otro lado. As, por un lado, no es posible
abandonar la afirmacin de la importancia de los acontecimientos interactivos,
tanto pasados como presentes y, por otro, no se sabe cmo podemos
determinar cuales, de hecho, son esos acontecimientos. Por lo tanto, la mayor
contradiccin de los interpersonalistas es, para Mitchell, la que existe entre
veracidad y perspectivismo.
Ehrenberg (1992) es una autora que ofrece, segn Mitchell, una de las ms
extensas elaboraciones del enfoque interpersonal actual y que ilustra tanto sus
ventajas como sus problemas. Puso mucho nfasis en el uso de la
contratransferencia y en el auto-develamiento (self-disclosure) del analista
como vehculo central de la exploracin analtica, presentando esto como un
antdoto frente a los reclamos falaces de objetividad. Ahora bien, se pregunta
Mitchell, cundo uno decide revelar la propia experiencia y cules son los
rasgos que de la propia participacin son ms tiles como guas para
comprender la experiencia del paciente. En el enfoque interpersonal existe una
tendencia a tempranas revelaciones. El argumento de todo sirve funciona
como si uno asumiese que la experiencia real del analista fuese una gua
confiable de una precisa y nica interpretacin de lo que est ocurriendo.
Ahora bien, piensa Mitchell: si uno mira la realidad interpersonal pasada y
presente como en alguna medida ambigua, cobrando significado y
comprensin slo a travs de una construccin interpretativa, es decir, si uno
toma en serio el perspectivismo, no todo sirve.
Existen actualmente dos estrategias frecuentes para enfrentar estos
problemas. Ambas estn basadas en la extensin del principio participativo

perspectivismo- y ambas reconsideran el principio ecolgico y su original


presupuesto de veracidad.
1. La primera consiste en centrar el proceso analtico en una articulacin de la
experiencia subjetiva propia del paciente: cmo organiza su mundo?
Greenberg (1991) seala que la meta del psicoanlisis no es confirmar o no
confirmar nada de lo que el paciente cree sino que el analista debe facilitar que
el paciente se d cuenta de la extensin y riqueza de su experiencia. Existe un
inters en el pasado pero ya no con la anacrnica epistemologa de Sullivan.
Segn Mitchell, estos aportes tienen muchos elementos en comn, tanto con la
psicologa del self como con el grupo independiente britnico. Tambin existen
diferencias: para la Psicologa del Self este rol del terapeuta conlleva la
suspensin de las experiencias propias de la subjetividad del analista y un
esfuerzo para escuchar y empatizar con lo que el analista comprende que es el
punto de vista del paciente. Del mismo modo, para algunos analistas del grupo
britnico independiente el analista funciona como un clido, aunque genrico,
ambiente de sostn, poniendo entre parntesis sus propias respuestas
idiosincrsicas para prevenir la intrusin y permitir que el verdadero self del
paciente emerja sin distorsin. En contraste con ambos, para los
interpersonalistas contemporneos la comprensin del analista del punto de
vista del paciente est siempre mediada por el punto de vista del analista. El
material con el que el analista trabaja no puede ser otra cosa que la
construccin del analista de la construccin del paciente de su propio punto de
vista.
2. La segunda estrategia enfatiza el aqu y ahora de la situacin analtica
como centro del trabajo, con un fuerte acento en el interjuego de los patrones
transferenciales-contratransferenciales. Esta lnea enfatiza el valor teraputico
de las diferencias entre la experiencia del analizado y la del analista. No se
trata de si uno u otro est errado, sino de la apertura hacia nuevas
posibilidades. La transferencia no es tanto distorsin como perseverancia. La
perspectiva del analista, reconocida como una entre varias posibilidades, es
valiosa no porque sea ms correcta o real, sino porque es algo nuevo y
potencialmente liberador y enriquecedor.

El problema de la autonoma del paciente es considerado por estos autores en


el marco de la naturaleza interactiva del proceso analtico: es necesario
mantener la influencia recproca en constante escrutinio. La influencia del
analista no puede ser eliminada; se debe considerar que el analista tiene una
influencia constante en el proceso.
Mitchell se pregunta: Es hablando sobre la influencia del analista continuo
escrutinio- que se elimina o se reduce realmente sta? Y concluye: las

soluciones de Levenson y Gill no logran lo que esperan. Segn Mitchell, el


continuo anlisis de la interaccin no es posible ni deseable. Siguiendo a
Hoffman, afirma que el analista debe ser lo ms consciente que pueda de cmo
es experimentado por el paciente y usar esto tan sensatamente como pueda
en la conduccin del tratamiento.

En conclusin, piensa Mitchell, en los interpersonalistas actuales el estndar no


es objetividad y racionalidad sino sinceridad, apertura y autenticidad. La meta
no es esquivar la influencia sino continuamente deconstruirla o reflexionar
sobre ella. La contribucin del analista es importante no por su trascendente
correccin sino por lo genuino de su autorreflexin sobre la interaccin con el
paciente.
Captulo 4: La interaccin en la tradicin kleiniana
Como con su teora, las contribuciones de M. Klein a la tcnica pueden ser
consideradas como extensiones de la psicologa del ello de Freud: inmediatas
interpretaciones profundas de los conflictos pulsionales y de las ansiedades
psicticas. Los analistas kleinianos parecan hablar directamente al
inconsciente. En cierto sentido, el enfoque tcnico kleiniano fue la extensin
ms radical de la perspectiva unipersonal: una focalizacin exclusiva en los
recovecos ms profundos de los conflictos pulsionales del paciente que el
analista interpreta desde una posicin neutral. El aporte de Klein que ha
permitido, luego, una gran apertura ha sido su concepto de identificacin
proyectiva, ya que se transform en un instrumento para la comprensin de la
interaccin analtica y de la contratransferencia. Pero tanto para Klein, como
para Freud, la situacin analtica es un medio neutral en el que la mente del
paciente es revelada a travs de sus asociaciones. El foco es eminentemente
intrapsquico: no hay contribucin del analista.
Por otro lado, para Klein la transferencia, es decir, los modos fantasmticos en
que el paciente experimenta al analista, son producto directo de la fantasa del
paciente. Esto es importante para comprender cmo Klein piensa la teora del
proceso analtico. Para ella el paciente posee la capacidad de diferenciar al
analista intrprete de las imgenes fantaseadas del analista en la
transferencia. Esto conlleva, segn Mitchell, el siguiente supuesto implcito: un
canal directo que le permite al paciente escuchar los contenidos de la
interpretacin del analista y que los hace analticamente utilizables para el
paciente. Es el supuesto de una clara separacin entre objeto real y objeto
fantaseado. Se asume la existencia de dos distintos aunque entremezclados
canales entre la mente del paciente y el mundo exterior. El paciente puede
distinguir el objeto analtico de otros objetos familiares dentro de su mundo. El

