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PRINCIPIOS CONSTITUCIONALES QUE INFORMAN EL PROCESO PENAL

GUATEMALTECO.
Es usual que en el medio forense se utilice indistintamente como sinnimos los
conceptos jurdicos de Derechos, garantas y principios. Sin embargo, los unos se
diferencias de los otros, por cuanto que, procesalmente hablando, los derechos son
normas de carcter subjetivo que dan facultades de exigir su aplicacin; las garantas
estn concebidas en funcin de proteger que los derechos establecidos en favor de
todo ciudadano sean respetados dentro de toda relacin procesal; y, los principios,
inspiran y orientan al legislador para la elaboracin de las normas o derechos, les sirven
al juez para integrar el derecho como fuente supletoria, en ausencia de la ley; y, operan
como criterio orientador del juez o del intrprete.
Caractersticas: Segn el autor guatemalteco, Jos Mynor Par Usen, "las
garantas, pues, son medios tcnicos jurdicos, orientados a proteger las disposiciones
constitucionales cuando stas son infringidas, reintegrando el orden jurdico violado.
Entre estos derechos y garantas constitucionales, se pueden citar las siguientes:
derecho a un debido proceso, derecho de defensa, derecho a un defensor letrado,
derecho de inocencia, a la igualdad de las partes, a un Juez natural, a la improcedencia
de la persecucin penal mltiple, a no declarar contra s mismo, a un Juez
independiente e imparcial y al de legalidad entre otros.
Derecho al Debido Proceso: La primera de las garantas del proceso penal es la que
se conoce como "juicio previo" o debido proceso; por el cual no se puede aplicar el
poder penal del Estado si antes no se ha hecho un juicio, es decir, si el imputado no ha
tenido oportunidad de defenderse, si no se le ha dotado de un defensor, si no se le ha
reconocido como "inocente" en tanto su presunta culpabilidad no haya sido demostrada
y se le haya declarado culpable. (Art. 12 Constitucional y 4 segundo prrafo de la Ley
de Amparo Exhibicin Personal y de C.);
Derecho De Defensa: El derecho constitucional de defensa en los procesos es uno de

los ms elementales y al mismo tiempo fundamentales del hombre, y su


reconocimiento, forma parte imprescindible de todo orden jurdico y de cualquier Estado
de derecho. Este derecho corresponde al querellante como al imputado, a la sociedad
frente al crimen como al procesado por ste. La Convencin Americana de Derechos
Humanos, en su artculo 8 numeral 2 inciso d), seala que el inculpado tiene derecho a
defenderse personalmente o de ser asistido por un defensor de su eleccin y de
comunicarse libre y privadamente con su defensor. (Art. 12 Constitucional)
Derecho a un Defensor Letrado: La Constitucin en el artculo 8 prescribe que todo
detenido deber ser informado inmediatamente de sus derechos en forma que le sea
comprensibles, especialmente que pueda proveerse de un defensor, el cual podr estar
presente en todas las diligencias policiales y judiciales.
Derecho de Inocencia o no Culpabilidad: El artculo 14 de la Constitucin establece:
Toda persona es inocente, mientras no se le haya declaro responsable judicialmente en
sentencia debidamente ejecutoriada.
Derecho a la Igualdad de las Partes: El fundamento legal de este derecho se
encuentra en el artculo 4 de la Constitucin que establece: En Guatemala todos los
seres humanos son libres e iguales en dignidad y derechos.
Derecho a un Juez Natural y Prohibicin de Tribunales Especiales: El artculo 12
de la Constitucin en su ltimo prrafo indica: Ninguna persona puede ser juzgada por
Tribunales Especiales o secretos, ni por procedimientos que no estn preestablecidos
legalmente. Se entiende por Juez natural o Juez legal, aquel dotado de jurisdiccin y
competencia.
Derecho a no Declarar Contra s mismo: Esta garanta procesal encuentra su
fundamento en el artculo 16 de la Constitucin, que establece: En proceso penal,
ninguna persona puede ser obligada a declarar contra si misma, contra su cnyuge o
persona unida de hecho legalmente, ni contra sus parientes dentro de los grados de ley.

La Independencia Judicial Funcional: La Constitucin en el artculo 203 establece:


Los magistrados y jueces son independientes en el ejercicio de sus funciones y
nicamente estn sujetos a la Constitucin de la Repblica y a las leyes.
La Garanta de Legalidad: Esta garanta est expresamente regulada en la norma
constitucional 17 que dice: No hay delito ni pena sin ley anterior. No son punibles las
acciones u omisiones que no estn calificadas como delito o falta y penadas por ley
anterior a su perpetracin.

PRINCIPIOS Y GARANTIAS QUE FUNDAMENTAN EL PROCESO PENAL


GUATEMALTECO.
Principios y Garantas. Los principios procesales, tienen relacin directa con las
garantas o derechos constitucionales que ya fueron indicados. "Son un conjunto de
pautas, sistemas y lneas jurdicas, que la legislacin regula, para orientar a las partes y
al juez, dentro de la substanciacin del proceso penal, desde un acto de iniciacin hasta
su finalizacin.
LOS PRINCIPIOS GENERALES
Los principios generales e informadores del Cdigo Procesal Penal guatemalteco,
implantado por el Decreto Legislativo 51-92, son los siguientes:
1. Equilibrio;

2. Desjudicalizacin;

3. Concordia;

4. Eficacia;

5. Celeridad;

6. Sencillez;

7. Debido Proceso;

8. Defensa;

9. Inocencia;

10 Favor rei;

11 Favor libertatis;

12 Readaptacin social; 13 Reparacin civil;


1. PRINCIPIO DE EQUILIBRIO: Este persigue:
*

Concentrar recursos y esfuerzos en la persecucin y sancin efectiva de la


delincuencia, y enfrentar las causas que generan el delito;

Proteger las garantas individuales y sociales consagradas por el derecho


moderno;

Paralelamente a la agilizacin, persecucin y sancin de la delincuencia, y con


igual importancia, se mejora y asegura el respeto de los Derechos Humanos y la
dignidad del procesado, equilibrando el inters social con la individualidad.

