You are on page 1of 8

El Apriorismo y el Empiricismo

Tenemos, por tanto, un punto de referencia universalmente aceptado y un mecanismo de


transmisin de aplicacin mecnica y objetiva. A partir de este sustrato comn podemos
diferenciar las tres lneas siguientes:
- Apriorismo.
- Empiricismo.
* Introspectivo.
* Predictivo.
Chalmers afirma que el conocimiento se adquiere pensando y observando. Si se pone nfasis en
el primer punto llegaremos al apriorismo - racionalismo - apriorista lo llama l. Si se pone nfasis
en el segundo punto se llega al empiricismo.
El Apriorismo
El Apriorismo es la doctrina filosfica que defiende que se puede adquirir conocimiento acerca
del mundo real sin recurrir para nada a algn tipo de experiencia. Segn esta corriente el
conocimiento se deriva de principios innatosautoevidentes absolutamente independientes de
toda experiencia. Como indica Lagueux (1998) es importantedistinguir entre estos principios
autnomos de cualquier evidencia del exterior y la llamada experiencia innata que constituye el
fundamento de lo que hemos llamado empiricismo introspeccionista.
Una vez aceptada la existencia del conjunto de enunciados autnomos basta aplicar a estos
enunciados las reglas de la inferencia deductiva y derivar la verdad de las Teoras.
Lakatos (1981) llama a esta lnea el Programa Euclideo y lo describe as: "es un sistema
deductivo en el que las proporciones de la cspide (axiomas) constan de trminos perfectamente
conocidos (trminos primitivos) y se practican en esa cspide inyecciones de valores de verdad
infalibles".
McMullin (1982) lo llama Programa Intuitivo-Deductivo y lo describe como: "aquel programa en el
cual se pasa deductivamente desde un conjunto de axiomas, justificados intuitivamente, a un
conjunto de teoremas".
En general, resulta difcilmente aceptable que una ciencia emprica base la justificacin de sus
esquemas conceptuales en un conjunto deenunciados validados de espaldas a la experiencia
externa. A este respecto, Ramn y Cajal (1981) escribe lo siguiente: "Me limitar a recordar que,
en las ciencias naturales, han sido ya, desde hace una centuria, definitivamente abandonados
los principios apriorsticos, la intuicin, la inspiracin y el dogmatismo".3) El Empiricismo
Lo que es intuitivo y autoevidente es algo muy discutible y no resulta claro saber cual es el papel
de unenfoque de este tipo en una ciencia emprica. Para una ciencia emprica parece ms
aceptable pensar que el punto de arranque de todo proceso de validacin cientfica reside en un
conjunto de enunciados que sean reflejo del funcionamiento de la realidad que va a explicarse.
Cabe pensar en un conjunto de enunciados que sean reflejo inmediato de esa realidad al que
puede acceder cualquier persona equipada con un aparato sensorial normal. En este sentido, los
enunciados sern aceptados universalmente y constituirn una roca slida donde apoyar el
proceso de fundamentacin. Aceptada la verdad de estos enunciados, se podr inferir a partir de
ellos la verdad del sistema terico aplicando los mtodos de inferencia disponibles. Es una base
objetiva de forma que dos agentes frente a una misma realidad van a experimentar la misma
respuesta sensorial. Russell Hanson (1977), un ilustre convencionalista, caricaturiza esta posicin
con el siguiente prrafo: "Para los filsofos simplistas la observacin consiste en abrir los ojos y
mirar. Los hechos son simplemente las cosas que suceden dura, directa, llana y simplemente".
Esta sera la base comn de lo que anteriormente hemos llamado empiricismo.
1) El Empiricismo Introspectivo y Predictivo
Analicemos ahora los dos tipos de empiricismo enunciados anteriormente:
El Empiricismo Introspectivo es una corriente caracterizada por considerar que el conjunto de
referencia est formado por una serie deenunciados que reflejan la experiencia internalizada y
acumulada por los agentes. A continuacin, se aplica el modus ponens a los enunciados de este
conjunto y la verdad de las teoras es un resultado necesario. Las predicciones y explicaciones se
considerarn comoaplicaciones del esquema terico pero no se utilizan para probar la verdad o
fundamentar el sistema terico. Se supone que en elejercicio intropeccionista habr elementos
comunes a todos los agentes lo que garantizar la uniformidad en los enunciados que forman el
conjunto de referencia. El contenido de verdad es inyectado en la base de las premisas y se
transmite a todo el edificio terico.
El Empiricismo Predictivo es una corriente para la que el conjunto de referencia est formado por
enunciados singulares formulados deforma pblica y explcita y aceptados con generalidad.
Utilizando estos enunciados se contrasta la validez de las predicciones y explicaciones derivadas
de las teoras y, utilizando el modus tollens el esquema terico se mantiene o se rechaza. Vemos
que en este enfoque la verdad-falsedad se inyecta al final. En este caso no se trata tanto de
probar la verdad de una teora como de decidir si una teora debe ser o no rechazada a la vista
de la evidencia disponible.
El edificio lgico as construido aparenta ser poco vulnerable. Su aplicacin garantiza la
objetividad y la aceptacin universal de las teoras resultantes. Pero ya hemos comentado al
introducir la lnea convencional que la prctica cientficaha distado en muchas ocasiones de los
principios que emanan de la lnea lgica. Tambin hemos dicho que para ser un buen cientfico

