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Mandrgora

Ral A. Alzogaray

1
Despert del sueo vegetal.
El sueo era verde obscuridad y sombra plida, hebras de luz atrapadas en la
trama de partculas invisibles, un nervioso fluir a travs de membranas
palpitantes. Ahora la trama se deshaca en jirones.
Los sentidos se desperezaron, cabalgaron en busca de nuevas sensaciones. Una
glndula verti sus jugos en los torrentes interiores. Hubo movimiento debajo de
los prpados. Un temblor le recorri las extremidades. Dentro del pecho, algo lati
con ms fuerza. La criatura formada con substancias arrancadas a la tierra se
estremeci. Una mirada de destellos implosion en un punto y la conciencia
despert.
El dolor fue un relmpago incoloro que la sacudi elctricamente. Una blanda
resistencia se opuso a sus movimientos. Abri la boca y se le llen de un lquido
amargo. Ahora el dolor era ondas concntricas que estallaban a flor de piel. Un
latigazo muscular le flagel los brazos, se los apart del cuerpo. Hundi las uas
en el tejido tierno que la rodeaba. Con los codos y las rodillas se abri paso
dolorosamente. Adelant la barbilla, hinc los dientes en las membranas
pegajosas. Luego cay, liberada.
Entonces la cosa que era el exterior penetr en ella, le abras la garganta, la ceg
en el acto. Le mordisque el cerebro, empujndola a la nada.

El ser era pequeo y azulado. Tena cuatro alas translcidas y dos largas antenas
segmentadas que se movan sin cesar. Lo vio apenas despert. El ser estaba
posado en su brazo. Lo observ frotarse entre s las patas delanteras, mientras
las otras seis sostenan el cuerpo. Sin hacer ningn otro movimiento, lo captur
con la lengua. Cuando termin de comerlo sinti una agradable sensacin de
bienestar.

Se puso boca arriba, aspir el aire fresco de la maana. En las copas de los
rboles, los rayos del Sol se enredaban con las ramas ms altas que temblaban
en manos de la brisa. Las cortezas arrugadas estaban tapizadas de ocre.
Un crujido repentino la sobresalt. Se sent, alerta. Una sombra no ms grande
que un puo pas corriendo entre los manojos de hierba que crecan aqu y all.
Despus slo quedaron el murmullo del bosque y una inmovilidad de piedra.
Estir la mano para rozar la plantita verdigrs que creca sobre la raz de un rbol
aoso. La encontr suave y hmeda al tacto. Se la llev a la boca y le supo
spera. Se acerc las yemas de los dedos a la nariz y le agrad la tenue
fragancia.
Una rfaga que suspir a su alrededor le produjo un escalofro. Al frotarse los
brazos para darse calor, descubri que los filamentos obscuros que le cubran el
cuerpo se desprendan con facilidad. Se pas la mano por el vientre y el pecho
planos, arrancando puados de filamentos, dejando al descubierto la piel tersa y
casi blanca. Los nicos filamentos que no se desprendieron fueron los que tena
adheridos a la parte superior de la cabeza. Eran ms largos y obscuros. Al tirar de
ellos senta dolor.
Se qued tendida un largo rato. Tuvo la extraa sensacin de que, de algn
modo, ella y el bosque eran una sola cosa. Tuvo conciencia de las innumerables
formas que la vida adoptaba en el bosque, tan diferentes entre s y sin embargo
tan parecidas. Junto a ella yaca la planta de la cual haba nacido. Las hojas
enormes surgan del suelo flccidas, macilentas, cubiertas por los restos de las
membranas que le haban brindado proteccin y alimento.
Le cost ponerse de pie. No lo logr al primer intento ni al segundo. Cuando
finalmente lo consigui, tante la tierra mojada con la palma de los pies hasta
encontrar la mejor manera de sostenerse. Ms tarde aprendi a saltar y a correr.
Durante el resto del da anduvo por el bosque corriendo tras pequeos seres
voladores, saboreando los frutos tmidos que tomaba de las plantas. Se acerc a
los arroyos sin asustar a los seres que beban en ellos. Le gustaron el susurro de
las aguas y la frescura que le regalaban a su garganta. La asombr contemplar el
fantstico ser que la espiaba desde la superficie espejada cada vez que se
inclinaba sobre ella.
Cuando el cielo empez a ponerse obscuro, se meti en un tronco hueco y se
acurruc en la madera tibia. Las sombras se condensaron, poco a poco
absorbieron todos los ruidos. Dentro del tronco, hecha un ovillo, se qued
dormida.
La despertaron los trinos que revoloteaban de rama en rama. Tiritando, sali al
sumiso resplandor del bosque. Una niebla blanca y helada se mova por el suelo,
dejando a su paso gotitas que brillaban cuando las tocaba el Sol.
Estir los brazos, abri la boca, se desperez. Tena las piernas entumecidas. Vio
unos frutos amarillos en una rama y sinti hambre. Ms tarde, mientras coma los
frutos recin arrancados, sentada sobre la tierra salpicada de roco, oy las voces.
Prest atencin. Eran distintas a todos los sonidos que haba escuchado antes.
No parecan pertenecer al bosque.