2. PRINCIPIO DE DESJUDICIALIZACION: Las sociedades modernas descubrieron o,


mejor dicho, debieron aceptar la imposibilidad de la omnipresencia judicial. La
avalancha de trabajo obliga a priorizar, pues es materialmente imposible atender todos
los casos por igual, ya que algunos tienen trascendencia social y otros no. Para permitir

que los asuntos de menor importancia puedan ser tratados de manera sencilla y rpida
fue necesario replantear las teoras del derecho penal sustantivo referentes a los delitos
pblicos. Surgi as la teora de la tipicidad relevante, que obliga al Estado a
perseguir (prioritariamente) los hechos delictivos que producen impacto social.
Los delitos menos graves, de poca o ninguna incidencia social, muchos de ellos
conocidos en la prctica jurdica como asuntos de bagatela, son consecuentemente
tratados en diferentes pases de manera distinta. Estas frmulas de despenalizacin
debieron ser adecuadas a la realidad nacional, puesto que en un pas donde existen
ndices altos de pobreza, un acto delictivo de poca incidencia social puede ser de gran
trascendencia individual; su desatencin puede provocar la sensacin de cierre de las
vas judiciales y, por tanto, la utilizacin de la fuerza bruta y el deseo de justicia por
propia mano. La desjudicializacin y el tratamiento especial de delitos de menor
trascendencia facilita el acceso a la justicia y simplifica los casos sencillos.
El Cdigo Procesal Penal establece cinco presupuestos en los que es posible aplicar
este principio:
a) Criterio de Oportunidad;
b) Conversin;
c) Suspensin condicional de la persecucin penal;
d) Procedimiento Abreviado;
e) Mediacin.
3. PRINCIPIO DE CONCORDIA:
Tradicionalmente, en el derecho penal, la concordia o conciliacin entre las partes, es
posible nicamente en los delitos privados. Las exigencias y necesidades del Derecho
penal moderno han llevado a la consideracin y revisin de los planteamientos que
impedan tal actividad en los delitos pblicos de poca o ninguna incidencia social. De tal
manera que la falta de peligrosidad del delincuente, y siempre que se trate de
delincuente primario, as como la naturaleza poco daina del delito, han llevado a
plantear la posibilidad del avenimiento entre las partes como satisfaccin del inters
pblico.

No se trata de cualquier clase de convenio, sino del acto jurdico solicitado por el
Ministerio Pblico o propiciado por el juez, que tiene por fin extinguir la accin penal y
en consecuencia, evitar la persecucin, en los casos en que el sindicado y los
agraviados lleguen a acuerdos sobre las responsabilidades civiles y a compromisos
para evitar recprocamente ofensas o molestias. Este principio est presente en aquella
serie de disposiciones de desjudicializacin que pretenden buscar soluciones sencillas
a los casos de menor trascendencia; se trata de una figura intermedia entre un
compromiso arbitral, un contrato de transaccin y una conciliacin judicial tradicional: a)
Avenimiento de las partes con la intervencin del Ministerio Pblico o del juez; b)
Renuncia de la accin pblica por parte del rgano representativo de los intereses
sociales; y, c) Homologacin de la renuncia de la accin penal ante el juez. (Ver
Artculos 25 Ter y 25 Quter del C. Procesal Penal).
4. PRINCIPIO DE EFICACIA:
Como resultado de la aplicacin de criterios de desjudicializacin y de la introduccin de
la concordia en materia penal, el Ministerio Pblico y los Tribunales de Justicia podrn
dedicar esfuerzos y tiempo en la persecucin y sancin de los delitos que afectan
nuestra sociedad.
El marco de la actividad judicial, puede resumirse as:
a)

En los delitos de poca o ninguna incidencia social, el Ministerio Pblico o los


jueces deben buscar el avenimiento entre las partes para la solucin rpida del
proceso penal;

b)

En los delitos graves el Ministerio Pblico y los Tribunales Penales deben aplicar
el mayor esfuerzo en la investigacin del ilcito penal y el procesamiento de los
sindicados.

5. PRINCIPIO DE CELERIDAD:
Los procedimientos establecidos en el Decreto 51-92 impulsan el cumplimiento de las
actuaciones procesales, agilizan el trabajo y buscan el ahorro de tiempo y esfuerzos.

6. PRINCIPIO DE SENCILLEZ:
La significacin del proceso penal es de tanta trascendencia que las formas procesales
deben ser simples y sencillas para expeditar dichos fines al tiempo que, paralelamente,
se asegura la defensa.
7. PRINCIPIO DEL DEBIDO PROCESO:
El proceso penal es un instrumento de los derechos de las personas. El principio de que
nadie puede ser juzgado sino conforme a las leyes preexistentes y por un acto
calificado antes como delito o falta, ante tribunal competente y con observancia de las
formas establecidas, exista ya en el Cdigo Procesal Penal derogado; pero no se
cumpla y haban normas que contradecan tal espritu.
Juzgar y penar slo es posible si se observan las siguientes condiciones:
1.

Que el hecho motivo del proceso est tipificado en ley anterior como delito o
falta;

2.

Que se instruya un proceso seguido con las formas previas y propias fijadas y
con observancia de las garantas de defensa;

3.

Que ese juicio se siga ante el tribunal competente y jueces imparciales;

4.

Que se trate al procesado como inocente hasta que una sentencia firme declare
lo contrario;

5.

Que el juez, en un proceso justo, elija la pena correspondiente;

6.

Que el procesado no haya sido perseguido penalmente con anterioridad por el


mismo hecho.

8. PRINCIPIO DE DEFENSA:
El principio al derecho de defensa, consiste en que nadie podr ser condenado, ni
privado de sus derechos sin antes haber sido citado, odo y vencido en un proceso
judicial. Est consagrado en el artculo 12 constitucional y debidamente desarrollado en
el Decreto 51-92 del C. de la R.
9. PRINCIPIO DE INOCENCIA:
Toda persona se presume inocente mientras no se le haya declarado responsable en

sentencia condenatoria debidamente ejecutoriada. (Art. 14 de la Constitucin) El


Decreto 51-92 establece en el artculo 14 que el procesado debe ser tratado como
inocente durante le procedimiento, hasta tanto una sentencia firme lo declare
responsable y le imponga una pena o una medida de seguridad y correccin.
10. FAVOR REI:
Como consecuencia del principio de inocencia, el juez deber favorecer al procesado
en caso de duda y por tanto cuando no pueda tener una interpretacin unvoca o
certeza de culpabilidad deber decidir en favor de ste. En nuestro medio tal principio
es conocido como in dubio pro reo. Este principio fundamenta las caractersticas de
nuestro derecho procesal penal:
1.

La retroactividad de la ley penal cuando favorezca al reo. Como es sabido, la ley


rige a partir de su vigencia, pero nuevas normas pueden aplicarse a hechos
jurdicos ocurridos antes si es ms benigna;

2.

La reformatio in peius. Cuando es el procesado el nico que impugna una


resolucin o el recurso se interpone en su favor, la decisin del tribunal de mayor
jerarqua no puede ser modificada ni revocada en perjuicio del reo, salvo que los
motivos se refiera a intereses civiles cuando la parte contraria lo haya solicitado;

3.

La carga de la prueba, la obligacin de probar, est a cargo del Ministerio Pblico


y en provecho del imputado. As, ante la duda del juez sobre un hecho
constitutivo, modificativo o impeditivo de la pretensin penal del rgano acusador
o del querellante adhesivo deber resolver en favor del procesado.

4.

Cuando es incierto el hecho o existe duda sobre la participacin o


responsabilidad del procesado, nunca podr tener lugar una sentencia de
condena, en este caso el juez absolver porque la dubitacin favorece al reo. La
sentencia condenatoria nicamente procede si hay certeza de culpabilidad.

5.

No hay interpretacin extensiva ni analgica de la ley substantiva penal;

6.

