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Revista Latinoamericana de Psicologa

ISSN: 0120-0534
direccion.rlp@konradlorenz.edu.co
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Colombia

Perilla Toro, Lyria Esperanza


David C. McClelland (1917 -1998)
Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 30, nm. 3, 1998, pp. 529-532
Fundacin Universitaria Konrad Lorenz
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80530309

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DAVID C. McCLELLAND (1917 -1998)

LYRIA

ESPERANZA

PERILLA

TORO

Universidad Narianal de Colombia

McClelland es ampliamente reconocido por sus influyentes aportes en el


reade la motivacin, especialmente la motivacin humana. Naciel20de mayo
de 1917. Proceda de una familia de acadmicos. Siendo un estudiante brillante,
a los 16 aos se apasiona por la literatura alemana y por el alemn; ste es su
primer estudio en la universidad (Cohen, 1977). Pero en su segundo ao, uno de
sus profesores lo introduce en la psicologa.
Comenz estudiando psicologa con John MacCue, principalmente en el
rea de aprendizaje, y luego con Clark Hull, en la Universidad de Yale. Durante
la guerra, McClelland trabaja como sustituto de un psiclogo social en Brynmawr.
Esta experiencia con la psicologa social le hizo sentir que era imposible llegar
a la comprensin de las motivaciones humanas a travs de experimentos con
ratas en las condiciones artificiales del laboratorio, como trabajaba HuI!.
Alejndose del conductismo, McClelland comienza una nueva etapa en la
manera de estudiar la motivacin.
El trabajo de McClellanden esta rea se inicia en el aode 1947 con laayuda
de colaboradores como Clark, Atkinson y Lowell. Bien vale decir que el motivo

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de McClelland en este campo fue la paradjica falta de una medida de la


motivacin, teniendo en cuenta la gran importancia terica dada a este tema en
la psicologa contempornea, como l mismo lo indicara en un artculo de 1951
titulado Measuring motivation in fantasy: the achievernent motive. En busca
de tal medida, McClelland y cols. realizan una labor investigadora cuyos
primeros resultados experimentales se encuentran en The achievement motive
(1953). Esta labor se basa en tres hiptesis: primero, que la medida de la
motivacin deba utilizar un mtodo parcialmente independiente de los
mtodos utilizados para medir la percepcin y el aprendizaje, las otras dos
principales variables de la psicologa contempornea. Segundo, que los motivos
podan ser medidos a travs de la fantasa, y tercero, postulaban que el estudio
experimental de la motivacin debera poder manipular las situaciones
motivacionales mediante la creacin de condiciones externas adecuadas y
favorables (Arnau, 1974).
Estas tres hiptesis se cumplieron en el trabajo de McClelland y cols.,
quienes midieron los motivos frente a diversas situaciones, empleando el Testde
Apercepcin Temtica (T AT) de Murray. Primero evaluaron moti vos relacionados con el hambre y posteriormente escogieron estudiar el motivo de logro.
Cohen aclara que el significado de logro en McClelland se limita al de eficiencia
econmica. La motivacin de logro era considerada por McClelland como la
principal causa de desarrollo y progreso econmico de las sociedades.
Para salvar el problema frecuente de la cuantificacin y la fiabilidad, cuando
se trabaja con pruebas proyectivas, McCIelland cre un sistema de puntuacin
para seis intensidades de alertamiento de Logro (nLog): condicin relajada, de
fracaso, neutral, xito-fracaso, ego-implicante y xito, en ocho categoras que
reflejan las variaciones provocadas por diversas situaciones experimentales:
Imaginacin de Logro, Afirmacin de necesidad de logro, Actividad instrumental, Estados anticipatorios de meta, obstculos o bloqueos, Presin de nutrimiento,
Estados afectivos y Tema de logro. Tambin estudiaron otros motivos como la
afiliacin, el poder, el sexo, el miedo y la agresin.
La religin fue un aspecto importante para McClelland. Su madre era
presbiteriana y su padre pastor metodista. McClellandestudi el xito econmico de pases protestantes, ms desarrollados econmicamente, frente a los pases
catlicos, planteando que los padres protestantes inducan a sus hijos a ser ms
independientes y emprendedores, lo que produca mayor motivacin de logro.
Despus de sus investigaciones en la motivacin de logro y de disear
programas para facilitar el desarrollo de esta motivacin en el mundo empresarial, McClelland se dedica al estudio del motivo de poder y sus mltiples
manifestaciones en fenmenos como los modelos de liderazgo, la guerra y el

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consumo de alcohol. En los ochentas su inters se inclin por la relacin de los


motivos psicolgicos en el funcionamiento fisiolgico con respecto a los
sistemas de inmunizacin, la enfermedad y la salud, principalmente.
Al interior de las teoras de la motivacin, la de McCleland y sus colaboradores es clasificada como una de las teoras hedonistas y de activacin, junto con
las de P. T. Young y H. Peak. El concepto central de estas teoras es el afecto,
haciendo nfasis en su dimensin hedonista: lo placentero y lo desagradable.
Estas teoras sealan que la conducta es ms eficiente con ciertos niveles
generales de activacin que otros, y que los aumentos de tensin pueden
recompensar si el alertamiento (arousal) general es elevado hasta un punto
adecuado (Cofer y Appley, 1971).
Para McClelland toda motivacin se basa en la emocin y consiste, concretamente, en una expectativa de cambio en la condicin afectiva. Un motivo es
entonces el reestablecimiento, por un indicio, de un cambio de una situacin
afectiva. En esta definicin, reestablecimiento significa que est involucrado un
aprendizaje previo. En el sistema de McClelland, todos los motivos sociales son
aprendidos. McClelland toma el afecto como base para los motivos por varias
razones: por una parte, porque los estados emotivos de dolor y placer se pueden
manipular experimentalmente cuando se trabaja con motivaciones, y por otra,
porque el afecto brinda ms elementos explicativos que otras teoras basadas en
la reduccin de las necesidades biolgicas o en la estimulacin intensa.
Dan McAdams, en el prlogo al libro de McClelland Estudio de la motivacin humana (1989) indica que la obra de este autor se caracteriza por la
presencia recurrente de ocho temas en su perspectiva de la motivacin humana:
l.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

Una fascinacin por Freud y lo inconsciente.


Una dedicacin a la medicin y a la cuantificacin de los motivos humanos.
Una adhesin a la metodologa de la medicin del anlisis de contenido
aplicada a respuestas abiertas como los relatos o historias que cuenta la gente.
Una visin dimensional implcita de las personas.
Un inters por las diferencias individuales.
Una preocupacin por los principales interrogantes de la adaptacin humana.
La creencia de que es posible cambiar los motivos.
Una preocupacin por el bienestar de la sociedad.

En conclusin, retomando algunas palabras de McAdams, fue la creativa


mezcla de empirismo prctico y de humanismo idealista la que dio lugar a una
obra sobre la motivacin humana que constituye un reto, un estmulo y, en fin,
una motivacin para la psicologa en general.
McClelland muri el 27 de marzo de 1998.

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KEFERENCIAS
Arnau, J.( 1974). Motivarion y conducta. Barcelona: Editorial Fontanella.
Cohen, D. (1977). Los psictogos hablan de psicologa. Madrid: Editorial Ctedra.
Cofer, C .. y Appley. M. (1971 l. Psicologa de la motivucion: Teora e investieacitin.
Editorial Trillas.
McClelland. D. C. (1989). Estudio de 11I1II1IIil'lI('iilI humana. Madrid: Editorial Narcca.

Mxico: