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Sousa Santos

Pequea Biografa

Boaventura de Sousa Santos (Combra, Portugal, 15 de noviembre


de 1940) es doctor en Sociologa del derecho por la Universidad de
Yale y profesor catedrtico de Sociologa en la Universidad de
Combra. Es director del Centro de Estudios Sociales y del Centro de
Documentacin 25 de Abril de esa misma universidad; adems,
profesor distinguido del Institute for Legal Studies de la Universidad
de Wisconsin-Madison.1 Se lo considera uno de los principales
intelectuales en el rea de ciencias sociales, con reconocimiento
internacional, con especial popularidad en Brasil, principalmente,
despus de su participacin en varias ediciones del Foro Social
Mundial en Porto Alegre. Es uno de los acadmicos e investigadores
ms importantes en el rea de la sociologa jurdica a nivel mundial.
Renovar la Teora Crtica y Reinventar la emancipacin
social (Encuentros en Buenos Aires) Captulo III: Para
una democracia de alta intensidad
- Tema general: Accin institucional Accin directa

- Pregunta central: cmo usar los elementos hegemnicos


democracia, legalidad, derechos humanos para crear una
alternativo al centro hegemnico?

- Doble Conciencia/Doble conocimiento: por un lado, la de conocer


muy bien el centro hegemnico, y por otro, la de conocer muy bien la
alternativa al centro hegemnico.
Por un lado, intentar ver si los instrumentos hegemnicos pueden ser
utilizados de una manera contra-hegemnica: si podemos desarrollar
un concepto contra-hegemnico de legalidad, de derechos humanos y
de democracia. Y por otro lado, ver si en las culturas y en las formas
polticas que fueron marginadas y oprimidas por la modernidad
occidental muchas de ellas en el mismo Occidente, porque la
modernidad occidental est hecha de muchas modernidades, una de
las cuales domin a todas las otras podemos encontrar embriones,
semillas de cosas nuevas. Un doble trabajo de arqueologa: en esas

ruinas de destruccin, y en los instrumentos hegemnicos que


tenemos.
- Democracia en los sesenta:
1. haba varios modelos de democracia: la democracia
representativa liberal, la democracia popular, la democracia
participativa, la democracia de los pases que se desarrollaban a
partir del colonialismo
2. la discusin central era sobre las condiciones de la democracia:
el gran problema de discusin en ese entonces era por qu la
democracia slo era posible en un pequeo rincn del mundo, en un
pequeo nmero de pases. La respuesta era porque all existan
condiciones para ello: sociales, polticas, econmicas.
3. tensin creativa entre democracia y capitalismo, porque la
democracia era un proceso que a travs de la metfora del contrato
social luchaba por una inclusin ms amplia. Por eso el contrato social
es la posibilidad de hacer alguna redistribucin. Pero al capitalismo no
le gusta la redistribucin, y se produce una tensin. La tensin
creativa entre regulacin y emancipacin, que es epistemolgica, es
terica y tambin poltica. Y el contrato social regula la tensin entre
regulacin social y emancipacin, entre orden y progreso.
4. el Estado es la solucin y la sociedad es el problema. Y a
este Estado se lo quiere democrticamente fuerte para producir una
sociedad civil fuerte. O sea: hay una simetra entre una sociedad civil
fuerte y un Estado democrticamente fuerte, no hay contradiccin.
FRMULA LIGADA AL PLANTEO DE DURKHEIM
- Diagnstico de la Democracia Actual. El proceso anterior vivi un
retroceso en los ltimo veinte aos:
1. una prdida de demo-diversidad: perdimos la diversidad de
formas democrticas.
2. la tensin entre capitalismo y democracia desapareci,
porque la democracia empez a ser un rgimen que en vez de
producir redistribucin social la destruye. Es el modelo neoliberal de
democracia impuesto por el Consenso de Washington. Una
democracia sin redistribucin social no tiene ningn problema con el
capitalismo; al contrario, es el otro lado del capitalismo.
Lo que hoy est ocurriendo es que para mucha gente no hay
expectativas estabilizadas (vivir en sociedad), y por eso he dicho que
estamos en la crisis del contrato social. Estamos expulsando gente de
la sociedad civil al estado de naturaleza.
Mi primer diagnstico radical de nuestra situacin presente a nivel
mundial es que vivimos en sociedades polticamente democrticas
pero socialmente fascistas. O sea: est emergiendo una nueva forma