En materia procesal es posible la interpretacin extensiva y analgica porque, a


diferencia de las leyes penales de fondo, que deben ser interpretadas
restrictivamente, las leyes penales de forma, que tienden a asegurar una mejor
administracin de justicia represiva y que aprovechan finalmente al justiciable,

pueden recibir una interpretacin extensiva; y se aade que la analoga y el


razonamiento a fortior1 no estn prohibidos en lo procesal penal, tambin, que las
leyes de forma pueden ser extendidas fuera de sus trminos estrechos y
precisos cuando la razn, el buen sentido y sobre todo, el inters superior de la
justicia mandan esta extensin.
7.

En todo caso, el favor rei constituye una regla de interpretacin que obliga, en
caso de duda, a elegir lo ms favorable al imputado.

11 FAVOR LIBERTATIS:
Este principio busca la graduacin del auto de prisin y, en consecuencia, su aplicacin
a los casos de mayor gravedad cuando por las caractersticas del delito pueda preverse
que de no dictarse, el imputado evadir la justicia. Es decir, reduce la prisin provisional
a una medida que asegura la presencia del imputado en el proceso.
12 READAPTACION SOCIAL:
Se pena para reeducar y para prevenir delitos ya no tanto para imponer temor en la
sociedad, sino para favorecer y fortalecer el sentimiento de responsabilidad y de
fidelidad al ordenamiento jurdico.
13 REPARACION CIVIL:
El derecho procesal penal moderno establece los mecanismos que permiten en el
mismo proceso la reparacin de los daos y perjuicios provocados al agravamiento por
el hecho criminal.

LOS PRINCIPIOS ESPECIALES


1

1. Oficialidad;

2. Contradiccin;

3. Oralidad;

4. Concentracion;

5. Inmediacin;

6. Publicidad;

7. Sana Crtica Razonada;

8. Doble Instancia;

9. Cosa juzgada.
LOS PRINCIPIOS ESPECIALES:
1. Principio de Oficialidad: Este principio obliga al Ministerio Pblico a realizar o
promover la pesquisa objetiva de hechos criminales y a impulsar la persecucin penal.
La instruccin del Ministerio Pblico requiere como supuesto que el hecho pesquisado
revista los caracteres de accin delictiva y la investigacin deja intacto el derecho del
agraviado a participar en el proceso en calidad de parte.
2. Principio de Contradiccin: Con base a la garanta constitucional, del derecho de
defensa que asiste al imputado, la legislacin adjetivo penal establece un rgimen de
bilateralidad e igualdad, en la relacin jurdica procesal. Esto da oportunidad suficiente
a las partes procesales, para oponerse en iguales condiciones de acusacin y defensa.
Las "partes" tienen amplias facultades para hacer valer sus derechos y garantas en el
proceso penal, pues mientras el Ministerio Pblico ejerce la persecucin penal; por otro
lado, el imputado tiene la facultad de defenderse de esa imputacin que se le hace. De
ah que las partes por este principio, tienen el derecho del contradictorio, de oponerse a
la imputacin que se les haga. Para que esto sea efectivo, se hace necesario, tambin,
que ambas partes procesales, acusacin y defensa, tengan los mecanismos de ataque
y defensa e idnticas posibilidades de alegacin, prueba e impugnacin.
3. Principio de Oralidad: La oralidad asegura el contacto directo entre los elementos
de prueba y el Juez de sentencia, representa la forma natural de esclarecer la verdad,
de reproducir lgicamente el hecho delictuoso, de apreciar la condicin de las personas
que suministran tales elementos... En especial la oralidad sirve para preservar el
principio de inmediacin, la publicidad del juicio y la personalizacin de la funcin
judicial. La oralidad como principio procesal, encuentra su fundamento en el Artculo

363 del Cdigo Procesal Penal, que dice: "El debate ser oral. En esa forma se
producirn las declaraciones del acusado, de los rganos de prueba y las
intervenciones de todas las personas que participan en l. Las resoluciones del tribunal
se dictarn verbalmente, quedando notificados todos por su emisin, pero constarn en
el acta del debate".
4. Principio de Concentracin: La inmediacin exige tambin una aproximacin
temporal entre la recepcin de la prueba y el pronunciamiento jurisdiccional que se
base en ella. Por eso, los beneficios del principio se aseguran mediante la regla de que
el debate debe realizarse durante todas las audiencias consecutivas que sean
necesarias hasta su terminacin.
Esta concentracin de los actos que integran el debate (la regla se denomina tambin
as) asegura que la sentencia ser dictada inmediatamente despus de que sea
examinada la prueba que ha de darle fundamento, y de la discusin de las partes. La
relativa unidad de tiempo que resulta de esta regla, permite la actuacin simultnea de
todos los sujetos procesales y una valoracin integral de las probanzas, alejando la
posibilidad de que se olvide el resultado de los medios probatorios recibidos o los
interprete de modo incorrecto.
Con este principio se procura, por un lado, evitar que el fraccionamiento de los actos del
debate deforme la realidad con la introduccin de elementos extraos, y por el otro,
asegurar que los recuerdos perduren en la memoria de los jueces en el momento de la
deliberacin y de la decisin, que es la actividad que encierra la tarea de sntesis de
todo el juicio, siendo necesario que el Juez en el momento de pronunciar el fallo, tenga
vivo en la mente, todo lo que ha odo y visto. Entonces el debate y la substanciacin de
pruebas, mdula espinal del juicio oral, deben realizarse en base a este principio, en
forma concentrada en el tiempo y en el espacio determinado. Esto significa que no
pueden llevarse a cabo en localidades diversas, salvo excepciones determinadas. La
concentracin procesal, est regulada por el Cdigo en el artculo 360, al sealar que el
debate continuar durante todas las audiencias consecutivas que fueran necesarias
hasta su conclusin. La norma relacionada contina con algunas causales que podran
motivas la suspensin del debate, pero nicamente por un plazo mximo de diez das.

5. El Principio de Inmediacin: Como lgica consecuencia de la vigencia del principio


de oralidad surge el principio de inmediacin, al que no sin razn se le ha denominado
compaero de viaje de la oralidad. Este principio aparece tambin en la fase
probatoria y se une en forma inseparable a la oralidad, para funcionar como principios
hermanos que dan fundamento al sistema acusatorio.
Para conseguir el imperio de la verdad es necesario que los sujetos procesales reciban
inmediata, directa y simultneamente los medios de prueba que han de dar fundamento
a la discusin y a la sentencia. Por consiguiente, la regla de inmediacin implica:
1.-El contacto directo del Juez con los elementos probatorios en que ha de basar su
juicio y decisin;
2.-El contacto directo de todos los sujetos procesales entre s, en el momento de recibir
esas pruebas. Ambos aspectos son importantes.
La presencia de los jueces implica, entonces, el desarrollo de ciertas cualidades de
observacin, receptividad, reflexin y anlisis. El proceso penal produce consecuencias
jurdicas de importancia ya que genera el ttulo apto para entrar en la esfera jurdico
fundamental de la libertad del individuo. No puede, por tanto, consentirse que las
actuaciones que dan base a la sentencia se lleven al cabo en ausencia de los jueces.
Este principio procesal se hace patente en el proceso penal, pues de acuerdo con el
Cdigo, exige que el debate se realice con la presencia ininterrumpida de los jueces
llamados a dictar la sentencia, del Ministerio Pblico, del acusado, de su defensor y de
las dems partes o sus mandatarios; los sujetos procesales principales, no pueden
abandonar la sala donde se desarrolla el juicio, excepto las partes civiles.
6. Principio de Publicidad: El principio de publicidad de las actuaciones procesales es
una conquista del pensamiento liberal frente al procedimiento escrito o justicia de
gabinete del antiguo rgimen; el movimiento liberal opuso la publicidad del
procedimiento como seguridad de los ciudadanos contra el arbitrio y eventuales
manipulaciones gubernamentales en la constitucin y funcionamiento de los tribunales,
as, tambin, como instrumento de control popular sobre la justicia. El principio de
publicidad tiene sus antecedentes en la Declaracin Universal de los Derechos

