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El conocimiento de la trayectoria histrica de la educacin es medio insustituible para idear y poner en prctica
propuestas de cambio. Entre otras cosas, obliga a reconocer que la solucin de los problemas educativos actuales
exige sensibilidad hacia el pasado de las instituciones e ideas y de los sujetos que en ellas intervinieron.
La reforma que conmovi a Mxico en la mediana de los aos treinta resulta impar para reflexionar acerca de la
naturaleza, los alcances y los lmites de las iniciativas de cambio en los sistemas educativos de Amrica Latina. sta
fue la primera vez que el trmino educacin socialista fue incluido en la constitucin de un pas latinoamericano. El
que ello se produjera en la etapa conclusiva de la revolucin mexicana lo vuelve an ms particular. Las acciones
realizadas por el general Lzaro Crdenas en favor del pas y de sus clases desposedas apresuraron el ritmo del
tiempo mexicano, alteraron el cambiante pulso de la experiencia de los hombres y removieron expectativas de
progreso, justicia, libertad e independencia surgidas desde dcadas atrs. Dichas alteraciones se produjeron en un
contexto internacional signado por el ascenso del fascismo y la germinacin de la segunda guerra mundial.
Con respecto al tema LAZARO CARDENAS Y LA EDUCACION nos centraremos en tres pares de aspectos:
a) cul fue la poltica educativa del gobierno federal y qu conflictos hubo de enfrentar;
b) qu estrategias se instrumentaron para aplicar las disposiciones normativas y cmo alteraron la estructura del
sistema educativo de la poca; c) cules fueron los principales proyectos escolares para el campo y para las
ciudades y qu respuestas suscitaron en la poblacin.

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En la convencin del PNR celebrada en 1933 en la ciudad de Quertaro, el
general Crdenas fue electo candidato por unanimidad de votos
Jacobino
Jefe de faccin en la masonera
Materialista histrico
Poco antes de que concluyera el ao de 1934 el Congreso de la Unin aprob la
propuesta del Partido Nacional Revolucionario (PNR) de modificar el artculo
tercero constitucional. Ya reformado, el texto estableca que la educacin
impartida por el estado deba ser socialista, excluir toda doctrina religiosa y
combatir el fanatismo mediante la inculcacin de un concepto racional y exacto
del universo y de la vida social. Asimismo, ampliaba las facultades del gobierno
federal tanto para controlar los distintos niveles del sistema educativo como
para vigilar el funcionamiento de las escuelas particulares.
La iniciativa de modificar la orientacin que en materia educativa determin el
Congreso Constituyente de 1917 fue parte y consecuencia de una serie de
cambios en las correlaciones de fuerzas al interior del partido oficial, el PNR, as
como de la presin de los sectores populares por l organizados.La presencia
dentro de la estructura partidaria de nuevos actores polticos y el fortalecimiento
de los lderes radicales favorecieron que en el Plan Sexenal acordado en 1933 se
establecieran compromisos con el reparto agrario, la reforma educativa, la
soberana sobre los recursos naturales y los derechos sindicales.. Este
documento reflejaba en muchos sentidos los principios nacionalistas y populares
de las diversas fuerzas revolucionarias, reforzados por las corrientes en favor de
la intervencin estatal como elemento de equilibrio entre las clases sociales y
motor de las transformaciones que se crea necesario impulsar. En el terreno de
la educacin recuper prcticas e ideas desarrolladas desde al menos tres
lustros atrs: el pensamiento liberal de principios del siglo XX, la enseanza
racionalista, las experiencias radicales experimentadas en algunas entidades de
la repblica, la escuela de la accin propuesta por la Secretara de Educacin
Pblica (SEP) en aos precedentes y el modelo pedaggico sovitico.931 Estos