de fascismo que no es un rgimen poltico, sino un rgimen social. Es


la situacin de gente muy poderosa que tiene un poder de veto sobre
los sectores ms dbiles de la poblacin. Lo importante ahora es ver
cmo el hecho de que se pasa muy fcilmente del sistema de
desigualdad al sistema de exclusin est produciendo una situacin
nueva, esta de tener brutales desigualdades sociales que son
invisibles, que estn aceptadas, que estn naturalizadas, aunque la
idea democrtica, el Estado democrtico, se mantiene.
3. El tercer efecto de esta crisis es que en veinte aos esa frmula del
Estado como solucin y la sociedad como problema se invirti. Ahora
la sociedad civil es la solucin y el Estado es el problema. Y
esto pas casi desapercibido para mucha gente: el Estado es
ineficiente, el Estado es la causa de todos los problemas, etctera.
El otro factor fue que el Estado, contrariamente a ser el espejo de la
sociedad civil, es ahora su opuesto: para criar una sociedad civil
fuerte tenemos que tener un Estado dbil. FRMULA LIGADA AL
LIBERALISMO DEL SIGLO XIXI
- Retos para la Democracia
1. Primero porque vemos que en el primado del derecho que se
anuncia por todos lados la reforma del sistema judicial, la centralidad
de los tribunales, etc. se consagra al derecho pero se
desconsagran otros derechos: los derechos sociales y polticos.
2. La segunda es la emergencia de un constitucionalismo global de
las empresas multinacionales, que prevalece sobre las leyes
nacionales y las viola frecuentemente, pero tiene prioridad sobre ellas
como antes la ley constitucional tena prioridad sobre las leyes
ordinarias.
DEMOCRACIA DE BAJA INTENSIDAD: El problema pasa por
comprender que la democracia es parte del problema, y tenemos que
reinventarla si queremos que sea parte de la solucin. Caractersticas:
- La primera es que este modelo se funda en dos mercados. El
mercado econmico, donde se intercambian valores con precio, y el
mercado poltico, donde se intercambian valores sin precio: ideas
polticas, ideologas. Hoy estamos viendo que estos dos mercados
se confunden cada vez ms. Con eso se naturaliza la corrupcin,
que es fundamental para mantener esta democracia de baja
intensidad, porque naturaliza la distancia de los ciudadanos a la
poltica: todos son corruptos, los polticos son todos iguales, etc.,
lo cual es funcional al sistema para mantener a los ciudadanos
apartados.
- La segunda es que sigue habiendo una autorizacin pero no hay
rendicin de cuentas: en el juego democrtico actual, cuanto ms se
habla de transparencia, menos transparencia hay. Entonces, dado que
la rendicin de cuentas no tiene lugar, la autorizacin entra en crisis a
travs de dos patologas muy fuertes: los representados no se sienten
representados por sus representantes y abstencionismo muy
frecuente: no voy a participar porque mi voto no cuenta o porque
sucede siempre lo mismo.