cuestionamiento de este presupuesto ser, segn Mitchell, un rasgo importante


en el desarrollo de los neo-kleinianos.
Fue Bion quien comenz a pensar en la identificacin proyectiva no slo como
una fantasa sino tambin como una forma de interaccin que ocurre entre la
gente. Bion interpersonaliza la identificacin proyectiva. El contenido mental
del paciente es evacuado y depositado en la mente del analista quien lo
registra, de alguna manera, en su propia experiencia. Bion ampla tambin el
concepto de identificacin proyectiva a la interaccin madre-beb como modo
de comunicacin. En esta lnea introduce una nueva metfora: la mente de la
madre como continente, lo que abri, piensa Mitchell, un rico camino para las
posteriores contribuciones kleinianas. Lo que resalta Mitchell es que a partir de
estas teorizaciones los analistas se encuentran a si mismos operando desde la
contratransferencia, desde dentro del contexto del estado mental inducido en
ellos por las proyecciones del paciente. El analista purga su mente de todo
contenido mental, sin memoria y sin deseo, y muchas de las experiencias
que aparecen durante la sesin se comprenden como depositadas all por las
proyecciones del paciente. Cmo los contenidos de la mente del paciente
entran en la experiencia del analista? Este problema de la transmisin es visto
de diferente modo por diferentes autores. En un extremo se encuentra Bion,
transformndose l mismo en un continente limpio y anodino; en el otro
extremo de un continuo est Racker, en donde el analista es capaz de recibir y
experimentar las proyecciones del paciente slo a travs de sus propias
identificaciones con ellas. Es decir, no se suspenden las memorias y deseos
propios, sino que las proyecciones se reciben descubriendo qu de las propias
dinmicas han sido activadas. Esto hace a la subjetividad del analista en la
interaccin constitutiva del proceso analtico. En este sentido, Racker sugiere
que todos tenemos cierta clase de experiencias universales que nos llevan a
relaciones de objeto comunes. Son tipos de experiencias genricas. En este
sentido, Mitchell objeta que, incluso en la formulacin de Racker, los rasgos
idiosincrsicos de la historia personal del analista y de su carcter son,
finalmente, excluidos de la interaccin analtica, no tienen impacto o influencia
en el producto del anlisis. Mitchell piensa que, a pesar de diferentes
innovaciones, existen ciertos principios del modelo kleiniano clsico que
moldea de forma distintiva el enfoque kleiniano de la interaccin:
1. El analista an posee el poder de discriminar lo real de lo fantaseado y
proyectado. De este modo se preserva la fundamental asimetra del modelo
tradicional: el paciente es visto como demasiado sujeto a la merced de sus
propias dinmicas para saber lo que es real mientras el analista est ubicado,
por la definicin de su rol, con la posibilidad de diferenciar lo real de lo
distorsionado.
2. Existe un ideal de limpieza no contaminada de participacin. Cada vez ms
se reconocen los modos en que el analista est incluido en las dinmicas del

paciente y la instrumentalidad de este compromiso, pero se sigue realizando


un gran esfuerzo, segn Mitchell, para preservar la distincin clsica entre
pensamientos-sentimientos y accin. En la contratransferencia el terapeuta
experimenta emociones conflictivas, incluso intensos impulsos al acto. Pero,
tanto como sea posible, el analista debe refrenarse de un acting para mantener
la transferencia no contaminada. Por lo tanto, se preserva la creencia de que
ejecutando su funcin analtica tradicional, el analista se eleva por encima de
los afectos y conflictos proyectados por el paciente y que es vivenciado por el
paciente de este modo. O sea: se preserva el supuesto tradicional de que
cuando el analista acta con propiedad analtica es invisible y, en
consecuencia, la experiencia del paciente del analista en la transferencia
emerge,
como
un
bajo
relieve,
contra
un
fondo
neutral.
3. Se sigue sosteniendo un canal directo, inmediato, de escucha cuando se
habla de la relacin del paciente con la interpretacin.
A continuacin, Mitchell se centrar en cmo para esta corriente el encuadre
analtico no es negociable ya que suponen que la situacin analtica tiene un
sentido inconsciente fijo y universal: la recreacin de la relacin del paciente
con su primer objeto, el pecho. Mitchell se pregunta cmo le transmite el
analista al paciente su voluntad de servir a la funcin de continente de las
proyecciones? Aqu tambin resalta la adhesin del kleinismo a la teora
clsica: slo quedan la interpretacin o el silencio. Expone, para ilustrar este
asunto, el material clnico de un autor kleiniano y muestra la situacin
dramtica en la que se encuentra un analista que slo puede estar en silencio
o interpretar para transmitir al paciente su actitud. Una clave central para
comprender la concepcin del encuadre en la corriente kleiniana, es el
supuesto de que la relacin real entre analista y paciente consiste en la
relacin entre el nio y su madre. Y esto, en un nivel profundamente
inconsciente, no es una metfora para estos autores. El analista, simplemente
en virtud de ser un analista intrprete, se supone que tiene un significado
universal: el de ser el objeto primario (pecho) que ofrece potencialmente
sustento para vivir (interpretaciones/leche). Todo esfuerzo por hacer salir al
analista de la actitud tradicional por parte del paciente es significado como
intentos de arruinar o echar a perder al analista como objeto primario, destruir
su potencial aporte de sustento/interpretaciones que el paciente tan
profundamente anhela. Es decir que aqu el supuesto clave es pensar que el
analista, si slo interpreta y no realiza otro tipo de intervenciones autodevelamientos, gratificaciones no interpretativas-, esto posee un significado
universal para todos los pacientes.
Este es el supuesto que es desafiado por el perpectivismo/constructivismo de
los relacionalistas contemporneos, que ven el significado del analista para el
analizado no como algo dado y universal (y conocido por el analista) sino como
individualmente construido, desarrollado y negociado entre analizado y

analista. En este punto, Mitchell piensa que las contribuciones de Gill


(1983,1994) fueron importantes. El enunciado central sera que lo que el
analista piensa que est haciendo no necesariamente corresponde con cmo el
paciente lo significa. Existe una discontinuidad entre el significado en la mente
del analista y el significado en la mente del paciente. En el enfoque relacional,
sostiene Mitchell, el analista no minimiza la importancia de los significados
inconscientes de las acciones del analista para ambos participantes, pero no
debe presumir conocerlos. El significado es co-creado y negociado.
Mitchell se pregunta, cmo experimenta el paciente la insistencia en la
jerarqua entre roles? Piensa que no es difcil imaginar que muchos pacientes,
correcta o incorrectamente, puedan vivirla como una operacin de poder que
usa la interpretacin como un modo de sometimiento y, por tanto, genera
envidia. Y contina: cunta de la envidia destructiva que los kleinianos
descubren no es una consecuencia iatrognica de su rgida jerarqua en la
definicin del rol del analista?
Mitchell concluye que el punto clave de bifurcacin entre las teoras que divide
dos amplios y muy diferentes enfoques para moldear la interaccin en la
relacin analtica es la presuncin de que el analista conoce lo que sus
acciones significan para el paciente.