afluentes confluyeron en una sola voluntad: construir, bajo el control directo del
gobierno federal, una escuela inspirada en la doctrina de la revolucin mexicana.
Durante su gira electoral, Lzaro Crdenas difundi el Plan Sexenal hacindolo vivir en
trminos de tierras, escuelas, cooperativas y crditos agrcolas. La educacin socialista fue
uno de los emblemas de su propaganda, as como el motivo de movilizaciones callejeras y
componendas partidistas. Las centrales sindicales, los ferrocarrileros, las ligas agrarias y
algunas fracciones del magisterio se manifestaron en favor de ella. Ms tarde, el PNR
movilizara a su maquinaria para tomar las calles y mostrar a los conservadores su apoyo a
la iniciativa de ley.Es factible que estos actos fueran promovidos desde las cpulas
gubernamentales y que muchos de quienes participaron en ellos desconocieran el mvil que
defendan. Sin embargo, no podemos excluir la existencia de adeptos a esta causa ni
desmerecer su importancia.
Lzaro Crdenas tuvo que enfrentar el descontento ocasionado por el proyecto de
reforma. El intento de introducir innovaciones como la coeducacin y la educacin
sexual haban generado protestas de magnitud considerable que obligaron al
titular de la SEP del gabinete anterior, Narciso Bassols, a renunciar a su cargo
. En la ciudad de Mxico y en muchas regiones del pas, sobre todo las ms afectadas por la
Cristiada, existan asociaciones de padres de familia, grupos afiliados a la Liga Nacional de
Defensa de las Libertades Religiosas, confederaciones de universitarios, ncleos sinarquistas,
cristeros todava en armas, autoridades pblicas, rganos patronales, hacendados, rancheros
y gremios de artesanos dispuestos a luchar por sus convicciones e intereses. Al otro lado de
la trinchera tambin haba una amplia gama de fuerzas combatientes: ligas antirreligiosas,
organizaciones femeniles, comits pro educacin socialista, uniones de estudiantes,
sindicatos de maestros, hermandades de artistas e intelectuales, partidos polticos de
izquierda935 y confederaciones tanto obreras como campesinas. La mayor parte de estas
fuerzas, ya fueran de uno u otro bando, contaban con experiencia en el manejo de los
asuntos pblicos. Los aos de lucha armada (1910-1920) dejaron como saldo una sociedad
activa, dispuesta a batallar dentro del proceso de reestructuracin que trajo consigo el
derrumbe del antiguo rgimen.936 Ms tarde, la guerra cristera ampli la convocatoria y la
capacidad de organizacin vastos sectores rurales y urbanos a lo largo del pas. Al tiempo
que ello suceda se produjeron movimientos en favor del reparto de tierras, mejoras salariales
y democratizacin de la vida pblica. Para 1934, an con las secuelas del trance econmico
de 1929, Mxico viva una situacin crtica, bajo un clima enrarecido por las afrentas del
pasado y la desesperanza hacia el porvenir.
Adems de conciliar diferentes posturas dentro de las esferas oficiales, el nuevo gobierno
tena que mantener el frgil equilibrio logrado en 1929 con la jerarqua eclesistica, que
encabez la batalla en contra del atesmo estatal. Desde 1932 fueron elaboradas y

difundidas pastorales que instruan a los fieles sobre cmo actuar para que en las escuelas
no se enseara nada contra la fe y contra las buenas costumbres. Inmediatamente despus
de la reforma constitucional los padres de familia fueron prevenidos de que al enviar a sus
hijos a las escuelas socialistas cometan pecado capital. Una pastoral colectiva fechada el
12 de enero de 1936 afirm que ningn catlico poda ser socialista, ni aprender o ensear el
socialismo, o suscribir declaraciones en las que tuviera que admitir el naturalismo
pedaggico y la educacin sexual. Meses despus se exhort a la grey a combatir el laicismo
y la enseanza socialista y comunista por contener errores trascendentales e ideas
disolventes del orden y de la sociedad
A lo largo de su periodo presidencial, en algunos momentos y zonas con mayor intensidad que en otros, Lzaro C rdenas le confiri a la educacin un papel decisivo en el cumplimiento de la poltica gubernamental. Congruente con ello, int ervino ms que ningn ot ro presidente de la repblica en los asuntos educat ivos, ampli los recursos financieros y los apoyos dest inados a la educacin y asign a los maest ros y a las escuelas important es funciones en la transformacin de la sociedad mex icana. Ellos deban ser agentes del cambio y guas de las organizaciones populares en la lucha en contra de las fuerzas conservadoras y en favor de una sociedad ms justa, democrtica y autnoma.
Para cumplir con lo anterior, el gobierno int rodujo algunos cambios y fortaleci tendencias que alt eraron la estructura del sistema educativo de la poca. Las alteraciones comenzaron en la propia SEP, que por primera vez desde su creacin, en 1921, fue conducida por hombres provenient es de la provincia y ajenos a los crculos intelectuales de la ciudad de Mx ico. El manejo de las prioridades y los mtodos educat ivos pas de los intelectuales que haban resguardado las instituciones cult urales y la educacin superior desde el ocaso del porfiriato, hacia maestros y funcionarios plebeyos con vasta ex periencia dent ro del sistema escolar. Sus conocimientos pedaggicos, sus afinidades con el magisterio y su liderazgo seran piezas clave en los avatares de la reforma educativa
Los nuevos mandos de la burocracia promov ieron la ex pansin cuant itativ a del sist ema federal de educacin y el aumento de la vigilancia de la SEP sobre las escuelas pblicas y privadas. C omo resultado de ello se avanz en la centralizacin del sistema educat ivo y se produjo una redistribucin del costo del servicio educacional ent re la federacin, los estados y los municipios. El primer asunto, que en aos prev ios haba sido objeto de agrias discusiones, ocup un lugar secundario en los debat es que condujeron a la modificacin del artculo tercero. Fueron pocos los legisladores que advirtieron los peligros de suprim ir, en aras de lograr la integracin de una nacionalidad plena de v ida, la referencia explcita a que la jurisdiccin del ejecutivo federal no poda ir en contra de la facultad de los estados para legislar sobre el ramo educat ivo. Su descuido sent las bases legales para la
centralizar tcnica y administrativamente al sistema escolar mex icano. En 1937 el secret ario de educacin, Gonzalo Vzquez Vela, declar su confianza en que en un futuro no lejano, y sin menoscabo de la indispensable atencin que debe darse a las modalidades regionales, la unificacin sea completa y pueda hablarse de un sistema nacional nico951. Para entonces se haban dado pasos firmes hacia la integracin de los sindicatos de maest ros. El poderoso Sindicato de Trabajadores de la Enseanza de la Repblica Mexicana (STERM), creado en febrero de 1938, sera un pilar en la construccin del entramado burocrtico que en adelante se hara cargo del funcionamiento de la educacin pblica