Humanos, y es recogido en el artculo 10 que establece: "Toda persona tiene derecho,


en condiciones de plena igualdad, a ser oda pblicamente y con justicia por un tribunal
independiente e imparcial, para la determinacin de sus derechos y obligaciones o para
el examen de cualquier acusacin contra ella en materia penal".
La ley procesal penal determina que: "La funcin de los tribunales de justicia en los
procesos es obligatoria, gratuita y pblica. Los casos de diligencias o actuaciones
reservadas sern sealadas expresamente por la ley. Adems determina que el debate
debe ser pblico, sin perjuicio de que el tribunal pueda resolver de oficio, que se
efecte, total o parcialmente, a puertas cerradas, lo que lgicamente obedece a
circunstancias que favorecen una mejor administracin de justicia, en casos muy
excepcionales.
En este sentido, el Tribunal puede resolver, aun de oficio, que se efecte total o
parcialmente a puertas cerradas, cuando:
1)

Afecte directamente al pudor, la vida o la integridad fsica de alguna de las partes


o de persona citada para participar en l;

2)

Afecte gravemente el orden pblico o la seguridad del Estado;

3)

Peligre un secreto oficial, particular, comercial o industrial cuya revelacin


indebida sea punible;

4)

Est previsto especficamente;

5)

Se examine a un menor, si el tribunal considera inconveniente la publicidad,


porque lo expone a un peligro.

En este caso, la resolucin ser fundada y se har constar en el acta del debate. El
tribunal podr imponer a los que intervienen en el caso el deber de guardar reserva
sobre los hechos que presenciaren o conocieren, decisin que tambin constar en el
acta del debate.
7. Principio de Sana Critica Razonada: Por este se obliga a precisar en los autos y
las sentencias, de manera explcita, el motivo y la razn de la decisin, lo cual hace al
juez reflexivo y lo obliga a prestar atencin al debate y al examen de las leyes o
doctrinas que tienen relacin con la cuestin litigiosa.

8. Principio de Doble Instancia: La Constitucin de la Repblica de Guatemala


establece que en ningn proceso habr ms de dos instancias, lo cual es un
reconocimiento tcito de lo pactado por nuestro pas en tratados y convenios
internacionales que garantizan el derecho de recurrir del fallo ante juez o tribunal
superior.
En el medio jurdico nacional la doble instancia se identifica especialmente con el
Recurso de Apelacin que implica la revisin ntegra del fallo de primer grado, as
favorezca o perjudique a quien lo haya interpuesto, incluyendo al procesado, lo cual
viola el principio de favor rei, aspecto que corrige el actual cdigo procesal en el artculo
422 al establecer la reformatio in peius con lo que, cuando la resolucin slo haya sido
recurrida por el acusado o por otro en su favor, no podr ser modificada en su perjuicio,
salvo en lo que se refiere a la indemnizacin civil de los daos y perjuicios provocados.
Las caractersticas del sistema acusatorio implementado en la nueva legislacin
procesal penal, modifican las formas tradicionales de apelacin en el pas porque, como
queda dicho, los tribunales de segunda instancia que conocen de las sentencias y autos
definitivos no tienen potestad para corregir ex-novo la causa y corregir por ese medio
todos los errores de hecho y de derecho que pueda cometer el juez de sentencia.
Para adquirir un mayor grado de certeza, disminuir los errores humanos y controlar la
correcto aplicacin del derecho sustantivo y procesal, sin perjuicio de la doble instancia,
se establece un tribunal de sentencia integrado de manera colegiada.
Nos encontramos entonces ante una modificacin substancial de la forma en que la
doble instancia viene funcionando en Guatemala, pero en todo caso se garantiza el
derecho al reexamen de las resoluciones judiciales por un tribunal de mayor jerarqua,
con mayor experiencia judicial.
9. Principio de Cosa juzgada: El fin del proceso judicial es la sentencia firme, que en
el caso del Derecho Procesal Penal absuelve o condena al acusado, Fin equivale a
trmino, lmite, consumacin, objeto o motivo ltimo.
Lo anterior significa que llega un momento en que las fases del proceso se agotan, en
que la sentencia que lo concluye es irrevocable en su forma, no susceptible de

impugnacin por haberse agotado o dejado de interponer los recursos pertinentes.


Materialmente han concluido las posibilidades de un nuevo examen del fallo y, en
consecuencia, no podr abrirse nuevo proceso por las mismas acciones entre las
mismas partes y con el mismo fin.
La Cosa Juzgada implica: a) Inimpugnabilidad; b) imposibilidad de cambiar de
contenido; c) no procede recurso alguno; y, d) ejecutoriedad, capacidad de hacer
cumplir por medios coactivos lo dispuesto en la sentencia. Responde a una necesidad
de autoridad en el sentido de que la sentencia adquiere carcter definitivo y que la
decisin contenida no ser modificada.
Ahora bien, la Cosa Juzgada, tiene excepciones cuando datos relevantes o causas
desconocidas en el proceso fenecido o nuevas circunstancias evidencien claramente
errores que hacen que la verdad jurdica sea manifiestamente distinta a lo ocurrido en la
realidad objetiva, o se descubran actividades dolosas que muestran que el principio de
Cosa Juzgada lesiona la justicia, procede el recurso de revisin, que ms que un
recurso es un procedimiento especial de reexamen de una sentencia ejecutoriada.
Puede decirse que la revisin tambin responde, a la luz de los nuevos conceptos, al
principio de seguridad jurdica, pues no hay seguridad donde hay injusticia. Pero la
mayor justificacin de la revisin es que el Estado democrtico contemporneo, como
se dijo, protege bienes e intereses individuales, sociales y solidarios de manera
coordinada. Todo lo cual justifica la ampliacin de los casos que provocan la revisin.
El Decreto 51-92 del Congreso de la Repblica, consecuente con los modernos
postulados jurdicos y la Constitucin Poltica de 1985 ampla los motivos de revisin,
que ahora podr proceder:
1.-

Cuando se presenten documentos decisivos ignorados, extraviados y no


incorporados al procedimiento;

2.-

Cuando se demuestre que un medio de prueba, al que se le concedi valor


probatorio en la sentencia, es falso, adulterado, falsificado o invlido;

3.-

Cuando la sentencia condenatoria ha sido pronunciada a consecuencia de


prevaricacin, cohecho, violencia y otra maquinacin fraudulenta, cuya existencia
fue declara en fallo posterior firme;

4.-

Cuando la sentencia penal se basa en una sentencia anulada o que ha sido

objeto de revisin;
5.-

Cuando despus de la condena sobrevengan hechos o elementos de prueba que


hacen evidente que el hecho o circunstancia que agrav la imposicin de la
pena, no existi, o se demuestre que el condenado no cometi el hecho que se
le atribuye;

6.-

La aplicacin retroactiva de una ley penal ms benigna que la aplicada en la


sentencia.