no basta con leerse un tratado de lgica. Pero la lnea convencional va ms all de este rechazo
del protagonismo exclusivo de la lgica formal.
El apriorismo es la tendencia a razonar por hiptesis sin considerar los hechos reales, ni tener
conocimiento adecuado del asunto, bajo influencias tendenciosas y basado en preconceptos.
El apriorismo Kantiano:
Segn Kant:
Todo conocimiento comienza con la experiencia.
No todo el conocimiento procede de la experiencia.
El conocimiento es una composicin de lo que recibimos de la experiencia y lo que producimos
espontneamente al recibir las impresiones sensoriales.
En la historia de la Filosofa existe tambin un segundo esfuerzo de intermediacin entre el
racionalismo y el empirismo: el apriorismo. El cual tambin considera que la razn y la
experiencia son a causa del conocimiento. Pero se diferencia del intelectualismo porque
establece una relacin entre la razn y la experiencia, en unadireccin diametralmente opuesta
a la de ste. En la tendencia de apriorismo, se sostiene que nuestro conocimiento posee algunos
elementos a priori que son independientes de la experiencia. Esta afirmacin tambin pertenece
al racionalismo. Si relacionramos el intelectualismo y el apriorismo con los dos extremos
contrarios entre los cuales pretenden mediar, inmediatamente descubriramos que el
intelectualismo tiene afinidad con el empirismo, mientras que el apriorismo, se acerca al
racionalismo. El intelectualismo forma sus conceptos de la experiencia; el apriorismo rechaza tal
conclusin y establece que el factor cognoscitivo procede de la razn y no de la experiencia
Representantes: Kant.
EXPLICACIN
Nacemos con una base de conocimiento, con ideas ANTES de la EXPERIENCIA.
Ms especficamente juzgar, aunque bueno la palabra hiptesis sobresalta porque sabemos que
la investigacin comienza muchas veces formulando una hiptesis y luego aplicar conocimientos
y experiencias para corroborarla y demostrarla, el problema es que el apriorismo se queda en la
hiptesis.
Si juzgamos a priori esta imagen podemos decir que es simplemente la sombra de unos hombres
tras un teln; pero si llevamos esa hiptesis al razonamiento concluimos que es una pintura, por
varias razones, entre ellas analizando la sombra de la mujer y el hecho de que est en una calle
frente a un muro de concreto y que la pintura es demasiado oscura y perfectamente perfilada
para ser una sombra.
ANTECEDENTES FILOSFICOS
Las primeras reflexiones psicolgicas corrieron a cargo de filsofos. El alumno debe tener en
cuenta que la influencia de la filosofa se hace notar en muchos aspectos de nuestra disciplina,
pero principalmente en los esquemas bsicos de referencia sobre los que descansan los
principales modelos psicolgicos.
Etimolgicamente "psicologa" quiere decir "ciencia del alma"; el trmino "psicologa" lo
acu Philipp Melanchton en el siglo XVI, aunque fue Wolff (1679-1754, filsofo germanopolaco)
quien hizo popular el trmino. Wolf distingui una "psicologa racional" o ciencia deductiva y
puramente racional del alma, de una "psicologa emprica" o ciencia del alma basada en la
experiencia y la observacin.
La filosofa trat muchos de los temas que ms adelante sern objeto de estudio de la
psicologa cientfica, entre los que cabe destacar el del dualismo mente-cuerpo, y, ms
importante an, ofrece los esquemas bsicos de referencia de la mayora de modelos y teoras
presentes en la psicologa (empirismo, asociacionismo, mecanicismo, materialismo,...).
Otra aportacin fundamental de la filosofa se refiere a las cuestiones epistemolgicas,
principalmente en lo que atae a la validez de los modelos tericos y al alcance y limitaciones de
los mtodos cientficos empleados.
2.1. La influencia del racionalismo
El racionalismo es una teora filosfica que tiene su origen en el pensamiento de Descartes
(1596-1650, filsofo francs). No olvidar tampoco que el racionalismo no supuso la superacin
del pensamiento religioso, antes al contrario, la nocin de Dios fue muy importante en los
sistemas filosficos racionalistas.
Descartes valoraba por encima de todo la razn y crea que esta facultad era capaz de darnos
importante contenidos, a la vez que procedimientos que garantizasen su verdad. La razn es el
instrumento adecuado para la construccin de las teoras y el descubrimiento de leyes.
Reivindica tambin el lenguaje matemtico para la descripcin de la realidad. El conocimiento
cierto descansa en laintuicin, que es capaz de ofrecer a la mente los objetos de forma clara y
distinta.
Descartes considera que existen dos tipos de realidad muy distintas, la "res extensa" (del
latn res: cosa) o cuerpos, y la "res cogitans" (del latn cogitans: pensante) o mentes. Los
animales y el resto de los cuerpos son nicamente res extensa y sus diferencias se pueden
explicar en trminos cuantitativos y matemticos. Los hombres participan de la res extensa
(pues tienen cuerpo) y de la res cogitans (puesto que disfrutan de mentes). Se trata de dos
realidades distintas que se rigen por leyes distintas.