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Se dirigi hacia las voces, que se fueron haciendo ms y ms estentreas hasta


que finalmente se materializaron. Descubri a los seres en la orilla del arroyo.
El ser ms grande andaba en seis patas. Su cabeza era alargada; sus orejas,
cortas. Tena una larga cola que se mova todo el tiempo y le golpeaba los
flancos. De vez en cuando lanzaba un bufido o mova las patas traseras
escarbando el suelo.
Los otros seres andaban en dos patas. De sus cabezas salan largos filamentos
que se enmaraaban a los costados de sus rostros. La piel les caa a lo largo del
cuerpo, formando pliegues holgados de distintos colores. Olfateando el aire,
agitando las colas cortas, rplicas ms pequeas del primer ser se movan
inquietas entre las piernas de los dems.
Uno de los seres que andaba en dos patas clav los ojos en ella, la seal con la
mano, emiti un sonido gutural. Los seres ms pequeos mostraron los dientes y
grueron. El ser ms grande se mantuvo indiferente.
El ser que haba gritado se adelant, se llev las manos al vientre y extrajo de
entre los pliegues de su piel una protuberancia carnosa que pareca brotarle de
las entraas. Lanzando sonidos agudos y entrecortados, agit la protuberancia
repetidas veces. Los otros como l profirieron sonidos similares.
Ella avanz hacia el ser, empujada por un impulso irresistible. Entonces los seres
de rabo corto se lanzaron sobre ella.

2
El hombre alto y fornido se detuvo en medio del sendero y contuvo la respiracin.
El viento jade entre sus ropas, le revolvi la melena. Lejos, algo se quej de
nuevo. El hombre se relaj. Por un momento haba credo que se trataba de una
bestia de caza. Sola recoger a los animales heridos que encontraba en el
bosque. Los llevaba a su cabaa y los cuidaba hasta que sanaban. Con las
bestias de caza era diferente, porque se enfurecan apenas alguien se les
acercaba. Una marca rosada y zigzagueante en el tobillo, que los das de
tormenta le arda como una brasa, se encargaba de recordarle que era
imprudente acercarse a esas bestias. Por eso las evitaba, del mismo modo que
evitaba a los otros hombres. Cuando necesitaba ropa o comida y se vea obligado
a trabajar para los campesinos, los vea enloquecer tras beber los jugos
fermentados de ciertos frutos. En esas ocasiones, insultaban y maltrataban a las
personas y a los animales que los ayudaban a trabajar la tierra. Eran los
campesinos quienes les enseaban a matar a las bestias de caza. Lo hacan por
pura maldad, pues no podan probar la carne de las criaturas del bosque. As lo
estableca una antigua ley. Aunque todos ignoraban por qu razn haba que
respetar las antiguas leyes, nadie las infringa. En una sola ocasin haba visto
como unos hombres devoraban las lonjas sanguinolentas de un animal
destrozado por las bestias de caza. Cada vez que recordaba la escena, se le
revolva el estmago.