Captulo 5: Variedades de interaccin


Mitchell piensa que hoy en da existe un amplio consenso en la naturaleza
interactiva del proceso analtico, pero que el acuerdo es menor en cmo opera
este proceso interactivo realmente. Sostiene: una vez que hemos abandonado
los principios de neutralidad y abstinencia, cmo decidir qu hacer? En este
captulo el autor quiere partir:
1. Reconocer que la interaccin en el proceso analtico procede de una manera
profundamente personal y que existen muchos modos autnticos de
participacin analtica.
2. La cada de la teora clsica ha dejado grandes dudas sobre lo que tenemos
que hacer tanto con la contratransferencia como con el auto-develamiento o la
expresividad.

Analizar las propuestas de tres autores contemporneos: Jacobs, Ehrenberg y


Ogden, cada uno con una distinta metodologa interaccional. Segn Mitchell,
los modos en que abordan la interaccin refleja la tradicin psicoanaltica en la

cual se inspiran: Jacobs en la freudiana, Ehrenberg en la interpersonal y Ogden


en la teora de las relaciones de objeto.
Para Jacobs, el analista funciona como una suerte de espejo que descubre en
sus dinmicas propias las dinmicas del paciente. Esto lo realiza por medio de
recuerdos, afectos, estados del self del analista. Utiliza lo que denomina
resonancia en paralelo. Qu uso hace Jacobs de su contratransferencia? La
guarda para s y la emplea para ampliar y profundizar su comprensin de la
dinmica del paciente. Define el proyecto analtico en trminos tradicionales:
insight de las dinmicas y conflictos infantiles del paciente. Este autor piensa
que el auto-develamiento del analista es una distraccin innecesaria y, al igual
que Racker, la contratransferencia es cuidadosamente procesada antes de ser
actuada de algn modo.
Ehrenberg, por su parte, basa su enfoque de la interaccin en el presente. Pone
el acento en sus reacciones personales frente a sus pacientes. Para ella, la
dimensin interpersonal no es secundaria sino central en las dificultades del
paciente. Por ello, refrenar las reacciones del analista priva al paciente del
insight que ella encuentra ms til en la comprensin de sus experiencias.
Para ella se usa mejor la contratransferencia activamente y verbalmente y no
silencindola. El auto-develamiento del analista es una opcin tcnica central.
Ella le otorga valor, a diferencia de Jacobs y otros, a compartir las reacciones
no procesadas ya que, entre otras cosas, piensa que la inmediatez afectiva
genera un sentimiento de seguridad y conexin para el paciente en presencia
del analista. El objetivo es que tenga un impacto reflexivo en ambos
participantes. Su visin de la intimidad analtica, concluye Mitchell, evita la
fusin y preserva la separacin en integridad de cada participante.
Ogden, a diferencia de Ehrenberg, propone una interaccin en donde la falta de
diferenciacin entre ambos participantes es buscada y constituye un rasgo
fundamental de lo que este autor denominar el tercero analtico. Para l el
rasgo distintivo de la relacin analtica es que el analista se ofrece como
continente para las proyecciones de las experiencias disociadas del paciente.
Siguiendo a Searls, describe cmo analista y paciente crean conjuntamente
una tercera subjetividad que no pertenece a ninguno de los dos sino que
requiere de ambos en sus diferentes roles para que emerja. O sea, para Ogden
no hay ni resonancias en paralelo ni dos sujetos separados, sino la constitucin
de una nica y combinada subjetividad. A diferencia de los usos anteriores de
la identificacin proyectiva, en donde se exiga que el analista fuese un
continente limpio, Ogden piensa que existen dos mentes que operan
activamente. Segn Mitchell, las historias clnicas de Ogden muestran una
forma de participacin analtica que conlleva una rica presencia emocional que,
por extensos perodos de tiempo, es claramente silenciosa. Para este autor su
tcnica
excepcionalmente
incluye
el
auto-develamiento
de
la
contratransferencia: su enfoque de este tema es consistente con su modo de

participacin. Este autor considera la asimetra formal de los roles analticos


como crucial en la forma especficamente analtica de intimidad generada en el
proceso analtico. Para l, el paciente es ante todo el iniciador de
identificaciones proyectivas y el analista un recipiente y procesador de las
mismas. Si bien estn los dos profundamente implicados, la diferencia de sus
roles los involucra de manera diferente.
A continuacin Mitchell presenta un material clnico para ilustrar cmo l
trabaja. Desea mostrar la utilidad de los tres enfoques previamente analizados
aunque considera que su estilo de trabajo difiere bastante de dichos autores.
Piensa que a l le resulta de utilidad tanto un compromiso alegre y juguetn
como el uso del humor. Concluye este captulo reiterando que la manera en
que cada analista participa con cada paciente es completamente personal e
incluye tanto las ideas del analista sobre la interaccin como sobre el
psicoanlisis mismo.
Captulo 6: Las intenciones del analista
Cada tradicin psicoanaltica tiene su propia nocin de lo que el analista debe
intentar ser: neutral, emptico, sostenedor, autntico. Con el tiempo han cado
las ilusiones sobre estos diferentes proyectos. Mitchell se propone en este
captulo explorar esta cuestin. Comienza con la presentacin de un material
clnico sobre una eleccin clnica en la que el autor toma partido por una
representacin de la paciente contra su auto-denigracin. Expone, a
continuacin, el modelo clsico con sus tres pilares de la conducta del analista:
abstinencia, anonimato y neutralidad, es decir: no gratificacin de los impulsos
ya que la frustracin motiva su transformacin en pensamiento; permanecer
inexpresivamente annimo para que la transferencia emerja sin
contaminacin; que las intervenciones sean desapasionadamente imparciales
para no ejercer influencia en la autonoma del paciente.
En el momento actual existe un amplio consenso de que el analista, a pesar de
sus mejores intenciones, no puede exitosamente operar de ese modo. Para
Mitchell, los factores que contribuyen al consenso son:
1. El modo en que la nocin de objetividad se ha vuelto problemtica en la
filosofa
de
la
ciencia
actual.
2. Proliferacin de diferentes escuelas de teorizacin en psicoanlisis.
3. Se ha ido aceptando gradualmente que la contratransferencia no es una
rareza, ni una aberracin, sino que en la prctica analtica los conflictos y
dinmicas propias del analista son inevitablemente evocadas y operan en las
intervenciones con el paciente.

4. El creciente reconocimiento de que a pesar de los esfuerzos de anonimato


del analista el paciente lo conoce.
5. Darse cuenta que la relacin analtica, sin importar lo ascticamente que sea
manejada, es inevitablemente gratificante y no slo frustrante hacia varias de
las conflictivas necesidades del paciente.

Estos cambios exigen para Mitchell un modelo fundamentalmente diferente del


proceso psicoanaltico, aunque piensa que, por lo general, se ha tratado ms
de acomodar y actualizar el modelo tradicional que de transformarlo. Por
ejemplo, Kernberg, en su esfuerzo por diferenciar lo que es anacrnico en el
modelo clsico y preservar lo esencial, distingue el anonimato de la neutralidad
tcnica. Tambin Schafer define la neutralidad en trminos de subordinacin de
la personalidad del analista a la tarea en curso y sostiene que el analista no
toma partido en los conflictos del analizado. A pesar de sus diferentes
epistemologas de base neopositivista y hermenutica-, para ambos la
credibilidad del analista reside en la neutralidad, es decir, en el reclamo de que
en el momento de la interpretacin el analista es reflexivo y no acta (acting);
es desapasionado y no est afectivamente incluido; considera los conflictos del
paciente desde una visin desde ningn lugar (Nagel, 1986), hablando con
una voz que est fuera de toda lealtad contratransferencial. O sea, que el
analista no tiene un impacto personal significativo en la direccin del proceso.
Mitchell se pregunta, cul es la alternativa a estos esfuerzos por salvar la
neutralidad y la autoridad del analista? Para este autor la alternativa es ver que
la participacin del analista es inevitablemente subjetiva (Aron, Hoffman,
Greenberg, Spezzano, Stolorow) y que la comprensin que el analista tiene del
paciente es parcialmente el producto de su irreductible subjetividad. (Renik,
1993)
En esta visin alternativa, la contratransferencia es menos una tormenta de la
cual uno emerge peridicamente para recuperar su lugar que el tiempo mismo,
es decir, siempre presente de algn modo aunque continuamente cambiante.
Asimismo, se considera que todas las acciones tienen implicancias
interpretativas y todas las interpretaciones son acciones. El pensamiento no es
la inhibicin de la accin (Freud), sino que pensamiento y accin son
simultneas y continuamente facetas interpenetradas de la experiencia. Las
actuaciones (enactments) no se las comprende como formas de restar
importancia a la interpretacin sino como suministrando importantes y
continuos ejemplos en los cuales puede basarse la interpretacin. Y a veces, en
la relacin analtica, la accin debe preceder al pensamiento y la palabra,
porque la accin expresa algo ignorado e innominado tanto para el paciente
como para el analista. Por ello, slo puede volverse conocido siendo habitado y

vivido en el tratamiento. Las interpretaciones tambin son vistas como formas


accin: las palabras no son nunca neutras, son nuestros modos de actuar sobre
los otros (Greenberg, 1996). Tambin, piensa Mitchell, la neutralidad se ha
hecho insostenible ya que ha crecido la conciencia de la diferencia entre lo que
el analista intenta-hacer (o ser) y el significado que para el paciente tienen sus
acciones. Ya que Cmo puede el analista estar tan unidimensionalmente
motivado?; Cmo puede el analista, por muy analizado que est, asumir como
posible que en su lucha contratransferencial, en el momento en que realiza la
interpretacin, est por fuera de la tormenta?; Cmo puede afirmar ser tan
transparente a s mismo? ; No es la posicin de no tomar partido una toma
de partido? no es el acto de replegarse o ubicarse en la posicin del analista
algo lleno de significados para las dos partes?
Retomando el material previamente desarrollado, Mitchell plantea cmo toda
interpretacin selecciona, excluye otras y, por lo tanto, no es neutral. Despus
de criticar el concepto de neutralidad como equidistancia (A. Freud, Kernberg)
sostiene que la afirmacin de que la equidistancia protege la autonoma del
paciente de la influencia actual del terapeuta enmascara y desconoce lo que a
menudo es la ms poderosa influencia del analista: su impacto en construir los
trminos en los que el paciente pensar y luchar con sus conflictos.
Tambin, dice Mitchell, muchos analistas reclaman ser neutrales con relacin a
la realidad. El problema, contina el autor, es que para ello necesitan
previamente definir dnde y qu es realidad.
A continuacin, Mitchell hace una revisin de los diferentes ideales alternativos
que surgieron en las diferentes escuelas psicoanalticas para definir la actitud
del analista. Para Kohut y la Psicologa del Self, la empata aparece como una
precondicin de la cura. Aunque estos autores no piensan que esta podra
lograrse de manera constante sino ms como un tratar de ser emptico. La
empata perfecta, dice Kohut, no slo es imposible sino indeseable. Es el
esfuerzo por serlo lo que crea la nueva experiencia objeto-self en la que reposa
el impacto reparativo sobre el desarrollo. Dentro del psicoanlisis interpersonal
ha habido diferentes formulaciones: experto (Sullivan), hablar verdadero y
honestidad (Fromm), autenticidad (contemporneos). Pero la autenticidad es
hoy ms compleja y escurridiza que en la poca de Fromm. En la escuela de la
teora de las relaciones objetales britnica, est por un lado Bion, describiendo
la funcin del analista a partir de su concepto de continencia y Winnicott, con
su idea de ambiente de sostn (holding) en donde el analista suministra
funciones maternas. Segn Mitchell, una de las ironas que acompaan la cada
de uno tras otro de estos ideales analticos ha sido la bsqueda del
establecimiento de un estado de no intencin y, an, de no-saber (como se ve
claramente en autores como Bion o Lacan). Cmo puede uno desear no tener
deseos o intentar no tener intenciones? Estos autores muestran la
imposibilidad de la desidealizacin como ideal. As, la evitacin del saber y de

la idealizacin a travs de evitar tener intenciones, es el ltimo de los ideales


que en esta serie se han mostrado inalcanzables.
Para este autor, mucho del descrdito entre las corrientes psicoanalticas
deriva de la confusin entre la declaracin de intenciones y la afirmacin de
alcanzarlas (su realizacin). Ahora bien, Mitchell se pregunta si este tratar de
hacer algo que es imposible es el marco ms til de referencia para las
intenciones del analista. Piensa que no. Describe su modo de pensar la
intencin que configura su metodologa como una disponibilidad
(responsiveness) auto-reflexiva de un tipo (psicoanaltico) particular. Dice que
su modo de trabajo no consiste en un esfuerzo hacia un estado mental
particular sino hacia un compromiso en el proceso. La aspiracin hacia estados
mentales tales como atencin libremente flotante, reverie, etc., excluyen
otras posibilidades. Piensa que en determinadas oportunidades le parece til
estar altamente focalizado y no libremente flotante; otras en que piensa que
sus pacientes necesitan una respuesta ms genuina de su parte y no una
actitud; tambin piensa que por momentos es ms til un cuidadoso
razonamiento que la reverie.
Asimismo, se encuentra a s mismo ms productivo cuando se esfuerza por
comprender el modo en el que el paciente se le presenta en una sesin
particular y reflexionar en los tipos de respuesta que se encuentra haciendo:
qu versin de m es evocada por la presencia del paciente hoy? quin soy?
qu me agrada cuando estoy con ellos? Sostiene Mitchell que es
probablemente lo trabajoso, intenso y activador de emociones que es el trabajo
analtico, lo que ha llevado a cultivar versiones de uno mismo que nos
permitan reconocernos como profesionales, psicoanalticos y competentes. Sin
embargo, para l, los momentos ms productivos del trabajo analtico son, a
menudo, aquellos en que uno se siente por fuera de estas versiones
reaseguradoras, es decir, momentos en los que los afectos dominantes son la
confusin, el temor, la excitacin, la exasperacin, la pasin, entre otros. Esto
no implica cultivar el no saber o el no control, sino esforzarse por liberarse uno
mismo del saber compulsivo y del control obligatorio. O sea, lo que Mitchell
encuentra ms til no es aspirar a un estado de no intencin sino permanecer
lo ms abierto posible hacia el flujo circulacin- de variedades de intenciones
siendo todas objeto de indagacin autoreflexiva. Este tipo de participacin
analtica no es ni simple ni ingenua. Esta disponibilidad autoreflexiva es una
habilidad altamente desarrollada: supone que la mente del analista, como la
del paciente, est caracterizada por cambios, estados discontinuos del self y de
las organizaciones del self; tambin supone que la mente se genera en campos
interpersonales de influencia recproca; supone, a su vez, que la auto-reflexin
es siempre, necesariamente, perspectivista y altamente selectiva. Piensa que
lleva mucho tiempo aprender a experimentar y a usarse a uno mismo de esta
manera: haciendo una escucha comprometida y siguiendo diferentes niveles
de sentido al mismo tiempo. El analista, desde esta perspectiva del proceso

analtico, aprende a rastrear y a comprometerse, simultneamente, en


diferentes lneas de pensamiento, respuestas afectivas u organizaciones del
self. Existen, por tanto, en el mismo analista varias clases de mente analtica.
Mitchell plantea que l no intenta mantenerlas en un estado de suspensin,
incluso equilibradas. Piensa que lo ms til para l fue la libertad de responder
de diferentes maneras en diferentes momentos y ser capaz de disear una
amplia variedad de potenciales respuestas en su repertorio cuando le resulta
til. De este modo, cree que una meta que el analista puede tilmente intentar
poseer es una disponibilidad reflexiva hacia el paciente en cada sesin
particular. Dentro de esta intencin global, el analista siempre se compromete
en una u otra de estas formas de responder-participar y excluye otras. Piensa
que se realizan continuamente elecciones con la base del sentido implcito del
proceso analtico en curso. Los modos de profundizar un proceso puede a veces
consistir en quedarse callado, en una interpretacin, en la expresin de un
sentimiento, una preocupacin o una fantasa. Cada clnico mantiene un
modelo de la riqueza y singularidad de la experiencia analtica, el que sirve
como brjula preconsciente que gua las elecciones perceptivas que
constituyen la experiencia analtica. La brjula usada por cada analista es
nica: no existen brjulas objetivas y genricas. Cada juicio clnico del analista
est configurado por su integracin personal de los modelos y conceptos
psicoanalticos, condimentado con su dinmica personal, carcter y
experiencias de vida. Los conceptos tericos son una parte crucial de este
sistema personal de gua. La integracin conceptual, saturada con nuestra
propia experiencia de vida, provee a cada uno un sentido implcito de la
riqueza y profundidad de la experiencia, y esa integracin es el punto de
referencia con relacin a la cual hacemos elecciones clnicas.
Mitchell piensa que existen modos de participacin que claramente estn por
fuera del psicoanlisis, por ejemplo, hacer negocios o tener relaciones
sexuales. Pero que existen opciones menos obvias cuyo debate enriquece, por
ejemplo, develamiento de sentimientos erticos en la contratransferencia. Est
en la naturaleza de la experiencia analtica que las intenciones del analista
sean alteradas o fracasen, as como es inevitable que las intenciones del
paciente, derivadas de viejas relaciones objetales, tambin se alteren y
fracasen. Una pieza central del trabajo analtico, piensa Mitchell, es la creativa
y mutuamente vitalizante y satisfactoria negociacin de esta situacin. La
principal satisfaccin no ser si hablar es o no gratificante, sino si hablar puede
abrir y vitalizar la experiencia del paciente o contribuir a cerrar o atenuarla.
Piensa que es esencial evitar la ilusin de que estas elecciones se hacen
objetivamente; pero tambin es necesario evitar una falsa humildad que
fracasa en diferenciar entre los analistas y los otros. Los analistas clnicos
hacen elecciones con fundamento y se aprende mucho de la profundidad y
riqueza de la experiencia tanto de la acumulacin de la prctica clnica como