Como puede verse por el principio de favor rei slo procede la revisin contra
sentencias condenatorias firmes. Este mismo principio motiva el que cuando en una
nueva ley substantiva se desagraven delitos y por lo tanto se impongan penas menores,
sea revisado el proceso porque se entiende que ha cambiado el criterio para calificad
un hecho delictivo.

PRINCIPIOS DE CONFORMIDAD CON EL MANUAL DEL FISCAL


A) GARANTAS Y CARACTERSTICAS DEL PROCESO PENAL
I.-GARANTAS CONSTITUCIONALES DEL PROCESO PENAL : EL
DEBIDO PROCESO.
II.-PRINCIPIOS POLTICOS DEL PROCESO PENAL
GARANTAS Y CARACTERSTICAS DEL PROCESO PENAL.
I.-GARANTAS CONSTITUCIONALES DEL PROCESO PENAL
1.-EL DERECHO A UN JUICIO PREVIO
La Constitucin Poltica de Guatemala, seala como principio en su artculo 12 que
nadie puede ser "condenado sin haber sido citado, odo y vencido en proceso legal ante
Juez o Tribunal competente y preestablecido". En el mismo sentido se pronuncia el
Pacto de Derechos Civiles y Polticos de 1966 (art.14) y la Convencin Americana
Sobre Derechos Humanos o Pacto de San Jos de 1969 (art.8). La existencia de un
juicio previo a cualquier condena es pues, un requisito constitucional.
El principio del juicio previo, que tiene su origen en la edad media, supone un lmite al
poder estatal y una garanta para el imputado. La prohibicin de condenar sin proceso,
frena la arbitrariedad del estado que no puede imponer sancin si no sigue un proceso
preestablecido.
Las consecuencias directas de este principio son:
1 Las condiciones que habilitan para imponer la pena, as como la pena misma, han de
haber sido establecidas con anterioridad al hecho que se pretende sancionar.
2 Toda sancin debe haber sido fijada en una sentencia, dictada tras un juicio

previamente establecido.
No cualquier juicio respeta la garanta constitucional del juicio previo, sino que este
debe respetar y hacer efectivas todas las garantas contenidas en la Constitucin y los
tratados internacionales de Derechos Humanos. Por ello el respeto a esta garanta de
juicio previo, debe basarse en el respeto a todas las otras garantas que en este
captulo se analizan.
El Cdigo Procesal Penal, contiene y desarrolla la garanta de juicio previo en su
artculo 4 al sealar que "nadie podr ser condenado, penado o sometido a medida de
seguridad y correccin, sino en sentencia firme, obtenida por un procedimiento llevado
a cabo conforme a las disposiciones de este Cdigo y a las normas de la Constitucin,
con observancia estricta de las garantas previstas para las personas y de las
facultades y derechos del imputado o acusado. La inobservancia de una regla de
garanta establecida en favor del imputado, no se podr hacer valer en su contra".
2. EL DERECHO A SER TRATADO COMO INOCENTE
Si la sentencia es el nico mecanismo por el cual el Estado puede declarar la
culpabilidad de una persona, mientras sta no se produzca en forma condenatoria y
est firme, el imputado tiene jurdicamente el estado de inocencia. El derecho a ser
tratado como inocente o principio de presuncin de inocencia est contenido en la
Constitucin en su artculo 14, en el Pacto de Derechos Civiles y Polticos en su artculo
14, inciso 2, y el Pacto de San Jos en su artculo 8, inciso 2. Las consecuencias
jurdicas de este principio son:
1 El in dubio pro reo: La declaracin de culpabilidad en una sentencia, slo puede
estar fundada en la certeza del tribunal que falla acerca de la existencia del hecho
punible y del grado de participacin del imputado. Si existiere duda razonable, no se
podr condenar, pues esta favorece al imputado (art.14 CPP).
2 La carga de la prueba corre a cargo de las partes acusadoras: El imputado no
necesita probar su inocencia, pues constituye el estatus jurdico que lo ampara, de tal

manera que quien acusa debe destruir completamente esa posicin arribando a la
certeza sobre la comisin de un hecho punible y la responsabilidad del mismo. La carga
de la prueba corresponde al Ministerio Pblico y al querellante.
3 La reserva de la investigacin: Como consecuencia del principio de inocencia del
imputado y del tratamiento como tal, la investigacin debe evitar en lo posible las
consecuencias negativas que supone, a ojos de la sociedad, el hecho de ser sometido
a persecucin penal. En esta lnea, el artculo 314 establece el carcter reservado de
las actuaciones y el artculo 7 de la LOMP, limita el derecho a la informacin as como el
de presentacin de imputados ante los medios de comunicacin en salvaguarda del
derecho a la presuncin de inocencia y el derecho a la intimidad.
4 El carcter excepcional de las medidas de coercin: Las medidas de coercin limitan
el derecho a ser tratado como inocente. Por ello, slo se justifican cuando exista un real
peligro de obstaculizacin en la averiguacin de la verdad o peligro de fuga. Incluso
dentro de las mismas, se dar preferencia a las menos gravosas (por ejemplo una
medida sustitutiva antes que la prisin preventiva). En ningn caso las medidas
coercitivas pueden utilizarse como una sancin o pena anticipada. El Cdigo Procesal
Penal establece este principio en su artculo 14 y lo desarrolla a lo largo de su
articulado.
3. EL DERECHO DE DEFENSA
La Constitucin establece en su artculo 12 la inviolabilidad del derecho de defensa. El
Pacto de Derechos civiles y polticos dispone en su artculo 14 que la persona tiene
derecho a hallarse presente en el proceso y a defenderse personalmente o ser asistida
por un defensor de su eleccin; a ser informada, si no tuviera defensor, del derecho que
le asiste a tenerlo y siempre que el inters de la justicia lo exija, a que se le nombre
defensor de oficio, gratuitamente, si careciera de medios suficientes para pagarlo.
Asimismo, le asiste el derecho a estar presente en el proceso y hacer interrogar (o
interrogar personalmente si asumi su propia defensa) los testigos de cargo y descargo,
a no declarar contra uno mismo y a ser asistida por abogado. La Convencin Americana
de Derechos Humanos, en su artculo 8, manifiesta que el inculpado tiene derecho a

defenderse personalmente o de ser asistido por un defensor de su eleccin y de


comunicarse libre y privadamente con su defensor. El derecho de defensa cumple
dentro del sistema de garantas un rol especial. Por una parte acta como una garanta
ms, y por otra, es la principal va para asegurar la efectiva vigencia del resto de las
garantas procesales. El Cdigo Procesal Penal, desarrollando la normativa
constitucional del derecho de defensa, le otorga al imputado la facultad de hacer valer
por si mismo o por medio de abogado defensor sus derechos, desde el primer acto del
procedimiento dirigido en su contra (art.71 CPP).
Las principales manifestaciones del derecho de defensa son:
1 El derecho a defensa material: El derecho a la defensa material es el derecho que
tiene el imputado a intervenir personalmente en el procedimiento para ejercer su
defensa. De esta forma, el imputado puede, a lo largo del procedimiento realizar
declaraciones, hacer pedidos al fiscal o al juez, proponer por s mismo pruebas, etc. En
el debate tiene adems el derecho a la ltima palabra.
2 La declaracin del imputado: El artculo 15 del Cdigo Procesal, en desarrollo del
artculo 16 de la Constitucin, estipula el principio de declaracin libre, por el que el
imputado no puede ser obligado a declarar contra s, ni a declararse culpable. La
declaracin del imputado tiene por finalidad bsica, ser un medio de defensa material y
no una fuente de informacin privilegiada y absoluta, como exista en el proceso
anterior. No se puede plantear acusacin, sin haberse odo al imputado (art. 334 CPP).
3 El derecho a la defensa tcnica: El Cdigo Procesal Penal, obliga a que la defensa
tcnica sea realizada por un abogado. El imputado tiene derecho a elegir a un abogado
de su confianza o a que se le nombre uno de oficio. El artculo 104 prohibe al abogado
descubrir circunstancias adversas a su defendido, en cualquier forma en que las
hubiere conocido, con lo que se refuerza la idea de que la obligacin primera del
abogado no es el esclarecimiento de los hechos, sino la defensa del imputado. El
artculo 92 faculta al imputado a defenderse por s mismo, sin necesidad de defensor

tcnico. Sin embargo, ser necesaria la autorizacin del juez quien deber asegurarse
que el derecho de defensa no va a ser afectado.
4 Necesario conocimiento de la imputacin: El derecho de defensa implica el derecho a
conocer los hechos que se le imputan, tanto antes de la primera declaracin (art. 81
CPP), como al plantearse la acusacin y al iniciarse el debate, para de esta manera
poder defenderse sobre los mismos. El respeto a este principio genera la obligatoria
correlacin entre acusacin y sentencia, por el cual no se puede condenar por hechos
por los que no se ha acusado.
5 Derecho a tener un traductor: El imputado tiene derecho a tener traductor si no
comprendiere la lengua oficial (art.90 CPP). Por comprender no basta tener un
conocimiento aproximado de la lengua, por lo que tendrn derecho aquellos que an
entendiendo el espaol, no lo dominen con soltura. Incluso, la ley prev en su artculo
142, que los actos procesales se realicen en idiomas indgenas, con traduccin
simultnea al espaol.
4. PROHIBICIN DE PERSECUCIN Y SANCIN PENAL MLTIPLE
En un estado de Derecho, en base a los principios de libertad y seguridad jurdica, no
se puede permitir que una persona pueda ser enjuiciada o sancionada repetidas veces
por los mismos hechos (non bis in dem).
Si bien este principio no est explcitamente desarrollado en la Carta Magna, el artculo
211 de la Constitucin, prrafo 2, establece la prohibicin para los tribunales y
autoridades de conocer procesos fenecidos. Los pactos internacionales sobre derechos
humanos, normas preeminentes sobre la Constitucin (art. 46), lo detallan. As el Pacto
Internacional sobre Derechos Polticos seala en su artculo 14, inciso 7, que "nadie
podr ser juzgado ni sancionado por un delito por el cual haya sido ya condenado o
absuelto por una sentencia firme de acuerdo con la ley y el procedimiento penal de
cada pas". En el mismo sentido se pronuncia la Convencin Americana en su artculo
8, inciso 4. El Cdigo Procesal Penal, en su artculo 17, seala que habr persecucin
penal mltiple cuando se de el doble requisito de persecucin a la misma persona por
los mismos hechos. Frente a la "segunda" persecucin se puede plantear excepcin por
litispendencia o por cosa juzgada.

Sin embargo, el artculo ya citado autoriza a plantear nueva persecucin penal cuando:
1 La primera fue intentada ante tribunal incompetente
2 Cuando la no prosecucin proviene de defectos en la promocin o en el ejercicio de
la misma.
3 Cuando un mismo hecho debe ser juzgado por tribunales o procedimientos
diferentes, que no puedan ser unificados, segn las reglas respectivas.
El principio del non bis in dem no impide sin embargo que el proceso se pueda reabrir
en aquellos casos en los que procede la revisin. Al efecto, recordar que la revisin slo
opera a favor del reo (arts. 453 a 463 del CPP).
5. LIMITACIN ESTATAL A LA RECOLECCIN DE INFORMACIN
El fin del proceso penal es la averiguacin del hecho delictivo, sus circunstancias y el
grado de participacin del imputado (arts. 5 y 309 CPP). No obstante, este fin no es
absoluto, estando limitado por el respeto a los derechos individuales contenidos en la
Constitucin y los tratados internacionales. Las principales limitaciones a la facultad de
recoleccin de informacin son:
1 El derecho a no declarar contra s ni contra sus parientes: Este principio viene
recogido en la Constitucin en su artculo 16, en el Pacto en el artculo 143, inciso 3,
letra g y en la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en su artculo 8, inciso
2, letra g.
2 La prohibicin de cualquier tipo de tortura: La tortura, psquica o fsica, ejercida
contra imputado o terceros, con el objeto de obtener informacin en el proceso queda
totalmente prohibida. La Convencin, en su artculo 5, inciso 2 y el Pacto en su artculo
7 la prohben de forma expresa.
3 La proteccin a la intimidad de los ciudadanos: El Estado debe respetar la intimidad
de los ciudadanos y tan slo en casos excepcionales, debidamente justificados, ciertas
injerencias se autorizan. Las limitaciones concretas son:
i. Inviolabilidad de la vivienda (art.23 de la Constitucin): La entrada en vivienda slo se
admite cuando haya orden escrita de juez competente o en los supuestos de urgencia
tasados por la ley (art. 190 CPP).