A lo largo de su periodo presidencial, en algunos momentos y zonas con mayor


intensidad que en otros, Lzaro Crdenas le confiri a la educacin un papel decisivo en
el cumplimiento de la poltica gubernamental. Congruente con ello, intervino ms que
ningn otro presidente de la repblica en los asuntos educativos, ampli los recursos
financieros y los apoyos destinados a la educacin y asign a los maestros y a las
escuelas importantes funciones en la transformacin de la sociedad mexicana. Ellos
deban ser agentes del cambio y guas de las organizaciones populares en la lucha en
contra de las fuerzas conservadoras y en favor de una sociedad ms justa, democrtica
y autnoma.
Para cumplir con lo anterior, el gobierno introdujo algunos cambios y fortaleci
tendencias que alteraron la estructura del sistema educativo de la poca. Las
alteraciones comenzaron en la propia SEP, que por primera vez desde su creacin, en
1921, fue conducida por hombres provenientes de la provincia y ajenos a los crculos
intelectuales de la ciudad de Mxico. El manejo de las prioridades y los mtodos
educativos pas de los intelectuales que haban resguardado las instituciones culturales
y la educacin superior desde el ocaso del porfiriato, hacia maestros y funcionarios
plebeyos con vasta experiencia dentro del sistema escolar. Sus conocimientos
pedaggicos, sus afinidades con el magisterio y su liderazgo seran piezas clave en los
avatares de la reforma educativa.950
Los nuevos mandos de la burocracia promovieron la expansin cuantitativa del sistema
federal de educacin y el aumento de la vigilancia de la SEP sobre las escuelas pblicas
y privadas. Como resultado de ello se avanz en la centralizacin del sistema educativo
y se produjo una redistribucin del costo del servicio educacional entre la federacin, los
estados y los municipios. El primer asunto, que en aos previos haba sido objeto de

agrias discusiones, ocup un lugar secundario en los debates que condujeron a la


modificacin del artculo tercero. Fueron pocos los legisladores que advirtieron los
peligros de suprimir, en aras de lograr la integracin de una nacionalidad plena de
vida, la referencia explcita a que la jurisdiccin del ejecutivo federal no poda ir en
contra de la facultad de los estados para legislar sobre el ramo educativo. Su descuido
sent las bases legales para la centralizar tcnica y administrativamente al sistema
escolar mexicano. En 1937 el secretario de educacin, Gonzalo Vzquez Vela, declar su
confianza en que en un futuro no lejano, y sin menoscabo de la indispensable atencin
que debe darse a las modalidades regionales, la unificacin sea completa y pueda
hablarse de un sistema nacional nico951. Para entonces se haban dado pasos firmes
hacia la integracin de los sindicatos de maestros. El poderoso Sindicato de Trabajadores
de la Enseanza de la Repblica Mexicana (STERM), creado en febrero de 1938, sera un
pilar en la construccin del entramado burocrtico que en adelante se hara cargo del
funcionamiento de la educacin pblica

