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VERDADERAS HISTORIAS DE ERROR: CARDANO Y LA PATATA

Jorge Vives Daz


jorvi2@alumni.uv.es
Cuando yo tendra ms o menos diez aos, una maana se col un hombre dentro de mi colegio e
intent violar en los baos a una chica de bachillerato (B.U.P.); la noticia que a m me lleg a
medioda, contada por unos compaeros de clase, fue que un chico de los mayores se haba cado o
tirado por el hueco de la escalera. Cul fue el motivo de esa sustitucin? Constatar el cambio
resulta mucho ms fcil que analizarlo. Aparentemente, ninguna de las dos historias beneficiaba o
perjudicaba a nadie ms que la otra, ninguna era menos atractiva o ms interesante, las dos tenan su
adecuada racin de morbo. El profesor que tenamos entonces realiz esa misma tarde un
experimento con nosotros: ech a cinco alumnos de clase y pidi a alguien de entre los que
habamos quedado que contar una ancdota sobre sus vacaciones. Despus hizo entrar a uno de los
que haba sacado fuera y pidi a algn otro de los que estbamos all que le repitiera la historia que
acababa de escuchar. El recin llegado se la repiti a otro de los expulsados, readmitido a
continuacin, y ste al siguiente, siempre delante de toda la clase, hasta el quinto y ltimo; de modo
que los que tuvimos la suerte de no ser expulsados escuchamos hasta siete versiones diferentes.
Advertimos que entre la primera y la ltima narracin apenas exista alguna semejanza y, lo que
para m fue ms impactante, pudimos ser testigos de las transformaciones, las omisiones y los
aadidos, a veces sutiles, en ocasiones groseros, perpetrados de versin a versin. Recuerdo
tambin y quiz ello tan slo se debiera a nuestra escasa aptitud para la ficcin, propia de la
edad que el primer relato era con diferencia el mejor de todos y el nico mnimamente coherente.
Lo que propongo en las pginas que siguen es un experimento similar poniendo ahora bajo el foco
las transformaciones de una noticia literaria, que no se pierden ya de boca en boca, sino que quedan
registradas de libro a libro. Se trata de una indagacin a medio camino entre la ecdtica aunque, a
diferencia del transmisor de un texto, el transmisor de una noticia tiene absoluta libertad para
modificar su forma e integrarla dentro del nuevo escrito que compone y la historia de las ideas
pese a la restriccin presupuesta de que, en teora, la noticia repetida no debera alterar el
contenido original. Como en la primera de estas disciplinas, en la transmisin de una noticia
tambin se da la posibilidad de contaminacin entre diversas fuentes que recogen versiones
diferentes; frente a ella, la fuente original (el arquetipo) suele estar a disposicin de quien quiera
tomarse la molestia de consultarla. La relacin con la historia de las ideas es algo ms compleja,
puesto que implica examinar todo un abanico de cuestiones, desde el tipo de obras que transmiten la
noticia hasta al modo en que lo hacen y su conexin, asimismo, con las corrientes ideolgicas
vigentes en cada momento histrico, al fin de evaluar cmo cada repeticin altera, efectivamente, el
contenido. Mi objetivo aqu es, sin embargo, mucho ms modesto: ofrecer un catlogo de las
transformaciones que he podido encontrar en torno a una noticia concreta, la contribucin de
Girolamo Cardano a la historia de la patata. Slo al final y como conclusin me he permitido
apuntar unas pocas propuestas interpretativas, dejando en manos ms expertas que las mas el
postrer anlisis de dichas transformaciones.
Todos los libros y artculos citados en este trabajo han sido consultados a travs de Google books,
archive.org, hathitrust.org, biodiversitylibrary.org y otras bibliotecas digitales. Siempre que los
textos pudieran leerse libremente en la red, he aadido un enlace a los mismos. Sin embargo, debido
a la absurda legislacin europea en materia de derechos de autor y a la mojigata actitud de Google y
compaa frente a ella, muchos de los textos ms recientes si 1880 puede considerarse una fecha
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reciente slo he podido consultarlos de forma parcial y, en ocasiones, muy fragmentaria. Existen
varios trucos para poder leer ms o menos completo un texto con la vista restringida en Google. El
problema es que no siempre resulta posible identificar adecuadamente los datos bibliogrficos,
especialmente en el caso de las publicaciones peridicas, ya que stas suelen digitalizarse por
volmenes que incluyen varios nmeros, sin contar con que, a veces, un volumen digital abarca
varios volmenes de papel incluso de aos distintos. Tampoco poda remediar esta falta con el
recurso de una bibliografa, puesto que muchos de los textos citados en este trabajo son demasiado
humildes como para constar en ninguna. He preferido, no obstante, incluirlos todos, en la idea de
ofrecer un catlogo lo ms completo posible de esta historia de error. Espero que el lector, ms
generoso que yo, sabr perdonar unas pocas referencias incompletas as como los errores que yo
mismo haya podido cometer al inferir ttulos, autores, fechas, nmeros de publicacin y pginas a
partir de las escasas lneas que permite la vista restringida de Google.

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Una de las frases ms delirantes y, por descontado, falsas que pueden leerse sobre Cardano aparece
en la novena1, undcima2 y decimocuarta3 ediciones de la prestigiosa Encyclopaedia Britannica,
dentro de la voz Potato debida a la pluma de M. T. Masters: Hieronymus Cardan, a monk, is
supposed to have been the first to introduce it [the potato] from Peru into Spain, from which country
it passed into Italy and thence into Belgium. Si uno no estuviera al tanto de la sucesin de gazapos
histricos que ha desembocado en este enunciado, se vera inducido a pensar como lo hice yo en
un primer momento que el Hieronymus Cardan del que aqu se habla es un personaje coetneo
y homnimo; en todo caso, alguien distinto del mdico y filsofo nacido en Pava el ao 1501 y
muerto en Roma el 1576.
Cardano fue un hombre atento a todas las novedades botnicas, zoolgicas y etnogrficas
procedentes del Nuevo Mundo, susceptibles de ampliar el ya trillado caudal de datos transmitidos
por las autoridades greco latinas. Nada tiene de sorprendente, por tanto, que en el captulo tercero
del primer libro de su tratado enciclopdico De rerum varietate (Basilea 1557)4 se hiciera eco de
varios pasajes de Pedro Cieza de Len a propsito de la forma y el sabor 5 y acerca del uso que

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vol. XIX, Nueva York 1885, p. 594.


vol. XXII, Cambridge 1911, p. 201.
vol. XVIII, Londres/Nueva York 1929, p. 326.
in-2, p. 16; in-8, pp. 30-31: In Colla autem regione Peru, papas est tuberis genus, quo pro pane utuntur,
gigniturque in terra: ita natura providit sapienter ubique: siccantur, vocanturque ciuno. Factique quidam sunt divites
hac sola merce, quam in provinciam Potossi deducebant. Fert tamen, ut dicunt, radix haec herbam argemone
similem: forma est castaneae, sed suavior gustu, editurque cocta, vel (ut dixi) in farinam redacta. Invenitur etiam
apud alias gentes eiusdem Chersonessi, velut apud accolas provinciae Quiti.
Parte primera de la chrnica del Per, Sevilla 1553, f. XLIX.v: De los mantenimientos naturales, fuera del mayz,
hay otros dos que se tienen por principal bastimento entre los indios. Al uno llaman Papas, que es a manera de
turmas de tierra: el qual, despus de cozido, queda tan tierno por de dentro como castaa cozida: no tiene cscara ni
cuesco ms que lo tiene la turma de la tierra: porque tambin nasce debaxo de tierra como ella. Produze esta fructa
una yerva ni ms ni menos que la hamapola.

hacan los habitantes de la meseta del Collao 6, as como los pueblos entre Pasto y Quito 7, de esas,
por entonces, inslitas races llamadas papas. Aunque Cardano aseguraba que era capaz de leer
castellano8, lo ms plausible es que se sirviera de la traduccin al italiano de la obra de Cieza
realizada por Agostino di Cravaliz, que ya haba visto la luz en Roma el ao 15559.
Slo si se omite dicha traduccin, sera eventualmente admisible la declaracin de uno de los
primeros autores que asocia a Cardano con la historia de la patata, Antonio Zanon en su Della
coltivazione e delluso delle patate e daltre piante commestibili: Il primo chabbia dato allItalia
notizia di esse [le patate] fu Girolamo Cardano10. Con todo, antes que Cardano y que Cieza de
Len, existe por lo menos un italiano no cabe duda de que, adems, hubo otros espaoles 11:
Gonzalo Fernndez de Oviedo12, Francisco Lpez de Gmara13 y Agustn de Zrate14 que reclama
con ms justos ttulos el puesto de primer mentor de las patatas en Italia, aunque fuera dentro de un
texto que qued manuscrito en la poca: Giuliano Fiaschi en la carta que escribi a su hermano
desde Venezuela en junio de 153415. Suele citarse tambin como predecesor de Cardano un herbario
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Ibd., f. CXIIII.v: El principal mantenimiento dellos es papas: que son como turmas de tierra, segn otras vezes he
declarado en esta historia: y stas las secan al sol, y guardan de una cosecha para otra. Y llaman a esta papa despus
de estar seca Chuno: y entre ellos es estimada y tenida en gran precio: porque no tiene[n] agua de aceq[ui]as, como
otros muchos deste reyno, para regar sus campos: antes, si les falta el agua natural para hazer las sementeras,
padescen necessidad y trabajo, si no se hallan con este mantenimiento de las papas secas. Y muchos espaoles
enrriquescieron, y fueron a Espaa prsperos con solamente llevar deste chuno a vender a las minas de Potoss.
Ibd., f. XLVr: En todos estos pueblos se da poco mayz o quasi ninguno: a causa de ser la tierra muy fra, y la
semilla del mayz muy delicada: mas cranse abundancia de Papas, y quinia, y otras rayzes que los naturales
siembran. Vanse tambin los ff. XXXIX.v, XLI.r, LXXXII.r, CXVI.v, CXXXr.
De propria vita, Pars 1643, p. 225.
La prima parte de la cronica del grandissimo regno del Per, Roma 1555 [reed.: Cronica del gran regno del Per,
Venecia 1576, ff. 68v, 71r, 77r, 83v-84r, 135r, 186r-v, 190r, 211r]. Como es sabido, al ao siguiente de esta primera
edicin, apareci en Venecia una segunda traduccin italiana o una versin muy alterada de la anterior por
obra de un autor desconocido. Entre los cambios ms significativos de esta nueva versin consta la desaparicin de
la palabra papas o pape, sustituida sistemticamente por tartufole o tartuffole; asimismo, frente a
Cravaliz, que haba italianizado el chuno de Cieza convirtindolo en ciuno (la misma forma que emplea
Cardano), el traductor annimo retoma la grafa original, cfr.: La prima parte dellistorie del Per, Venecia 1556, ff.
63r, 65v, 71r, 78r, 130r, 182v, 186r, 207r-v. Ambas traducciones experimentaron reiteradas reimpresiones a lo largo
del siglo XVI. Cfr.: Jos Pardo Toms, Obras espaolas sobre historia natural y materia mdica americanas en la
Italia del siglo XVI, en Asclepio 1 (1991), pp. 51-94; Id., La difusin en la Italia del siglo XVI de las obras
espaolas sobre historia natural y materia mdica americanas, en Jos Mara Lpez Piero (dir.), Viejo y Nuevo
continente: la medicina en el encuentro de dos mundos, Madrid 1992, pp. 309-324.
Venecia 1767, p. 6. Contina Zanon: che nacque in Pavia li 24 settembre 1501, e che per al tempo della scoperta
delle miniere del Potos contava 44 anni di vita, ed let della maturit, in cui egli scriveva le sue opere.
Demasiado vagas me parecen las alusiones de Francisco Lpez de Xerez, Verdadera relacin de la conquista del
Per y provincia de Cuzco, Sevilla 1534 [reed.: Salamanca 1547, f. VII.r: un manjar que pareca albndigas, f.
VII.v: rayzes], que Jos Mara Lpez Piero y Mara Luz Lpez Terrada (La influencia espaola en la
introduccin en Europa de las plantas americanas (1493-1623), Valencia 1997, p. 17) consideran la primera
mencin de la patata en un texto europeo impreso. La Historia del Nuevo Reino de Granada de Juan de Castellanos
(vase la edicin de Antonio Paz y Meli, Madrid 1886, vol. I, pp. 88, 103, 199, vol. II, p. 345), que Redcliffe N.
Salaman (The history and social influence of the potato, Londres 1949 [reed.: Cambridge 1985, pp. 36, 102]) fecha
en 1536, debi de componerse hacia los aos finales del siglo XVI.
Historia general y natural de las Indias, vol. II, Madrid 1852, pp. 165?, 278?, 281?, 407?; vol. III, Madrid 1853, p.
592?; vol. IV, Madrid 1855, pp. 230, 237.
La istoria de las Indias y conquista de Mxico, Zaragoza 1552 [reed.: Hispania victrix: primera y segunda parte de
la historia general de las Indias, Medina del Campo 1553, f. LXXVII.r].
Historia del descubrimiento y conquista del Per, Amberes 1555, ff. 15v, 74v.
Dada a conocer por primera vez, que yo sepa, por Giovanni Targioni Tozzetti, Relazioni dalcuni viaggi fatti in
diverse parti della Toscana... Edizione seconda, vol. V, Florencia 1773, pp. 400-401; y, posteriormente, editada por
Pietro Amat di S. Filippo, Due lettere inedite di venturieri italiani in America (1534), en Bolletino della Societ
Geografica Italiana 22 (1885), pp. 548-558, esp. pp. 555-556; y por Francesco Surdich, Giuliano Fiaschi. Lettera

asimismo manuscrito de Pietro Antonio Michiel, compuesto entre 1553 y 1565 e indito hasta el
pasado siglo16; pero, como ponen de manifiesto sus referencias a Gmara17 y a Cieza18, la redaccin
de al menos una de las secciones de la obra donde se menciona la patata no pudo ser
cronolgicamente anterior a la publicacin del De rerum varietate19.
Por otro lado, no estar de ms recordar que el De rerum varietate obra escrita en latn y, de
hecho, nunca impresa en Italia no estaba dirigido ni exclusiva ni tan siquiera principalmente al
pblico italiano, sino a todo lector instruido en general con capacidad de manejar ese vehculo hasta
cierto punto universal de la ciencia y de la cultura que representaba la lengua latina. Y la historia de
su recepcin demuestra que, en efecto, fue ledo en los ms diversos confines de la geografa
europea y hasta americana. De modo que, aun en el supuesto de que Cardano hubiera sido el primer
italiano que habl de la patata, la afirmacin de Zanon desfiguraba totalmente su contribucin a la
historia del tubrculo al encorsetar en unos parmetros de historia nacional lo que, precisamente, no
pretenda ser ms que la traduccin a un idioma internacional y la presentacin en el seno de una
obra cientfica de ciertas informaciones que hasta entonces slo haban circulado a travs de
crnicas y relatos de viajes escritos en lenguas vernculas (vulgares, habran dicho los
contemporneos de Cardano).
En fin, es bastante probable que buena parte de lo que apuntaba Zanon acerca de los pioneros
escritores sobre la patata que recoge en su opsculo Cardano y Acosta derive directa o
indirectamente, a travs de algn intermediario que se me haya pasado por alto, de la nica fuente
que conozco que, antes que l, menciona a Cardano en relacin con el tubrculo, la entrada Papas
americanum del tratado de botnica de Johann Bauhin y Johann Heinrich Cherler20. Los errores
que introdujo por su parte, resultado, segn se ha visto, de algunas lagunas de informacin y de
enfoques inadecuados, no son, ciertamente, demasiado estridentes, tal vez a causa de la calidad de
la fuente, que reproduce completos los pasajes pertinentes de los autores evitando ulteriores
disquisiciones, tal vez porque Zanon, cuando menos, saba ubicar en sus aproximados contextos
vitales, geogrficos y cronolgicos a dichos escritores 21. El siguiente error de nuestra historia
dal Venezuela, en Paolo Collo y Pier Luigi Crovetto (edd.), Nuovo mondo: gli italiani, Turn 1991, pp. 417-427.
16 I cinque libri di piante: Codice Marciano. Trascrizione e commento di Ettore De Toni, Venecia 1940, pp. 143, 447.
17 Ibd. p. 143: Et si legge nel secondo libro delle Indie k. 204, i.e.: La seconda parte delle historie generali
dellIndia, Venecia 1557, f. 204r. La traduccin de Gmara por Agostino de Cravaliz haba visto la luz el ao
anterior en Roma, pero ni el ttulo (La historia generale delle Indie occidentali) ni la foliacin (f. 132r) de esa
edicin coinciden con los indicados por Michiel.
18 Ibd. p. 447: Questa si conviene bene alla descritione che narra il p[rim]o L[ibr]o 78 de Tartufole dellIndie, i.e.:
La prima parte dellistorie del Per, Venecia 1556, f. 78r.
19 La confusin entre la batata o boniato, Ipomoea batatas, y la patata, Solanum tuberosum, ha llevado a anticipar con
frecuencia la fecha de la primera mencin literaria de las patatas, puesto que aqulla, a diferencia de sta, se hallaba
difundida en las islas del Caribe, donde primero arrib Coln. Aparte de varias menciones manuscritas, incluidas
las del propio almirante (Textos y documentos completos. Relaciones de viajes, cartas y memoriales. Edicin,
prlogo y notas de Consuelo Varela, Madrid 1984, pp. 51, 80, 83), las batatas ya haban sido descritas por Niccol
Scillacio, De insulis meridiani atque indici maris nuper inventis, Pava 1494, f. 4r (asses); por Pedro Mrtir de
Anglera, Opera, Sevilla 1511, f. d.ii.r (ages); De orbo novo decades, Alcal de Henares 1516, f. b.iiii.v (ages),
f, d.vii.v (ages), f. e.vii.v (batatae), f. g.i.r (aies, batatae), f. g.v.r (ages, battatae), f. g.v.v (ages,
battatae), f. h.iiii.r (ages, battatae), f. h.iiii.v (guaiegae?, ages, battatae); De orbe novo, Alcal de
Henares 1530, ff. XCII.v-XCIII.r (batatae), f. CVI.r (batatae); por Gonzalo Fernndez de Oviedo, La historia
general de las Indias, Sevilla 1535, f. LXXIIII.r (ajes), f. LXXIIII.v (batatas, ajes), f. LXXVI.r (batatas,
ajes); y por Antonio Pigafetta, Il viaggio fatto dagli spagniuoli atorno al mondo, [Venecia] 1536, f. Dii.r
(batates), f. Eiii.v (batates).
20 Historia plantarum universalis, vol. III, Yverdon 1651, pp. 621-623.
21 En efecto, la fecha y el lugar de nacimiento de Cardano no constaban en la obra de Bauhin y Cherler. Ms difcil de
aceptar se ofrece, en cambio, la datacin que Zanon suscribe en otro lugar, p. 27, para la publicacin del De rerum
varietate: once aos antes que I discorsi de Mattioli, dado que stos vieron por primera vez la luz en 1544. Sin duda

resulta, en contraste, mucho ms grosero. Sin embargo, me parece oportuno retener que, tras los
malentendidos interpolados de rigor, el citado pasaje de Zanon o algn otro texto que lo copiara
como el Ragionamento de pomi di terra de Filippo Baldini22, quien, por su parte, databa
errneamente el De rerum varietate en 1580 (ao de una de sus reimpresiones pstumas en Lyon)
constituye el punto de partida, el punto cero, de la idea de que Cardano dio a conocer la patata a los
italianos en un sentido algo ms tangible, esto es, la de que fue su introductor material en Italia.

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En esa direccin, aunque todava a cubierto del error, se encuentra la afirmacin de Johann
Beckmann dentro de la cuarta edicin de sus Grundstze der deutschen Landwirthschaft: doch soll
sie [die Kartoffel] schon 1580 von Hieron. Cardanus in Italien bekannt gemacht, und daselbst schon
ums Jahr 1588 gebauet sein23. Mientras que la fecha propuesta por Beckmann para la difusin
intelectual de la patata en Italia por obra de Cardano podra proceder, segn acabo de indicar, de la
incorrecta datacin por parte de Baldini del De rerum varietate, la de su presunta implantacin en
los campos italianos en 1588, esto es, cuando Cardano llevaba ya doce aos muerto remonta,
evidentemente, a la registrada por Charles de Lcluse para el envo de dos patatas que desde Mons
le hiciera su amigo Philippe de Sivry, gobernador de la ciudad 24. Por el momento podemos dejar de
lado aunque adquirir su importancia en los desarrollos ulteriores de esta historia el hecho de
que Sivry hubiera recibido las patatas de manos de un criado o asistente (familiaris) del legado
papal en Blgica. Lo que nos interesa ahora es lo que a continuacin, no sin cierto grado de
desconfianza, aade Lcluse, a saber: que, segn se comentaba (ut aiunt), hacia esa misma fecha
el tubrculo estara emplendose ya en Italia como alimento de personas y de animales, a pesar de
que resultaba desconocido a los profesores de la Universidad de Padua25. Ciertamente, Beckmann
no atribua a Cardano como tampoco Lcluse, quien ni siquiera lo mencionaba en ese

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se refiere Zanon a alguna de sus mltiples reediciones, corregidas y aumentadas, una de las cuales, en el ao 1568,
cuadrara a la perfeccin las cifras indicadas con la autntica fecha de la primera edicin de la enciclopedia de
Cardano.
Npoles 1783, p. 12: Il primo che ne abbia dato notizia allItalia fu il Cardano (2) [...] Che accadde verso il 1580,
in cui egli scrisse la sua opera De rerum varietate, dove ne parla sotto il nome di Papas.
Gotinga 1790, p. 223. Las tres primeras ediciones (Gotinga/Gotha 1769, pp. 152-153; Gotinga 1775, p. 215;
Gotinga 1783, p. 224) no mencionan a Cardano en este contexto, aunque la segunda y la tercera presentan, hecha
esta salvedad, casi el mismo texto que la cuarta: Diese virginische Pflanze ist 1585, als die Englnder Virginien
entdeckten, nach Europa gekommen, und 1590 von Casp. Bauhin beschrieben worden, doch soll sie, schon ums
Jahr 1588, in Italien gebauet sein. La quinta (Gotinga 1802, p. 278) y la sexta (Gotinga 1806, p. 289) ofrecen, en
su lugar, una suerte de cronologa de la historia de la patata, donde la fecha asignada a Cardano aparece seguida de
un interrogante: 1580? Soll schon Hieronym. Cardanus diese Pflanze gehabt haben
Rariorum plantarum historia, Amberes 1601, p. 4.LXXX: Primam huius stirpis cognitionem acceptam fero N. V.
Philippo de Sivry Dn. de Walhain & Praefecto urbi Montium in Hannonia Belgicae, qui eius bina tubera cum fructu,
Viennam Austriae ad me mittebat sub initium anni M.D.XXCVIII. Sequente autem anno rami eius cum flore
picturam. Is a familiari quodam Legati Pontificis in Belgio se accepisse scribebat anno praecedente, Taratouffli
nomine. Mittebat deinde ad me Iacobus Garetus iunior, integrae stirpis iconem Francofurtum: verum neutram hic
exhibere volui, sed aliam quam duabus tabellis ex viva planta exprimi curavi, altera flores atque fructum
repraesentante, altera radices & tubera suis fibris inhaerentia.
Ibd.: Unde primum nacti sint Itali ignorant: certum autem est, vel ex Hispaniis, vel ex America habuisse. Mirari
autem subit, cum tam vulgaris & frequens esset in quibusdam, ut aiunt, locis Italiae, ut eius tuberibus cum
vervecina carne coctis, non secus ac rapis & pastinacae radicibus vescerentur, imo etiam suibus in pabulum
cederent, huius stirpis notitiam tam sero ad nos pervenisse: illud autem magis mirum, Patavinae Scholae fuisse
ignotam, ante quam amicis, qui Patavii medicae arti operam dabant, Francofurto eius tubera mitterem. Nunc vero
plerisque Germaniae hortis satis vulgaris est facta, quandoquidem adeo foecunda est.

contexto semejante innovacin agrcola y, de hecho, no aada ningn nuevo error a los ya
habituales entre los escritores italianos sobre la patata. Pero en su exposicin (seguida muy de cerca
por la afamada Versuch eine Monographie der Kartoffeln de Carl Putsche26, entre otros muchos27)
haba puesto demasiado juntas esas dos heterogneas noticias como para poder evitar que algunos
de sus lectores ms imaginativos, o menos familiarizados con la biografa de Cardano, o, tal vez, no
lo suficientemente versados en el conocimiento del alemn, cayeran en la tentacin de mezclarlas.
Parece, en efecto, que fue una mala traduccin de Putsche (daselbst por por s [mismo]) lo que
llev a sostener al autor de la Memoria sobre los productos de la agricultura espaola reunidos en
la exposicin general de 1857, presentada al excelentsimo seor ministro de fomento por la junta
directiva de aquel concurso que Jernimo Cardano, naturalista italiano, habl ya en 1557 de una
especie de trufas que en el Per se llamaban papas, y que secas tenan el nombre de cinno; en 1580
escribi sobre la utilidad de propagarlas, y en 1588 las lleg a cultivar por s28. No obstante, el
primer documento del que tengo constancia que incurriera abiertamente en este error fue un artculo
annimo, Materialien zu einer Geschichte der Kartoffeln, publicado dentro de la revista sajona
Oekonomische Hefte oder Sammlung von Nachrichten, Erfahrungen und Beobachtungen fr den
Land- und Stadtwirth 26 (1806)29. Todava aqu es reconocible la noticia de Beckmann; pero la
sustitucin de bekannt gemacht por gebracht haben constituye, hasta donde llega mi alemn,
un indicador suficiente de que se ha traspasado la delgada lnea del gazapo. Inmediatamente
despus, reprodujo el error Johann Heinrich Moritz Poppe30, cuya autoridad aceptar Eduard
Reich31. Presumiblemente al margen de estos predecesores y a partir de la monografa de Putsche,
volvi a cometer el error Alexander von Lengerke, dentro de la voz dedicada a la patata en el

26 Weimar 1819, p. 1: Man versichert zwar, da sie [die Kartoffeln] durch Hieronymus Cardanus, einen berhmten
Naturforscher des sechszehnten Jahrhunderts, nicht lange nachher im Jahr 1580 in Italien bekannt gemacht und
1588 sogar daselbst angebauet worden seien. Doch lt sich die nicht historisch erwiesen.
27 Entre el contingente de autores alemanes que reproducen las noticias de Beckmann o Putsche sin introducir nuevos
errores, al menos de forma evidente, podemos citar: Heinrich Christoph Moser, ber Feld- und Gartenprodukte,
mit Rcksicht auf das Klima in Deutchsland, vol. II, Leipzig 1795, p. 169; Anon., Versuch einer
landwirthschaftlichen Geographie oder Nachrichten von der Landwirthschaft einzelner Lnder und Landgter, vol.
I, Leipzig 1795, pp. 18-19; Friedrich Gottlob Leonhardi, ber den Kartoffelbau in Grobritannien, Leipzig [1797],
p. 6 en realidad, traduccin de An account of the manner in which potatoes are cultivated and preserved, and the
uses to which they are applied in the counties of Lancaster and Chester, Londres 1796, de Hezekiah Kirkpatrick,
que no he podido consultar; Paulus van Griethuizen, en unas adiciones (Aanteekeningen en bij voegsels van den
vertaler) a su traduccin al holands del Manuel de ladministrateur, du manufacturier et du ngociant, ou tableau
statistique de lindustrie des Pays-Bas de Jean Joseph de Cloet: Handboek voor staatsmannen, kooplieden,
fabrijkanten, trafijkanten, en manufakturiers, of statistiek tafereel, der nederlandsche nijverheid, Utrecht 1826, p.
86; Friedrich von Berchtold, Die Kartoffeln (Solanum tuberosum C. Bauh). Deren Geschichte, Charakteristik,
Ntzlichkeit, Schdlichkeit, Kultur, Krankheiten, etc., mit ausfhrlichen Angaben ihrer industriellen Anwendung ,
Praga 1842, p. 10; F. C. von Watterich, Die Lebensversicherung durch die k. k. privilegierte Assicurazioni Geneali
Austro-Italiche, en Neuer Leitmeritzer Kalender auf das gemeine Jahr 1842, Praga [1842], p. 77; Anon., Over de
aardappelen en derzelver veelsoortig gebruik, msterdam 1843, p. 1; Georg von Martens, Italien, vol. II, Stuttgart
1844, p. 144; Johann Baptist Henkel, Medizinisch-pharmazeutische Botanik nebst Atlas enhaltend die Analysen der
wichtigsten Pflanzenfamilien, Tubinga 1862, p. 166.
28 Madrid 1861, p. 333.
29 p. 371: 1580 soll sie [die Kartoffeln] Hieronymus Cardanus nach Italien gebracht haben, wo sie 1588 schon hufig
gepflanzt wurden, palabras que copiar literalmente Gabriel Christoph Benjamin Busch en su Handbuch der
Erfindungen, vol. VII, Eisenach 1814, p. 253.
30 Geschichte der Technologie, vol. I, Gotinga 1807, p. 203: Der berhmte Hieron. Cardanus soll sie [die Kartoffeln]
im Jahr 1580 zuerst in Italien eingefhrt haben.
31 Die Nahrungs- und Genussmittelkunde historisch, naturwissenschaftlich und hygieinisch, vol. II.2, Gotinga 1861, p.
37: Die Kartoffel [...] soll im Jahre 1580 von Hieronymus Cardanus zuerst in Italien eingefhrt worden sein
(Poppe).