ii. Inviolabilidad de correspondencia y libros (art. 24 de la Constitucin): Slo podr


revisarse la correspondencia y libros en virtud de resolucin firme de juez competente.
iii. Secreto de comunicaciones telefnicas, radiofnicas, cablegrficas y otros productos
de la tecnologa moderna (Art. 24 de la Constitucin): La Corte de Constitucionalidad
derog el artculo 205 que estableca limitaciones a este principio.
iv. Limitacin al registro de personas y vehculos (art. 25 de la Constitucin): De acuerdo
a la norma constitucional, para registrar a una persona es necesaria causa justificada.
El registro slo lo podrn hacer elementos de la fuerzas de seguridad, debidamente
uniformados y del mismo sexo que el registrado.
Toda la informacin recogida vulnerndose estos principios se considerar prueba
prohibida y no podr valorarse (art. 183 CPP).
6. PUBLICIDAD
La publicidad de los actos administrativos viene estipulada en la Constitucin en su
artculo 30. La Convencin Americana seala en su artculo 8, inciso 5, la publicidad del
proceso penal salvo en lo necesario para preservar los intereses de la justicia. El juicio
pblico permite una mejor intervencin del imputado, el control ciudadano sobre la
actividad de los jueces y Fiscales y en general mayor transparencia. El Cdigo Procesal
Penal, prescribe en su artculo 12 la publicidad del proceso.
Sin embargo, la publicidad tambin tiene un componente negativo, por cuanto el simple
hecho de ser sometido a proceso implica un dao en el reconocimiento social del

imputado. Por ello, el artculo 314, limita durante el procedimiento preparatorio, la


publicidad a las partes procesales y el deber de reserva. Por otra parte, teniendo en
cuenta que la publicidad tambin podra obstaculizar la investigacin, en aquellos casos
en los que no se haya dictado auto de procesamiento, el Ministerio Pblico podr
disponer, por un plazo no superior a diez das, la reserva total o parcial de las
actuaciones. El plazo podr prorrogarse por otros diez das, pero en este supuesto, los
interesados podrn solicitar al juez que ponga fin a la reserva.
Durante el debate, la norma ser la publicidad, que podr limitarse en los casos
sealados en el artculo 356, mediante resolucin debidamente fundamentada.
7. DERECHO A SER JUZGADO EN UN TIEMPO RAZONABLE
La Convencin Americana establece en su artculo 7, inciso 5 el derecho a ser juzgado
en un tiempo razonable. El hecho de estar sometido a un proceso, supone un perjuicio
psquico y econmico en la persona del imputado, que se agrava en el supuesto en el
que se le imponga alguna medida de coercin. Por todo ello, es un derecho bsico el
que se resuelva la situacin jurdica del sindicado en el menor tiempo posible. Dentro
del Cdigo Procesal Penal se han tomado decisiones importantes respecto a los
tiempos. En primer lugar, a travs de las medidas desjudicializadoras y el
Procedimiento Abreviado, se encuentran vas rpidas de resolucin. En cuanto al
Procedimiento Preparatorio, los artculos 323 y 324 bis fijan plazos para concluirlo a
partir de la fecha del auto de procesamiento. Cuando la persona se encuentre en
prisin preventiva, el plazo ser de tres meses y cuando est sometida a medida
sustitutiva, el plazo ser de seis meses. Finalmente, independientemente de la duracin
del proceso, la prisin preventiva no puede durar ms de un ao, salvo autorizacin
expresa de la Corte Suprema de Justicia (art. 268 CPP).
8. EL DERECHO A UN JUEZ IMPARCIAL
El Pacto Internacional de Derechos Polticos (art.14) y la Convencin Americana (art.
8), establecen como derecho del imputado, el ser juzgado por un juez o tribunal
imparcial. Los mecanismos Constitucionales y legales existentes para asegurar la
imparcialidad del juez son:

1 La independencia judicial:
La independencia del juez es un principio constitucional, establecido en sus artculos
203 y 205. Al dictar sus resoluciones, los jueces y magistrados, slo deben atenerse a
lo fijado por la Constitucin, los tratados internacionales ratificados por Guatemala y las
leyes del pas. La independencia judicial se articula en un doble plano:
i. Independencia del Organismo Judicial frente a los otros poderes del Estado:
Como uno de los poderes del Estado y en base al principio de separacin de poderes,
el Organismo Judicial es independiente del poder ejecutivo y del poder legislativo.
ii. Independencia del juez frente a las autoridades del Organismo Judicial: La
independencia, no slo se debe dar frente a los otros poderes, sino tambin frente a los
otros jueces y magistrados. Por ello, el artculo 205, inciso c, establece como una de
las garantas, la no remocin de magistrados y jueces. A diferencia de lo que ocurre con
el

Ministerio

Pblico,

la

organizacin

jerrquica

del

Organismo

Judicial

es

exclusivamente funcional y tan slo permite que un tribunal pueda revocar las
decisiones del juez inferior, cuando se plantea recurso conforme al procedimiento
legalmente establecido. Es por esa razn que la Corte Suprema de Justicia, a diferencia
del Fiscal General, slo tenga facultad de dictar rdenes y circulares en materia
administrativa (art. 54 de la Ley del Organismo Judicial).
2 La exigencia de juez competente preestablecido: Esta garanta contenida en el
artculo 12 de la Constitucin, 14 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos
y artculo 8 de la Convencin Americana tiene como finalidad asegurar la independencia
del juez, evitando que los poderes del estado puedan elegir en cada caso, al juez que
convenga ms a sus intereses. Quedan totalmente prohibidos los tribunales de fuero
especial. Por estas razones es de suma importancia la existencia de un mecanismo
objetivo y no manipulable en la determinacin de la competencia de cada juez o
Tribunal.
3 El principio acusatorio: La separacin de funciones entre investigacin, control de
la investigacin y enjuiciamiento tiene como finalidad, garantizar la imparcialidad del
juez, evitando su contaminacin y predisposicin en contra del imputado. Es muy difcil,
que la misma persona que investiga, pueda a la vez controlar que la investigacin
respete las garantas legales y constitucionales y mucho menos pueda decidir

objetivamente sobre la culpabilidad o inocencia del reo. Por ello, el Cdigo Procesal
Penal, rompiendo con el sistema inquisitivo, delimita entre fiscal, juez de primera
instancia y tribunal de sentencia, las funciones de investigar, controlar la investigacin y
dictar sentencia.
4 La imparcialidad del juez en el caso concreto: Todos los mecanismos anteriores,
tienen por finalidad crear las condiciones abstractas para que un juez sea imparcial. Sin
embargo, puede no ser suficiente pues el juez puede tener amistad, enemistad,
prejuicio, inters, parentesco con el alguno de los sujetos procesales, pudindose poner
en peligro su objetividad.
Para ello, el Cdigo Procesal Penal (art. 62 y siguientes) y la Ley del Organismo
Judicial, especifican y desarrollan los impedimentos, excusas y recusaciones.
II. PRINCIPIOS POLTICOS DEL PROCESO PENAL
1. PRINCIPIO DE LEGALIDAD Y PRINCIPIO DE OPORTUNIDAD.
El principio de legalidad procesal determina que el Estado, a travs de su rgano
acusador, el Ministerio Pblico, est obligado a perseguir todos los hechos delictivos
conocidos. Frente al principio de legalidad, tenemos el principio de oportunidad,
mediante el cual el Ministerio Pblico puede disponer del ejercicio de la accin,
abstenindose de ejercitarla por la poca gravedad del hecho, inadecuacin de la
sancin penal u otros criterios de poltica criminal definidos por la ley.
El principio de legalidad absoluto informaba el sistema procesal anterior. Sin embargo,
la realidad nos demuestra que la justicia penal no puede perseguir todos los hechos
delictivos que se cometen. Existen una serie de filtros que impiden, en numerosos
casos, la persecucin penal. En un primer momento hay un filtro producido por el alto
nmero de delitos que se cometen y que nunca son conocidos por los rganos de
justicia. Por ejemplo, los hurtos y robos de pequeas cantidades en los que la vctima
no denuncia el hecho. Posteriormente, la polica acta como un segundo filtro,
seleccionando de hecho aquellos casos que va a mostrar al fiscal o al juez. Finalmente
los fiscales o los jueces, ante el gran volumen de trabajo acumulado, podran realizar
una seleccin arbitraria, dejando de lado los casos en los que la vctima no realiza
ningn tipo de presin o aquellos en los que hay que realizar demasiadas gestiones de