Durante los primeros aos del gobierno cardenista la expansin de la SEP se


produjo de forma diferenciada y con base en frgiles negociaciones entre las
autoridades federales y las de los estados. En general, las primeras tomaron
el control de las escuelas rurales y tcnicas ya existentes y promovieron la
creacin de nuevos planteles en el medio rural. Por su parte, los colegios
urbanos quedaron bajo la potestad de los gobiernos estatales, algunos de los
cuales pusieron poca resistencia a los afanes centralizadores. Los traslados
administrativos los liberaban de una carga financiera que no podan
sostener, as como de una fuente constante de conflictos polticos. Ello
explica por qu incluso entidades con una fuerte tradicin de autonoma, por
largos aos reticentes a los dictados federales en materia educativa,
aceptaron la intervencin de la SEP. Tal fue el caso de Oaxaca, donde para
1934 an privaban las leyes educativas previas a la revolucin de 1910. El
rechazo de las fuerzas polticas locales hacia el Estado posrevolucionario
haba dificultado la puesta en prctica de los programas educativos
federales. En los albores de la dcada de los treinta los municipios an
tenan el control administrativo y la carga financiera de la mayora de las
escuelas. Ello era motivo de contrariedades entre los maestros y las
autoridades municipales. Cansados de soportar la tirana municipal, los
profesores lucharon en favor de federalizar la enseanza. Sus batallas
coincidieron con el establecimiento de nuevos lazos entre los grupos
polticos oaxaqueos y el gobierno federal. El acuerdo legal de 1936 entre la
federacin y el gobierno estatal fue producto y parte de estas relaciones. A
partir de entonces, la SEP se hizo cargo tanto de los costos financieros como
de la operacin administrativa de buena parte del sistema educativo
oaxaqueo. Ello facilit la promocin del programa cardenista, que fue
objeto de ataques por parte de los viejos cacicazgos forjados en las luchas
decimonnicas del liberalismo militante y en la defensa de la independencia
del estado frente a las imposiciones del centro.
Los avances de la SEP ampliaron en cantidad y magnitud los conflictos entre
los poderes federales y los municipales por el control de las escuelas. A
diferencia de los problemas que pudieran surgir en las transacciones entre la

SEP y los gobiernos estatales, en los suscitados dentro de los municipios se


movilizaban actores directos de la trama escolar. Los estudios regionales
describen quejas de maestros e inspectores sobre el comportamiento de
autoridades municipales, a las que se les hacan acusaciones de diverso
orden: actuar en contubernio con los curas, ocultar informacin, regatear la
contribucin econmica que les corresponda, proteger los intereses de los
hacendados, solapar las actividades de gavillas armadas, incitar a la
poblacin en contra de la educacin socialista y el reparto agrario, hostigar a
los maestros y los misioneros culturales. Los reclamos eran mutuos:
presidentes, sndicos y ayuntamientos enviaban a la SEP reclamaciones
constantes por cuestiones financieras o relativas a la gestin escolar, as
como por la intromisin de los maestros en asuntos fuera de su competencia
y su falta de sensibilidad para con las problemticas y las creencias de los
habitantes.953 El desarrollo del sistema educativo federal implic el
fortalecimiento de la SEP, que aument el nmero de maestros, inspectores
y directores federales. Ya desde aos atrs estos cuadros haban sido pieza
clave para la promocin de las innovaciones educativas. Su relativa
independencia con respecto a las autoridades locales, su formacin
profesional e ideolgica, sus vnculos con agencias federales y sus alianzas
con organizaciones dependientes del partido oficial les permitan realizar
actividades fuera del alcance de los profesores y de los directivos estatales,
ms atados que los primeros a las redes tradicionales de poder. Son muchos
los casos descritos por los historiadores de agentes federales que realizaron
intensa tarea de convencimiento, organizacin partidaria y lucha social. La
SEP acostumbraba trasladarlos de un lugar a otro con instrucciones precisas
de actuar de tal o cual manera. En algunas circunstancias, ellos eran los
encargados de mediar conflictos o generar situaciones favorables para el
logro de ciertos propsitos: combatir la oposicin, regular labores de reparto
agrario, crear filiales del PNR, organizar actos cvicos, participar en las
elecciones y promover campaas nacionales de vacunacin, de
antialcoholismo, de fomento al deporte y de apoyo a los actos del
gobierno.954