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Los gemidos se repitieron lastimeramente. No pertenecan a ningn animal que


conociera. Apart unos arbustos y se desvi del sendero. Ms adelante, detrs de
una mata, encontr el origen de los lamentos.
Una infinidad de imgenes se le agolparon en la mente. No supo de dnde
venan, ni dnde se metieron al instante siguiente, cuando se esfumaron como un
sueo tras un brusco despertar. Se encontr mirando fijamente a... cmo
nombrar lo que nunca se ha visto? Pareca hecha de leche pura, una rara
floracin nocturna marchitndose a la luz del da.
La mir un tiempo incierto antes de notar las magulladuras que le moteaban el
cuerpo, las huellas inconfundibles de los colmillos de las bestias de caza. El
lquido opalino que manaba de las heridas manchaba las hojas de los helechos.
Record las fauces abiertas chorreando baba y se le erizaron los pelos de los
brazos. Se le ocurri que quizs los perros merodeaban el lugar y se abalanzaran
sobre l en el momento menos pensado. Crey ver siluetas sigilosas, escuchar
ruidos amenazadores. Ahuyent estos pensamientos e hizo lo que tena que
hacer.
Recorri la distancia que lo separaba de la cabaa tratando de no apurarse. Le
urga llegar, pero tema daar an ms a la frgil criatura que llevaba en los
brazos. Una vez en la cabaa, la deposit en la cama y corri al pozo en busca de
agua. Hirvi el agua y la dej enfriar, tal como haba aprendido haca mucho
tiempo. Con una toalla empez a lavar despacio las heridas, pero la criatura se
retorca apenas la rozaba, as que interrumpi la tarea.
Revolvi las bolsitas de especias, los guijarros de colores brillantes, las semillas
de plantas que crecan nicamente en climas lejanos, las chucheras acumuladas
en docenas de viajes por los rincones deshabitados del bosque interminable.
Cada objeto encerraba un recuerdo, paisajes somnolientos y remotos. Finalmente
encontr lo que buscaba.
Aline los frascos sobre la mesa. Poda individualizarlos por los colores de sus
contenidos. Separ tres y los destap. En un cucharn lleno de agua puso unas
cuantas gotas del lquido escarlata del primer frasco, que calmaba el dolor y
provocaba sueos bienhechores. Se arrodill al lado de la cama, pas un brazo
por debajo de la nuca de la criatura y la alz con suavidad. Le vaci muy
lentamente el cucharn en la boca. Despus tom un trozo de tela limpia y lo
cort en pedazos del tamao de una mano abierta. Verti en una taza de madera
un chorrito de lo que haba en el segundo frasco, un lquido ambarino de olor
penetrante que impeda la formacin de veneno en las lastimaduras. El agua
adquiri un aspecto nuboso. Moj los trapos y se puso a lavar las heridas de la
criatura dormida. Humedeci pacientemente las costras endurecidas hasta que se
ablandaron. Algunas mordeduras eran muy profundas y tardaran en curar.
Una vez que todas las heridas estuvieron limpias, embebi unos pedazos de tela
en el lquido verdoso del tercer frasco, que tena la propiedad de fortalecer el
crecimiento de la carne. Puso un trapo empapado sobre cada herida y los
envolvi con tiras de la misma tela. Cubri a la criatura con una manta y se sent
a descansar. La observ dormir. Su rostro ya no estaba desfigurado por el dolor.
Haba belleza en sus delicados rasgos.

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Anocheci. El hombre sinti el molesto roer de la impaciencia. Le molestaba