- La tercera es una banalizacin de la participacin: consiste en


participar sin poder discutir las reglas de participacin.
- Propuesta: REINVENTAR LA DEMO-DIVERSIDAD A PARTIR DE LA
COMPLEMENTARIEDAD ENTRE DEMOCRACIA REPRESENTATIVA Y
DEMOCRACIA PARTICIPATIVA.
1. RELACIN ESTADO MOVIMIENTOS SOCIALES.
-- Crear una dialctica entre legalidad e ilegalidad, que de hecho es la
prctica de las clases dominantes desde siempre: usan la legalidad y
la ilegalidad cuando les conviene.
-- Condiciones de oportunidad poltica: Cuanta ms competencia
entre elites, ms grietas se abren para que por ellas entren el
movimiento popular y la democracia participativa. Y aqu lo que me
impacta ms es que los movimientos por separado no ven las
posibilidades que tienen a su alcance: no aprovechan las
oportunidades.
2. RELACIN PARTIDOS MOVIMIENTOS SOCIALES:
--- desde los partidos polticos hay un fundamentalismo antimovimientos sociales en funcin del principio de representatividad
(qu tiene mayor representatividad un diputado o una asamblea?),
desde los movimientos sociales hay un fundamentalismo anti-partidos
polticos porque conciben que sin autonoma hay cooptacin.
-- Los partidos polticos privilegian la accin institucional dentro del
marco legal y los movimientos sociales utilizan accin institucional y
accin directa alternativamente.
-- Los partidos polticos tienden a homogeneizar sus bases sociales
(prdida de ideologa al evocar a la gente) mientras que los
movimientos sociales trabajan temas especficos.
-- Los partidos polticos estn perdiendo el control de la agenda
poltica por los incumplimientos de las promesas electorales. Y
requieren de los movimientos sociales.
3. RELACIN ENTRE MOVIMIENTOS SOCIALES: Si los movimientos se
van a mantener separados feministas de un lado, obreros, indgenas
y ecologistas en otros, derechos humanos aqu, asambleas barriales
all sin articulacin, no iremos muy lejos. Hay demasiadas teoras de
separacin y muy pocas teoras de unin, por una tradicin nefasta, a
mi juicio, en la poltica de izquierda: que politizar una cuestin es
polarizar una diferencia. Para nuestra tradicin, politizar significa
polarizar. Dentro de los movimientos, de las clases populares, hay que
buscar otra cultura poltica, que tiene que basarse en lo que llamo
pluralidades despolarizadas. Las pluralidades despolarizadas son el
lado poltico de una epistemologa de los saberes, es la incompletitud
de propuestas polticas y la necesidad de unirlas sin una teora
general. El concepto de pluralidades despolarizadas tiene una serie
de condiciones de las que no voy a hablar aqu, pero tiene sobre todo
esta necesidad de una inteligibilidad, una articulacin de acciones
colectivas cada vez mayor. Se trata de crear inteligibilidad a travs de
la argumentacin, porque a pesar de todas las dificultades que
enunciamos un camino que no es brillante, que no tiene recetas

listas, que es reversible es una de las tradiciones filosficas ms


interesantes. Y no es fcil, porque hay un problema de lengua, hay un
problema de poder de argumentacin, hay una historia por detrs de
los movimientos.
Hay tres extremismos que, a mi juicio, son muy nefastos. Uno es
sobre el sujeto histrico: el extremismo entre los que siguen creyendo
que el sujeto histrico es la clase obrera y los que creen que es la
multitud. Dos, lo mismo sucede con las formas de organizacin: o
tenemos las tradicionales de partidos y sindicatos, o todo es
espontneo, no puede haber una organizacin porque si la hay no hay
democracia directa, y si no hay democracia directa no hay
movimiento popular puro. Tercero, hay otro extremismo que es pensar
que, por un lado, es necesario tomar el poder, y por otra parte gente
como Holloway, por ejemplo, que dice: no, no tenemos nada que ver
con el poder, no hay que tomar el poder, hay que ignorarlo.
ESTAMOS EN UN PERODO DE TRANSICIN QUE ES DEMASIADO
TARDO PARA SER POS-REVOLUCIONARIO Y DEMASIADO PREMATURO
PARA SER PRE-REVOLUCIONARIO.