segundo volumen de su Landwirthschaftliches Conversations-Lexikon fr Praktiker und Laien 32,


que Elek Fnyes citar sin omitir siquiera la errata Hawkies 33, y de la de la que seguramente
dependan tambin el annimo autor de la entrada Die Kartoffeln en Die Gegenwart: eine
encyklopdische Darstellung der neuesten Zeitgeschichte fr alle Stnde 34, el autor asimismo
annimo del mismo artculo en la segunda edicin del Neues Konversations-Lexikon, ein
Wrterbuch des allgemeinen Wissens de Hermann Julius Meyer 35 y Franz Xaver Waldherr en su
Muster-Beispiele von Beschreibungen aus dem Thier-, Pflanzen- und Mineralreiche 36; y si, como
parece, Lengerke sirvi tambin de fuente para Anton Ritter von Perger en sus Studien ber die
deutschen Namen der in Deutschland heimischen Pflanzen 37, por lo menos dicho autor supo
subsanar este ltimo error. Pero, de nuevo, y sin relacin precisa con los anteriores, volvemos a
encontrrnoslo en un breve artculo, Die ersten Erppfel, firmado por K. S. 38; en una nota de un
tal von Scheurl, Nachtrag zu dem, in Nr. 7. Jahrg. XII des Vereins-Wochenblattes, abgedruckten
Aufa, ber die Erdbirn, Jerusalems-Artischocke39; en otra breve, extraa e imaginativa nota, en
este caso annima, Einwanderungs-Geschichte der Erdpfel in Europa und ihrer Verbreitung 40; en
el influyente artculo del jurista checo Mathias Kalina von Jthenstein, Einige ntzliche
Bemerkungen ber Erdpfel (Kartoffeln)41, que copiarn algo despus Karl Wilhelm Volz42 y J. G.
32 Praga 1837, p. 688: Einige Geschichtschreiber wollen wissen, dass die Kartoffel schon 1565 durch einen
Sclavenhndler, Johann Hawkies (sic!), nach Spanien, 15 Jahre spter aber durch Hieronymus Cardanus nach
Italien gebracht und namentlich im letztern Lande hufig verbreitet worden sei; daher der deutsche Name aus dem
italienischen Tartuffi oder Tartoffuli.
33 Magyarorszg statistikja, vol. I, Pest 1842, p. 131; trad. al alemn: Statistik des Knigreichs Ungarn, vol. I, Pest
1843, p. 149.
34 vol. I, Leipzig 1848, p. 534: Nach Europa gelangten die ersten Kartoffeln im Jahre 1565 durch einen Capitain
Hawkins, welcher sie aus Santa-F de Bogota nach Spanien brachte. Von hier aus fhrte Cardanus 1580 dieselben
in Italien ein, woselbst sie bald einigermaen bekannt und verbreitet wurden, und den Namen Tartuffi oder
Tartoffuli, von welchen der deutsche entstammt, erhielten.
35 vol. IX, Hildburghausen 1865, p. 926: Sir John Hawkins, ein Sklavenhndler, beschrieb 1565 die Kartoffelpflanze,
deren Knollen er zu Santa-F de Bogota sammelte und seiner Schiffsmannschaft als Speise reichte. Nach Europa
scheinen die Kartoffeln zuerst durch die Spanier gebracht worden zu sein; sie nannten sie Papas, wie sie in Amerika
hieen. Im Jahr 1580 gelangten die Kartoffeln durch Hieronymus Cardanus nach Italien und von dort am Ende des
16. Jahrhunderts durch einen ppstlichen Gesandten nach Holland.
36 Mnich 1862, p. 80: Im Jahre 1565 brachte der Sklavenhndler John Hawkins die Kartoffeln zuerst nach Spanien;
1580 verbreitete dieselben Hieronymus Cardanus in Italien.
37 en Denkschriften der Kaiserlichen Akademie der Wissenschaften 14 (1858), p. 2.175: Die Italiener behaupten, da
diese Pflanze schon anno 1580 von Cardanus bekannt gemacht wurde. Die Benennung Erdapfel lag bei Betrachtung
der so ntzlichen Knollen sehr nahe, er ist auch der echte deutsche, indem das Wort Kartoffel von del ital. Tartufi,
tartuffoli abstammt.
38 en Neue Monatsschrift zur Belehrung und Unterhaltung fr den Brger und Landmann (1812), p. 270: denn schon
im Jahre 1565 erhielt der Sklavenhndler Hawkins von den Einwohnern eines Lndchens in Sdamerika Erdpfel
als Schiffsproviant, und funfzehn Jahre spter soll ein gewisser Hieronymus Kardanus diese Frucht nach Italien
gebracht haben, wo sie 1588 schon erbaut worden sein soll.
39 en Wochenblatt des Landwirtschaftlichen Vereins in Bayern 12 (1822), col. 779: Aus Spanien soll sie [die
Kartoffeln] Hieronymus Cardanus nach Italien gebracht haben, wo sie im Jahre 1588 schon hufig angebaut
wurde.
40 en Unterhaltungen und Mittheilungen von und fr Bayern zum Nutzen und Vergngen 4/1 (1829), p. 20: In
denselben Jahren hat Hieronimus (sic!) Cardanus die ersten [Kartoffeln] von Amerika mit nach Italien gebracht, wo
er sie ins Geheim 8 Jahre in seinen Garten verpflanzte, als er sie aber schon in England wahrnahm, berlie er sie
auch einigen seiner Freunde.
41 Publicado si es que el ejemplar digitalizado en Google corresponde a un volumen realmente editado y no a una
miscelnea de origen diverso como apndice al almanaque Neuer Wirthschaftskalender fr das gemeine Jahr
1829, Praga [1829], p. 2.14: Die Spanier brachten sie [die Kartoffeln] aus dem sdlichen Amerika wahrscheinlich
zwischen den Jahren 1560 und 1570 nach Europa und bauten sie an. Aus Spanien scheinen sie nach Burgund und in
das sdliche Italien gekommen zu sein; nach Italien soll sie 1580 Hieronymus Cardanus gebracht haben.
42 Beitrge zur Kulturgeschichte. Der Einflu des Menschen auf die Verbreitung der Hausthiere und Kulturpflanzen,

Mayer43; en un curioso y annimo cuadro cronolgico, Chronographische Wrdigung der


Kartoffeln und des Tabaks44; en la ilocalizable obra de Gustav Adolph Friedrich Sickel
Gemeinntzliche Kenntnisse (Magdeburgo 1831), a juzgar por la resea que hace de ella el
Leipziger Literatur-Zeitung 154 (1832)45 uno de los escasos exponentes, por lo dems, que ya
entonces mostraron la incompatibilidad de la fecha habitualmente manejada para la supuesta
introduccin de la patata en Italia con la de la muerte de Cardano; en las monografas de Gustav
Woldemar Focke46 y de Heinrich Ludowig47; en la obra del mdico italiano Antonio Boncinelli48; en
la del historiador de la arquitectura Daniel Rame 49; en el extenso estudio de Johann Jakob von
Tschudi50; en la gua ilustrada del cultivo de la patata de Walter P. Wright y Edward J. Castle 51; en
un ensayo de Albert Hale, The potato, Americas edible tuber 52, cuya seccin histrica reproducir

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Leipzig 1852, p. 242: Durch die Spanier scheint nmlich diese Frucht zwischen 1560-1570 nach Italien und
Burgund gebracht worden zu sein. In letzterem Lande sollen sie von Hieronymus Cardanus (Geronimo Cardano),
einem italienischen Naturforscher, im Jahre 1580 mehr bekannt gemacht und im Jahre 1588 sogar angebaut worden
sein.
Die Geschichte der Kartoffel und ihr Einflu auf das geistige und krperliche Leben des Menschen, en Deutsches
Magazin fr Garten- und Blumenkunde 10 (1857), p. 294: Zwischen den Jahren 1560 bis 1570 sollen nmlich die
Spanier die Kartoffel nach Italien und auch nach Burgund gebracht haben. In Burgund sollen sie namentlich durch
einen italienischen Naturforscher, Hironymus (sic!) Cardanus, um das Jahr 1580 allgemeiner bekannt gemacht und
angebaut worden sein.
en Jurendes vaterlndischer Pilger im Kaiserstaate Oesterreichs 17 (1830), p. 56: 1580: soll Hieronymus
Cardanus (nach Einigen die Spanier) die Kartoffeln aus Peru nach Italien gebracht haben, wo sie 1588 schon erbaut
worden sein sollen.
col. 1226: Da ber die Geschichte der Erfindungen noch Dunkel liegt, so darf es nicht befremden, wenn auch in
diesem Lehrbuche sich Angaben finden, die von ndern abweichen. Schwerlich kann erwiesen werden, dass (S. 93)
durch den Sclavenhndler Hawkin 1565 die Kartoffeln nach Irland gekommen seien, dass man sie 1580 zuerst in
Italien angepflanzt, und dass Walter Raleigh sie 1584 nach England gebracht habe. Rec. nahm vormals selbst, eine,
irgend wo gefundene, Notiz, nach welcher der Arzt Hieronymus Cardanus diese Frucht im Jahre 1580 nach Italien
gebracht haben soll, in seinem Abrisse der Geschichte auf; allein spter hat er die Ueberzeugung gewonnen, dass
hier ein Irrthum obwalten msse; denn Cardanus, der nie nach Amerika kam, starb schon 1576.
Die Krankheit der Kartoffeln im Jahre 1845, Bremen 1846, p. 7: Hieronymus Cardanus soll dieselben schon 1580
in Italien eingefuhrt haben, wo sie auch bald angebaut wurden.
Die Bierbrauerei aus Kartoffeln, Weimar 1848 [reed.: Weimar 1854, p. 35: Gleichzeitig mit diesem wurden sie
[die Kartoffel] von Hieronymus Cardanus auch nach Italien gebracht].
Manuale di bromatologia, Florencia 1869, pp. 59-60: Ma la persistenza di alcuni benemeriti agronomi, fra i quali
il Parmentier in Francia e lAvv. Virginio e Girolamo Cardano in Italia lintrodussero e ne propagarono la sua
coltivazione.
Histoire de lorigine des inventions, des dcouvertes et des institutions humaines, Pars 1875, p. 439: On dit quen
lanne 1580 Jrme Cardan les apporta en Italie, o on les planta en abondance ds lanne 1588.
Culturhistorische und sprachliche Beitrge zur Kenntniss des alten Per, en Denkschriften der Kaiserlichen
Akademie der Wissenschaften 39 (1891), p. 118: Wie es scheint, drfte es Ende der Sechziger Jahre des 16.
Jahrhunderts der Fall gewesen sein, und zwar zuerst nach Holland und Burgund; einige Jahre spter gelangten sie in
einige Provinzen Spaniens, 1580 durch Hieronymus Cardanus nach Italien und wenige Jahre spter durch Sir
Walter Raleigh, den Sclavenhndler Hawkins und den Corsar Sir Francis Drake nach Irland.
Pictorial practical potato growing: a concise guide, Londres 1906, p. 7: Italy would seem to be the first country to
give special attention to the newcomer, an Italian named Candano (sic!) being early associated with it. Citan el
pasaje, corrigiendo la errata, Euegene H. Grubb y William Sumner Guilford, The potato: a compilation of
information from every available source, Bedford (Mass.) 1912, p. 513.
en Bulletin of the Pan American Union 33 (1911), p. 900: One good but little-quoted authority says that the first
potatoes were taken in 1565 by John Hawkins from Santa Fe (in South America) to Ireland; that shortly afterwards,
in 1580, the naturalist Cardanus introduced them to Italy, and actually grew them in 1588. Existe una versin
castellana, La patata, principal tubrculo comestible de Amrica, en Boletn de la Unin Panamericana 33
(1911), p. 772: Una buena autoridad, que no se cita mucho, dice que en 1565 John Hawkins llev las primeras
patatas de Santa Fe, Sud Amrica, a Irlanda; que poco tiempo despus, es decir, en 1580, el naturalista Cardanus las
introdujo en Italia, y las cultiv realmente en 1588.

poco despus una resea en The american review of reviews 53; en una pgina conmemorativa de
Adolphe Brisson54; y en un artculo de Paschoal de Moraes55. Y hasta lo vemos reproducirse en la
obra de un historiador profesional de la talla de Alexander von Gleichen-Ruwurm56.
Pero es que tampoco puede descartarse que otros muchos plagiarios hayan cado en el mismo desliz
de forma independiente: cuando se desatienden las fuentes originales, la ambigedad de expresiones
tales como dar a conocer, introducir o difundir hace el resto. Y esa misma ambigedad es la
que entorpece la tarea de identificar las ramificaciones del error. Cmo deben entenderse, por
ejemplo, las noticias del doctor Giuseppe Rosati en Le industrie di Puglia57, del jurista y profesor de
agronoma Matteo Fraccacreta en su Aringa58, del prroco Luigi Mucci en sus Discorsi agrariiparrocchiali59 o del recientemente llorado historiador de la medicina Luciano Sterpellone en
Lavventurosa odissea della patata60?

3
Un error subsiguiente fue atribuir a Cardano la introduccin material de la patata no ya en Italia,
sino en todo el continente europeo. Hasta donde yo s, este extravo se present, sobre todo durante
su etapa inicial, casi siempre en compaa de otro de los disparates el cuarto y ltimo legibles
en la referida frase de la Encyclopaedia Britannica, consistente en hacer de Cardano nada menos
que un monje. El origen de ambos errores se encuentra en Blgica, concretamente en las Palmes et
couronnes de lhorticulture de Belgique de Charles Morren: LItalie, ce pays qui, quoi quon en
dise, a jou un rle important dans lagriculture, soutient, et non sans raison, quun humble moine,
Hieronymus Cardanus, a rapport prcisment en 1580, la mme pomme de terre du Prou, et ce
fait est dauntant plus remarquable pour nous que, dans un instant, je compte vous convaicre que les
pommes de terre que nous mangeons actuellement en Belgique, sont des descendants de ces
tubercules italiens, tout aussi bien que ceux de Francfort qui arrivrent en souvenir de Marguerite
son ami Parmentier. LAngleterre ne savisa pas de doter alors le continent de ce bienfait, mais le
Pape voulut, lui, que toute le chrtient en profitt, et il faisait distribuer des pommes de terre par
ses lgats61.
53 Americas part in potato culture, en The american review of reviews 45 (1912), p. 225.
54 Le centennaire de Parmentier, en Les annales politiques et littraires 1591 (1913), p. 566: Dautres auteurs
affirment que Jrme Cardan introduisit ce vgtal en Italie.
55 Concideraes preliminares sobre o Pan-americanismo da batata (Solanum tuberosum L. ou Papas Peruanorum),
en A Lavoura 24 (1920) p. 68: Diz-se que, em 1565, John Hawkins levou as primeiras batatas de Santa F
(America do Sul) para a Irlanda, e que pouco tempo depois, em 1580, o naturalista Cardanus as introduziu na Italia
e as cultivou regularmente em 1588.
56 Kultur und Geist der Renaissance, Hamburgo [ca. 1931], p. 90: Zuerst kam die Pflanze durch den Kapitn
Hawkins im Jahre 1565 als Kuriositt aus Kolumbia in Sdamerika nach Spanien, der Mediziner und Philosoph
Hieronymus Cardanus brachte sie von dort nach Italien.
57 Foggia 1808, p. 44: Le patate sono un dono del Per, e che Girolamo Cardano verso la met del secolo
decimosesto la prima volta fece conoscere a lItalia.
58 Lucera 1842, p. 39: Gioviamo alla patria colle invenzioni, come Licinio alla sua Venafro co migliori ulivi;
Lucullo alla nostra Italia co ciriegi recati da Cerasonta del Ponto; Colombo allEuropa col maiz o grano, ed altri
generi delle Indie Occidentali; Girolamo Cardano colle patate del Per.
59 vol. I, Npoles 1853, p. 114: I primi per ad introdurre una s utile pianta in Italia furono il Cardano e il P. Acosta;
come i primi a parlarne ed a darne la figura nelle stimate loro opere furono i due fratelli Bauhino.
60 en Kos: cultura, medicina, scienze umane 199 (2002), p. 58: Qui le avrebbe introdotte il medico-matematico
Gerolamo Cardano, linventore del giunto cardanico.
61 Bruselas/Lieja 1851, pp. 384-386.