de la literatura analtica o del propio anlisis. El autor cierra este captulo


comentando otro fragmento del material clnico que expuso pginas atrs.
Captulo 7: El conocimiento y la autoridad del analista
El autor sostiene que es un tema central del psicoanlisis contemporneo
redefinir la naturaleza de la autoridad y del conocimiento del analista: en qu
somos expertos los psicoanalistas? El objetivo de este captulo es delinear cul
es el tipo de conocimiento y autoridad que puede el clnico reclamar hoy
diferente del de la poca de Freud. El autor piensa que pasa por pensar en una
especializacin en producir sentido, auto-reflexin y la organizacin y
reorganizacin de la experiencia.
Mitchell parte de constatar los cambios que ha habido en los ltimos tiempos
sobre las ideas vinculadas a qu significa conocer. En la poca de Freud,
racionalismo, objetivismo y cientificismo dominaban la visin del mundo y la
auto-compresin humana. Para Freud, el psicoanlisis era una parte de la
ciencia que implicaba la exploracin, comprensin y control de un campo del
mundo natural constituido por la mente humana. Es importante diferenciar,
piensa Mitchell, entre ciencia y cientificismo: la primera consiste en la
acumulacin, sobre la base de determinados mtodos, de ciertas clases de
conocimiento y, la segunda, es la creencia de que ese conocimiento nos dir
todo lo que necesitamos saber sobre la experiencia humana, sus significados y
valores. Desde entonces hasta hoy, sostiene Mitchell, la ciencia ha continuado
y el cientificismo se ha desvanecido. Ha habido tambin una reaccin extrema
que ha intentado corregir los errores anteriores a partir de su opuesto radical:
subjetivismo, relativismo fcil e irracionalidad. Para este autor, el problema no
ha sido la ciencia como tal sino el cientificismo. La vitalidad del psicoanlisis
consiste en poder responder a los cambiantes contextos histricos-culturales
que afectan la vida de analizados y analistas y no en el aislamiento monstico.
A continuacin, define lo que considera los reclamos legtimos y excesivos del
conocimiento.
1. Aspecto de culto en las instituciones tradicionales que reclaman
conocimientos esotricos de profundidades misteriosas expresando todo en
una jerga inaccesible.
2. Corriente autoritaria en el manejo poltico del psicoanlisis: el mayor peligro
no son las ideas equivocadas sino las rgidamente sostenidas.
3. Parte de la vitalidad del psicoanlisis post-clsico viene de su emancipacin
de
la
ortodoxia
freudiana.
Piensa que la alternativa a los tradicionales y arbitrarios reclamos para s del
analista de poseer conocimientos exclusivos y objetivos no es la lisa y llana

renuncia a la objetividad y evitar toda atribucin de verdad. Esto es, segn el


autor, confundir los temas polticos con los problemas del conocimiento: son
batallas entre el positivismo anacrnico y el total relativismo. Mitchell sostiene
que las convicciones desarrolladas por analistas clnicos como por sus
pacientes descansan en una credibilidad pragmtica e intuitiva, un tipo de
sentido comn enriquecido. As, el autor recurre al filsofo Nagel (1995) quien
ve al psicoanlisis como una extensin de lo que l llama psicologa del
sentido comn, es decir, de las actividades fundamentales desde las cuales
obtenemos significados en las experiencias con otras personas. Los diferentes
tipos de conocimientos requieren diferentes modos de confirmacin para
establecer su credibilidad. No es tan importante cmo denominamos al
conocimiento aportado por el psicoanlisis y la historia ciencias sociales,
hermenutica- sino apreciar la naturaleza de este conocimiento y su
legitimidad.
Mitchell piensa que la ms importante contribucin de Freud no fue el
contenido especfico que le atribuy al inconsciente en los diferentes
momentos (sexual, agresivo, edpico, preedpico) sino el descubrimiento de un
modo o mtodo de gran riqueza para la explicacin y produccin de sentido: el
principio de intenciones inconscientes que unen presente y pasado, lo racional
con lo fantaseado, la interaccin y la interioridad, ya son aspectos constitutivos
de la cultura occidental contempornea.
Segn el autor, los seres humanos requieren un sistema de significados
personales, que incluye un sentido personal de la historia y las motivaciones,
para armar su mundo. Los psicoanalistas son expertos en la manera en que
esos sistemas de significado se constituyen y cambian. Los sistemas de
significados no derivan directamente de los hechos, ni puede esperar el
analizado que los hechos se hagan claros e indiscutibles antes de poder
intentar darle sentido a su existencia. Cada individuo requiere una narrativa de
origen para ubicarse en el planeta. Los analistas son expertos en co-construir y
ayudar a transformar esas historias.
Mitchell sita una lnea en la historia del psicoanlisis que va de Freud a
Brenner que piensan que al ser la mente una parte de la naturaleza y el
psicoanlisis su ciencia, la comprensin de la psicopatologa son hechos
objetivos, empricamente derivados, o sea, la verdad psicoanaltica, como toda
verdad cientfica, es la mejor conclusin posible a partir de los datos
disponibles. Por lo tanto, de aqu se concluye que el analista con frecuencia
sabe mejor que el paciente lo que ocurre en la mente de este y queda a su
discrecin el momento de la comunicacin de esta comprensin. Otros autores,
como Kernberg, hablan de la autoridad funcional del analista, definicin que
pretende proteger al paciente de la imposicin autoritaria de los puntos de
vista del analista. En aos recientes diferentes autores han planteado la
imposibilidad de que se pueda lograr una instancia verdaderamente neutral y