quedarse de brazos cruzados. Bastaba con lo que haba hecho? Ojal pudiera
hacer algo ms. Siempre caba la posibilidad de que las heridas empeoraran, en
vez de mejorar. Quizs en ese mismo momento la criatura estaba... No. No deba
pensar de esa manera. Tuvo ganas de salir corriendo a buscar ayuda. Pero
dejarla sola no era una buena idea. Adems, no saba muy bien a quin acudir.
Encendi la chimenea haciendo saltar una chispa sobre la paja. Las llamas
crepitaron; la madera enrojeci, disipando el fro. Volvi a sentarse cerca de la
cama. El aire templado y el siseo del fuego lo adormecieron. Cabece. Los
prpados le pesaban. Imgenes confusas acudieron a su mente. Movindose en
sueos, la criatura se quej. Medio dormido, vio la punta de la manta deslizarse
fuera de la cama. La criatura qued al descubierto. Pareca un muchachito, a no
ser por lo que le faltaba entre las piernas. Definitivamente no era un hombre, a
pesar de su apariencia humana. Entonces, qu era? Haba escuchado a los
viejos hablar de criaturas como sta. Las llamaban mujeres. Eso era ella. Una
mujer. Haba encontrado una mujer. Pero no saba muy bien de qu se trataba.
Algo muy tierno y delicado, en todo caso. Y posea... algo. Algo que l haba
observado en las criaturas del bosque y nunca en los hombres. Algo que no poda
describir con palabras. Era algo que estaba en ella y que la pona mucho ms
cerca de los seres del bosque que de los hombres. Los viejos contaban que las
mujeres salan del bosque de tanto en tanto. Rean al recordar las cosas que
haban hecho con ellas, aunque nadie saba muy bien a qu se referan.
Era la primera vez que tena una mujer delante. En verdad, nunca haba credo
seriamente en su existencia. Qu deba hacer con ella? Deba hacer algo? Se
pregunt de dnde saldran las mujeres y por qu aparecan slo en ciertas
pocas. Esto lo condujo nuevamente al terreno de las preguntas que ni los viejos
eran capaces de responder. Por ejemplo, de dnde salan los hombres? l no
recordaba haber venido de parte alguna. Ningn hombre lo recordaba.
Simplemente estaban para qu? Nadie lo saba. Hasta cundo?
Se sobresalt. Abri los ojos de golpe, convencido de que alguien se ocultaba en
el cuarto. Mir a su alrededor. Los rescoldos arrojaban sombras siniestras contra
la pared. Una de ellas le record a los hombres que usaban vestidos negros y
salan del bosque para exhortar a los campesinos a salvar algo que llamaban
alma y a no andar por un camino que llamaban pecado. Y ahora que lo pensaba,
tambin decan que las criaturas que surgan del bosque eran malvadas, que
alguien las enviaba para tentar a los hombres y causarles dao. Eso era difcil de
creer. Ningn mal poda provenir del bosque. Era viejo y acogedor, la
manifestacin ms bella de la vida.
Puso unos troncos en la chimenea y los sopl. Las llamitas azules crecieron con
rapidez. La criatura descansaba mansamente. Al tocarle la frente descubri que
dentro de ella se consuma otra hoguera. Le refresc el rostro con un trapo
hmedo. Volvi a la silla y se sumergi en un sueo inquieto.
Los rayos del Sol que se filtraban por las rendijas salpicaban el piso de dibujos sin
sentido. Partculas de polvo iluminadas se movan en el aire. Se desperez y
bostez en silencio. Le dola todo el cuerpo.

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Abri las ventanas y la maana irrumpi como un manantial: un soplo fresco, el