Los animales carecen de alma, son puros cuerpos y se conciben como simples autmatas,
tesis que le lleva a Descartes a introducir el mecanicismo como teora explicativa, aunque vlida
nicamente para los cuerpos y no para la mente. Con el tiempo, algunos filsofos extendern el
mecanicismo tambin a la mente (as ocurre con las tesis asociacionistas que encontramos en
los empiristas).
Las mentes disponen de principios innatos, a partir de los cuales y mediante procedimientos
propios de la razn, que tambin son innatos, puede alcanzar el conocimiento de la realidad,
incluidos los cuerpos. Los racionalistas (por ejemplo Spinoza (1632-1677, filsofo holands)
creern que este salir de la mente para alcanzar las cosas mediante el conocimiento tiene un
garante muy especial: Dios. Dios cre el mundo y la mente de modo tal que el hombre
razonando pudiese conocer la realidad tal cual es.
Descartes introduce el mecanicismo para dar cuenta de la conducta animal, pero tambin
eldeterminismo ya que consider que el mecanismo fundamental de la conducta de los
organismos es el reflejo, que es totalmente automtico y no necesita de intervencin alguna de
la razn. Los hombres tienen tambin reflejos e instintos, pero lo principal de su conducta se
escapa al determinismo y el mecanicismo pues descansa en su mente racional.
En la filosofa aristotlica el cuerpo y la mente dependan uno de otro , pues uno era el
principio material y el otro el principio formal de los seres vivos, sin embargo, en el racionalismo
cartesiano(Cartesio=Descartes) la relacin mente-cuerpo queda rota pues se trata de dos
sustancias totalmente distintas, aunque estn unidas en un punto preciso del cerebro, la
glndula pineal (rgano situado en la base del cerebro).
La defensa cartesiana de las ideas innatas influy en los psiclogos de la Gestalt y en la
psicologa cognitiva. Su concepcin de la res extensa dio lugar a la postura materialista y
mecanicista en psicologa, representada por ejemplo por Lamettrie (1709-1751, bilogo y filsofo
francs) y Cabanis (1757-1808, filsofo y mdico francs), y llega incluso hasta el conductismo
radical.
Conviene tambin recordar la oposicin existente entre las explicaciones mecanicistas y las
finalistas o teleolgicas. Las explicaciones mecanicistas suelen ser deterministas y se refieren a
la causalidad material y eficiente para dar cuenta de los cambios en la realidad; por su parte las
explicaciones finalistas creen imprescindible referirse a la causalidad final (los motivos o
propsitos de las acciones). Los modelos mentalistas suelen preferir las explicaciones finalistas y
los modelos positivistas (como los conductistas, p. ej.) se inclinan ms por las explicaciones
mecanicistas.
Un ejemplo de explicaciones finalistas lo encontramos en el racionalista Leibniz (1646-1716,
matemtico y filsofo alemn), para quien la realidad consta de centros individuales de fuerza a
los que llam "mnadas". Las mnadas son seres simples con vida propia, seres puramente
espirituales y carentes de extensin. Las mnadas estn dispuestas de tal modo que parecen
actuar unas en otras, y estn sometidas a una armona preestablecida por Dios. Leibniz acept
distintos niveles de conciencia, desde la percepcin inconsciente hasta la percepcin. La
percepcin se compone de pequeas percepciones, siendo la "apercepcin" la suma de esas
pequeas percepciones.
2.2. La influencia empirista
Tesis principal del empirismo: todo conocimiento proviene de los sentidos, por lo que no
existen las ideas innatas. Los sentidos nos ofrecen sensaciones, y stas se transforman en ideas
gracias a losprincipios de la asociacin: similitud, contigidad y contraste.
Principio o ley de la contigidad: si varias sensaciones ocurren frecuentemente juntas, una
sola puede producir el recuerdo de las restantes.
El empirismo se opone al mtodo deductivo propuesto por los racionalistas y a las tesis
apriorsticas (innatistas) y defiende el fenomenismo: nicamente podemos conocer los
fenmenos, pero no la realidad tal y como pueda ser en s misma, la verdad objetiva.
(Fenmeno: la realidad en tanto que se presenta a los sentidos.)
Descartes defendi el mecanicismo y determinismo para explicar la res extensa (cuerpos),
pero el mecanicismo se impuso gracias a los trabajos de Galileo (1564-1642) y Newton (16421727).
Tesis principales del mecanicismo:

La conducta del hombre es un fenmeno natural ms, por lo que puede ser explicada
segn las leyes naturales.