Nos reencontramos aqu con la ya aludida observacin de Lcluse a propsito de la procedencia de


las patatas que le mand Sivry. Pero entre dicha observacin y la exposicin de Morren se eleva
todo un castillo de naipes, cuya ereccin parece responder nicamente segn permite sospechar el
tenor de su noticia a cierto catolicismo militante o a una cierta anglofobia, o puede que quiz
tambin al mero afn de polemizar. Partiendo del supuesto falso, aunque repetido por cien autores
alemanes mucho ms que por italianos, de que Cardano haba introducido las patatas en Italia y tras
excluir gratuitamente la posibilidad de que a Cardano se las hubiera entregado algn
contemporneo tambin europeo cosa que la mayora de sus predecesores no hizo 62, Morren se
lanza en arremetida contra los hroes civilizadores de las restantes naciones en un supuesto
certamen que slo tiene cabida dentro de su cabeza; no excluye que otros pudieran haber regresado
antes a casa con el trofeo de las patatas de oro, pero su hazaa qued en cualquier caso sin fruto;
slo la gesta de Cardano, continuada por Lcluse, permanece. Y es que, en efecto, Morren supone
que las patatas del sirviente del legado papal del que hablaba el naturalista belga eran propiedad del
mismo legado, que ste las haba recibido de manos del Papa y que las que posea el Papa eran
sucesoras de las plantadas unos aos antes por Cardano; de modo que a los mviles antes sealados
como inspiradores de su relato podemos aadir ahora el chovinismo.
En cuanto a lo de vestir a Cardano con los hbitos de monje, lo ms probable es que Morren haya
contaminado las noticias acerca de su papel como introductor de la patata en esta nacin con otra
que remonta hasta la Coltivazione toscana, Venecia 1625, de Vitale Magazzini, que atribuye este
honor a los carmelitas descalzos63, y de la que se harn eco numerosos autores a partir del siglo
XVIII sobre todo en Italia64. Otra posibilidad menos viable, dada la ignorancia que Morren
62 Comprese el texto de Morren, por ejemplo, con las muy cercanas, aunque infinitamente ms cautelosas,
Recherches de pathologie compare, vol. I, Kassel 1847, de Karl Friedrich von Heusinger, pp. 506-507: Sils sont
pass de lEspagne dans lItalie, o sils y ont t apport par les missionaires de lAmrique, est incertain. On dit
que Cardanus (1557) les connaissoit dj dans lItalie, au moins en 1587 un ambassadeur du pape les porta de
Rome dans les Pays-Bas.
63 p. 21: Si piantano in buon terreno, fresco e umido le Patate, portate nuovamente qua di Spagna e Portugallo dalli
Reverendi Padri Carmelitani scalzi.
64 Con anterioridad a Morren, aluden a esta noticia: Marco Lastri, Biblioteca georgica, Florencia 1787, p. 78;
Ottaviano Targioni-Tozzetti, Istituzioni botaniche, Florencia 1794-1796 [reed.: vol. II, Florencia 1813, p. 159];
Ottaviano Targioni-Tozzetti, Lezioni di agricoltura specialmente toscana, vol. II, Florencia 1802, p. 11; Filippo Re,
Saggio di bibliografia georgica, Venecia 1802, p. 43; Domenico Moreni, Bibliografia storico-ragionata della
Toscana, vol. II, Florencia 1805, pp. 9-10; Filippo Re, Dizionario ragionato di libri dagricoltura, veterinaria e di
altri rami deconomia campestre, vol. III, Venecia 1809, p. 89; Michel Flix Dunal, Histoire naturelle, mdicale et
conomique des Solanum, et des genres qui ont t confondus avec eux, Pars et al. 1813, pp. 25-26; Filippo Re,
Nuovi elementi di agricoltura, vol. II, Miln 1815, p. 324; Filippo Re, Saggio sulla coltivazione e su gli usi del
pomo di terra e specialmente come valga a migliorare i terreni, Miln 1817, p. 7; Giuseppe Sarchiani, Replica del
segretario, en Della coltivazione delle patate e loro uso, istruzione del Sig. Carlo Amoretti... col discorso sul
medesimo oggetto del Sig. Vincenzo Dandolo, Florencia 1817, p. V; Domenico Mazzoni, Il mulino-raspa, ossia
macchina per ottenere prontamente la separazione della fecula dalle patate, e degli usi di essa nel pane , Pistoya
1817, p. 10n; Ranieri Barbacciani, Per la pi estesa coltivazione delle patate. Annotazioni, Pistoya 1818, p. 7;
Giuseppe Gabriele Balsamo-Crivelli, De solanacearum familia in genere addita verbascorum Italiae indigenorum
monographia, Pava 1824, p. 30; Giuseppe Moretti y Carlo Chiolini, Elementi di agricoltura teorico-pratica, vol.
IV, Miln 1827, p. 141; Vincenzo Ferrario, La vera agricoltura pratica della Lombardia, Miln 1830, p. 214; P. P.
S. N., Notizie sulle patate. Solanum tuberosum, Linn., en Nuovo giornale de letterati 29 (1834), p. 134; PhilippeMartin-Narcisse Benoit y Jean-Sbastien-Eugne Julia de Fontenelle, Manuel complet du boulanger, du ngociant
en grains, du meunier et du constructeur de moulins, vol. II, Pars 18363, pp. 373-374; Francesco Gera (ed.), Nuovo
dizionario universale di agricoltura, vol. XVIII, Venecia 1842, p. 539; Giuseppe Moretti, Bibliografia agronomica,
Miln 1844, p. 69; Antonio Targioni-Tozzetti, Corso di botanica medico-farmaceutica e di materia medica,
Florencia 1847, pp. 553-554 no he podido comprobar si el pasaje se encontraba ya en la 1 ed.: Sommario di
botanica medico-farmaceutica e di materia medica per uso degli studenti di farmacia, Florencia 1828-1830;
Antonio Brucalassi, [Nota], en Dizionario delle scienze naturali, vol. XX, Florencia 1849, p. 244; Antonio
Targioni-Tozzetti, Continuazione dei cenni storici sullintroduzione di varie piante nella nostra agricoltura

10

manifiesta en relacin a Cardano, es que pudiera haber distorsionado cierta informacin leda acerca
de la pensin papal que el italiano haba recibido en Roma; y tampoco es de excluir, en vista de la
parcialidad de que hace gala su exposicin, una tergiversacin intencionada al fin de que todo
quedara en el seno de la santa iglesia catlica y romana. Lo chocante es que, para Morren, toda esta
delicada red de hiptesis adquiere tal grado de certeza que se atreve incluso a enmendarle la plana a
Lcluse, nica fuente verdaderamente histrica de la que depende todo su relato65.
La falsificacin histrica de Charles Morren qued incorporada casi literalmente dentro de los
tudes sur lhistoire et la culture de la pomme de terre, Brujas 1860, de douard de Croeser66. Y
todava en el interior de Blgica sus errores se difundirn a travs de una serie de publicaciones
menores, cuyo denominador comn es la ms absoluta ignorancia a propsito de quin fue y qu
hizo Cardano: Le centenaire de la pomme de terre, de Eugne de Duren 67 seudnimo de
Oswald de Kerchove de Denterghem; Introduction de la pomme de terre en Europe et en
Belgique, resea del anterior escrita por un tal R.68; y Notice sur le village de Gottignies, de
Jules Monoyer69. Albert Delcourt, en Pierre Ricart et la botanique dans nos rgions au XVII e
sicle70, ofrece un testimonio tardo y creo que ya el ltimo oriundo de Blgica. Sin embargo, fue
la monografa sobre Lcluse escrita por el hijo de Charles, douard Morren 71, expresamente citada
por Masters72, la que sirvi de fuente a la voz de la Encyclopaedia Britannica, que, a su vez,
constituye el ms antiguo documento anglfono que los transmite.

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toscana, en Atti della R. Accademia dei Georgofili di Firenze 29 (1851), p. 374. La obra de Magazzini fue
asimismo reeditada en Miln 1842, con una advertencia del tipgrafo, Giovanni Silvestri, que subraya la
importancia de su acotacin para la historia del cultivo de la patata en Italia, pp. V-VI. Con posterioridad a Morren,
y entre otros muchos ejemplos que podran citarse, tambin acogern la noticia dos obras de Alphonse de Candolle
de enorme repercusin: Gographie botanique raisonne, vol. II, Pars/Ginebra 1855, p. 812, y Origine des plantes
cultives, Pars 1883, pp. 38-39 (esta ltima traducida al italiano, al ingls y al alemn). A titulo de curiosidad,
tambin la recibir, complicndola ahora con la noticia de Mathias Kalina, la Memoria sobre los productos de la
agricultura espaola..., op. cit., p. 333: Los frailes carmelitas espaoles la llevaron a Italia y Borgoa por los aos
1560-1570.
Palmes et couronnes, op. cit., p. 386: Notre savant belge ignorait, au reste, que ce ft Cardan que lItalie du Midi
dt lintroduction de ce vgtal: il ly croyait introduit ou dEspagne ou dAmrique.
No he podido consultar la obra en su integridad, pero s un amplio extracto que se public por las mismas fechas en
varias revistas belgas: Histoire de lintroduction de la pomme de terre, en La Belgique horticole 10 (1860), pp.
338-339, e Histoire de lintroduction de la pomme de terre en France et en Belgique, en Annales dhorticulture et
de botanique ou flore des jardins du royaume des Pays-Bas 4 (1861), pp. 170-171.
en Revue de lhorticulture belge et trangre 11 (1885), pp. 172-173: pour les Italiens, ce sera la mme anne
1580 quand le moine Jrme Cardan rentra du Prou.
en Prcis historiques 35 (1886), p. 304.
en Annales du Cercle Archologique de Mons 20 (1887), p. 254n: Les tubercules par lui [Philippe de Sivry]
plants en 1587 provenaient de ceux introduits en Italie par le moine Hyeronimus (sic!) Cardanus, ou Jrme
Cardan, son retour dune exploration du Prou (1580).
en Annales du Cercle royal archologique dAth et de la rgion 37 (1953), p. 30: Le moine Hieronymus Cardanus
lavait apporte [la pomme de terre] du Prou en Italie en 1580. A pesar de que el autor habla de su introduccin
en Italia, la noticia no parece que dependa de fuentes alemanas; se dira, ms bien, que se trata de una nueva
deformacin de la que venimos discutiendo, al fin de ahorrarle un viaje a la patata (de Amrica a Espaa y de
Espaa a Italia) hasta su definitiva llegada a Blgica por obra del legado papal, como evidencia el apelativo
moine y lo que cuenta Delcourt a continuacin: Les nonces multiplirent cette plante, remettant aux amateurs
des graines ou des tubercules.
Charles de LEscluse, sa vie et ses oeuvres. 1526-1609, Lieja 1875, p. 40: Les espagnols apportrent la pomme de
terre dans leur patrie, vers le milieu du XVI e sicle; elle fut appele Battata, Papa des Indes ou Papa dEspagne; de
l elle passa en Italie; il paraitrait que ce fut un moine nomm Germe Cardan (Hieronymus Cardanus) qui aurait
rapport les premires pommes de terre du Prou.
Encyclopaedia Britannica, vol. XIX, Nueva York 1885, p. 594: Carl Sprengel, cited by Professor Edward Morren
in his biographical sketch entitled Charles de lEscluse, sa vie et ses oeuvres, and to which we are indebted for
some of the historical details given below.

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Sin duda alguna, el xito extraordinario de la Encyclopaedia Britannica contribuy a divulgar y a


dar carta de mayor validez a todas esas falsedades e inexactitudes, muchas de las cuales an
perduran en la bibliografa actual menos avisada. Todava independiente de esta fuente, aunque
heredera como ella de los errores procedentes de Blgica, es una resea del artculo de Duren
aparecida en The gardeners monthly and horticulturist73, que, sin embargo, no dice nada acerca de
la pretendida vocacin religiosa de Cardano. Tampoco lo hacen los artculos The origin of our
potato74 de W. S. M[itchell], que, pese a afectar cierto escepticismo, no deja de reproducir la falsa
atribucin a Cardano de la introduccin de las patatas en Espaa, y The peruvian or american
potato75 de Robert P. Harris, que aade una buena porcin de deslices de su propia cosecha. Acusan
asimismo una influencia belga directa dos artculos algo posteriores que, por otro lado, s que dan
acogida a la especie de la profesin monacal de Cardano: el primero, About potatoes 76 firmado
por X., apareci publicado en America: a catholic review; el segundo, The ubiquitous potato77 de
E. T. Langton, dentro de la tambin catlica revista Liguorian.
De entre la caterva de herederos de la enciclopedia, uno de los primeros debi ser John Gilmer
Speed, en The potato. Its history and its place in history 78. Le sigui en el tiempo una obra de
73 A potato centennial, en The gardeners monthly and horticulturist 28/327 (1886), p. 88: They [the potatoes]
were known to have been planted in Belgium by Phillipe (sic!) de Sivry in the sixteenth century, from some tubers
in 1587, sent from Italy by the Popes Legate, from roots introduced by John Carden (sic!!!) from Peru in 1580.
74 en Nature 34 (1886), p. 9: It might be readily surmised that with such continous traffic as there was between Spain
and the domains she had conquered in South America, the roots so highly prized by the Indians should be carried
home. To strengthen this surmise there is the tradition that gives the name of the first to introduce them, a doctor
named Hieronymus Cardan. What is the history of the introduction into Spain is beside the present question. It is
not improbable that with the sustained and frequent intercommunication between Spain and America it was
repeatedly introduced.
75 en Garden and forest 3 (1890), p. 200: The peruvian potato was first carried from its native soil to Spain by
Hieronymus Cardan. Pedro de Cieca, of Leon, published at Antwerp in 1554 an account of his seventeen years of
life and adventures in Peru, in which he states that the potato was at that time grown in Italy. Carolus Clusius, of
Aras, a physician and botanist, wrote in 1583 that the potato was the extensively cultivated in Italy.
76 America: a catholic review 10/248 (1914), p. 317: Pizarro found them growing near Quito in 1530, and a monk
named Hieronymus Cardan brought them to Spain, and from there they found their way to Italy. Drake and
Hawkins and Raleigh brought some to England and Ireland, but they were only the Virginia sweet potatoes. It is
gravely reported that His Catholic Majesty Philip II sent a present of some of the imported tubers to the Pope, with
the information that they were a remedy for the debility of old age. The gift was received with great pleasure, and
the Sovereign Pontiff shared it with the Cardinal Legate, whom he sent to Belgium in 1686 (sic!). That dignitary in
turn presented five of the wonders to Sivry, the Governor of Mons, reminding him that they were only for medical
purposes. Instead of eating them, therefore, the Governor prudently planted two of them and sent the other three to
the Emperors gardener at Vienna, who also put them in the ground and waited for results. Traduccin al
castellano por J. S. Ortiz: Historia de las papas, en Horizontes: revista quincenal dirigida por Padres de la
Compaa de Jess, Colegio de S. Pedro Claver 29-30 (1914), p. 121: Pizarro las encontr cerca de Quito en
1530, y un fraile, llamado Jernimo Cardn, las llev a Espaa; de all pasaron a Italia. Se cuenta seriamente que
Felipe II hizo un presente de los tubrculos importados al Papa, con la informacin de que eran un remedio contra
la debilidad y la vejez; el presente fue recibido con gran placer, y el Soberano Pontfice dio parte de ellos al
Cardenal que enviaba como legado a Blgica, (1686) (sic!) el cual present esta maravilla a Sivry, Gobernador de
Mons, como objeto medicinal. El Gobernador plant 2 prudentemente, y envi otros tres al jardinero del
Emperador a Viena, quien los sembr tambin, y esper el resultado
77 Liguorian 29 (1941), p. 415: Jerome Cardan, who had the foresight to take the first potatoes back to Europe,
where they were as yet unknown. This was early in the sixteenth century, at the time when Germany and
Switzerland were being disturbed by the first tremors of the revolt against religion. Once in Europe, the potato was
circulated not by agricultural societies, but by diplomats and statesmen. The explorers, upon their return home,
dutifully laid the potatoes before their sovereign, together with other more glittering treasures from the new world.
The King of Spain sent specimens of the new botanical curiosity to the Pope. His Holiness presented several to his
Cardinal Legate to Belgium, who shared his gift with the Governor of Mons. He, in turn, sent three of the tubers to
the Emperors gardens at Vienna.
78 The Chautauquan 15 (1892), p. 555: According to the authorities who believe that the spanish introduced the

12

historia local escocesa, Kilsyth: a parish history de Peter Anton79, que, por su parte, suprima todo
rastro de vacilacin presente en la frase original de la Encyclopaedia. Por el contrario, Thomas
Nadauld Brushfield, que citaba explcitamente su fuente, expres sus dudas acerca de si lo
introducido entonces fueron realmente patatas o batatas, pero no parece que pusiera en cuestin la
noticia a propsito de que fue Cardano quien lo introdujo 80. Una carta al director de The southern
planter firmada por J. W. Ingham81, una sucinta History of the potato publicada en California
fruit news82, y la voz Potatoes debida a Granville Lowther en The encyclopedia of practical
horticulture83, no aaden nada a este respecto salvo un vano intento de precisar la fecha del evento
tomndola prestada de la de la primera edicin de la obra de Cieza, que Masters haba mencionado
inmediatamente antes que a Cardano. Otro ensayo en ese sentido fue el que present Arthur W.
Gilbert en The potato84, sitandolo entre 1533 y 1535 a partir de una lectura abusiva de la
monografa de Ernest Roze. Ms fieles a su fuente se muestran, en cambio, G. B. H. en otra carta al
editor de la revista britnica Country life85, Thomas A. Taylor en Personality of the potato una
columna aparecida originalmente en el diario neoyorquino Evening sun y ms tarde reproducida en