Las campaas organizadas por la SEP en coordinacin con otras


dependencias sirvieron para ampliar los horizontes de las comunidades y
hacerlas partcipes de asuntos que unan al conjunto de los mexicanos.955
Maestros, nios, padres de familia y escuelas de toda la repblica acudieron
al llamado hecho por el mandatario para apoyar la valiente decisin de
nacionalizar las compaas petroleras, reunir fondos con el fin de pagar las
deudas y defender la soberana frente a las amenazas blicas de los Estados
Unidos y el boicot comercial acordado contra Mxico. Durante la primavera
de 1938 los planteles fueron convertidos en centros de acopio, propaganda y
apoyo a la expropiacin petrolera

Durante el periodo presidencial de Lzaro Crdenas se sostuvo la tendencia, generada


desde ms de una dcada atrs, de dar prioridad a las distintas modalidades de la
educacin rural, que fue parte medular de la poltica educativa posrevolucionaria. Su
relevancia fue reconocida en el Plan Sexenal de 1933, que tena entre sus metas
principales elevar a ms del doble el nmero de escuelas rurales, unificar los contenidos
escolares y elevar su calidad. Estas metas eran compartidas por el entonces aspirante a
ocupar la silla presidencial, quien a lo largo de su gestin como gobernador de
Michoacn, su estado natal, dio muestras de fe en los efectos redentores de la educacin
sobre las masas campesinas e indgenas, que constituan el porcentaje mayoritario de la
poblacin mexicana y eran las principales vctimas de los males que se queran
combatir: la pobreza, la insalubridad, la incomunicacin, el latifundismo, el analfabetismo
y la religin. Ya como presidente, Lzaro Crdenas declar en repetidas ocasiones que el
maestro rural era el personaje ms importante del Mxico del momento y que la escuela
tena un valor excepcional para el logro de las demandas ms sentidas del pueblo.
Las instituciones, los planes de estudio y los libros de texto elaborados en el curso del
periodo cardenista se nutrieron de los antecedentes ms inmediatos de la educacin
rural mexicana,959 pero tambin propusieron nuevos componentes. El nfasis en los
contenidos tcnicos y antireligiosos de la enseanza disminuy. A cambio de ello, se
busc que nios y adultos se organizaran para mejorar la vida de las comunidades, hacer
efectivos los derechos de obreros y campesinos, defenderse de los abusos de las
autoridades y proteger los recursos e intereses nacionales.960 Dicha prioridad fue parte
esencial de un proyecto de grandes magnitudes y ambicioso en cuanto su fin supremo:
transformar los saberes y las prcticas de las masas campesinas. Para lograr esto, el
gobierno entreteji los avatares de la escuela rural con la distribucin de tierras y el
fomento de los ejidos. Los xitos y fracasos de la educacin socialista fueron parte y
consecuencia del reparto agrario y la voluntad estatal para hacer del ejido una
institucin permanente, clula primigenia de la vida social y cabeza de playa del poder
central en las comunidades961
Lzaro Crdenas quiso sobre todo ser el gobernante del campo, en el campo y para el
campo962. El reparto de tierras fue su obra predilecta desde la ltima estacin de 1936
hasta el otoo de 1937. En los aos siguientes sera el punto de confluencia de las
principales dependencias gubernamentales. A nivel cultural, esta obsesin propici lo
que Luis Gonzlez denomina arte agrarista, que produjo poesas para recitar en coro,
largos poemas que daban razn de los sufrimientos de la gente del campo, canciones
alusivas al agrarismo, corridos como el del agrarista y lamentos de la clase desposeda.
La novela campesina se volvi best-seller; la naciente industria cinematogrfica prodig
rancheros cantores, trajes tpicos, peleas de gallos y por tierras, trenzas femeniles,

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jcaras y moles.963 El mausoleo revolucionario privilegi la imagen campesina de