aroma del pasto mojado y la savia de los pinos. Un pequeo ser traz en el aire
una espiral imaginaria. Momentneamente, el pasado se disolvi en el paisaje
matutino. La noche se haba ido, impregnada con los acontecimientos del da
anterior. El amanecer modelaba de nuevo el mundo.
Se dio vuelta y mir a la criatura. Ella tambin lo miraba. Dos ojos claros y
luminosos. Se alegr al verla despierta, y ms se alegr al ver la sonrisa que ella
le ofreca.
La criatura vio los vendajes que le cubran los brazos, los toc tmidamente,
tirone de ellos. Cuando l lleg a su lado, algunos trapos ya estaban en el suelo.
Dese que ella no mirara las heridas y enseguida descubri que no haba heridas
que mirar. Le quit todas las vendas y encontr slo piel tersa e intacta. Estaba
tan contento que no lleg a sorprenderse. La incertidumbre dej de acecharlo. Por
una vez, fue como si la noche realmente se hubiera llevado el sufrimiento y la
pena del da previo. Sali de la cabaa y regres al poco tiempo con un montn
de frutos frescos. Hambrientos y gozosos, comieron sentados en la cama.
Luego de comer estuvieron un rato mirndose. Ella estir la mano y le roz la
mejilla. La caricia dur menos de un segundo, pero l sigui sintiendo el toque de
la mano despus de que ella la hubo retirado. Cuando ella lo toc, una corriente
impetuosa fluy en una sola direccin. Dentro del hombre, la corriente vibore,
llen el vaco, tritur las astillas de soledad incrustadas en su interior. Tanto haca
que llevaba esas astillas, que haba terminado por acostumbrarse a ellas. Una vez
que la corriente lo llen todo, pugn por salir. El hombre sinti la imperiosa
necesidad de retribuir a la criatura lo que ella le acababa de dar. Quera
protegerla, acompaarla siempre, abrirse a ella. La mir a los ojos y comprendi
que ella estaba dispuesta a recibir.
Se tendieron juntos y se acariciaron. Compartieron sus cuerpos y a travs de los
cuerpos, todo lo que ellos eran. Para l, cada persona era un bosque misterioso.
Los dems podan internarse en esos bosques, pero nunca lograban recorrerlos
por completo. Se llegaba a un punto en que la espesura impeda continuar. En
algunos hombres, la espesura creca en forma desbocada, se nutra de su propio
desencanto y terminaba abarcndolo todo. Cualquier cosa que sucediera a
continuacin slo provocaba indiferencia.
l llevaba esa espesura dentro. Haca rato que la senta crecer, devorndolo. l lo
haba permitido. Despus de todo, la soledad era la esencia de la condicin
humana. Contra ella, nada se poda hacer, excepto entablar una lucha intil,
perdida de antemano, ya que de un modo u otro, la soledad siempre se las
arreglaba para vencer. Y sin embargo, la compulsin de luchar tambin formaba
parte de la condicin humana. Ahora saba que la lucha poda acercar a uno a la
victoria, por ms que no se la alcanzara. Hasta dnde se llegaba, dependa de
cada uno.
Convivieron varios das. A l le resultaba hermoso despertar junto a la criatura,
explorar su cuerpo, entrar en ella y depositar en su interior el jugo lechoso que
despeda la protuberancia en forma de hongo que l tena entre las piernas.
Recin ahora, por primera vez, al ver la exquisita manera en que su protuberancia

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encajaba en la cavidad de la criatura, le encontraba un verdadero sentido a esa


parte de su cuerpo.

Una maana no la encontr a su lado. Busc por toda la cabaa y luego por los
alrededores, pero ella no estaba.