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potato into Europe it is held, that a monk, Hieronymus Cardan, first took the tubers from Peru into Spain where
they were cultivated and passed into Italy and Belgium. Previamente a Speed, el nmero 4 de Guys Hospital
gazette (1890), p. 40, me aparece entre los resultados a la bsqueda Hieronymus Cardan, a monk tanto en Google
books como en hathitrust.org, pero no he podido averiguar el ttulo del artculo ni el nombre de su autor.
Glasgow 1893, p. 157: While the history of the origin of wheat and oats is buried in obscurity, that of the potato
and its introduction into Europe is fairly well known. It was imported into eastern civilisation by the Spaniards from
Quito, where they found it cultivated by the natives. Hieronymus Cardan, a monk, brought it from Peru to Spain,
and from that country it passed into Italy and Belgium.
Raleghana. Part II, en Report and transactions 30 (1898), p. 161: The authors of the article Potato in the last
edition of the Ency. Brit., cite several Spanish authorities to show that the Spaniards found it being cultivated by the
natives in the neighbourhood of Quito; that it is mentioned in several Spanish works about the year 1553; and that
Hieronymus Cardan, a monk, is supposed to have been the first to introduce it from Peru into Spain, from which
country it passed into Italy, and thence into Belgium. There can be little doubt that the sweet potato is the kind
adverted to by most of these authors; on the other hand, it is possible for some of those brought to Europe to have
been grown in the higher, and therefore temperate, altitudes of the tropical countries of South America.
Pennsylvania potato talk, en The southern planter 65 (1904), p. 586: About 1553 Hieronymus Cardan, a monk,
is believed to have been the first to introduce it from Peru into Spain, from whence it passed to Italy and Belgium.
vol. XLI, n. 1141 (1910), p. 9: The first heard by the world of the potato came from Spain. About 1550
Hieronymus Cardan, a monk from Peru, introduced it in that country.
Granville Lowther y William Worthington (edd.), The encyclopedia of practical horticulture, vol. IV, Yakima
(Washington) 1914, p. 1702: In 1553 it is said that Hieronymus Cardan, a monk, introduced it [the potato] from
Peru into Spain
Nueva York 1917, p. 15: There is no definite record of this first importation, but Rose (sic!) believes that it was as
early as 1533 or 1535, at the time of the conquest of Peru by the Spaniards. Hieronymus Cardan, a monk, is
supposed to have been the first to introduce it from Peru into Spain, and from thence it passed quickly into Italy,
Austria, Germany, Switzerland, Belgium and France. Las hiptesis de Roze, Histoire de la pomme de terre, Pars
1898, p. 61, son, en cambio, mucho ms ponderadas: Lors de la conqute du Prou par Pizarre, vers 1533, les
Espagnols constatrent que ctait une des grandes ressources de cette contre demi civilise, mais ne furent pas
autrement sduits par lintrt que devait prsenter le prcieux tubercule et du parti quon pourrait en tirer en
Europe, dans les cultures espagnoles. Il nexiste, en effet, notre connaissance, aucun document historique qui
fasse mme mention de lintroduction de la Pomme de terre en Espagne. Si elle a d y tre apporte, ce qui est
indubitable, cela ne doit tre d qu leffet du hasard, probablement comme un reste de provisions alimentaires,
faisant partie dela cargaison de quelques-uns des vaisseaux qui taient chargs de porter Charles-Quint les trsors
dor et dargent, bien autrement estims, arrachs par Pizarre et ses compagnons aux Incas, victimes de leur
rapacit. Nous verrons par la suite que, dans tous les cas, on a des traces du passage de la Pomme de terre
dEspagne en Italie et de lItalie dans les Pays-Bas. A partir de l, les documents historiques ne font plus dfaut, et
nous pouvons la suivre pour ainsi dire successivement, passant des Pays-Basen Autriche, dAutriche en Allemagne,
puis de lAllemagne en Suisse, et de la Suisse en France.
The history of the potato, en Country life 41 (1917), p. 24: A monk named Hieronymus Cardan was probably
the first to introduce it into Spain, whence it spread to the Netherlands and Italy.

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The rural new-yorker, en el interior de una seccin titulada The potato: its origin and history86 y
Carroll K. Michener en The South American market basket87.
La gua de viajes California: all of it de Marshall Breeden88 es el primer documento del que tengo
constancia que suma a los errores precedentes una delatora deformacin del nombre del supuesto
monje patatero. La misma alteracin no me atrevo del todo a afirmar que utilizara dicho libro
como fuente reaparece en la monografa de Thomas Pearson McIntosch The potato: its history,
varieties, culture and diseases89, de la que, a juzgar por la repeticin de la misma errata, podran
depender el editorial de The chemistry leaflet 11/9 (1937)90, Joan Tomkinson en el artculo The
problem of the potato91 y Gerald Priestland en Frying tonight: the saga of fish & chips 92. En la
seccin Carlas culinary corner del boletn del Food Service Assistance & Training Team93,
todava es posible encontrar un digno sucesor de tal ascendencia.
Volviendo, no obstante, a la dcada de los 20, Ellison Hawks y George Simonds Boulger siguen
dependiendo de la Encyclopaedia en un pasaje de su libro Pioneers of plant study94, ms adelante
citado por George A. Tower en el artculo The home vegetable garden 95. Tambin lo hacen el
editor de la Encyclopaedia Britannica de 1932 a 1938, Franklin Henry Hooper, en la carta a los
lectores del nmero de junio de 1935 de The world today96; W. S. Braintree en dos cartas dirigidas a
86 The rural new-yorker 77 (1918), p. 961: The monk Hieronymus Cardanus took it [the potato] to Spain. It was
carried thence to Italy, then to Belgium and so to England.
87 en The Northwestern miller 131/6 (1922), p. 597: Hieronymus Cardan, a monk, is supposed to have been the first
to introduce it from Peru into Spain, from which country it passed into Italy and thence to Belgium.
88 Los ngeles 1925, p. 74: In the neighbourhood of the city of Quito the Spaniards first found the natives
cultivating the potato, in the year 1550. From there a monk named Hieronymus Carden (sic!) took it to Spain, and
thence it passed to Italy and Belgium.
89 Edimburgo 1927, p. 5: Hieronymus Carden (sic!), a monk, is supposed to have been the first to introduce the
potato into Spain from Peru. El captulo donde figura semejante afirmacin, errata incluida, haba visto la luz
separadamente el ao anterior en forma de artculo: Origin, early history and development of the potato, en The
gardeners chronicle 79 (1926), p. 85.
90 Potatoes do not make you fat, according to a news item recently released by the Bureau of Home Economics,
Washington, D. C. Here is the release as given by the AMERICAN WEEKLY, p. 322: During the Spanish
conquest of Peru and Chile, a monk named Hieronymus Carden (sic!) gathered some of the fat roots, and the
potato was introduced into Europe in the 16th century. Como reza su ttulo, este editorial reproduce una columna
de The american weekly, que, a su vez, retomaba las conclusiones de un informe emitido el 13 de junio de 1937 por
el Bureau of Home Economics de los Estados Unidos. Ignoro si dicho informe contendra ya la digresin histrica
que deba de presentar el artculo del The american weekly, que tampoco he podido ver.
91 The poultry farmer 19 (1951): The controversy of the potato used to concern where it came from. Did the potato
come to Britain from Spain, whence it was said to be introduced from Peru by Hieronymus Carden, a monk? Or did
Sir Walter Raleighs ships bring it back from his journey to establish the colony of Virginia in 1584?.
92 Londres 1972, p. 41: By the 1560s there was still no mention of either potato in European botanical writings.
Clearly it was not yet growing in Europe. Even if the Spaniards had brought themselves to think of the Andean
variety as a food appropriate for themselves, shipping it back to Europe from the western seaboard of South
America would have been difficult. A friar named Hieronymous Carden (sic!) is reputed to have accomplished it
about the year 1570, and we read of a new type of edible root from America being consumed medicinally in Spain
in 1573, and being purchased for a monastery hospital three years later.
93 Food Service Assistance & Training Team (FSAT) 3/4 (2010), p. 6: So some of the battles go on, when the
introduction of the potato to Spain by Father Hieronymus Carden (sic!), Carl Sprengal (sic!) credited John Hawkins
who then intoduced it into England in 1563.
94 Londres 1928, pp. 121-122: Its introduction into Europe, which as Prescott says has made an era in the history of
agriculture is attributed to a monk named Hieronymus Cardan, and it is also said to have been taken from Spain to
Italy by friars.
95 en Bulletin of the Garden Club of America 3 (1939), p. 52.
96 The world today: Encyclopaedia Britannica. New and supplementary articles written by Britannica authors and
prepared under the supervision of Franklin H. Hooper 2/5 (1935), p. 53: A monk, Hieronymus Cardan is supposed
to have been the first to introduce it in Spain, from which country it passed to Italy and thence elsewhere.

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la redaccin de The gardeners chronicle97 en 1937; y J. M. van Nieukerken, ese mismo ao, en un
artculo publicado en el primer nmero de la revista Frontiers98, rgano de expresin de la Academy
of Natural Sciences of Philadelphia. En junio de 1939, la misma revista incluy una carta de
Earlene M. Cornell en respuesta a un cuestionario sobre vegetales 99, donde su autora realizaba una
defensa a ultranza frente a los pretendientes britnicos de la atribucin de la hazaa patatera al
monje espaol Cardano, la cual ampliara posteriormente en Please pass the potatoes, tambin en
Frontiers100, artculo que fue traducido al castellano como La carrera triunfal de las patatas y
publicado dentro de la revista mexicana Sntesis: artculos de inters perdurable101. Si, como
permiten conjeturar su nombre y apellido, Earlene M. Cornell era de origen anglosajn, tendramos
aqu un ejemplo palpable de que el simple gusto por la controversia puede mover tantas toneladas
97 The gardeners chronicle 102 (1937). En la primera, The Parmentier legend (9 de octubre de 1937), p. 273, puede
leerse: I am one who believes that it was Hieronymus Cardan who introduced the Potato into Spain in 1533, that
being its first introduction into Europe. En la segunda, Legend of Parmentier (20 de noviembre de 1937), p. 380,
expone con ms detalles los hitos subsiguientes a dicha introduccin: Sir John Hawkins introduced the Potato into
England for the first time in 1563. There was not sufficient interest or care taken to keep it in cultivation, and in
1584 Sir Francis Drake, who was a nephew of Sir John Hawkins, again introduced it. Potatos were brought over
into Ireland and cultivated at Youghal by Sir Walter Raleigh in 1586. What Drake did and what Raleigh did has
often been confused. Contrary to popular belief, it was not Sir Walter Raleigh who first introduced the Potato into
England. When one remembers there is a statue to Sir Francis Drake at Offenburg, in Baden, as the introducer of
the Potato in Europe, one might wonder why? The reason is that the Potato, introduced by the Spaniard Hieronymus
Cardan and Sir John Hawkins, was never seriously considered as a fond plant, so the credit went to Drake. Si no
me equivoco, sta es la primera ocasin en que se espaoliza explcitamente a Cardano.
98 The origins and migrations of the common potato, every mans food, en Frontiers 1 (1937), p. 152: The
introduction of the potato into Europe is generally supposed to have taken place some time between 1535 and 1585.
During the Spanish conquest of Peru and Chile a monk, Hieronymus Cardan, gathered a number of its so-called
roots which, however, in reality are tubers, or much enlarged short, fleshy underground stems in Peru and
brought them back to Spain.
99 The lady author issues a challenge, en Frontiers 3 (1939), p. 158: According to my research on potatoes, it
probably was the sweet potato, if any, Drake and Hawkins brought back from America. There is no record of a
potato in the cargo of The Golden Hind, but Drake, Hawkins or Raleigh may have introduced the white potato to
England, after buying them in Europe, or capturing them as loot from a Spanish ship. Potatoes were introduced to
Europe by Hieronymus Cardan, a Spanish monk, direct from Peru.
100 Frontiers 6 (1941), pp. 54-55.
101 Sntesis: artculos de inters perdurable 22 (1942), pp. 178-179: En los pases de habla inglesa, las patatas son
irlandesas: Irish potato; pero nada justifica esta creencia pues, en realidad, proceden de la Amrica del Sur y
pasaron a figurar entre los alimentos de las razas blancas, a travs de Espaa. Cuando en el siglo XVI los
conquistadores espaoles avanzaron por Per, descubrieron que los indios cultivaban, en las terrazas construidas en
las laderas de sus colinas, grandes cantidades de papas. Haca tanto tiempo que los incas cultivaban ese tubrculo,
que fue imposible a los botnicos espaoles descubrir el origen de la planta. En lugar alguno encontraron patatas
silvestres. Un monje oscuro, Hieronymus Cardan, a quien ese servicio ha permitido salir de lo annimo y entrar en
la Historia, fue quien las llev a Espaa, probablemente a principios del siglo XVI. La primera aparicin de la
patata en la literatura se debe a Pedro Ciea de Len. En su diario, Chrnica espaola del Per, escribe: Muchos
espaoles se enriquecen rpidamente y pueden regresar pronto a su pas, comprando patatas y llevndolas a la
regin de las minas de Potos. Porque los espaoles dedicaron toda la poblacin a la busca y explotacin de
minerales y, como consecuencia de ello, escasearon los alimentos. Cardan, como buen catlico, al regresar a Espaa
obsequi con unas patatas al Sumo Pontfice, y la rpida distribucin de ese tubrculo en Europa se debe con toda
probabilidad a la Iglesia Catlica, porque consta el testimonio de que quien lo introdujo en Blgica fue el Delegado
Pontificio. En 1596, las patatas eran conocidas en toda Europa y aparecen ya clasificadas en una obra publicada en
Basilea, aunque en ella la consideraban ms como una planta rara y extica, que como un alimento. A pesar de los
innumerables testimonios de autores espaoles, en Inglaterra y muchos otros pases europeos, perdur la leyenda de
que el descubrimiento de la patata se deba a un ingls, y estimando insuficiente conceder este honor usurpado a un
solo personaje, se atribuy la gloria a tres: Sir Francis Drake, Sir John Hawkins y Sir Walter Raleigh. El tributo a
Sir Francis llega hasta la ereccin de un monumento en Offenburg, Baden, en el que puede leerse la siguiente
dedicatoria: A Sir Francis Drake, introductor de la patata en Europa, en el ao de gracia de 1580. Es posible que
Sir Francis pirateando por las ciudades costeras suramericanas tuviese oportunidad de obtener patatas; pero nunca

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de retrica como el chovinismo o el proselitismo.