Determinismo: no existe el libre albedro, por lo que la conducta podr predecirse por
completo cuando se descubran las leyes de la conducta. Adems, si la mente se puede explicar,
entonces se someter a leyes deterministas.

Materialismo: toda la realidad es material, por lo que, de nuevo, la conducta humana es un


fenmeno natural, y est determinado por las mismas fuerzas y leyes fsicas que valen para el
resto de la naturaleza.
Representante ms destacado del mecanicismo materialista: Hobbes (1588-1679, filsofo
ingls). Para este autor, los contenidos de la mente se rigen por las mismas leyes fsicas que los
movimientos fsicos.
Locke (1632-1704, filsofo ingls), uno de los iniciadores del empirismo moderno, es el
primero en poner en cuestin el concepto de sustancia (la supuesta realidad que subyace o en la
que descansan los fenmenos). No la niega pero afirma que no tenemos una experiencia directa

de ella, sino, en todo caso de sus actividades. Las sustancias se infieren, no se experimentan
directamente. Por lo dems, Locke no rechaz la idea de Dios, pues crea que podemos
demostrar su existencia.
Otras tesis empiristas que influirn en la psicologa:

Hedonismo psicolgico: el hombre escoge las acciones que tengan consecuencias ms


placenteras o menos dolorosas (tesis que cabe relacionar con algunas ideas principales del
conductismo, como la del refuerzo positivo de Skinner).

Asociacionismo: aunque el empirismo ingls, como Descartes, defiende el dualismo


mente/cuerpo, a diferencia de aqul filsofo entiende los procesos mentales como meras
consecuencias de la asociacin de vivencias: las vivencias complejas se componen de vivencias
simples, y entre ellas no hay ms que diferencias cuantitativas. En el mundo de la mente
encontramos fuerzas semejantes a las presentes en el mundo fsico. Los empiristas trasladan el
mecanicismo y determinismo que Descartes propone nicamente para el mundo fsico al mundo
de la mente. Las ideas asociacionistas se encontrarn despus en varios modelos o movimientos
psicolgicos, como las primeras psicologas cientficas (Wundt), o Pavlov (1849-1936, fisilogo
ruso), y principalmente en el conductismo.
Una cuestin fundamental en la polmica racionalismo/empirismo: cmo se origina el
conocimiento?

Racionalismo: gracias a las ideas innatas y a la intuicin; lo importante es lo que la


conciencia pone.

Empirismo: todo el conocimiento proviene de los sentidos; lo importante es lo que la


conciencia recibe.
Hume (1711-1776, filsofo escocs): considera que todo lo que podemos conocer se limita a
la aparicin de fenmenos, o la sucesin de un fenmeno tras otro, pero nada ms (nada ms
quiere decir aqu: nada que se refiera a la supuesta realidad que subyace en los fenmenos,
nada que se refiera a supuestas realidades trascendentes como el alma o Dios, nada que nos
induzca a creer en vnculos causales entre las cosas). Hume considera que la ciencia de la
naturaleza humana es la ciencia ms importante y debe desarrollarse antes que cualquier otra,
pues en cierto sentido es la ciencia de las ciencias. Esta ciencia de la naturaleza humana no
debe partir de principios a priori sino de la experiencia y la observacin.
2.3. La posicin kantiana
Kant (1724-1804, filsofo alemn) intent superar el racionalismo y el empirismo. Tom del
empirismo la tesis de que el conocimiento tiene como lmite la experiencia. Y del racionalismo la
tesis de que no todos los principios que intervienen en el conocimiento se originan en la
experiencia. Crey que hay principios no empricos de la mente.
Al principio Kant fue racionalista y crey que la ciencia poda avanzar deduciendo unos
conocimientos a partir de otros en virtud de principios estrictamente racionales (lo que despus
llam "sueo dogmtico") pero la lectura de Hume le hizo despertar de ese sueo y creer que el
uso de la razn tiene unos lmites (la experiencia).
Otras tesis:

La ciencia ms perfecta es la matemtica pues sus proposiciones son no-empricas,


sintticas (Kant llama analticos a las proposiciones que no aaden informacin nueva pues el
predicado nos dice algo que ya pensamos al pensar el sujeto: "los tringulos tienen tres lados", y
sintticas a las proposiciones que aaden informacin nueva pues lo que afirmamos en el
predicado no se incluye en el sujeto: "los ngulos internos de todo tringulo suman 180").

