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La psicologa de la Gestalt es una corriente de la psicologa moderna, surgida en

Alemania a principios del siglo XX, y cuyos exponentes ms reconocidos han sido los
tericos Max Wertheimer, Wolfgang Khler, Kurt Koffka y Kurt Lewin. Es importante
distinguirla de la Terapia Gestalt, terapia exponente de la corriente humanista,
fundada por Fritz Perls, y que surgi enEstados Unidos.
El trmino Gestalt proviene del alemn y fue introducido por primera vez porChristian
von Ehrenfels. No tiene una traduccin nica, aunque se lo entiende generalmente
como "forma". Sin embargo, tambin podra traducirse como "figura", "configuracin"
e, incluso, "estructura" o "creacin".
La mente configura, a travs de ciertas leyes, los elementos que llegan a ella a travs
de los canales sensoriales (percepcin) o de la memoria (pensamiento, inteligencia y
resolucin de problemas). En nuestra experiencia del medio ambiente, esta
configuracin tiene un carcter primario por sobre los elementos que la conforman, y
la suma de estos ltimos por s solos no podra llevarnos, por tanto, a la comprensin
del funcionamiento mental. Este planteamiento se ilustra con el axioma el todo es
ms que la suma de sus partes, con el cual se ha identificado con mayor frecuencia a
esta escuela psicolgica.
En la dcada de 1930 las crticas a las teoras de la Gestalt se generalizaron,
destacando la realizada por la llamada Psicologa de la Ganzheit, encabezada
por Felix Krueger (1874-1948).
La escuela de la Gestalt
Dos universidades fueron las que obtuvieron los primeros resultados experimentales.
Por una parte estaba la escuela de Graz y por otra la deBerln. La escuela de Graz
propuso la teora de la produccin, que consideraba la cualidad Gestalt, es decir, la
forma o TODO, como el producto de un acto perceptivo. Por otra parte, la escuela de
Berln demostr que laGestalt viene dada de forma inmediata, no es producto de la
percepcin, sino que es sta la que es producto de la Gestalt. Esta teora fue
demostrada con el "movimiento aparente", con la presentacin de dos fenmenos en
distintos tiempos (tal como hacen los dibujos animados) que creaba movimiento.
Los psiclogos iniciadores de esta corriente, Max Wertheimer (1880-1943),Wolfgang
Khler y Kurt Koffka (1887-1941), desarrollaron el programa de investigacin de
la Gestalt a principios de la dcada de 1910, trabajando sobre el "movimiento
aparente" y dando lugar a la teora del " fenmeno Phi".
Leyes Gestalt: Crtica y aplicacin
Las teoras de la escuela psicolgica de la Gestalt han sido criticadas por ofrecer
una descripcin pero no una explicacin de los fenmenos perceptivos. Por lo que
ha
sido
considerada
como redundante o no-informativa por
otras
escuelas
psicolgicas alternativas como la "psicologa cognitiva" o la "neurociencia
computacional" que le hechan en falta un modelo del proceso de percepcin.
A pesar de ello, como teora descriptiva y modelo predictivo del comportamiento de la
percepcin humana sigue siendo utilizado en reas como el diseo de interfaces de
usuario.
Principios
Los
principios
clave
de
la
teora
de
la
Gestalt
son emergencia, reificacin,multiestabilidad e invariancia. Estos principios no tienen
que entenderse como mdulos que funcionen por separado sino como aspectos
distintos de un mismo mecanismo perceptivo dinmico.