En fin, para no hacerlo demasiado largo, nombraremos de carrerilla y por orden cronolgico al resto
de la descendencia, directa o indirecta, de la Encyclopaedia Britannica: las seoras Brown, Evans y
Sellers, en The nightshade family102; William Inge, antiguo den de la catedral de St. Paul y
especialista en Plotino, en la entrevista que le realiz E. V. Knox, Still rather gloomy or, walks in a
free country103; Charles H. Higgins, en The potato blossom as a garden club flower104; R. E. G.
Armattoe, en una resea al libro de Redcliffe N. Salaman, The influence of the potato on the course
of Irish history el cual, es preciso decirlo, no tiene culpa de nada 105; un anuncio de bolsas para
patatas Bemis, digno de una antologa106; Helen Hemlin, en su libro Pine, potatoes and people:
the story of Aroostook107; Thomas Hayman, parlamentario electo por la regin de Oamaru, en su
intervencin en el debate del parlamento neozelands del 10 de agosto de 1950 en torno a la
Growing potato industry bill108; J. E. Green, en los prolegmenos de un artculo dedicado a honrar
la memoria de William Paterson 109; M. F. K. Fisher, en su best seller culinario The art of eating110;
figura este tubrculo entre las variadsimas cosas que componan el cargamento de su Golden Hind, y, aunque as
fuese, el monje Cardan le precedi ms de medio siglo.
102 en Bulletin of the Garden Club of America 18 (1941), p. 20: Some authorities believe that Hieronymus Cardan, a
Spanish monk, probably brought the first white potatoes to Europe from Peru.
103 en Punch 204 (1943), p. 88: On the other hand a monument was erected by the Germans at Offenburg in 1850,
awarding the paternity of the European potato to Sir Francis Drake. The statue has probably been destroyed. On the
whole, however, the evidence points either to him or to Hieronymus Cardan. La estatua a Drake en Offenburg,
efectivamente destruida por los nazis en noviembre de 1939, tambin haba dado lugar a u na digresin sobre la
introduccin en Europa de la patata en un artculo, cuyo ttulo y autor no he logrado adivinar, publicado en un
nmero de 1940 ignoro cul del semanario de la BBC London calling, p. 4: A monk who gloried in the name
of Hieronymus Cardan is supposed to have introduced it from Peru to Spain, whence it passed all over Europe.
104 en Bulletin of the Garden Club of America (1943), p. 26: The first cultivated plant was found by Europeans in
Peru, near Quito and was introduced into Spain, in or about 1560 by a monk named Heironymus (sic!) Cardanus,
from there it went to Italy and Belgium, and in 1563 John Hawkins took it to England
105 en American anthropologist 47/1 (1945), p. 153: Opinion is is evenly divided among competent students on the
subject of the introduction of the potato into Great Britain. The tendency of late is to favor the view that it was
brought to Spain by the Rev. Father Hieronymus Cardan.
106 Around the world in four centuries with a potato!, el cual puede leerse, entre otros lugares, en la revista Time
46/10 (1945), p. 45: Though it was known in South America as early as 200 A. D., it was not until the Spaniard
came to the New World that its globe-trotting began. Here are some highlights of its travels: Aboard a galleon
returning to Spain from South America, about 1550, Cardan, a Spanish priest, closely guarded a wooden chest.
During a storm at sea, Cardan left the chest. Ruffians seized it, pried it open and found no jewels, but strange earthy
roots... yes, potatoes! Only superstition prevented them from throwing the chest overboard in disgust, and the
potato ended its first voyage safely.
107 Nueva York 1948, p. 181: Hieronymus Cardan, a monk, first introduced the potato from Peru into Spain.
108 New Zealands parliamentary debates, vol. CCXC, Wellington 1951, p. 1355: The Spaniards found potatoes in
South America and Hieronimo (sic!) Cardan introduced them to Spain, and John Hawkins brought them to England.
Sir Walter Raleigh took them to Ireland. They came in turn to New Zealand, and they occupy a real place in our
economy.
109 A forgotten benefactor: creator of modern hybrid potato, en The New Zealand gardener 9 (1952), p. 383: Some
300 years had elapsed since the Spaniards first observed the plant growing in a wild state in the dry and
mountainous regions of Chile and Peru. They transplanted it into Virginia, whence it was brought to Europe in 1560
by an Italian named Cardano, who succeeded in growing it in Italy.
110 Cleveland/New York 1954, p. 22: In Peru, the Spanish found papas growing in the early 1500s, and the monk
Hieronymus Cardn (sic!) took them back with him to his own people. The Italians liked them, and then the
Belgians. Aparte de las numerosas reediciones del libro, el captulo en cuestin (Let the sky rain potatoes: the
merry wives of Windsor) tambin aparece recogido en la antologa de la autora preparada por Anne Zimmerman,
Love in a dish... and other culinary delighs, Berkeley 2011, p. 17, as como en los manuales de estilo de Eric Gould
(ed.), Reading into writing: a rhetoric, reader and handbook, Boston 1983, p. 222, y de Robert Funk et alii. (edd.),
Strategies for college writing: a rhetorical reader, Upper Saddle River (Nueva Jersey) 1999, p. 265. Nickie Charles
y Marion Kerr citan, adems, el fragmento que nos interesa en Women, food and families, Mnchester/Nueva York

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Donald G. Noble, quien llega incluso a atribuir esta especie al propio Cieza de Len, en The
indispensable potato111; Chuck Brown, en el obligado apartado histrico del folleto Commercial
potato production, editado por August Ernest Kehr, Robert V. Akeley, Geoffrey Van Clief
Houghland y el Agricultural Research Service de los Estados Unidos 112; en History of the potato,
una hoja annima sin muchas pretensiones, aparecida en el American potato yearbook de 1967113;
Arnold Whitridge, en una resea al libro de Michael Kraus, The Atlantic civilization: eighteenth
century origins114; Michael Wilding, en una digresin erudita de su primera novela, Living
together115; Theodora FitzGibbon, en A toast to the potato116, escrito a propsito de la ensima
conmemoracin de algn centenario de la patata; Walter Howard, en Pass the spuds, please 117; y
Dirk Jan Barreveld, en The dutch discovery of Japan: the true story behind James Clavells famous
novel Shogun118. Su eco se ha dejado sentir hasta en el seno de la genuina ficcin119.
Muy temprana es la primera traduccin de estos errores al alemn que he podido encontrar. Aparece
en la seccin Miscellen del nmero de julio de 1893 de la revista Wiener illustrirte GartenZeitung120 y no atribuye a Cardano la condicin frailuna. Para hallar una segunda incidencia, sin
embargo, he tenido que esperar hasta julio de 1952, cuando K. W. St. dedic su New-Yorker
Brief, una seccin regular dentro de la revista Saatgut-Wirtschaft, a la historia de la patata121. No
1988, p. 3.
111 en The scots magazine 79 (1963), pp. 263-264: The first authenticated mention of the potato coming to Europe is
found in the Chronica de Peru, published in Seville in 1553, in which Cardan, a monk, is accorded the credit of
being the first importer.
112 Washington 1964, p. 1 [reed. electrnica: 2010, p. 2: Hieronymous Cardan, a monk, is supposed to have been the
first to introduce it from Peru to Spain. From Spain the plant was taken into Italy about 1585, into Belgium and
Germany by 1587, into Austria by 1588, and into France soon after 1600].
113 C. Stedman MacFarland (ed.), 1967 American potato yearbook, Westfield (Nueva Jersey) 1967, p. 62: Historians
disagree about the first introduction of the potato into Europe. There is good evidence, however, that the Spaniards
introduced the potato from South America into Spain by 1580, or even as early as 1565. Hironymus Cardan, a
monk, is supposed to have been the first to introduce it from Peru into Spain.
114 en Studies in Burke and his time 9 (1967), p. 780: The history of the potato, which was destined to become the
European peasants first line of defense against hunger and in Ireland, unfortunately, also the last line is in
itself a curious example of cross fertilization between Europe and America. When the Spaniards invaded South
America in 1524 they found a large number of varieties under cultivation. A monk, Hieronymus Cardan, is
supposed to have been the first man to introduce the potato from Peru into Spain, where it was quickly naturalized.
From Spain it passed into Italy, and from there early in the seventeenth century into Austria.
115 Queensland 1974, p. 6: When Hieronymus Cardan first brought it to Spain from the New World, it was a
magnificent rarity, a treasured delicacy.
116 en The illustrated London news 274/7056 (1986), p. 54: It is thought that a monk named Hieronymus Cardan is
the first to have introduced the potato from Peru into Spain, whence it subsequently passed to Italy and then to
Germany and France.
117 Incluido dentro de la antologa de sus artculos Sisyphus in the Hayfield: views of a Berkshire farmer, Pittsfield
(Mass.) 1988, pp. 11-12: The potato is a genuine American vegetable. Sometime in the 16th century, a Spaniard
whom we cannot identify ate a potato in Peru or was it Chile? and asked for seconds. The rest is somewhat
garbled history. Sir Walter Raleigh brought back specimens to his Irish estate, in 1585. That we know. And they
grew. That we know, too. But Papus orbiculatus was mentioned in a 1507 Herbal, and they still speak of
mysterious roots that Hieronymus Cardan brought back to Spain in 1553. Who got there first with the tubers?.
118 San Jos (California) 2001, p. 305 n. 17: Hieronymus Cardanus brought the potatoes to Spain and from there they
arrived in Italy and in the Southern Netherlands.
119 You must see dice el Dr. Cardano en The book of madness and cures, Londres 2012, de Regina OMelveny
the exotics that have arrived from the New World. The patate, the curious sunflowers, and the tomatoes [...] If
you lived here, Gabriella, the garden of cures would always be at your disposal. Tambin se mencionan las patatas
en la novela de Alexandra Lavizzari, Vesals Vermchtnis, Basilea 2015, inspirada en la muerte de Vesalio y en la
que Cardano figura como personaje secundario, pero en este caso se trata lisa y llanamente de un anacronismo.
120 Wiener illustrirte Garten-Zeitung 18/7 (1893), p. 277: Die erstere [Kartoffel] wurde durch Hieronymus Cardan
nach Spanien gebracht und von dort nach Italien verbreited.
121 Saatgut-Wirtschaft 4/7 (1952), p. 157: Zum ersten Male schriftlich genannt wird die batata oder papa im Jahre

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obstante, entre medias de uno y otro debi de existir un tercero, si, como cabe presumir, estaba
escrito en alemn el artculo aparecido el 12 de noviembre de 1942 en la revista suiza Praxis:
Schweizerische Rundschau fur Medizin, que sumariza G. T. en los Annali digiene122. Tambin es
temprano el primer y nico testigo francfono de los errores de la Encyclopaedia Britannica que he
localizado fuera de Blgica. Se trata de La pomme de terre de Benjamin Sulte 123. Sin excesiva
coherencia, en una versin posterior del artculo Grard Malchelosse agregar un imaginario viaje
de Cardano a Espaa entre 1553 y 1554, pas en donde habra conocido la patata no obstante
haberla introducido all124. Tampoco han carecido estos errores de repercusin en la patria de
Cardano. Su primer importador, hasta donde he podido averiguar, fue Giacomo Boni en el ensayo
Flora Palatina125, quien reincidir once aos despus en la conferencia Le piante importate dopo
la scoperta dellAmerica negli Horti Palatini Farnesiorum 126. Con independencia de Boni y a partir
del ya mencionado artculo de Praxis, volvi a cometerlos G. T. al comienzo de la recensin
Sullutilizzazione alimentare delle patate127. Y, por cuarta vez, hicieron entrada en la escena
italiana dentro de la seccin de actualidades de LItalia agricola, en una noticia titulada Storia e
valore nutritivo della patata128.
Aparte de la traduccin algo libre del artculo de X en America: a catholic review, debida a J. S.
Ortiz, una de las primeras incursiones de estos yerros en lengua castellana apareci dentro de una
seccin de notas breves y curiosas, Pequeeces, en la peruana Mundial: revista semanal
ilustrada129. Ms adelante, el ingeniero agrnomo Bernab Pea escribi unas Observaciones al
cultivo de la papa en el Estado de Tlaxcala130, donde adoptaba la cronologa inventada por Arthur
W. Gilbert; de ellas es probable que dependan el primero de una serie de artculos titulados Cultivo
de la papa, publicados en el boletn mexicano Agricultura y ganadera131; las Breves anotaciones
sobre el cultivo de la papa del Departamento de Agricultura de Colombia 132; y la Historia natural
del conejillo de Indias: cuy, cur, cobayo. Con un capitulo adicional sobre los productos de la
1553 in der Cronica de Peru von Pedro Cieca und um diese Zeit herum auch von anderen spanischen
Berichterstattern. Nach ihnen soll die Kartoffel von dem spanischen Mnch Hieronymus Cardan von Peru nach
Spanien gebracht worden sein, von wo aus sie nach Italien und Flandern verbreitet wurde.
122 Annali digiene 53/1 (1943), p. 39: In Praxis (12 nov. 1942) si ricorda che il monaco Hieronymus Cardan import
la patata verso il 1550 dal Per nella Spagna.
123 en Revue Canadienne 29 (1893), p. 86: Les auteurs affirment que lItalien Jrme Cardan, n en 1501, introduisit
ce genre de vgtaux en Espagne, do il se rpandit en Belgique et en Italie.
124 Histoire de la pomme de terre, en Id., Mlanges historiques. tudes parses et indites de Benjamin Sulte,
compiles, annotes et publies par Grard Malchelosse, vol. III, Montreal 1919, p. 10, n. 4: Jrme Cardan,
mdecin, mathmaticien, philosophe et auteur bizarre mais possdant une science profonde et une vaste rudition.
Ses Oeuvres furent publies en 1663, Paris (10 vols.) Cardan mena une vie aventureuse et dsordonne; il visita
presque toute lEurope. Cest probablement durant son sjour en Espagne (1553-54) quil fit connatre la pomme de
terre, car il sintressait la botanique.
125 en Rassegna contemporanea 5/1 (1912), p. 1: Il primo ad introdurla in Spagna fu Gir. Cardano che la descrisse nel
suo libro De rerum varietate (Lugduni, 1580).
126 en Domenico Marotta (ed.), Atti del 1. Congresso nazionale di chimica pura ed applicata, Roma 1923, p. 66.
127 Annali digiene 53/1 (1943), p. 39.
128 LItalia agricola 95/9 (1958), p. VII: Chi import dallAmerica del Sud per la prima volta la patata in Spagna, e di
l in Italia e poi nel Belgio, sembra sia stato il monaco Geronimo Cardan.
129 vol. I (1920): La papa fue introducida en Espaa por fray Gernnimo Cardn (sic!), en 1553; en Inglaterra por Sir
Francis Drake, y en Irlanda por Sir Walter Raleigh, en 1586.
130 en Irrigacin en Mxico 13 (1936), p. 160: La primera importacin a Espaa se cree fue hecha en 1533 a 1535 por
el monje Gernimo Cardn (sic!), de donde pas rpidamente a Italia, Austria, Alemania, Suiza, Blgica y Francia.
131 Agricultura y ganadera 19/2 (1943), p. 24: La primera importacin a Espaa fue hecha de 1533 a 1535 por el
monje Jernimo Cardn (sic!), de donde pas a Italia, Austria, Alemania, Suiza, Blgica y Francia rpidamente.
132 en Boletn agrcola de la Sociedad Antioquea de Agricultores 297-298 (1944), p. 2266: Algunos aos despus
fue introducida a Espaa por el monje Jernimo Cardn (sic!), de donde se extendi a Italia, Suiza, Austria,
Alemania, Blgica, y por ltimo a Francia.

