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I.

I.1.
Se

LA CONTAMINACIN ATMOSFRICA
DEFINICIN

entiende

por contaminacin

atmosfrica

la

presencia

en

el aire de materias o formas de energa que implican riesgo, dao o molestia


grave para las personas y bienes de cualquier naturaleza, as como que
puedan atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o producir olores
desagradables.
El nombre de la contaminacin atmosfrica se aplica por lo general a las
alteraciones que tienen efectos perniciosos en los seres vivos y los elementos
materiales, y no a otras alteraciones inofensivas.
DATO:
"Desde la Revolucin Industrial inicio, en la segunda mitad del siglo XVIII, los
procesos de produccin en las fbricas, el desarrollo del transporte y el uso de
los combustibles han incrementado la concentracin del dixido de carbono en
la atmosfera y otros gases que son muy perjudiciales para la salud, como los
xidos de azufre y los xidos de nitrgeno."

I.2.

CONTAMINANTES ATMOSFRICOS PRIMARIOS Y


SECUNDARIOS
Resulta muy til diferenciar los contaminantes en dos grandes
grupos, con el criterio de si han sido emitidos directamente a la
atmsfera por fuentes de emisin, como los automviles, las
chimeneas de la industria, entre otros, o si se han formado en la

atmsfera.
I.2.1. Los contaminantes primarios
Son los que se emiten directamente a la atmsfera, es decir aquellos
procedentes directamente de las fuentes de emisin como el dixido
de azufre SO2, que daa directamente la vegetacin y es irritante
para los pulmones, entre otros tenemos:
Plomo (Pb), monxido de carbono (CO), xidos de azufre (SOx),
xidos de nitrgeno (NOx), hidrocarburos (HC), material particulado,
entre otros.

I.2.2. Los contaminantes secundarios


Son aquellos que se forman

mediante

procesos

qumicos

atmosfricos que actan sobre los contaminantes primarios o sobre


especies no contaminantes en la atmsfera. Son aquellos originados
en el aire por la interaccin entre dos o ms contaminantes primarios,
o por sus reacciones con los componentes naturales de la atmsfera.
Son importantes contaminantes secundarios el cido sulfrico,
H2SO4, que se forma por la oxidacin del SO 2, el dixido de nitrgeno
NO2, que se forma al oxidarse el contaminante primario NO y el
ozono, O3, que se forma a partir del oxgeno O2.
Ambos contaminantes, primarios y secundarios pueden depositarse
en la superficie de la tierra por precipitacin, deposicin seca o
hmeda e impactar en determinados receptores, como personas,
animales, ecosistemas acuticos, bosques, cosechas y materiales.
En todos los pases existen unos lmites impuestos a determinados
contaminantes que pueden incidir sobre la salud de la poblacin y su
bienestar. aminante primario NO y el ozono, O3, que se forma a partir
del oxgeno O2.
I.3.
FUENTES DE CONTAMINACIN:
I.3.1. FUENTES NATURALES:
Son factores de contaminacin diferentes a las actividades humanas,
como la polvareda que se produce por efectos del viento, por
erupciones volcnicas, por erosin del suelo y por incendios
forestales.
Metano (CH4), por descomposicin de anaerobia de la materia
orgnica.
Etileno (C2H4), cuyo origen es la vegetacin. Organo halogenados
(cloruro, fluoruro, yoduro de metilo), provienen de algunas algas.

I.3.2. FUENTES ARTIFICIALES


Son las que producen contaminacin por actividades entrpicas
(causadas por el hombre). Comprende las fuentes fijas y mviles.
Son instalaciones establecidas en un solo lugar que desarrollan
procesos industriales, comerciales, de servicios o actividades que

generen emisiones contaminantes a la atmsfera (sector qumico,


petrolero, pinturas y tintas, automviles, papel, acero, vidrio,
generacin de electricidad, del cemento, etc.
I.4.
PRINCIPALES TIPOS DE CONTAMINANTES DEL AIRE
I.4.1. Contaminantes gaseosos:
En ambientes exteriores e interiores los vapores y contaminantes
gaseosos

aparecen

en

diferentes

concentraciones.

Los

contaminantes gaseosos ms comunes son el dixido de carbono, el


monxido de carbono, los hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los
xidos de azufre y el ozono. Diferentes fuentes producen estos
compuestos qumicos pero la principal fuente artificial es la quema de
combustible fsil. La contaminacin del aire interior es producida por
el consumo de tabaco, el uso de ciertos materiales de construccin,
productos de limpieza y muebles del hogar. Los contaminantes
gaseosos del aire provienen de volcanes, e industrias. El tipo ms
comnmente reconocido de contaminacin del aire es la niebla txica
(smog). La niebla txica generalmente se refiere a una condicin
producida por la accin de la luz solar sobre los gases de escape de
automotores, fbricas, edificios, casas, etc.
I.4.1.1.
CFC o TAMBIN LLAMADOS "FREONES"
Desde los aos 1960, se ha demostrado

que

los

clorofluorocarbonos (CFC, tambin llamados "freones") tienen.


Efectos potencialmente negativos: contribuyen de manera muy
importante a la destruccin de la capa de ozono en la
estratosfera, as como a incrementar el efecto invernadero. El
protocolo de Montreal puso fin a la produccin de la gran mayora
de estos productos.
Utilizados en los sistemas de refrigeracin y de
climatizacin por su fuerte poder conductor, son liberados a
la atmsfera en el momento de la destruccin de los
aparatos viejos.
Utilizados como proponente en los aerosoles, una parte
se libera en cada utilizacin. Los aerosoles utilizan de
ahora en adelante otros gases sustitutivos, como el CO2.