3
El servomecanismo aguardaba en lo profundo del bosque. Las extremidades
metlicas recogidas, el vientre ovalado apoyado sobre un lecho de hojas
descompuestas. Esperaba en la obscuridad, oculto dentro de un tronco podrido,
inmvil como un predador que aguarda a su presa.
A cada instante reciba una cantidad enorme de informacin proveniente del
sector del bosque abarcado por sus sensores. Cada unidad de informacin era
interpretada instantneamente por el diminuto cerebro electrnico y luego
almacenada. Presenciaba pasivamente la intensa actividad del bosque. Perciba
cmo la vida se esforzaba en la construccin de estructuras complejas. Esperaba.
Al fin, un eco lejano lo arranc del letargo. Un llamado silencioso y perentorio que
puso trmino a la larga espera. El cerebro interpret el mensaje y comenz a
trabajar. Del sinfn de seales que emitan los tejidos nerviosos de los habitantes
del bosque, slo una le interesaba al cerebro del servomecanismo. A esa poda
reconocerla entre miles de seales.
Hubo un chasquido y las extremidades se extendieron. El servo hundi sus patas
de metal en la capa de hojas enmohecidas hasta encontrar un punto de apoyo.
Depsito todo su peso sobre ellas y se irgui, destrozando la madera podrida que
lo rodeaba. Una claridad azulverdosa desplaz la ausencia de luz, los ruidos
lejanos dejaron de ser una reverberacin algodonosa. Olores espesos flotaban en
el ambiente. Sin prestar atencin a estos cambios, inici la marcha.
A medida que el servo avanzaba, sus sensores fueron captando la seal,
sucesivamente, como un murmullo, un aullido, un rugido casi tangible. Cuando la
intensidad fue mxima, los ojos electrnicos percibieron lo que buscaban.
La criatura yaca en el suelo, se contorsionaba como si un fuego interno la
estuviera devorando. Ni siquiera not que el servo se le acercaba.
Del cuerpo ovalado del servo surgieron tres brazos mecnicos. Dos de ellos
alzaron a la criatura, en el extremo del restante surgi una aguja que se hundi en
el brazo de ella. A partir de ese momento, ella dej de moverse y comenz a
respirar pausadamente.
Sin detenerse ni un momento, el servo la transport durante el resto de ese da y
toda la noche. Al amanecer, la vegetacin se fue haciendo cada vez ms espesa
y se vio obligado a disminuir la velocidad de su marcha. Al medioda lleg a una
zona inextricable. Un grueso estrato de hojas ennegrecidas cubra el suelo, y aqu
y all emergan races gordas que convergan en grandes troncos sobre los que
crecan enredaderas frondosas. Unas plantas bajas, suculentas y espinosas, se
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fueron haciendo cada vez ms frecuentes hasta que formaron un sotobosque


compacto, cuya altura aumentaba a cada paso. Las cortezas de los rboles eran
purpreas o violceas y las ramas se entrelazaban, curvndose como garras. Las
races se bifurcaban muy por encima del suelo, formando intrincadas galeras
delimitadas por retorcidas columnas vegetales. Maraas de plantas trepadoras
colgaban de lo alto como cascadas estticas. El dbil resplandor que lograba
atravesar el follaje tea el lugar de colores borrosos. La luz misma pareca
diluirse en el aire enrarecido. Sombras espordicas se deslizaban entre la
vegetacin, delatando la presencia de los habitantes de esa parte del bosque.
El servo avanzaba metdicamente, una alimaa articulada que corra a su guarida
cargando un codiciado tesoro. Ahora salan de su cuerpo numerosos brazos
mecnicos que se abran paso con eficiencia en el muro vegetal. Inconsciente
entre las manos de metal que la sostenan, la criatura pareca haberse encogido
durante el trayecto. Mustia, la piel desprendida en los incontables lugares donde
el ramaje la haba rasguado, apenas respiraba.
La negra caverna se abri de repente delante del servo. Los pasos metlicos
arrancaron ecos apagados de la roca resbaladiza. Un declive suave y sinuoso se
perda en las entraas de la tierra, ramificndose como las ramas de un arbusto.
El descenso termin ante una plancha maciza de metal que se desliz dentro del
muro de piedra sin hacer ruido. Una fuerte luz ilumin el recinto que haba del otro
lado. Un hlito helado sali del recinto. De la boca de la criatura escap una fugaz
nubecilla de vapor. El servo ingres al recinto. La plancha de metal volvi a su
posicin inicial.
El recinto era funcional: un cubo excavado en la piedra del subsuelo, tapizado con
metal y plstico, equipado con una compleja maquinaria electrnica. El resistente
material que cubra gran parte de las paredes era transparente y permita ver la
roca viva. Delante de una de las paredes laterales haba una consola cubierta de
botones y perillas. Empotrada sobre ella, una pantalla se extenda de pared a
pared. La pared de enfrente estaba cubierta por compartimientos de distintos
tamaos con puertas transparentes. En la misma pared, en el rincn superior ms
alejado de la entrada, una corriente de aire fro ingresaba al recinto a travs de
una rejilla de plstico. La pared del fondo, recubierta por un material de color
indefinido, se curvaba en forma de cono hacia el centro del recinto. La punta del
cono, suspendida a media distancia entre el piso y el techo, se abra como los
ptalos de una flor.
El servo se dirigi a los compartimientos de la pared lateral. Con un dedo
mecnico presion una placa cuadrada del tamao de una ua humana, ubicada
en la base del compartimiento central. El interior del compartimiento se ilumin, el
tabique se desliz hacia arriba. Deposit a la criatura en el piso del
compartimiento. Nada en ella indicaba si an estaba viva.
El servo se volvi y camin hacia la salida. La abertura se abri ante l. De vuelta
en la caverna, desanduvo el camino al exterior. Una vez en la superficie, se
intern en la espesura sin rumbo fijo.
Poco antes del anochecer detect la seal clara e inequvoca de un ser humano
que se aproximaba. Se par, elev las extremidades de metal, se aferr a una