18

Amrica tropical para el mundo de Laurentino Muoz133. Otra va de penetracin fue un pequeo
folleto de William A. Reid, Productos del suelo americano Productos do solo americano, en su
versin portuguesa; es probable que exista tambin una versin inglesa, pero no tengo constancia de
ella, publicado en Washington por la Unin Panamericana, sin fecha, pero en 1938 o poco antes,
y reproducido en varias revistas latinoamericanas del momento, como la colombiana Revista del
Banco de la Repblica134 o la cubana Rincn campesino.
La Encyclopaedia Britannica apareca nominalmente citada en El solanum tuberosum a travs del
desenvolvimiento de las actividades humanas: contribucin al estudio de la planta nacional 135 del
peruano Csar Vargas, quien la contamin con otra noticia procedente de William Bowles 136. El
exiliado Juan Comas Camps tuvo, sin duda, este artculo a la vista cuando escribi sus Principales
contribuciones indgenas precolombinas a la cultura universal 137. De Vargas o de Comas, o de
alguna otra fuente intermedia, recopilan su informacin Jorge Christiansen Gonzlez 138, los autores
del boletn Corynebacterium sepedonicum (Spieck. y Kotth.) Skapt. y Burkh.: agente productor de
la podredumbre anular de la patata 139, Dalila Pardo de Saric 140 y Carl Egbert Hansen Vieira
Mello141. Tambin Daniel Vidart sigue a Comas en varias de sus obras 142. Y, pese a los errores
aadidos, es evidente que de este ltimo depende, a su vez, Jos Arls Gmez143.
133 Popayn 1970, p. 427: La primera importacin a Espaa fue hecha de 1.533 a 1.535 por el monje Jernimo Cardn
(sic!), de donde se extendi a Italia, Suiza, Alemania, Blgica y Francia.
134 Revista del Banco de la Repblica 11 (1938), p. 228: Tal vez fueron algunas de estas papas que un fraile
llamado Cardan llev del Per a Espaa alrededor de 1530, que sirvieron para iniciar el cultivo de la patata en esa
nacin europea.
135 en Revista del Museo Nacional 5 (1936), p. 201, y en Revista universitaria 25/70 (1936), p. 154: Posiblemente el
Solanum tuberosum lleg primero a Espaa. As lo afirma el autor de la Encyclopedia Britnica, atribuyendo tal
mrito al monje Jernimo Cardan. Segn Bowles se cultiv por vez primera en la provincia de Galicia, de donde
pas a Italia, mediante Vincenzo Dandolo, y despus a Blgica.
136 Introduccin a la historia natural y a la geografa fsica de Espaa, Madrid 1775, p. 231: Las patatas vinieron de
Amrica tradas por los espaoles a Galicia, de donde se han propagado despus por toda Europa, y sirven de
alimento muy saludable a millones de personas.
137 en Cahiers dhistoire mondiale 3 (1956), p. 213; reed.: en Amrica indgena 17 (1957), p. 61; reed.: Principales
aportaciones indgenas precolombinas a la cultura universal, Mxico 1957, p. 30: Parece que el Solanum
tuberosum lleg primero a Espaa, atribuyndose el hecho a Jernimo Cardano, siendo Galicia la regin donde se
inici su cultivo.
138 El cultivo de la papa en el Per, Lima 1967, p. 39: En un artculo de la revista Enciclopedia Britnica se afirma
que la papa primero lleg a Espaa y atribuye el mrito al monje Gernimo Cardan, segn Bowles, se cultiv por
vez primera en la provincia de Galicia, de donde pas a Italia mediante Vicenzo Dandolo, y despus a Blgica, con
el nombre de taratoufli (trufas).
139 Madrid 1987, p. 12: Sin embargo, segn la Enciclopedia Britnica la patata lleg primero a Espaa gracias al
monje Jernimo Cardan, cultivndose en Galicia, de donde pas a Italia mediante Vicenzo (sic!) Dandolo y
posteriormente a Blgica, donde se denomin taratoufli (trufas).
140 Qori manka: culinaria peruana en olla de oro, Lima 1988, p. 58: Otros afirman que fue el monje Jernimo
Cardan quien los sembr por primera vez en Galicia, de donde pasaron a Italia mediante Vincenzo Dandolo y
despus a Blgica con el nombre de trufas.
141 O Rio de Janeiro no Brasil quinhentista, So Paulo 1996, p. 124: Muito embora o sevilhano Cieza de Len, 1553,
j chamasse a ateno para as qualidades nutritivas da batata, esta s veio a ser cultivada na Galcia em 1578, pelo
espanhol Girolamo Cardano.
142 Ideologa y realidad de Amrica, Montevideo 1968, p. 66: La papa, que tanta gravitacin tuvo en la economa
europea los pobres de Polonia e Irlanda vivieron gracias a su consumo fue llevada por Gernimo Cardano a
Galicia y el pirata Drake, en 1578, la arranc de las costas chilenas sin imaginar que le entregaba a Europa nrdica
el ms rico y perdurable de sus botines; Los muertos y sus sombras. Cinco siglos de Amrica, Montevideo 1993, p.
153: La lucha de los imperios alcanz tambin a la historia menor de la papa. Segn los espaoles fue Girolamo
Cardano quien la introdujo en Galicia en 1530 y segn los ingleses fueron Francis Drake desde Chilo, en 1578, y
Sir Walter Raleigh desde Virginia, Amrica del Norte, en 1588.
143 Antecedentes de lo religioso en Amrica Latina, Bogot 2006, p. 16: La papa, que se cultiv desde Chile hasta
Colombia, fue llevada a Europa por Jernimo Cardano, en 1578, y tuvo gran importancia en la economa europea.

19

Tres ltimas muestras de la herencia de la Encyclopaedia Britannica en castellano las brindan Jaime
Bejarano, en la columna 400 aos de la papa 144; el Instituto Cunto, en el artculo La papa
nuestra de cada da145 que, por si no tuviera ya bastante, adelanta en casi tres siglos la
publicacin de An essay on the principle of population; y Daro Castellanos Gudez, en el libro
Crnicas de Manantial146.
Hay, en fin, otros ejemplos en rumano 147 y en malts148; mientras que en hngaro tenemos los
artculos A magyar takarmnynvny-termeszts mltja 1 de Lszlo Gal 149 y rpd vezr s a
krumplis babgulys de Simon Zoltn150, que depende claramente de Arthur W. Gilbert.
4
No son los condensados en la frase de la Encyclopaedia los nicos errores de que ha sido vctima
Cardano en conexin con la historia a la patata. Especialmente numerosos han sido los deslices
cronolgicos. Ya he comentado la falsa datacin del De rerum varietate introducida por Baldini
(1580), que ha pasado de mano en mano hasta, por lo menos, el artculo Potato genetic resources in
Italy de los profesores Luigi Fruscianti y Domenico Carputo de la Universidad de Npoles 151; un
error menor, pero tan fcil de corregir y tan en contra de la aspiracin chovinista por situar cuanto
ms atrs en el tiempo las gestas nacionales, que su persistencia durante tantos aos no puede
menos que causar asombro. Por su parte, Alb. J. J. Van de Velde, pese a datar correctamente el De
rerum varietate, conserva la fecha de Baldini para la introduccin de la patata en Italia por obra de
Cardano, en Antoine-Augustin Parmentier en zijn voorgangers (12 Aug. 1737 13 Dec. 1813)152.
Se dice que los pobres de Polonia e Irlanda sobrevivieron gracias a su consumo.
144 en Kipu: el mundo indgena en la prensa ecuatoriana 7 (1986), p. 8: El narrador de Indias Pedro de Creca (sic!),
en su Crnica del Per (Sevilla, 1553) mencionaba la presencia de este tubrculo en las laderas de los Andes,
llamndole papa o patata que, comentaba, junto con el maz era parte de la comida de los indgenas. Se cree
que que unos 30 aos despus de esta referencia, hace ahora 4 siglos, la papa fue plantada por primera vez en
Espaa por un misionero de nombre Jernimo Cardan, que acababa a la sazn de regresar a su patria con una
coleccin de matas vegetales autctonas del Continente Americano, especialmente de los pramos andinos.
145 en Carta econmica del Per 386 (1994), p. 19: Fue el monje Gernimo Cardn (sic!) quien llev la papa a
Espaa por intereses botnicos antes que alimenticios, aunque es cierto que a partir de 1.500 los europeos vivan
muy preocupados por la tesis malthusiana que alertaba al mundo sobre el equilibrio entre los habitantes y las
provisiones de alimentos.
146 Valencia (Venezuela) 1995, p. 159: Se cree que fue el monje Jernimo Cardn (sic!) el que introdujo en Espaa
una variedad proveniente del Per en 1540 y que de all fue llevada por los soldados espaoles a Alemania y a
Flandes durante la Guerra de los Treinta Aos.
147 D. Andronescu, Ameliorarea i cultura cartofilor, en Buletinul agriculturii 1 (1923), p. 71: Cartofii au fost
introdui in Europa de clugrul spaniol Hieronymus Cardan, dupe cucerirea Perului de ctre Spanioli, in 1535.
148 C. Zammit-Marmar, Il-patata (solanum tuberosum), en Melita agricola 12 (1933), p. 252: Jissopponu li gewwa
Spanja il-patata dahhalha ghal l-ewwel darba patri sapanjol, Hieronymus Cardan.
149 en A dlkelet-dunntui mezgazdasgi kisrleti intzet 10/2 (1970), p. 97: Ugyangy megbizhatatlanok azok az
adatok is, amelyek szerint Hyeronimus Cardan (1534) vagy John Hawkins (1563) esetleg Walter Raleigh hoztk
volna t a tengerentlrl.
150 en A Zrichi magyar trtnelmi egyeslet kiadvany, Zrich 1993, p. 98: A krumpli karrierje rviden gy
vzolhat: elszr Peru meghdtsakor, 1533-35-ben kerlt Spanyolorszgba. Itt elszr egy Geronimo Cardan
nev pap termesztette, innen kerlt 1585 krl Itliba, majd onnan Belgiumba.
151 en R. Hoekstra, L. Maggioni y E. Lipman (edd.), Report of a working group on potato, Roma 2001, p. 35.
152 en Verslagen en mededelingen van de Koninklijke Vlaamse Academie voor Taal- en Letterkunde 1937 (1937) p.
863: 1557. Hyeronymus (sic!) Cardanus, in zijn De rerum varietate (Basel 1557), beweert dat in Peru uit Papas
die den vorm hebben van kastanjes, een voedsel wordt bereid dat het brood kan vervangen [...] 1580. Volgens
Baldini zou Girolamo Cardano den aardappel in Itali ingevoerd hebben, p. 887: 1853 [...] Cenni storici sulla
introduzione die varie piante nellagriculture ed orticultura toscana (Firenze) door Antonio Targioni-Tazzetti,

20

Otros autores, por el contrario, adelantan la fecha de su publicacin al ao 1556; as el


Conversations-Lexikon; oder, encyclopdisches Handwrterbuch fr gebildete Stnde 153; J. R.
Hck., en una nota, por lo dems correcta, publicada en Allgemeiner Anzeiger der Deutschen154; y
Carl Gustav Calwer, en Landwirthschaftliche und technische Pflanzenkunde155excelente ejemplo
de que la mera adicin de fuentes secundarias no conduce necesariamente a buen puerto.
Hablando de la batata, de la que tambin trat Cardano en el De rerum varietate156, manejan la
misma fecha Edward Lewis Sturtevant157, Benno Humbert Alfred Groth158 y Clifford A. Wright159.
Mientras que Claudio Benporat, en Storia della gastronomia italiana, la adelanta hasta 1545160.
No ser preciso que repita aqu lo ya dicho acerca de la espuria cronologa (1533-1535) de Arthur
W. Gilbert y sus sucesores. Copiando otra noticia, bastante ms ajustada a la realidad y tambin de
larga tradicin entre los manuales, un comunicado del American Institute Farmers Club161 comete
el descuido de fechar en 1657 la aportacin de Cardano a la historia de la patata, mientras que
mile de Wildeman162 lo hace en 1537. Heinz Brcher163 fecha correctamente la obra, pero
confunde su lugar de impresin con la patria de Cardano. En cambio, se dira que Lo Moulin lo
supone espaol164. Ottaviano Targioni-Tozzetti165 parece que considera a Cardano posterior a Acosta
y, presumiblemente, dependiente de l, error en el que tambin parece incurrir Julien Joseph
Virey166, a quien siguen, entre otros, Jos Snchez de Prados 167, Joseph Bonjean168 estropendolo
waarin bestudeerd wordt hoe de aardappel in Itali werd ingevoerd: Cardano 1580, Pigafetta 1519, Fiaschi 1534,
Magazzini 1623, Redi 1667, Durante 1584.
153 vol. V, Stuttgart 1817, p. 316.
154 Allgemeiner Anzeiger der Deutschen 173 (1815), col. 1819.
155 vol. I: Deutschlands Feld- und Gartengewchse,Stuttgart 1852, p. 16: Der Naturforscher Hieronymus Cardanus
erwhnt der Kartoffeln 1556 in seinem Buche De rerum varietate, soll sie 1580 in Italien eingefhrt und 1588
kultivirt haben.
156 op. cit., in-8, pp. 192-193.
157 The history of garden vegetables, en The american naturalist 25/2 (1891), p 698, y Sturtevants notes on edible
plants, Albany 1919, donde se advierte un baile continuo de fechas: p. 170 (1556 y 1581), p. 220 (1556), p. 222
(1586), p. 314 (1556), p. 616 (1553), p. 631 (1581).
158 Contributions from the botanical laboratory of the University of Pennsylvania, vol. IV.1: The sweet potato,
Filadelfia 1911, p. 22.
159 Mediterranean vegetables, Boston 2001, p. 319.
160 Miln 1990, p. 170. La fecha podra derivar de una lectura un tanto abusiva de Zanon, vid. supra, quien haba
sealado que, cuando se descubrieron las minas de Potos, Cardano contaba 44 aos y se hallaba en el perodo de su
madurez.
161 en The farmer and the mechanic 1 (1847), p. 470.
162 Notes pour lhistoire de la botanique et lhorticulture en Belgique, Bruselas 1950, p. 544.
163 Die sieben Sulen der Welternhrung: Herkunft, Nutzung und Zukunft unserer wichtigsten Nhrpflanzen, Frncfort
1982, p. 104: 1557 In der Naturbeschreibung des Jerome Cardan aus Basel wird die weite Verbreitung der
Kartoffel im andinen Hochland erwhnt.
164 Eating and drinking in the Renaissance: a cultural history, Amberes 2002, p. 158: In 1538 Cieza de Leon said it
[the potato] was as tender as a roast chestnut. Jerome Cardan found its flavour better than that of the chestnut and
added potatoes (papas) are a kind of truffle that can be eaten instead of bread. This does not mean that the Spanish
ate potatoes.
165 Istituzioni botaniche, Florencia 1794-1796 [reed.: vol. II, Florencia 1813, p. 159: Cardano, pi di due secoli
addietro ebbe notizia delle Patate, e delluso di esse per cibo cotte, ed in farina (De Rerum varietate l. I, cap. III).
La medesima notizia laveva gi data il Padre Acosta (De Sempl. l. 4, c. 17)].
166 Sur lorigine et lpoque de lintroduction des pommes de terre en Europe, en Journal de pharmacie et des
sciences accessoires 4 (1818), p. 159; tambin en Nouveau dictionnaire dhistoire naturelle aplique aux arts, vol.
XXVII, Pars 1818, p. 528.
167 Nuevas investigaciones sobre el origen y poca de la introduccin de la patata en Europa, con algunas adiciones
sobre su utilidad en la economa domstica y en las artes, en El propagador de conocimientos tiles 1 (1831), pp.
279-280.
168 Monographie de la pomme de terre, Pars et al. 1846, p. 4.