De todas formas vamos a verlos con ms detalle ilustrados con algunos ejemplos que
sirve como grficos experimentales.
La emergencia ha sido demostrada por la percepcin de la Imagen del perro que
representa un perro dlmata olisqueando el suelo bajo las sombras de los rboles.
Inicialmente no se reconoce el perro identificando sus partes (pies, nariz, orejas, cola,
etc...) para despus inferir la imagen del perro a partir de ellas. Contrariamente el
perro es reconocido globalmente, todo l de una la vez. La percepcin del
perro emerge en nuestra mente. De cualquier modo esta es una descripcinbasada en
la experiencia de lo que ocurre en el sistema de visin al percibir el perro, pero no es
una explicacin de porqu pasa. La teora de la Gestalt no explica cmo emerge la
percepcin del perro.
La Reificacin es un aspecto constructivo ogenerativo de la percepcin a travs del
cual lo percibido mediante la experiencia visual contiene ms informacin espacial
explcita que el estmulo sensitivo en el que est basado.
Por ejemplo, podemos percibir un tringulo en la figura A y sin embargo no hay un
tringulo dibujado en ella. En las imgenes B y D la mente reconoce formas separadas
como "pertenecientes" a una forma simple. En la imagen C vemos una forma
tridimensional completa, cuando en realidad no ha sido completamente dibujada.
La reificacin puede ser explicada por el estudio de los contornos ilusorios, que son
tratados por el sistema visual como contornos "reales".
La Invariancia es una propiedad de la percepcin segn la cual los
objetos
geometricamente
simples
son
reconocidos
independientemente de su rotacin, traslacin y escala. Incluso para
otro tipo de variaciones como las deformaciones elsticas, diferencias
de iluminacin y cambios en las caractersticas de las partes que lo
componen. Por ejemplo, los objetos en la figura A son reconocidos
inmediatamente como la misma forma bsica, los cuales podemos
distinguir tambin de forma inmediata de las formas que hay en B.
Las reconocemos tambin a pesar de la perspectiva y las
deformaciones elsticas en C e incluso cuando son representadas usando elementos
grficos distintos como en D. Teoras distintas a la Gestalt, como las teoras
computacionales de la visin del psiclogo David Marr explican con mayor xito como
los objetos son clasificados.
Multiestabilidad (o tambin percepcin multiestable) es
la tendencia que se da en las experiencias de percepcin
ambigua a saltar adelante y atrs de forma inestable entre
dos o ms interpretaciones alternativas. Podemos ver esta
situacin, por ejemplo, en el Cubo de Necker y en el Vaso
de Rubin que se muestran en la imagen de la izquierda. De nuevo la Gestalt no
explica por qu esas imgenes son multiestables, slo describe que el fenmeno
ocurre.
Leyes de la Gestalt
Mediante estudios experimentales, los psiclogos de la Gestalt llegaron a formular
una serie limitada de "Leyes de la visin" que predicen lo que pasar en la mente del
observador en determinados contextos perceptivos. Las "leyes" son un conjunto de
principios descriptivos sobre el proceso de la percepcin visual; coherentes con la
premisa gestalista de que toda nuestra experiencia perceptiva est estructurada y
posee una tendencia a unir y a relacionar en grupos los estmulos percibidos.

Ley de cerramiento
La mente experimenta elementos que no percibe a travs de
los sentidos, para as completar una figura regular. O sea, para
incrementar la regularidad.
Como ley ha sido formulada as:
"En igualdad de las dems circunstancias, tendemos a
clausurar las brechas existentes en una posible figura con lneas incompletas [...]
Mientras la actividad sea incompleta, toda situacin nueva que se derive de ella ser,
para el organismo, una situacin pasajera y de transicin. Alcanzada la meta, el
organismo habr llegado a una situacin final."
Y tambin:
""Las lneas que delimitan una superficie son percibidas ms fcilmente como unidad
que aquellas que no llegan a cerrarse."
Ley de semejanza
La mente agrupa elementos similares interpretndolos como
entidades colectivas o totalidades (conjuntos de elementos o
unidades). Esta semejanza depender de las relaciones de
forma, color, tamao y brillo entre los diferentes elementos.
Como ley ha sido formulada as:
"En igualdad de las dems condiciones, tendemos a
percibir como parte de una misma estructura u objeto los elementos
semejantes"
Y tambin:""Si un estmulo visible est constituido por una multitud de elementos
diversos, se manifiesta en el sujeto receptor la tendencia a agrupar aquellos
elementos ms similares entre s".
Ley de proximidad
La proximidad espacial o temporal de los elementos puede
inducir a la mente a percibirlos colectivamente o como
unidades.
Como ley ha sido formulada as:
"En igualdad de las dems condiciones, tendemos a percibir
como juntos (o como un mismo objeto) los elementos ms prximos en el espacio o
en el tiempo"
Y tambin:
"Si un estmulo visible est constituido por una multitud de elementos diversos, se
manifiesta en el sujeto receptor la tendencia a agrupar aquellos elementos ms
prximos entre s"
Ley de simetria o regularidad
Las imgenes simtricas y/o geomtricamente simples y regulares son percibidas
como conjuntos o unidades, incluso a pesar de la distancia.
Como ley ha sido formulada as: "En igualdad de circunstancias, tendemos a percibir
como unidad aquellos elementos que presentan el mayor grado de simplicidad,
simetra, regularidad y estabilidad"
Y tambin:"Se constituyen en unidad con mayor facilidad aquellos elementos de
mayor regularidad, conexin, simetra, equilibrio, homogeneidad, mxima simplicidad
y concisin"

Ley de continuidad o buena continuidad


La mente da continuidad a los patrones visuales, auditivos y cinticos. Percibimos
como continuos los elementos que guardan este tipo de patrn aunque el estmulo
visual est interrumpido en varios puntos.
Como ley ha sido formulada as:
"En igualdad de circunstancias, tendemos a percibir como parte de una misma figura
los estmulos que guardan entre s una continuidad de forma"
Ley de destino comn o movimento comn
Los elementos con movimiento en la misma direccin son percibidos como conjuntos
o unidades.
Como ley ha sido formulada as:
"En igualdad de circunstancias, tendemos a percibir como grupo o conjunto aquellos
elementos que se mueven conjuntamnete o se mueven del mismo modo, o que se
mueven reposadamente respecto a otros."
Y tambin: "Se constituyen en unidad aquellos elementos que se mueven juntos de
manera similar, o en oposicin a otros que se encuentren quietos o estticos"