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rama y se iz verticalmente. Al principio, la rama oscil; luego se qued quieta.


Escondido entre las hojas, el servo colgaba como un ser nocturno que aguarda la
llegada de la noche.
El hombre apareci un largo rato despus. El cabello castao se le arremolinaba
alrededor de los hombros. Tena la ropa rota, araazos en la cara y el pecho. Por
momentos se agachaba y examinaba los matorrales, como si estuviera buscando
algo. No tard en salir del campo visual del servo, que entonces se descolg y
prosigui su camino.
Ya era de noche cuando el servo encontr un lago de aguas calmas. Se meti en
l y vade en la obscuridad. De pronto se sumergi totalmente. Mientras se
hunda en el fondo barroso, sus extremidades metlicas se plegaron y se
retrajeron al interior del cuerpo. El barro lo cubri por completo. Inmerso en la
acuosa profundidad, se puso a esperar.

El hombre se asom a la obscuridad que se abra ante sus ojos. Respiraba con
dificultad. Los harapos de su blusa pendan de su cintura. Se qued en la entrada
de la caverna hasta que su respiracin se normaliz. Entonces entr. Avanz
palpando la pared rocosa con las manos y el suelo con los pies.
Un artefacto disimulado en una concrecin mineral detect la presencia del
hombre y lanz una seal que fue detectada por una caja que, unos metros ms
adelante, penda del techo de la cueva. De la parte inferior de la caja sala un
cilindro. El extremo del cilindro que apuntaba hacia la salida de la cueva era
ahusado.
Ni bien recibi la seal emitida por el artefacto, la caja emiti una onda subsnica
que hendi el espacio entre los muros de piedra. El hombre se llev las manos a
la cabeza, cay de rodillas y se desplom sin conocimiento.
Tard en despertar. Se movi levemente. Se puso de pie y dio unos pasos
inseguros. La caja volvi a emitir la onda y el hombre volvi a caer. Un saliente
afilado le abri un tajo en la sien.
Esta vez pas mucho ms tiempo antes de que el hombre se despertara. Se
incorpor. Su corazn lata desordenadamente. Se pas la mano por la herida
que an sangraba. Agit los brazos. Desde el techo de la caverna, la caja captaba
el calor menguante del hombre y apuntaba hacia su cabeza el extremo ahusado
del cilindro.
Finalmente, el hombre volvi sobre sus pasos. Sali de la caverna y vagabunde
muchos das por los alrededores. Andaba semidesnudo. Coma bayas, races,
brotes dulzones. Un amanecer se encamin al linde del bosque. Nunca regres a
la caverna.

Al mismo tiempo que el servo abandonaba el recinto, dentro del compartimiento


empotrado en la pared varios brazos mecnicos rodearon el cuerpo sin vida de la
criatura. Los brazos terminaban en bisturs, pinzas, dedos o tijeras que enseguida

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se pusieron a trabajar. En cuestin de segundos practicaron una incisin en la