Las ciencias empricas nicamente puede conocer los fenmenos (lo que se ofrece a la
percepcin, realidad influida por las estructuras innatas de nuestra mente), pero nunca los
nomenos (la realidad independiente de nuestra mente).
Crey tambin que no era posible una ciencia emprica de la mente pues los fenmenos
psicolgicos no se podan cuantificar y experimentar. Rechaz el concepto de alma al considerar
que quisieron demostrar su existencia cometieron errores lgicos en sus argumentaciones
(paralogismos de la razn pura).
Una conclusin general sobre la influencia de la filosofa en la psicologa: el racionalismo, el
empirismo y el apriorismo kantiano son los referentes filosficos de los que se derivarn
concepciones psicolgicas tan relevantes como el mentalismo, el conductismo y el
constructivismo,respectivamente.
3. LOS ANTECEDENTES DE LAS CIENCIAS NATURALES
Las ciencias desarrolladas en el siglo XIX, principalmente la biologa, la fisiologa y la
medicina, han influido de modo extraordinario en la aparicin de la psicologa cientfica.
3.1. La influencia metodolgica
Las ciencias son fruto de la siguiente actitud intelectual:

Rechazo de la metodologa aristotlico-tomista, metodologa especulativa, axiomtica y


deductiva (predominio de la deduccin).

Aceptacin del mtodo experimental, basado en la observacin, la experiencia y la


verificacin (predominio de la induccin).
3. 2. La influencia de la biologa
Aportaciones ms importantes de la biologa al desarrollo de la psicologa cientfica
a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos.

b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso.


c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionistas.
a) La aplicacin del mtodo experimental a los asuntos humanos

Aportaciones prcticas: Weber (1795-1878, psiclogo alemn), Fechner (1801-1877,


psiclogo alemn) y Mller (1801-1858, fisilogo alemn), pioneros de la psicofsica y la
psicofisiologa emplearon por primera vez el mtodo experimental para el estudios de problemas
fundamentales de la psicologa fisiolgica, como son la sensacin y la percepcin.

Aportaciones tericas: Claude Bernard (1813-1878, fisilogo francs) mostr las


posibilidades del mtodo experimental en el estudio del cuerpo humano. Crey que la fisiologa
poda ser una ciencia independiente de la medicina, y que los fenmenos fisiolgicos eran tan
deterministas como los fsicos. Para l toda manifestacin de la vida es un fenmeno fisiolgico,
los cuales, a su vez estn determinados por estmulos de naturaleza fsico-qumica.
Etapas del mtodo experimental segn Bernard:

Observacin de un fenmeno natural.

Formulacin de preguntas a partir de una hiptesis interpretativa del fenmeno

Establecimiento de las condiciones experimentales que permitan contestar a dichas


preguntas.

Observar y anotar el fenmeno resultante en el paso 3.


b) Los descubrimientos en la investigacin sobre el sistema nervioso

El mtodo de Bernard fue utilizado por Weber en el estudio de los sentidos y de los
umbrales discriminativos en la percepcin, principalmente de pesos ("umbral discriminativo de la
percepcin": lmites de la percepcin en la capacidad discriminativa de nuestros sentidos para
notar diferencias en los estmulos, para percibir que un estmulo cambia cuando fsicamente
cambia). Esta investigacin dio lugar a la ley de Weber relativa a las "mnimas diferencias
perceptibles" (mnimas diferencias en el estmulo que pueden ser percibidas). Ley de Weber: la
relacin entre el incremento en la intensidad de un estmulo y la magnitud de ese estmulo para
que se perciba un cambio mnimo de sensacin es siempre una relacin constante (de otro
modo: todo estmulo requiere ser aumentado en una proporcin constante de su magnitud para
que sea perceptible un cambio mnimo de sensacin; p. ej., para notar un cambio en el peso de
un objeto de 100 gramos habr que incrementar el mismo ms que si tenemos un peso de 10
gramos, y la proporcin del peso que hay que aadir en el primer caso ser la misma que en el
segundo).

Mller: estudi la visin binocular y confirm las teoras de Bell sobre la separacin de
nervios sensoriales y motores. Propuso la llamada Ley de Mller o ley de "energa especfica de
los nervios sensoriales": la cualidad de la sensacin depende de la cualidad o tipo de la fibra
nerviosa excitada y no de la cualidad del estmulo (la sensacin (realidad mental) depende ms
de algo fisiolgico (los nervios sensoriales) que de la cualidad o estado de los cuerpos
exteriores); esta ley implica, p. ej., que para tener sensaciones visuales no es necesario que al
sistema visual le afecte la luz, basta que estmulos mecnicos lo exciten. Esta ley fue rechazada
por Wundt, primer psiclogo experimental.