Emiliano Zapata sobre las de los caudillos rancheros al estilo Francisco Villa y las de los
polticos citadinos como Francisco I Madero.
El sistema de educacin rural tuvo dos componentes bsicos: las escuelas rurales
federales, que impartan instruccin elemental a nios y adultos, y las Regionales
Campesinas, encargadas de formar y capacitar maestros y tcnicos agrcolas. Estas
ltimas haban nacido en 1932 con el doble propsito de transformar las tcnicas de
produccin y la mentalidad de los campesinos. Con vistas a lograrlo, se les asignaron
proyectos de investigacin y de accin social que supuestamente deban apoyar el
trabajo de las escuelas primarias aledaas y de los maestros que trabajaban en ellas.
Asimismo, se les otorgaron facilidades para que laboraran en combinacin con el Banco
Ejidal de Crdito Agrcola.
De acuerdo con los reglamentos de la SEP, los alumnos de las Regionales deban tener
cursados al menos tres aos de primaria y ser hijos de ejidatarios, pequeos agricultores,
artesanos o pequeos industriales de los poblados ms menesterosos de las zonas donde
estaban las instituciones. Durante sus estudios, los inscritos gozaban de una beca y
vivan en los internados mixtos. Adems de cursar las materias de la especialidad por
ellos elegida, estaban obligados a participar en las actividades cotidianas del plantel,
incluido su gobierno. Se esperaba que los egresados se convirtieran en lderes laicos que
sustituyeran al cura en la comunidad e hicieran obra prctica de mejoramiento a travs
de una escuela con vida que se proyecte al campo y al hogar.
Si bien no todos los estudiantes cumplan los requisitos establecidos, las Escuelas
Regionales funcionaron de canal para que algunos sectores de la poblacin rural se
incorporaran al mundo escolar y, a partir de ah, a la burocracia gubernamental.
Contribuyeron a formar nuevos dirigentes que a largo plazo transformaran la
composicin social y de gnero de las elites polticas locales. El que la mayora de los
alumnos fueran recomendados por presidentes municipales, por comits ejidales o
educativos y por organizaciones sindicales, contribuy a ello. Igualmente importante fue
el hecho que el gobierno se comprometiera a contratar a quienes pasaran por sus
aulas.964
La actividad de estos centros fue minscula frente a la magna tarea realizada por las
escuelas primarias rurales en aquellos aos terribles. Y si recurro a esta palabra no es
para usar un adjetivo ms, sino con el fin de advertir al lector sobre una de las facetas
que tuvo en Mxico la lucha por secularizar la vida en el campo, incorporar a los
campesinos a la dinmica nacional y hacer de la escuela una agencia portadora de los

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ideales revolucionarios. Durante el periodo cardenista ms de doscientos maestros


rurales fueron asesinados; muchos otros fueron heridos por gavillas armadas,
poblaciones enardecidas, guardias blancas solapadas por caciques y hacendados o
autoridades del gobierno opuestas a los dictados de la federacin.965 La mutilacin de
los cuerpos, en particular el corte de orejas, y la saa con la que se actu sobre las
mujeres dan cuenta del horror vivido en diversas regiones del pas como Guanajuato966,
Puebla967, Jalisco968 , Colima y Veracruz, y de los altos costos, en trminos humanos,
que represent la cruzada por el rescate del alma nacional. Las vctimas no fueron slo
de un lado: aunque menos reconocida, los opositores al rgimen tambin dieron su cuota
de mrtires.
La ejecucin de maestros fue la ms repulsiva de las muchas expresiones de rechazo e
inconformidad hacia la reforma de 1934. La quema de aulas, la inasistencia a clases, el
hostigamiento cotidiano a los maestros, la indiferencia o el abandono fueron prcticas
comunes en algunas zonas como la de Los Altos de Jalisco, el sur del Estado de Mxico y
el de Sinaloa, las regiones serranas de Puebla y algunos municipios de
Aguascalientes969, Quertaro970 y Durango. Redes civiles y paramilitares, algunas de
ellas fuera del control de los poderes institucionalizados, se enfrentaron al proyecto
educativo y agrario del gobierno. Durante los albores del cardenismo la lucha cobr
cauces violentos y lleg a paralizar casi por completo la actividad escolar. El Estado
respondi a los ataques mediante el cierre de escuelas y de iglesias, la purga de
maestros considerados reaccionarios, la expulsin de sacerdotes y de monjas, las
campaas militares y la entrega de armas a los campesinos leales al gobierno.