base del vientre de la criatura, separaron los bordes del corte y dejaron al
descubierto uno de sus rganos internos. El rgano era esfrico y rosado, de su
parte inferior sala un conducto que desembocaba en la entrepierna de la criatura.
Los ligamentos que lo sostenan en su lugar fueron cortados y el rgano fue
extrado.
Las paredes laterales del compartimiento se abrieron, formando aberturas que
comunicaban con los compartimientos adyacentes. El cuerpo fue llevado al
compartimiento de la derecha, donde recibi un tratamiento de microondas que lo
redujo a cenizas. El rgano esfrico fue llevado al compartimiento de la izquierda,
donde fue empapado por una substancia vaporizada que surgi del techo. Los
brazos lo abrieron y extrajeron de su interior un lquido viscoso y blancuzco.
Aproximadamente la sexta parte del lquido fue volcado dentro de una cpsula de
plstico que contena una substancia espesa e incolora. Un brazo agit todo con
una varilla de metal. El procedimiento fue repetido hasta que la totalidad del
lquido viscoso qued repartido en seis cpsulas.
Las cpsulas fueron selladas con calor y conducidas a otro compartimiento en el
que haba un cilindro de metal. Una mano mecnica gir el manubrio ubicado en
la parte superior del cilindro y levant la tapa. Un vapor espeso sali del cilindro.
Las cpsulas fueron depositadas dentro; la tapa, cerrada; el manubrio, girado en
sentido inverso. Las luces de los compartimientos se apagaron. Las del recinto
tambin.

Fuera de la cueva, el fro aument a medida que pasaron los das. Los vientos
soplaron y arreciaron las lluvias. Algunas plantas perdieron las hojas, otras no.
Hombres y animales continuaron realizando las actividades que los mantenan
con vida. Ms tarde, el fro cedi y el aire se volvi templado y luego clido.
Entonces los servomecanismos dispersaron una vez ms las esporas por el
bosque. La mayora germin, algunas completaron su ciclo de vida. Cuando la
temporada de calor llegaba a su fin, unas pocas criaturas despertaron del sueo
vegetal. Algunas anduvieron por el bosque hasta marchitarse; otras fueron
atacadas por animales herbvoros que las devoraron; unas pocas tuvieron
fugaces encuentros con los hombres. Una vez que sus rganos esfricos y
rosados estuvieron rebosantes del lquido lechoso que emanaba de las
protuberancias de los hombres, una compulsin irresistible arrastr a las criaturas
a lo profundo del bosque. All, los servos las estaban esperando.

En el recinto excavado en la roca subterrnea, las luces se encendieron. Las


mquinas comenzaron a zumbar. En el centro del recinto, el extremo en forma de
ptalos del cono que surga de la pared del fondo adquiri una tonalidad rojiza. El
aire parpade. Delante de los ptalos apareci un diminuto crculo opalescente
que empez a crecer hasta que su dimetro abarc la altura del recinto.
Un objeto vagamente rectangular, de aspecto plomizo, brot del crculo cerca del
piso. Tena un lado plano (el inferior), un lado curvo (el superior), un lado
semicircular (el anterior) y un lado inobservable que estaba en contacto con el

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crculo opalescente. El objeto creci, primero en profundidad, luego en altura,


avanzando hacia la entrada del recinto. Result ser una bota que se apoy en el
piso del recinto. Del crculo emergieron la pierna, la rodilla y el muslo que eran la
continuacin de la bota. Junto al muslo apareci una mano enguantada, seguida
por el resto de una figura humana. Una segunda mano, que transportaba un
cilindro de metal, sali del crculo. A la altura del rostro, el traje presentaba un
visor ahumado.
La figura humana camin resueltamente hacia la consola. Apret un botn y de
inmediato se abri uno de los compartimientos empotrados en la pared. Sac el
cilindro que haba dentro del compartimiento y dej en su lugar el cilindro que
traa consigo. Apret de nuevo el botn y el compartimiento se cerr. Luego gir
una perilla y se abri otro compartimiento. Adentro haba placas de circuitos
alineadas en posicin vertical. Sac de uno de los bolsillos del traje varias placas
semejantes a las que haba dentro del compartimiento. Reemplaz una a una
stas por aquellas. Guard las reemplazadas en el mismo bolsillo. Movi la perilla
y el compartimiento se cerr de inmediato.
Se par ante el crculo opalescente. Adelant la mano derecha hasta atravesar el
crculo. La mano no sali por el otro lado. El resto de la figura humana fue
desapareciendo en el crculo. Despus de un momento, las luces y las mquinas
se apagaron. Todo qued en silencio.

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