I.4.1.2.

MONXIDO DE CARBONO
Es uno de los productos de la combustin incompleta. Es
peligroso para las personas y los animales, puesto que se fija en
la hemoglobina de la sangre, impidiendo el transporte de oxgeno
en el organismo. Adems, es inodoro, y a la hora de sentir un
ligero dolor de cabeza ya es demasiado tarde. Se diluye muy
fcilmente en el aire ambiental, pero en un medio cerrado, su
concentracin lo hace muy txico, incluso mortal. Cada ao,
aparecen varios casos de intoxicacin mortal, a causa de
aparatos de combustin puestos en funcionamiento en una
habitacin mal ventilada. Contaminacin atmosfrica.
Los motores de combustin interna de los automviles emiten
monxido de carbono a la atmsfera por lo que en las reas muy
urbanizadas tiende a haber una concentracin excesiva de este
gas hasta llegar a concentraciones de 50-100 ppm,[2] tasas que
son peligrosas para la salud de las personas.

I.4.1.3.

DIXIDO DE CARBONO
La concentracin de CO2 en la atmsfera est aumentando de
forma constante debido al uso de carburantes fsiles como fuente
de energa y es tericamente posible demostrar que este hecho
es el causante de producir un incremento de la temperatura de la
Tierra - efecto invernadero. La amplitud con que este efecto
puede cambiar el clima mundial depende de los datos empleados
en un modelo terico, de manera que hay modelos que predicen
cambios rpidos y desastrosos del clima y otros que sealan
efectos climticos limitados. La reduccin de las emisiones de
CO2 a la atmsfera permitira que el ciclo total del carbono
alcanzara el equilibrio a travs de los grandes sumideros de

I.4.1.4.

carbono como son el ocano profundo y los sedimentos.


MONXIDO DE NITRGENO
Tambin llamado xido de nitrgeno (II) es un gas incoloro y poco
soluble en agua que se produce por la quema de combustibles
fsiles en el transporte y la industria. Se oxida muy rpidamente

convirtindose en dixido de nitrgeno, NO 2, y posteriormente en


cido ntrico, HNO3, produciendo as lluvia cida.
I.4.1.5.

DIXIDO DE AZUFRE
La principal fuente de emisin de dixido de azufre a la atmsfera
es la combustin del carbn que contiene azufre. El SO 2
resultante de la combustin del azufre se oxida y forma cido
sulfrico, H2SO4 un componente de la llamada lluvia cida que es
nocivo para las plantas, provocando manchas all donde las
gotitas del cido han contactado con las hojas.
SO2 + H2O = H2SO4
La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina
con el xido de nitrgeno o el dixido de azufre emitido por
fbricas, centrales elctricas y automotores que queman carbn o
aceite. Esta combinacin qumica de gases con el vapor de agua
forma el cido sulfrico y los cidos ntricos, sustancias que caen
en el suelo en forma de precipitacin o lluvia cida. Los
contaminantes que pueden formar la lluvia cida pueden recorrer
grandes distancias,
y los vientos los trasladan miles de kilmetros antes de
precipitarse con el roco, la llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o
la niebla normales del lugar, que se vuelven cidos al combinarse
con dichos gases residuales.
El SO2 tambin ataca a los materiales de construccin que suelen
estar formados por minerales carbonatados, como la piedra caliza
o el mrmol, formando sustancias solubles en el agua y afectando
a la integridad y la vida de los edificios o esculturas.

I.4.1.6.

METANO
El metano, CH4, es un gas que se forma cuando la materia
orgnica se descompone en condiciones en que hay de oxgeno;
esto es lo que ocurre en las cinagas, en los pantanos y en los

arrozales de los pases hmedos tropicales. Tambin se produce


en los procesos de la digestin y defecacin de los animales
herbvoros.
El metano es un gas de efecto invernadero que contribuye al
calentamiento global del planeta Tierra ya que aumenta la
capacidad de retencin del calor por la atmsfera.
I.4.1.7.

OZONO
El ozono O3 es un constituyente natural de la atmsfera, pero
cuando su concentracin es superior a la normal se considera
como un gas contaminante.
Su concentracin a nivel del mar, puede oscilar alrededor de 0,01
mg kg-1. Cuando la contaminacin debida a los gases de escape
de los automviles es elevada y la radiacin solar es intensa, el
nivel de ozono aumenta y puede llegar hasta 0,1 kg-1.
Las plantas pueden ser afectadas en su desarrollo por
concentraciones pequeas de ozono. El hombre tambin resulta
afectado por el ozono a concentraciones entre 0,05 y 0,1 mg kg-1,
causndole irritacin de las fosas nasales y garganta, as como
sequedad de las mucosas de las vas respiratorias superiores.

I.4.2. EJEMPLOS DE AGENTES CONTAMINANTES


Contaminacin provocada por las industrias en Smog en

Shanghai.
Contaminacin atmosfrica generada por los automviles en

una autopista sudafricana.


Contaminacin en la ciudad de Mxico y sus alrededores, en
nov. de 1985, antes de que las autoridades tomaran medidas

al respecto.
La contaminacin de Lima.