Helmholtz: es el fisilogo ms influido por Bernard. Investig la velocidad de conduccin


de la seal en el nervio y emple los tiempos de reaccin (tiempo que tarda un sujeto a
responder a un estmulo) como mtodo para el estudio de la percepcin.
Seis descubrimientos biolgico-fisiolgicos importantes que influyeron en la aparicin de la
psicologa cientfica:
1.
Distincin entre nervios sensoriales y motores.
2.
Doctrina de la energa especfica de los nervios sensoriales.
3.
Localizacin de funciones en el cerebro.
4.
Naturaleza elctrica del impulso nervioso.
5.
Estudio de la velocidad del impulso nervioso a partir del tiempo de reaccin.
6.
Los estudios sobre la sensacin.
Otra aportacin de los estudios de fisiologa en el siglo XIX: estudios sobre la velocidad del
impulso nervioso y las respuestas del organismo, en lo que Donders (1818-1889, psiclogo
holandes) llam "cronometra mental" (medida de el tiempo necesario para efectuar operaciones
mentales). Donders distingui tres tipos de tareas:

Tarea A: el sujeto responde a la presentacin de un solo estmulo apretando una palanca.


El sujeto se limita a detectar el estmulo. No hay ni identificacin del estmulo ni seleccin de
respuesta.

Tarea B: el sujeto aprieta una palanca cuando identifica un estmulo de entre dos posibles.
Haydeteccin, discriminacin o identificacin del estmulo y seleccin de la respuesta.

Tarea C: el sujeto responde verbalmente a un estmulo de entre los dos o ms que se le


presentan. Hay deteccin e identificacin del estmulo, pero no seleccin de respuesta.
Donders supuso que el tiempo de reaccin en cada tarea ser una funcin lineal del nmero
de procesos mentales implicados en la misma (a ms procesos mentales, ms tardar el sujeto
en responder al estmulo), algo que pudo comprobar experimentalmente. Sus investigaciones
impulsaron la primera psicologa experimental y fueron el comienzo de la cronometra mental.
c) Las ideas biolgicas de la teora evolucionista
Influyeron tanto en la psicologa europea como en el funcionalismo y conductismo
americanos.

Pensamiento pre-evolucionista (fixista)


Los filsofos griegos y medievales creyeron en la inmutabilidad de las especies. En el s. XVIII
se realiza una ordenacin de los seres vivos en funcin de su complejidad y se propone la nocin
de especie biolgica como unidad constante (Linneo, 1707-1778, botnico y taxonomista sueco).
Pensamiento evolucionista
Lamark (1744-1829, naturalista francs): propone la evolucin de los organismos simples a los
complejos.
Principios explicativos de la evolucin:

La presin del ambiente da lugar al uso y desuso de partes de los organismos, lo que
provoca suhipertrofia o atrofia (explicacin situada en el nivel del desarrollo individual, nivel
ontogentico);

Herencia de los caracteres adquiridos en el desarrollo individual, que se transmiten


genticamente de una generacin a otra (explicacin situada en el nivel de los cambios en las
especies, nivel filogentico).

Explicacin de la complejidad de las especies: principio de perfeccin: en la Naturaleza


hay una tendencia a la aparicin de organismos cada vez ms complejos y perfectos, y esta es la
causa ltima de la evolucin.
Crticas a Lamark: exceso de especulacin y poca observacin.
Darwin (1809-1882, naturalista ingls):
Parte de tres hechos:
a) Los organismos se multiplican
b) Slo los mejor adaptados sobreviven
c) Surgen especies nuevas
El hecho a) se explica por la tendencia de los seres vivos a reproducirse y los hechos b) y c)
por laseleccin natural.
Darwin influy en la psicologa comparada (G. Romanes, 1848-1894, bilogo britnicocanadiense) y en el funcionalismo americano, para el que la adaptacin al ambiente era un tema
capital. En la actualidad tambin se reconoce su importancia en el estudio de la emocin.
Romanes quiso establecer una ciencia que, al modo de la anatoma comparada, ofreciese una
descripcin de las diferencias en la mente y la conducta de los animales (psicologa comparada).
Dividi la conducta animal en dos componentes principales, instinto y hbito. A principios del
siglo XX Thorndike(1874-1949, psiclogo americano) continu en esta lnea de investigacin,
empleando para ello el control experimental de la situacin (de los estmulos presentados a los
animales en el laboratorio), investigacin que llev a la idea del sujeto como "organismo vaco" y
al conductismo radical de Skinner.
La influencia ms clara del evolucionismo fue la aparicin de la Etologa en manos por
ejemplo deLorenz (n. 1903, naturalista austraco) y Tinbergen (n. 1907, bilogo angloholands).
La etologa es laciencia que estudia la conducta animal en situaciones naturales, centrndose
principalmente en el instinto.
Como se ver, las investigaciones etolgicas sern muy
importantes para corregir algunas afirmaciones principales del conductismo (su interpretacin de
la continuidad biolgica de las especies y la excesiva importancia que le dieron a las conductas
aprendidas y el olvido de los componentes innatos en el comportamiento).
3. 3. La influencia de la medicina
La medicina influy claramente en el psicoanlisis, pero tambin en otras formas de
psicologa clnica.
El concepto de enfermedad mental ha sufrido importantes cambios:

Los griegos lo entendieron como una alteracin del mecanismo homeosttico


(homeostasis: capacidad que tienen los organismos para mantener la estabilidad o equilibrio
internos; la medicina hipocrtica crea que exisitan cuatro humores cuyo equilibrio o
desequilibrio provocaba la salud o la enfermedad: la flema, la bilis, la sangre y la bilis negra o
melancola).