La campaa en favor de la instruccin proletaria tuvo como campo principal


de accin a la ciudad de Mxico, en la que habitaba cerca del 30% de la
poblacin urbana del pas. Su sostn administrativo e ideolgico fue el
Departamento de Educacin Obrera, que vivi a contrapelo slo tres aos,
sin cumplir los propsitos que justificaron su nacimiento: controlar las
escuelas primarias y secundarias nocturnas para trabajadores (106 en total),
desarrollar programas culturales dirigidos a los obreros y sustituir los
valores y aspiraciones de la pequea burguesa mediante una verdadera
escuela de la clase trabajadora. Los cursos estaban divididos en tres grupos:
asignaturas acadmicas, instruccin poltica sobre la lucha de clases y
educacin fsica. La Universidad Obrera, cuyo principal artfice fue el lder
sindical Vicente Lombardo Toledano, form parte de este proyecto.983 En
sus inicios, esta institucin agrup a intelectuales y artistas que se

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esforzaron por instruir a la futura vanguardia de la revolucin socialista


sobre los principios del materialismo histrico, los males inherentes al
capitalismo y el devenir de una nueva era. Al paso del tiempo se convertira
en un esqueleto gobernado de manera vitalicia por su fundador.
La iniciativa estatal de transformar la desventajosa situacin de la
enseanza tcnica cont con el apoyo de destacados funcionarios e
intelectuales, quienes idearon un proyecto que llegara a modificar los rasgos
del sistema educativo mexicano y sus relaciones con el poder. Su columna
vertebral fue el Instituto Politcnico Nacional (IPN), concebido como el tronco
de un organismo con ramificaciones mltiples: las prevocacionales,
equivalentes a las escuelas secundarias pero con materias tcnicas que
ofrecan a los alumnos una preparacin bsica para el trabajo; las
vocacionales, responsables de formar tcnicos, y la superior, dirigida a
preparar profesionales en reas consideradas prioritarias para la economa
nacional. En sus orgenes, el IPN reuni a instituciones creadas bajo los
auspicios del Estado revolucionario con otras de matriz porfiriana. La
intencin de sus creadores era reclutar a estudiantes provenientes de los
sectores ms bajos de la provincia y de la capital del pas, para lo cual fueron
creados un sistema de becas y un internado y se establecieron reglas
destinadas a asegurar que los beneficiados fueran legtimos
representantes de las mayoras no ilustradas.
En 1931, llega al Ministerio de Educacin don NARCISO BASSOLS y como jefe
del Departamento de Enseanza Tcnica Industrial y Comercial, don LUIS
ENRIQUE ERRO (nombramiento del 6 de noviembre)
quienes realizan
nuevamente una reforma en el rea, esta vez de gran trascendencia, ya que
plantean con mayor seguridad la necesidad de contar, con lo que ellos
denominan una "Escuela Politcnica"..

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La apertura del IPN, en 1937, signific una ruptura con el modelo universitario impulsado
desde la mediana del siglo XIX, as como un ataque frontal a la Universidad Nacional de
Mxico (UNAM). A diferencia de sta, que naci dotada de una relativa independencia
legal respecto al Estado y a lo largo de su vida conquist la autonoma plena, el IPN fue
concebido e instrumentado como un rgano perteneciente al cuerpo estatal. No se le
concedi margen alguno para actuar de manera independiente del gobierno central, ni
se le fijaron mecanismos internos para la eleccin de sus autoridades y para la
participacin de estudiantes y maestros en la toma de decisiones. A largo plazo, estas
ausencias propiciaran prcticas autoritarias y corporativas an vigentes.985
La inauguracin del IPN no resolva el problema educativo ms inmediato y polticamente
ms explosivo en las ciudades del pas: qu hacer con las escuelas secundarias urbanas
creadas en 1925 con el fin poltico de quitarle a las universidades el control de la
enseanza media, el pedaggico de proporcionar una educacin menos acadmica y
ms apropiada para aquellos colegiales que no pudieran o no quisieran ingresar a la
universidad y el disciplinario de mitigar el comportamiento escandaloso de los
adolescentes al interior de las preparatorias. En aos anteriores al periodo cardenista, las
secundarias crecieron debido a la presin de los sectores medios, burcratas,
comerciantes, profesionales liberales y rancheros, que vean en ellas un trampoln seguro
hacia una mejor calidad de vida. Las luchas por su aumento, orientacin y costo haban
estremecido a la SEP en los difciles aos de 1932 y 1933. Involucraron tanto a sectores
sociales con amplia capacidad de convocatoria y movilizacin como a asociaciones
conservadoras poco dispuestas a dejar en manos del gobierno un espacio que sentan,
y de hecho lo era, slo suyo
En respuesta a estas demandas la Escuela Politcnica organiza sus ciclos educativos en
tres niveles; pre-aprendizaje, preparatoria tcnica y altos estudios , que corresponderan
a lo que fueron despus la, prevocacional, la vocacional y la enseanza superior. Aqu
cabra hacer la reflexin de cmo en este primer proyecto se sigue una influencia ms
europea afrancesada (se menciona que sta es a sugestin de Carlos Vallejo Mrquez,
quien haba estudiado en Europa y estaba relacionado con este tipo de niveles, en
especial habra que marcar el trmino de altos estudios de influencia francesa). En
cambio ms tarde va ser bajo la ptica de la influencia de la educacin socialista.
En algunas de las escuelas de este momento llegan a ofrecerse los tres niveles, aunque
se crean algunas nuevas, o bien algunas antiguas escuelas industriales se cambian de
denominacin. Como la Escuela Industrial Gabriela Mistral de mujeres que se convierte
en Academia No. 3 de Comercio y Costura, como otro de los intentos por reorganizar la
educacin tcnica de las mujeres hacia actividades ms productivas, la EIME as como la
de Constructores se convierten en Superiores quedando la primera como ESIME y la

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segunda como Escuela Superior de Construccin. Erro haba expresado que las mujeres
deberan de ir al Escuela no para aprender hacer rizos y pintarse las uas, sino para
poder adquirir un conocimiento que las capacitara para incorporarse al sector productivo.
No obstante todava existe un prejuicio de gnero pues las escuelas de mujeres que
surgen antes y en este momento son todava de oficios "propios de su sexo", es ms se
llega expresar la idea de que en la medida en que se capacitara mejor a la mujer en
actividades propias del hogar, sta desempeara mejor esta labor, en beneficio primero
de su familia y despus de la sociedad en general.

La raz de la expropiacin est en la Constitucin Politica de los


Estados Unidos Mexicanos de 1917, promulgada por Venustiano
Carranza que establece en el artculo 27 que corresponde a la nacin
el dominio directo de [] los yacimientos minerales u orgnicos de
materias susceptibles de ser utilizadas como fertilizantes; los
combustibles minerales slidos; el petrleo y todos los carburos de
hidrgeno, slidos, lquidos o gaseosos.En respuesta directa a esta
modificacin los dueos de las compaas petroleras aumentaron al
mximo la produccin de petrleo para obtener el provecho mximo
antes de la aplicacin de esta ley. Al llegar a la presidencia de Mxico
en 1934 Lzaro Crdenas promovi la creacin de sindicatos que
protegieran a los trabajadores. Y es de la lucha del sindicato de los
petroleros que se llega a la decisin de nacionalizar el petrleo.En
1938 se inicia una huelga de la industria energtica a la que se une
toda la industria nacional. Los trabajadores de las petroleras no tenan
ninguna prestacin; exigan un aumento de sueldo del 90%, adems
de derecho a la salud y a la incapacidad pagada. Las empresas
petroleras se negaron Lzaro Crdenas interviene y nombra a una
comisin investigadora que dictamina que entre 1934 y 1938 las
petroleras haban incurrido en innumerables fraudes fiscales y que
haban obtenido ganancias que alcanzaron los 150 millones de pesos
por lo que se propuso un aumento de 26 millones de pesos en
salarios, a lo cual las petroleras se negaron rotundamente.

15

El 18 de marzo se celebra en Mxico el Da de la Expropiacin


Petrolera, al decretar el presidente Lzaro Crdenas la nacionalizacin
del petrleo. Lzaro Crdenas declaro su decisin de expropiar la
industria petrolera que incluyo todos los recursos e instalaciones
existentes en territorio mexicano. La expropiacin petrolera se llev a
cabo gracias al apoyo de todo el pueblo de Mxico para pagarle a las
compaas extranjeras la expropiacin de sus bienes para la nacin..
Dos horas despus, en todas las estaciones de radio de la Repblica,
la hizo pblica al pueblo de Mxico. Se cre la compaa del estado
Petromex y sta comenz a adquirir las concesiones existentes.
Finalmente, el 7 de junio de 1938 se expidi el decreto de creacin de
Petrleos Mexicanos, el cual fue publicado el 20 de julio de ese mismo
ao. El mismo 7 de junio de 1938, fue creada la institucin
"Distribuidora de Petrleos Mexicanos", la cual desapareci
posteriormente