21

an ms al considerar como una cita literal de Cardano lo que en su origen no era ms que una
apreciacin del autor sobre la escasa capacidad de observacin cientfica del soldado Cieza (que,
por otro lado, tampoco era original, pues lo mismo haba opinado Lcluse 169) y Primo
Comendador y Tellez170.
Otro error cometido nicamente por mor de la continuidad narrativa aparece en el artculo sin firma
Cenni sulla malattia delle patate, donde se lee: Finalmente il Monardes, medico di Siviglia, nel
suo Trattato delle cose portate dallIndie occidentali, asserisce que i pomi de terra furono
trasportati dallAmerica in Europa in sementi, e non in gemme, le quali poi a poco a poco si
dispersero e propagarono per tutti gli Stati dellantico continente. La stessa cosa riferiva il celebre
Girolamo Cardano, che fu forse il primo a dar relazione in Italia, verso la met del secolo XVI, di
questo fecondo frutto solanaceo171. Dejando a un lado la cuestin de que no est nada claro que lo
que Monardes llamaba batatas fueran patatas o batatas y aparte tambin del hecho de que en su
tratado el mdico sevillano afirm justo lo contrario de lo que pretende el annimo articulista 172, el
nico motivo para hacer a Cardano copartcipe de esa opinin es el anhelo estilstico de enlazar dos
contenidos heterogneos. Es probable, asimismo, que tan slo se deba a motivos de economa
verbal la insercin de Cardano entre la nmina de exploradores americanos que establece T. H. C.
en El origen de las plantas cultivadas173. En fin, slo con enormes provisiones de clemencia
podra darse por buena la observacin de Emilia Capasso en I sapori della cucina vesuviana: Gi
nel 1557 Gerolamo Cardano nel De rerum varietate parlava delluso della patata in tavola174.
Un ltimo error de importancia considerable, aunque algo alejado de nuestro asunto, es el que
comete Ken Albala175 al confundir con la patata el solanum hortense, sive esculentum del que
habl Cardano en el De sanitate tuenda176; la planta que se esconde bajo tal denominacin es, sin
embargo, la hierba mora, Solanum nigrum en la nomenclatura linneana, como podr comprobar el
lector hispanohablante que quiera acercarse al Dioscrides de Laguna177.
Desde luego, tampoco han faltado informes ms atinados, al menos en cuanto a lo que al papel de
Cardano en la historia de la patata se refiere. Entre otros muchos, podemos destacar una sobria nota
de Bartolomeo Aprilis en la segunda edicin de su Istruzione sulla coltivazione e sugli usi dei pomi
di terra o sia patate178; el ya citado prefacio de Giuseppe Sarchiani, a propsito de la introduccin
de la patata en Italia, a los escritos de Amoretti y Dandolo 179; los artculos de Grasen Kaspar
Sternberg180, Jan E. van der Trappen 181 que, pese a dar por buena la fecha de 1580 para el De
169 Rariorum plantarum historia, op. cit, p. 4.LXXX: condonanda est haec comparatio militi.
170 Consideraciones botnico-farmacuticas de las solanceas en general, seguidas de una monografa bien entendida
de la belladona, Madrid 1863, p. 16.
171 en Giornale agrario lombardo-veneto, ser. 2, vol. IV (1846), p. 276.
172 Primera y segunda y tercera partes de la historia medicinal de las cosas que se traen de nuestras Indias
Occidentales que sirven en medicina, Sevilla 1574, f. 117r: simbranse dellas mismas puestas las ms chicas, o
pedaos de las grandes.
173 en Revista del Ministerio de Obras Pblicas 5/12 (1911), p. 33: Los primeros exploradores, Pedro Cieza de Len
(1550), Jernimo Cardn (sic!) (1557), Jos de Acosta (1591), mencionan la planta con el nombre de papa y como
que era cultivada por los indios que habitaban la Amrica del Sur.
174 Npoles 2010, p. 35.
175 Eating right in the Renaissance, Berkeley et al. 2002, p. 238.
176 Roma 1580, p. 138.
177 Amberes 1555, p. 419.
178 dine 1816, p. 9n.
179 Replica del segretario, op. cit., p. V.
180 ber das Vaterland der Erdpfel und ihre Verbreitung in Europa, en Monatschrift der Gesellschaft des
Vaterlndischen Museums in Bhmen 1/2 (1827), pp. 24-25.
181 Responsio ad quaestionem botanico-oeconomicam, Utrecht 1835, p. 23: valde inclinatus sum ad coniecturam,
Cardanum haecce ex ipsius Ciecae scriptis composuisse; cfr. p. 16.

22

rerum varietate (l maneja una reedicin todava posterior: Basilea 1581) fue uno de los pocos en
advertir la deuda de Cardano hacia Cieza y W. P. G.182; la voz correspondiente a Solanum
dentro del Dictionnaire universel de matire mdicale et de thrapeutique gnrale de FranoisVictor Mrat de Vaumartoise y Adrien Jacques de Lens 183 o la misma voz del Vollstndige
Bibliothek oder encyclopdisches Real-Lexikon184. Sin embargo, no debemos llevarnos a engao
con todos los textos que encontremos exentos de errores: en la mayora de casos es slo porque sus
autores se han tropezado con una fuente que, a su vez, careca de ellos, no porque hayan
desarrollado una investigacin histrica en sentido propio. Y, del mismo modo que uno acaba
hastiado de leer las mismas ficciones transmitidas de libro a libro, tampoco encontrar mucha
diversin si se dedica a trazar la genealoga de las noticias ms o menos acertadas. Una revisin
ms profunda, aunque siempre incompleta, de las fuentes comienza con las monografas de Ernest
Roze185 y Redcliffe N. Salaman 186, que despejan viejos errores y reconstruyen un esquema fidedigno
acerca del papel de Cardano en la historia de la patata, a pesar de que ninguno de los dos advierta su
dependencia de Cieza de Len187, como tampoco lo hacen W. F. Wright188, Anne Tjomsland189,
Colette Abegg-Mengold190 y David Gentilcore191. Una falta menor, si se quiere, pero que, cuando se
une a la falta de datos histricos y a la inclinacin a especular sobre el vaco, puede conducir a
conclusiones tan gratuitas como la siguiente de Jean-Pierre Clment: De Espaa, donde casi no
tuvo difusin, pas a Italia, en los petates de los soldados espaoles que, despus de participar en la
conquista de Amrica, iban a defender, contra los franceses, los territorios del Milans o de
Npoles. En la segunda mitad del siglo XVI, parece bastante bien implantada en la pennsula
italiana, donde ya la conocan varios botnicos, como Girolamo Cardano, de Pava192. En esto,
como en otros aspectos, el pequeo librito de Marino de Crcer y Disdier 193 se muestra
infinitamente superior. Y, aunque algo modesta en comparacin con estos estudios, tambin me
parece digna de consideracin una nota de Pedro Henrquez Urea, en Para la historia de los
indigenismos: papa y batata, el enigma del aje, boniato, Caribe, palabras antillanas: Tampoco s
en qu se funda la especie, acogida en los libros ingleses, de que Cardan (1501-1576) fue quien la
llev de Amrica a Espaa: se comprendera que la llevara a Espaa de Italia; no consta que haya
estado en el Nuevo Mundo194; nosotros tenemos constancia de que tampoco estuvo en Espaa.
***
Cul es la moraleja de esta historia? Evidentemente, una advertencia al historiador. La bibliografa
182 The potatoe Solanum tuberosum, en The advocate of science, and annals of natural history 1 (1835), p. 353.
183 vol. VI, Pars 1834, pp. 423-424.
184 vol. V, Leipzig 1838, p. 320.
185 op. cit., pp. 5-6.
186 op. cit., p. 145.
187 Sobre este particular se consultar con provecho la obra de Jos Mara Lpez Piero y Mara Luz Lpez Terrada,
La influencia espaola..., op. cit., pp. 43-44, n. 140.
188 Origin, introduction and primitive culture of the potato, en Proceedings of the annual meeting of the Potato
Association of America 3 (1916), pp. 35-52. Wright no menciona a Cardano.
189 The white potato, en Ciba symposia 11 (1950), p. 1261. Tjomsland apunta la posibilidad de dicha dependencia,
pero no se atreve a confirmarla.
190 Die Bezeichnungsgeschichte von Mais, Kartoffel und Ananas im Italienischen: der Wortadoption und -adaptation,
Berna 1979, p. 181.
191 Italy and the potato: a history, 1550-2000, Londres/Nueva York 2012, p. 29.
192 Parmentier, las patatas y las ollas americanas, en Asclepio 47/2 (1995), p. 226.
193 Disertaciones sobre la papa (patata) y la batata (patata): rectificacin histrica, Mxico 1955, pp. 57-59.
194 Buenos Aires 1938, p. 50.

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secundaria, que siempre tendr su lugar dentro de la investigacin histrica, no debera emplearse
nunca como un sustituto de las fuentes originales, salvo en casos de fuerza mayor, cuando no se
pueda acceder a ellas. Su cometido principal no es el suministro de datos, sino de ideas:
primeramente, interpretar y criticar las fuentes; en segundo lugar, explicar las representaciones que
los seres humanos se hacen de s mismos y del mundo en que les ha tocado vivir, y establecer
relaciones entre stas y entre las mismas y su comportamiento efectivo. Me refiero aqu, claro est,
al historiador de las ideas; el historiador de la economa y de la sociedad, a quien compete ms
propiamente realizar la historia de la patata, cuenta con su propio arsenal: el archivo, y, si ste est
bien provisto, deben importarle bien poco lo que afirmen o dejen de afirmar las fuentes literarias.
Muchos de los testimonios que he recogido en las pginas precedentes no son, sin embargo, obra de
historiadores profesionales. Ello se debe, en parte, a que el de historiador es un oficio cuya
gestacin se prolong a todo lo largo del siglo XIX, con algunos de sus miembros ya perfectamente
desarrollados desde la centuria anterior, en tanto que otros no empezaron a cobrar forma hasta bien
entrado el siglo XX. La historia de la alimentacin, aunque cont con algunos pioneros
preeminentes, sobre todo de la mano de la historia de la medicina, no estuvo entre los ms precoces.
Por lo que fueron naturalistas, mdicos, farmacuticos, agrnomos, economistas, gastrnomos,
periodistas y todo un coro inclasificable de diletantes con frecuencia, incapaces y poco
predispuestos a localizar y mucho menos a leer y estudiar las fuentes castellanas, italianas y latinas
donde por primera vez se mencionaba el tubrculo, los que primero se encargaron de escribir la
historia de la patata. Y an hoy la siguen escribiendo en las introducciones histricas de sus libros
sobre los ms diversos asuntos. Pase; no es algo que pueda preverse que vaya a cambiar. El
historiador y quien de veras desee informarse ya deberan saber que no es ah donde tienen que
buscar.
Las primeras reconstrucciones histricas de la introduccin de la patata en Europa, integradas
normalmente como captulos en el seno de obras dedicadas a la propagacin de su uso y a la
instruccin sobre su cultivo, hicieron aparicin en la segunda mitad del siglo XVIII. El momento no
es casual. Coincide con el de su definitiva implantacin como alimento bsico en la pirmide
nutricional de los europeos pobres en combinacin y en competencia con el hasta entonces
indisputado trigo. Entre los factores que determinaron esta innovacin diettica suelen invocarse un
crecimiento demogrfico, sobre todo en las ciudades, y una incipiente revolucin industrial que
todava no tena parangn en la mecanizacin del trabajo agrcola. El trigo, cultivado segn los
medios tradicionales por el mismo nmero aproximado de campesinos y casi sobre la misma
extensin de terreno que en pocas precedentes, se convirti, as, en un recurso insuficiente para dar
por s solo abasto a la cada vez mayor poblacin urbana, especialmente en los aos de malas
cosechas, segn sealaba el propio Zanon en la dedicatoria de su opsculo: la scarsezza de grani
che da qualche anno provano alcune parti dellEuropa, e principalmente lItalia195.
Junto a esos factores demogrficos y econmicos, no obstante, asomaba un aspecto ideolgico que,
por ignorado, creo que merezca la pena recordar aqu. Perodos de hambruna se han producido
siempre en la historia. Antiguamente, eran vistos como parte del orden natural decretado por una
providencia que el ser humano no poda aspirar a comprender en sus ltimas consecuencias; menos
an, atreverse a reformar. Ahora, en cambio, nos encontramos con una burguesa enriquecida y con
una clase media de profesionales liberales que eran quienes escriban que ya no estaban
dispuestas a consentir ms muertes por hambre. Dejo a la consideracin del lector decidir si se
trataba de una de las ltimas muestras de solidaridad entre la burguesa y la naciente clase obrera,
unidas todava frente a la monarqua y la nobleza antes de su escisin progresiva durante el siglo
XIX lo que habr de encontrar repercusin en un diferente sesgo de la literatura sobre la patata
195 op. cit., ff. A2r-v.

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entre uno y otro siglo, o si de un acto previsor de los dueos de los talleres que se preocupaban de
alimentar a su plantilla lo mismo que de engrasar sus mquinas y de cebar sus ganados.
La implantacin de la patata en Europa contribuye hasta cierto punto a explicar por qu durante
algo ms de dos siglos, desde la publicacin del De rerum varietate hasta el opsculo de Zanon,
Cardano slo apareca mencionado en relacin con el tubrculo dentro de la obra de Bauhin y
Cherler, mientras que en los dos siglos posteriores su nombre onde hasta en las notas de prensa.
Sencillamente, haba aumentado el inters de los europeos hacia la patata y, consecuentemente, el
volumen de literatura a ella consagrada. No obstante, este renovado inters no lo explica todo y es
preciso reconocer que las introducciones y los apartados histricos se presentan como un elemento
en apariencia extrao en el interior de toda esa literatura de orientacin eminentemente prctica.
Asimismo, los homenajes, las conmemoraciones y los centenarios de la patata, tan frecuentes
durante la misma poca, no son algo que encaje con facilidad en el marco de una explicacin
estrictamente adaptativa a la nueva realidad social y econmica.
Cabra apelar, de nuevo, a una excrecencia ideolgica. Pero, con qu finalidad? Las invenciones de
Morren, en el momento de la construccin de los Estados nacionales, sugieren una perspectiva de
montajes histrico ideolgicos encaminados al fortalecimiento de la identidad nacional a travs del
orgullo que despiertan las hazaas locales del pasado. Por otro lado, en la mayora de escritos de
estos historiadores aficionados resulta posible detectar una cierta forma de nacionalismo,
consistente en la restriccin de sus fuentes a las del repertorio patrio. Pero esto ltimo, al igual que
su limitacin a las contribuciones de un determinado campo de estudio de suerte que uno puede
reconstruir la genealoga de un error sin salirse de la bibliografa especfica sobre la patata 196 y a
la literatura ms reciente, slo es sntoma de la escasa pericia historiogrfica de sus autores,
mientras que un chovinismo manifiesto como el de Morren y debo confesar que ello ha
defraudado mis expectativas iniciales constituye la excepcin a la norma. Constantemente se oye
decir que los espaoles postulan una introduccin espaola de la patata en Europa; otra a travs de
Italia, los italianos; y otra por obra de alguno de sus almirantes, los ingleses. Sin embargo, y a pesar
de que no faltan ejemplos en este sentido, lo ms habitual es encontrarse con un alemn
defendiendo a una figura inglesa (recurdese la estatua de Drake en Offenburg), a un
norteamericano desmintindole y proponiendo otra espaola, a un belga apuntando a un italiano... Y
no fue precisamente en Italia, quizs porque all todava se conservaba algn vestigio de memoria
del personaje real de Cardano, donde primero ni con mayor frecuencia o nfasis se le atribuy la
proeza; tampoco en Espaa, por aquellos que lo creyeron espaol.
Era, entonces, el amor a la verdad lo que suscitaba estas generosas asignaciones? Dejando a un
lado la cuestin de que un genuino amor a la verdad tendra que haber conducido a una revisin
completa de las fuentes, no a repetir en un tono de mayor o menor vehemencia lo que se haba
encontrado en la ltima o antepenltima exposicin sobre el tema, pienso que, si lo que buscamos
es una respuesta al porqu de la eclosin de toda esa literatura histrica sobre la patata y la causa
del papel cambiante que Cardano desempe dentro de ella, el amor a la verdad se revela como un
factor irrelevante, ya que el mero hecho de que algo sea verdadero no constituye razn suficiente
para incluirlo dentro de un discurso (nadie entra en un bar diciendo 2 + 5 = 7). Bien es cierto que
una explicacin mnimamente fundada requerira una investigacin pormenorizada de la biografa
de los diversos autores citados en este trabajo, ms all de la simple identificacin de su pas de
origen, adems de un estudio comparativo con lo que ocurra contemporneamente en otras reas de
conocimiento. Pero, de momento y a la espera de un anlisis ms escrupuloso, son los motivos
196 Otro campo temtico aislado que ha generado sus propios errores, especficos y endogmicos, sobre Cardano, al
margen de la bibliografa ms general y sin repercusin sobre ella, es el de historia de la educacin de los
sordomudos. De reunirse, podran dar lugar a un catlogo muy similar al presente, tal vez algo ms variopinto.

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subjetivos de los escritores, tales como la exigencia de llenar una hoja en blanco o el afn de
polemizar, los nicos que se me antojan como explicacin general aceptable.
Otra duda de naturaleza ms filosfica no ha dejado de asaltarme mientras redactaba estas notas. Si
Saul A. Kripke hubiera conocido la descripcin asociada a Cardano en la voz Potato de la
Encyclopaedia Britannica, seguramente no habra tenido que recurrir a tantos experimentos
mentales. Es posible identificar a un individuo a pesar de que sea falso todo lo que se dice de l?
Kripke pensaba que s; a mi me gustara aadir: slo en la medida en que nos hagamos inteligible el
modo en que un determinado haz de descripciones ha podido ser reemplazado por otro, esto es, en
tanto que conozcamos la historia del error. De hecho, como ya he indicado, antes de ponerme a
indagar esta historia, mi primera reaccin al leer la entrada de M. T. Masters fue pensar que el
individuo aludido era alguien diferente, que slo comparta el mismo nombre con Cardano.

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