La edad media ofreci una concepcin demonaca (las enfermedades como posesiones del
diablo)

En el siglo XVII, Willis (1621-1675, mdico y anatomista ingls) y Sydenham (1624-1689,


mdico ingls) comienzan a darle un tratamiento moderno. Ya a finales del siglo XVIII la nocin
de enfermedad nerviosa empieza a ser sustituida por la "neurosis", lo que permitir considerar
que la causa de la enfermedad no es un cambio fsico en el individuo sino algo relativo a su
mente.

Charcot (1825-1893, neurlogo y mdico francs) centrar sus estudios de la neurosis


(aqu neurosis=trastorno mental) en la histeria (trmino utilizado en la poca para referirse a
trastornos fsicos muy diversos como la narcolepsia, crisis convulsivas, parlisis,... sin causa
fsica aparente), ofreciendo el siguiente programa para su comprensin:
o
Reunir los signos que permitan distinguir la histeria de las enfermedades orgnicas y de
las meras simulaciones.
o
Describir, a partir de dichos signos, cuadros clnicos tpicos y regulares.
o
Aceptar la inexistencia de lesiones anatmicas visibles.

Estrategia principal de la terapia propuesta por Charcot: descubrir el "trauma" o


acontecimiento traumtico que, por no haberlo superado, provoca la enfermedad mental.

En estos primeros tiempos de la teraputica psicolgica tuvo mucha importancia el uso de la


hipnosis:

Anton Mesmer (1734-1815, mdico austraco): introductor del hipnotismo en la prctica


teraputica y, en la misma medida, iniciador de la psicoterapia. Su cura consista "magnetizar" a
los pacientes para aliviarles los sntomas histricos. Su enfoque supona la existencia de lo que
llam "magnetismo animal" (fuerza universal que intensificaba la vida) y que pronto fue
rechazado por los cientficos de la poca. Seguidores de Mesmer: el Marqus de Puysegur que
descubri el fenmeno hipntico del "sonambulismo provocado" y James Braid (1795-1860,
cirujano britnico).

Braid acu el trmino "hipnotismo" y dio una dimensin ms cientfica al estudio del
magnetismo mesmeriano tratando de estudiar las causas fisiolgicas del fenmeno,
introduciendo de ese modo el hipnotismo en la medicina oficial. Crey primero que los
fenmenos del mesmerismo tenan que ver con cambios en la fisiologa del sujeto (por ejemplo,
sueo provocado por la parlisis de los msculos elevadores de los prpados como consecuencia
de la tensin creada en el sujeto por la mirada fija) y finalmente que se deban a causas ms
psicolgicas que fisiolgicas (la sugestin).

Charcot y la escuela de Salptrire (Salptrire fue el sanatorio parisino en el que trabaj


Charcot) utiliz la hipnosis como mtodo teraputico para tratar la histeria sacando del paciente
"el acontecimiento traumatizante". Para "el grupo de Nancy" (destacan en esta escuela los
franceses Libeault y Bernheim) la hipnosis no se deba ni a fuerzas fsicas ni fisiolgicas sino
mentales (la sugestin) y la emplearon como mtodo teraputico.

Freud fue influido por Charcot y entendi la histeria no desde una perspectiva mdica sino
psicolgica. Utiliz la hipnosis en el tratamiento de sus pacientes, en lo que se ha llamado
"mtodo catrtico". Este procedimiento fue abandonado posteriormente por Freud.

El hipnotismo estuvo presente tambin en la psicologa experimental, aunque es en el


campo de la psicologa clnica en donde se puede encontrar su huella, especialmente en la
modificacin y auto-control de respuestas psicofisiolgicas a travs de mtodos de relajacin y
biofeedback (tcnica que utiliza instrumentos para ofrecer al sujeto informacin de las
actividades fisiolgicas como las ondas cerebrales, la tensin muscular, el ritmo cardaco, la
presin sangunea, la temperatura de la piel,... para que pueda controlar voluntariamente dichas
actividades; se utiliza en medicina, y en psicologa para el tratamiento de fobias, depresiones,
ansiedad, insomnio, estrs...).

Finalmente, debemos recordar que a partir de los aos setenta la hipnosis se ha


incorporado oficialmente como mtodo teraputico en las sociedades mdicas, psiquatricas y
psicolgicas.
4. LA CONSTITUCIN DE LA PSICOLOGA CIENTFICA
La psicologa cientfica comienza con Wundt (1832-1920, psiclogo alemn):

Primer tratado de psicologa experimental: "Grundzge der physiologischen Psychologie"


("Principios de psicologa fisiolgica") (2 vol., 1873-74).

Primer laboratorio de psicologa experimental, en Leipzig (1879).