libre de valores. La neutralidad slo sera un ideal. An as, observa Mitchell, la


mayora acepta que es un ideal indispensable ya que, se piensa, tratar de ser
neutral mantiene el impacto interactivo del analista como persona en un
mnimo. Para Mitchell, el error comn de los defensores de la neutralidad es la
creencia segn la cual tratar de ser neutral hace posible ser neutral y llegar a
un punto de vista objetivo.
As, los problemas de la autoridad y el tipo de conocimiento psicoanaltico
llevan al autor a preguntarse si las mentes son descubiertas o construidas. El
enfoque tradicional reclama para s el conocimiento de lo que ocurre en la
mente del paciente como si hubiese algo ah inerte y disponible para su
descubrimiento. Para Mitchell no hay procesos claramente discernibles que
correspondan a en la mente del paciente sobre los cuales tanto paciente
como analista puedan estar en lo cierto o equivocados. Los procesos mentales,
tanto conscientes como inconscientes, son enormemente complejos y se
prestan a mltiples interpretaciones. No existe una nica correcta
interpretacin o mejor comprensin. La mente es comprendida a travs de un
proceso de construccin interpretativa, tanto en sus aspectos conscientes e
inconscientes como en quin intenta comprenderla. Mitchell se apoya en
Dennet (1991) quin afirma que es imposible encontrar una narrativa nica,
una primera edicin de la mente. Refiere esta idea de primera edicin al
concepto freudiano de clis, como aquel prototipo discernible y objetivo que el
analista puede identificar. Mitchell sostiene que la mente es un enorme
complejo de procesos del que slo captamos algunos pequeos fragmentos.
Pensar as no significa para el autor que todas las construcciones de la
experiencia consciente sean igualmente plausibles. La experiencia actual, a
pesar de su maleabilidad y ambigedad, proporciona restricciones. Los
acontecimientos en la mente del paciente pueden ser conocidos, para la dupla
analtica, slo a travs de un activo proceso de composicin y organizacin de
los mismos. La existencia de diferentes organizaciones posibles habla de
mejores y peores comprensiones as como de la inexistencia de la mejor
comprensin.
Mitchell piensa que el estado heterogneo de las escuelas psicoanalticas
actuales es probablemente la mayor evidencia en contra de un estndar de
objetividad nica: cada escuela, teora, clnico, organizan interpretaciones de
las dinmicas inconscientes de un modo particular y existen muchas
interpretaciones plausibles, o citando a Nagel, muchos modos de enriquecer el
sentido comn. Mitchell sostiene que el temor a reconocer esto por parte de
muchos autores es porque piensan que si no existe una verdad objetiva no hay
donde anclar la auto-disciplina. Segn el autor, es posible anclar esta ltima as
como la responsabilidad clnica y el respeto por la autonoma del paciente en el
reconocimiento de la naturaleza intersubjetiva de la empresa analtica y no
desmintindola.

Por lo tanto, piensa Mitchell, la comprensin que emerge en la mente del


analista sobre el paciente est integrada en la interpenetracin del encuentro
analtico, con el impacto de cada uno sobre el otro: no se deriva simplemente
de la aplicacin de la teora sino que est saturada de las respuestas
contratransferenciales del analista. Una consecuencia importante de este
planteo es que cualquier comprensin de la mente, de la de uno o de la del
otro, es personal: es mi comprensin, basada en mis presupuestos sobre la
vida humana, en mis propias dinmicas, etc. Por lo tanto, la comprensin del
analista de la mente del paciente no es la mejor comprensin desde un punto
de vista objetivo o genrico, sino la mejor comprensin de ese analista en
particular, basada en la experiencia de ese analista y en ese contexto de
configuraciones transferenciales-contratransferenciales predominantes. La
competencia del analista se basa en la comprensin de un proceso, lo que
ocurre cuando una persona empieza a expresar y reflejar su experiencia en
presencia de otro comprometido en escuchar, en el contexto altamente
estructurado dado por la situacin analtica.
A continuacin, Mitchell presenta un material clnico para luego comenzar a
trabajar sobre el problema de la asimetra en la relacin analtica. Piensa que el
esfuerzo por definir en qu consiste esta asimetra es uno de los aspectos ms
difciles de las reconceptualizaciones actuales de la naturaleza de la situacin
analtica. Si bien es crucial que el analista no imponga su autoridad, es
asimismo importante que, a veces, pueda mantener su punto de vista, es decir,
sostener el sentido del valor que tiene su aporte en su potencial utilidad para la
produccin de sentido, auto-expansin y auto-reflexin. Es la lucha en
colaboracin para encontrar el modo de hacer esto posible lo que, para
Mitchell, es uno de los aspectos ms importantes del trabajo analtico. Ahora
bien, una funcin central del rol del analista es la de preservar la relacin como
analtica, es decir, proteger el proceso. Para el autor, la asimetra de la relacin
analtica deriva bsicamente de la necesidad del analista de cargar con esta
responsabilidad. Mitchell se pregunta si al cargar con esta responsabilidad el
analista cumple un rol primordialmente parental. Para muchos analistas la
metfora parental ha sido de gran importancia para ubicar la participacin del
analista. Aunque critica esta asuncin universal piensa que esta crtica no debe
impedir una apreciacin de la configuracin nica de la relacin analtica que
para cada dada teraputica hace posible una extraordinaria intimidad
contexto-especfica. La estructura formal de la situacin analtica y su
constelacin de restricciones horarios, lugar, predominancia del foco en la
experiencia del paciente, etc.- da lugar a un tipo de intimidad no disponible de
ningn otro modo.
Mitchell finaliza este captulo preguntndose cul es el destino del objeto
analtico. Piensa que hoy en da hay cierto acuerdo en que definiciones con
resolucin completa de la transferencia o identificaciones en trminos de
funciones genricas (auto-observacin, por ejemplo) son insuficientes. Cada

vez se reconoce ms que el analista como persona especfica, en su especial


subjetividad, se transforma en una presencia que perdura en el mundo postanaltico del analizado.
Captulo 8: Gnero y orientacin sexual en la era post-moderna
El problema central que explorar este captulo ser la perplejidad que
enfrenta el clnico contemporneo al tener que abordar las cuestiones de
gnero y sexualidad que constituyen una preocupacin importante en nuestra
poca con la diversidad de teoras y creencias que existen sobre estas
cuestiones. Es en este sentido irnico que el autor utiliza el trmino postmodernidad.
Despus de desarrollar las ideas de Freud, se esfuerza por dar cuenta de los
diferentes modelos o estrategias conceptuales con los que contamos
actualmente dentro del psicoanlisis para pensar estos temas. Estas van desde
la concepcin del gnero como una creacin cultural en C. Thompson, a los
modelos neo-biolgicos; de lo que denomina esencialismo evolutivo (Gilligan,
Mille, etc.) a los modelos evolutivo-constructivista (Chodorow); o el modelo que
aboga por una tensin creativa y continuamente oscilante entre los temas e
identificaciones tradicionalmente masculinos y femeninos (Benjamn). Mitchell
sostiene que a l le resulta til pensar en el gnero y la sexualidad del mismo
modo en que Chomsky entiende el lenguaje, es decir, entre condicin biolgica
como capacidad universal del ser humano y contexto social que determina la
construccin cultural de los contenidos. Segn el autor, no es necesario elegir
entre los modelos biolgicos y constructivistas del gnero sino que ellos crean
una tensin til que genera nuevas formas de organizar la experiencia.
A continuacin, Mitchell presenta unas vietas clnicas en las que muestra que
la participacin del analista al hablar y pensar sobre el gnero tiene un impacto
crucial sobre el proceso. Su participacin se podra dividir en tres
componentes:
1. Desde qu teora escucha el analista -y por lo tanto interpreta- el material
clnico. Es decir, qu es lo que ve y lo que no ve desde determinada posicin.
2. Desde qu valores, preferencias o juicios conscientes y preconscientes
participa.
3. Con qu idea de proceso analtico (clima, idea de autoridad, etc.)
Luego de desarrollar estos elementos en relacin con el material se centra en
el asunto de la orientacin sexual en donde existe una variedad similar de
modelos: ms biolgicos o ms constructivistas. Presenta y discute el material
clnico de un paciente homosexual.