investigacin. Todo esto nos demuestra que el principio de legalidad es de imposible


aplicacin de forma absoluta. La no admisin de esta realidad ha generado la
produccin de un criterio de oportunidad ilegal: El juzgado o la fiscala seleccionarn
aquellos casos sencillos y que no ponen en juego intereses poderosos. En conclusin
slo irn a la crcel personas de escasos recursos por delitos menores.
Por otra parte, en numerosas ocasiones, no ser conveniente que el Estado intervenga.
Puede ocurrir que tras la comisin de un delito, el autor y la vctima llegan a un acuerdo.
No tendra lgica que el Ministerio Pblico, pusiese en marcha todo el mecanismo penal
para intervenir en un conflicto que las partes han resuelto de forma satisfactoria y donde
se han respetado los intereses del damnificado.
A modo de resumen, podemos indicar lo siguiente:
1 El Estado no tiene capacidad para llevar a juicio a todos los que cometen hechos
delictivos.
2 Por ello, en cualquier sistema procesal, se seleccionan una serie de casos para ser
investigados. Si no existe un criterio normativo al respecto, est seleccin se hace sin
ningn criterio de poltica criminal, de forma ilegal y sin ninguna posibilidad de control.
Sin embargo, con criterios de seleccin adecuada se dedicara ms tiempo a los casos
ms graves.
3 En aquellos casos, de poca trascendencia, ya resueltos por acuerdo entre las partes
la intervencin del Estado, generara ms perjuicio que beneficio. Ante esta situacin, el
Cdigo Procesal Penal ha optado por seguir como regla general la aplicacin del
principio de legalidad (art. 24 bis13 del CPP). Sin embargo, autoriza en algunos casos,
debidamente delimitados por la ley, el uso de ciertas figuras que son manifestacin del
criterio de oportunidad14. De esta manera el Ministerio Pblico podr abstenerse en el
ejercicio de la accin penal (art. 25), convertir la accin pblica en accin por delito de
accin privada (art. 26) o solicitar la suspensin condicional de la persecucin penal
(art. 27). Esta regulacin faculta al agente fiscal o al fiscal de distrito o de seccin, a
realizar una seleccin de trabajo. Concentrar sus energas en los casos ms
importante y resolver los ms sencillos a travs de las vas alternativas de solucin.

Para ello, es indispensable que la oficina del fiscal se organice y que se sigan criterios
eficaces y legales en la distribucin y jerarquizacin del trabajo.
2. EL PRINCIPIO ACUSATORIO
Podemos definir el principio acusatorio, enunciado conforme su formulacin latina
"nemo iudex sine actore", como la garanta que prescribe la prohibicin de enjuiciar a
una persona sin un requerimiento claro en el cual se indique con precisin los hechos
que se le imputan, formulado por una persona distinta a la que juzga. A continuacin se
van a desarrollar las consecuencias de la vigencia de ste principio:
a) Imputacin previa obligatoria.
No puede existir juicio y ni siquiera se puede dirigir el proceso contra una persona, sin
la existencia de una imputacin. Sin embargo, no cualquier imputacin es vlida, sino
que debe determinar, con distinta precisin en funcin del estado del proceso, por que
hechos se le est persiguiendo. Es propio de sistemas totalitarios el sometimiento a
proceso de personas sin que se les diga porqu estn siendo sindicadas o bajo
imputaciones indefinidas como "realizar actividades subversivas" o "atentar contra los
intereses del pueblo". Asimismo, tambin atenta contra este principio cuando se le
imputan a la persona calificaciones jurdicas y no hechos.
Por ejemplo debe acusarse por haber sido sorprendido el da X, intentando vender Y
cantidades de cocana y no por ser narcotraficante. En todos estos casos, se
imposibilita el derecho de defensa al no conocerse los hechos concretos que se le
imputan, por lo que el imputado tendra que hacer frente a valoraciones o calificaciones
jurdicas difcilmente refutables.
Si bien nadie discute la vigencia del principio acusatorio como fundamento de la
acusacin, la exigencia de una imputacin previa no se limita a ese momento procesal,
sino que se exige desde la primera declaracin como imputado (art. 81 CPP) y en el
auto de procesamiento.
b) Fijacin del objeto del proceso por rgano distinto al que enjuicia.
El objeto del proceso est determinado en la acusacin planteada por el Ministerio
Pblico, o por su ampliacin, y por el auto de apertura a juicio, dictado por el juez de
primera instancia en su funcin de control de la investigacin. El tribunal de sentencia

no tiene facultades para delimitar la materia sobre la cual va a enjuiciar. De esta


manera, se preserva la imparcialidad del Tribunal frente al caso concreto.
c) Necesaria correlacin entre acusacin y sentencia.
Nadie puede ser condenado por hechos distintos a los contenidos en la acusacin, su
ampliacin o el auto de apertura. Como se ha sealado en el punto anterior, el tribunal
de sentencia no tiene competencias para fijar el objeto del proceso, por lo que en su
sentencia no puede variarlo.
Sin embargo, la principal motivacin de este principio no es asegurar la imparcialidad
del juez, sino la de evitar la indefensin que generara el ser condenado por hechos
sobre los que uno no ha podido defenderse.
Este principio hace referencia a los hechos y no a la calificacin jurdica, ya que de
acuerdo al principio "iura novit curia", el juez conoce el derecho, el tribunal de sentencia
tiene la facultad de variar la calificacin jurdica (art. 388, prrafo 2 CPP).
d) Separacin de las funciones de acusar y de juzgar.
Para asegurar la imparcialidad del rgano encargado de juzgar, es necesario que no
sea rgano acusador. La garanta que pretende proteger el principio acusatorio es la
separacin entre el juez y el acusador, de tal forma que el primero pueda sustraerse de
los influjos subjetivos que la investigacin pueda provocar en su decisin y
consecuentemente el potencial peligro de ser parcial. Si una persona u rgano tiene
como funciones la de iniciar la persecucin penal, dirigir la investigacin y acusar es
difcil que pueda, con objetividad, cumplir las funciones de control de la investigacin,
decidir acerca de la situacin personal del imputado o dictar sentencia.
Por todo ello, el Cdigo Procesal Penal, separa por un lado las funciones de investigar
y acusar, a cargo del Ministerio Pblico, de las de controlar la investigacin y la
aplicacin de medidas de coercin, a cargo del juez de primera instancia, de las de
dictar sentencia, a cargo del tribunal de sentencia.