Primera revista de psicologa experimental: "Philosophische Studien" ("Estudios de


filosofa")

Influencia en la psicologa mundial: los psiclogos europeos (espaoles incluidos) y


americanos ms importantes pasaron por el laboratorio de Leipzig.

Abri la puerta a nuevos campos de investigacin psicolgica: con su obra


"Vlkerpsychologie" ("Psicologa de los pueblos") (10 vol. 1900-20).
ORIGEN DEL CONOCIMIENTO METODOLOGI DE LAS CIENCIAS SOCIALES.
TEORIA DEL CONOCIMIENTO DE HESSEN JOHANNES.
El racionalismo: El pensamiento es el origen del conocimiento.
El racionalismo: posicin
epistemolgica que ve el pensamiento en la razn, la fuente principal de conocimiento humano.
Racionalismo trascendente.
El empirismo: La experiencia da origen al conocimiento.El empirismo: opone la tesis del
racionalismo (segn la cual el pensamiento, la razn es la verdadera fuente del conocimiento)
El intelectualismo: La razn y la experiencia son fuente del conocimiento. El intelectualismo: el
racionalismo y el empirismo son antagnicos: el pensamiento y la experiencia tiene parte en la
produccin del conocimiento.
El apriorismo: la razn como la experiencia son las que promueve el origen del con cocimiento.
El apriorismo: mediacin entre el racionalismo y el empirismo. Tambin este considera la
experiencia y el pensamiento como fuentes del conocimiento. Pero el apriorismo define la
relacin entre la experiencia y el pensamiento en un sentido radicalmente expuestos.
Esta pugna entre el objetivismo y el subjetivismo se ha fundamentado desde las consideraciones
paradigmticas de la filosofa consideradas por Briones, comoempirismo, racionalismo,
idealismo, materialismo y existencialismo.
El empirismo, que considera el conocimiento como producto de las experiencias sensibles y tiene
su consolidacin en el experimento. La expresin contempornea del empirismo est en el
positivismo lgico.
El racionalismo, para quienes el conocimiento es producto de la razn, infiriendo por
consiguiente la deduccin a partir del descubrimiento de las causas de los fenmenos. Todo

efecto, tiene su causa; por tanto, al encontrarla, es posible dominar su efecto. La expresin
deductiva del racionalismo est en la bsqueda de leyes y su generalizacin, y es asumida por el
positivismo, corno una expresin contempornea.
El idealismo, que define todo conocimiento como producto de las ideas; para sus impulsores, el
mundo no existe fuera de la mente, pues lo que existe es una representacin subjetiva de l.
Este paracligma ha evolucionado desde las posiciones mas ortodoxas como el subjetivismo
idealista, hasta las posiciones que reconocen la existencia del mundo expresado a travs de
categoras subjetivas, las cuales, son independientes a toda experiencia sensorial, caso del
idealismo trascendental. Se considera que la mxima expresin contempornea del idealismo es
laFenomenologa.
El materialismo, para este paradigma, todo lo que existe es o depende de la materia, las ideas,
por ejemplo, son solamente una consecuencia de la organizacin de la materia. Sus expresiones
se han logrado desde las tendencias funcionalistas y estructuralistas.
Para Ios funcionalistas, el conocimiento no tiene que orientarse a los hechos o consecuencias,
sino a la funcin orgnica que implica ser indivisible en sus unidades, y debe ser estudiada
mediante mtodos objetivos y procedimientos probabilsticos. Una causa no puede verse
independiente de la consecuencia, pues corresponde a una estructura de funcin; el estimulo,
por ejemplo, no puede verse independiente de la respuesta, deca Dewey (citado por
Abbagnano).
Las tendencias estructuralistas, se apoyan en las teoras de la gestal, o teoras configuracionistas
de la forma. Estas tendencias, surgen como una respuesta al atomismo de las teoras
asociacionistas, asumiendo que la realidad no se compone por la suma de las partes, sino por la
forma total o estructural. Sus impulsores antes que hablar de hechos, hablan de configuracin,
formas y campos tornados como estructura total. Koler y Koffka fueron sus fundadores.
diversas las expresiones del materialismo; entre ellas, se consideran el materialismo dialctico,
el materialismo histrico, en materialismo cientfico y el materialismo fsico y fisicalismo.
El realismo, considera la existencia del mundo y los fenmenos independientes de la mente.
Segn sus impulsores el mundo existe as no haya sido pensado. En este paradigma se han
presentado cliferentes tendencias; desde aquellas que asumen el conocimiento como una
representacin exacta del mundo exterior (realismo ingenuo), hasta aquellas que piensan que
esa realidad hay que someterla a revisin (Realismo crtico).
La segunda dimensin, reguladora/revolucionaria, expresa la constante tensin entre el total
radicalismo de las tendencias objetivas y subjetivas y la posibilidad de estas mismas tendencias
de ir logrando posiciones ms flexibles.