Mitchell concluye este captulo afirmando que el analista no puede estar libre
de sus prejuicios y debera estar buscndolos constantemente en su
experiencia y en las reacciones del paciente. La bsqueda de un ideal libre de
prejuicios parece ftil y poco sincera; el analista sirve mejor al paciente por una
apertura hacia el descubrimiento y redescubrimiento de sus propios prejuicios,
afinidades y miedos como un factor inevitable e interesante de la investigacin
analtica. (p.260)
Eplogo
El autor revisa los diferentes enfoques y va planteando lo que l considera que
cada uno de ellos le ha aportado. As, del enfoque interpersonal resalta la
importancia de la autenticidad, de la apertura hacia la discusin colaboradora
sobre transferencia y contratransferencia, entre otras; del kleiniano
contemporneo la idea de la relacin del paciente con la interpretacin as
como el concepto de identificacin proyectiva; de la escuela de la detencin
del desarrollo valoriza que el proceso analtico sea entendido en trminos de la
participacin del analista como proveedor de funciones as como su til
correctivo para las presiones hacia el auto-develamiento (self-disclosure) propio
del modelo interpersonal. Ahora bien, en estos ltimos dos modelos ve como
limitacin que piensan que puede eliminarse la participacin del analista como
sujeto. Mitchell sostiene que las diferentes tradiciones tericas que
conceptualizan la interaccin enfatizan diferentes aspectos que, desde una
perspectiva integradora, permiten que se contrabalanceen unos a otros. En su
forma de trabajar piensa que han influido fuertemente la complementariedad
entre el enfoque interpersonal y la teora de las relaciones de objeto. Mitchell
concluye el libro diciendo: La buena tcnica analtica no se refiere a acciones
concretas sino a un pensamiento arduo y exigente, en continuo proceso de
reflexin y reconsideracin. No hay acciones clnicas correctas singularmente
(aunque seguramente existen algunas acciones incorrectas singularmente). En
este libro he intentado demostrar que pensar sobre la interaccin es uno de los
ms importantes y, en muchos sentidos, un rea descuidada hace mucho
tiempo por el psicoanlisis contemporneo. Cada uno de nosotros tiene la tarea
de explorar las diferentes perspectivas de la interaccin, en las diferentes
tradiciones tericas, para ir modelando una sensibilidad clnica y un estilo de
tomar decisiones que nos sea propio (p.268).

Comentarios
Como probablemente sepa el lector, Stephen A. Mitchell muri el ao pasado,
muy joven. Pienso que esta muerte prematura ha dejado al psicoanlisis sin un
profundo y claro pensador que, al decir de Fonagy (2001, p.125) Se encuentra
entre los dos o tres ms significativos psicoanalistas que trabajan hoy en USA.

Creo que el libro que acabamos de resumir es una clara muestra de ello. A lo
largo del mismo vemos al autor recorriendo sutilmente la historia del
psicoanlisis, relevando problemas, esforzndose por articular la epistemologa
y la teora clnica o tcnica y esto, siempre, sobre el teln de fondo del proceso
analtico entendido como un encuentro de dos subjetividades, como una
situacin interpersonal -en el sentido menos ingenuo de este trmino
(Hoffman, 1983), es decir, como una experiencia que reposa en la influencia
recproca, tanto a nivel consciente como preconsciente e inconsciente, entre
ambos participantes. Esto lo lleva a volver a pensar la posicin del analista y su
contribucin al proceso teraputico en un constante dilogo con las diferentes
tradiciones tericas que pueblan hoy el universo psicoanaltico, y a prestar
especial atencin a los modos en que persisten en dichas teoras ciertos
principios del modelo tcnico clsico que desconocen su naturaleza
intersubjetiva.

Mitchell plantea que fue la extensin del principio participativo la que ha


llevado, en la clnica, a revisar las intenciones que orientan la actitud del
analista y, por otro lado, a revisar la epistemologa de base de dicha prctica.
Estos temas fueron desarrollados en uno de sus anteriores libros, Hope and
Dread in Psychoanalysis (1993) en dnde plantea cmo el psicoanlisis de las
ltimas dcadas se ha visto enfrentado a dos revoluciones que han
transcurrido paralelamente y que Mitchell piensa que es necesario hacer
converger. Por un lado est la revolucin en la teora clnica, es decir, el cambio
de nfasis que va de pensar el proceso en trminos de renuncia a las fantasas
infantiles a pensarlo en trminos de la elaboracin de un significado personal;
por otro lado se encuentran los cambios en la metateora, es decir, en la
definicin de lo que la teora psicoanaltica es: de una representacin y reflejo
de la estructura subyacente de la mente del paciente a una construccin e
interpretacin de la experiencia del mismo. Para el autor estas dos
revoluciones son dos caras del mismo proceso: el analtico.
Creo que estos desarrollos estn en la base de uno de los problemas centrales
que recorren este texto y que me parece ser un eje del mismo: la
discontinuidad existente entre lo que el analista piensa que significan sus
acciones y cmo stas son experimentadas por los pacientes.
El
reconocimiento de dicha discontinuidad nos lleva a cuestionarnos toda
bsqueda de un canal directo como lo denomina Mitchell- para llegar al
paciente y, por lo tanto, a pensar la influencia del analista en la interaccin
analtica. Creo que este problema es central y que su resolucin no es fcil
pero, sobre todo, que no puede ser resuelto por decreto. En este sentido, me
parece interesante la idea de retrabajar la posicin del analista pensndola
como una disponibilidad a la auto-reflexin que implica una constante apertura
a los productos del encuentro teraputico, a la consideracin y revisin de los

modos de participar del analista, a evaluar los modos de intervenir


bsicamente en funcin del proceso sin exclusiones a priori (salvo aquellas que
claramente transformen un proceso teraputico en otro tipo de relacin social),
es decir, un modelo de proceso analtico que considere la inevitable
participacin de la subjetividad del terapeuta no slo en el campo de la
reflexin sino tambin en los modos de intervencin.

Bibliografa
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