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Tratamiento del sndrome de abstinencia


al alcohol y otras drogas
Jos Zarco Montejoa y Fernando Caudevilla Galligob
aMdico

de Familia. Doctor en Medicina. Profesor Asociado de la UCM. Coordinador del Grupo de Intervencin en Drogas de la semFYC.
CS Ibiza. rea 1 del Servicio Madrileo de Salud. Madrid.
bMdico de Familia. Grupo de Intervencin en Drogas de la semFYC. Experto universitario en Drogodependencias. Asesor de ENERGY Control.
Madrid. Espaa.

Puntos clave
l

El sndrome de abstinencia consiste en un conjunto de


signos y sntomas clnicos que aparecen tras cesar
bruscamente el consumo de una droga, y desaparecen al
consumir dicha sustancia u otras similares.

La aparicin y la gravedad de los sntomas tras el cese


de una droga depende de la dosis utilizada, el tiempo de
administracin, la vida media y los factores individuales
del consumidor.

Los sntomas del sndrome de abstinencia producen un


malestar clnicamente significativo y, con frecuencia, son
efectos opuestos a los producidos por el consumo de la droga.

Es fundamental prevenir, detectar y tratar precozmente un


sndrome de abstinencia ante el cese en el consumo de
cualquier droga, para evitar la recada en el consumo,
aliviar los sntomas y dar respuesta al gran deseo por
consumir (craving) que suele estar presente.

El diagnstico del SAA es fundamentalmente clnico


y la escala Clinical Institute Withdrawal Assessment for
Alcohol-revised (CIWA-Ar) ha demostrado ser
una herramienta til para valorar su gravedad y adecuar
el tratamiento.

Para el control sintomtico del SAA, las benzodiacepinas


son el tratamiento de primera lnea.

Para el sndrome de abstinencia de deprivacin tabquica,


la nicotina en sus diferentes presentaciones, es altamente
eficaz.

En el sndrome de abstinencia de opiceos puede ser til


la utilizacin de sustitutivos, como la metadona en
dosis descendentes. Los agonistas adrenrgico alfa-2
son eficaces en el control de los sntomas
noradrenrgicos.

El sndrome de abstinencia alcohlica (SAA) es el ms


prevalente de todos los cuadros de abstinencia y, en la
mayora de las situaciones, puede manejarse desde la
consulta del mdico de familia.
Para abordar el tratamiento ambulatorio de un sndrome de
abstinencia es necesaria la presencia de, al menos, un
cuidador. El tratamiento suele ser fundamentalmente
sintomtico.

Palabras clave: Alcohol Atencin primaria Deprivacin Abuso de drogas.

a administracin continuada y el abuso de determinados


frmacos o drogas pueden dar lugar a la aparicin de
cambios neuroadaptativos en el sistema nervioso central
(SNC), que constituyen la base fisiolgica de la dependencia
a sustancias. Los estudios realizados in vitro y en animales
de experimentacin han permitido conocer los mecanismos
que explican los fenmenos de tolerancia, sensibilizacin,
craving y recada, as como las bases neuroanatmicas de la
dependencia a opiceos y a las distintas sustancias1.
Se denomina sndrome de abstinencia al conjunto de
signos y sntomas clnicos que aparecen tras cesar bruscamente el consumo de una sustancia, y desaparecen al consu-

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mir dicha sustancia u otras similares. Los sntomas producen


un malestar clnicamente significativo y desaparecen al consumir la sustancia u otras similares. Con frecuencia, las manifestaciones clnicas son efectos opuestos a los producidos
por el consumo de la droga. No todas las drogas son capaces
de desencadenar un sndrome de abstinencia. El sndrome de
abstinencia puede aparecer por deprivacin de la sustancia o
al administrar un antagonista farmacolgico.
El cuadro clnico est bien definido en el caso de ciertas
drogas, como las siguientes: opiceos, benzodiacepinas, nicotina, alcohol, cocana, anfetaminas y gamma-hidroxibutirato (GHB). Es mucho ms dudosa la aparicin de un sn-

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drome de abstinencia con la suficiente entidad en el caso del


Cannabis, la 3,4-metilendioximetanfetamina (MDMA o xtasis) y derivados, la dietilamida de cido lisrgico (LSD), la
ketamina, los hongos psilocibios y la ayahuasca. Por otro lado, es conveniente distinguir los cuadros de sndrome de
abstinencia de otros fenmenos como el rebote (aparicin
de sintomatologa intensa al retirar bruscamente un tratamiento farmacolgico).
Es fundamental prevenir, detectar y tratar precozmente un
sndrome de abstinencia ante el cese en el consumo de cualquier droga, ya sea de forma espontnea o por indicacin teraputica, ya que la tendencia natural ser reiniciar el consumo para aliviar los sntomas y dar respuesta al gran deseo
por consumir (craving) que suele estar presente. El mdico
de familia, por tanto, debe estar familiarizado con los diferentes cuadros y sus posibles alternativas teraputicas. En
este artculo revisamos los ms caractersticos.

Sndrome de abstinencia alcohlica


El sndrome de abstinencia alcohlica (SAA) es, posiblemente, el ms prevalente de todos los cuadros de abstinencia. Por razones culturales, la tolerancia social hacia esta
droga es muy elevada, lo que dificulta el diagnstico en muchas ocasiones. As, el SAA, que aparece tras la supresin
brusca del consumo de alcohol, puede ser un evento esperado (en el transcurso de la desintoxicacin del paciente con
SAA) o aparecer de forma imprevista (cuando el paciente ha
dejado de consumir alcohol de forma involuntaria), por
ejemplo durante un ingreso hospitalario. La prevalencia de
SAA en el medio hospitalario se ha estimado entre un 5 y un
15%2,3.

Bases neurobiolgicas
La administracin crnica de alcohol da lugar a la aparicin
de cambios neuroadaptativos en el equilibrio de neurotransmisores excitadores e inhibidores. El etanol incrementa el
efecto depresor sobre el SNC del cido gama-aminobutrico
(GABA) sobre los receptores GABA-A, e inhibe el sistema
excitatorio glutamatrgico a travs de los receptores N-metil-D-aspartato (NMDA). Ello explica el efecto global depresor del alcohol sobre el SNC. La administracin crnica de
alcohol conlleva la aparicin de cambios en la regulacin de
los neurorreceptores: los receptores GABA-A se regulan a la
baja y los NMDA al alza, con el objetivo de compensar la
situacin. Este equilibrio puede mantenerse mientras persista la intoxicacin crnica, pero al cesar sta de forma brusca
se produce un estado de hiperexcitabilidad del SNC, que
constituye la base neuroanatmica del SAA4. La supresin
de la ingesta alcohlica tambin estimula la transmisin dopaminrgica, que podra ser responsable de las alucinaciones
y la noradrenrgica, lo que contribuye a la hiperactividad
simptica5.

Diagnstico
El diagnstico del SAA es fundamentalmente clnico (tablas 1 y 2). Los sntomas pueden presentarse con una intensidad muy variable segn el tipo de paciente: el cuadro
puede pasar desapercibido o constituir una amenaza para
la vida del paciente. En general, la intensidad del cuadro
se correlaciona con la duracin y la intensidad del hbito
alcohlico. As, el sndrome precoz o menor de abstinencia
hace referencia a los sntomas que se manifiestan en las
primeras 24-48 h despus del cese de la ingesta alcohlica,
con aparicin progresiva de temblores, insomnio, ansie-

TABLA 1. Criterios para el diagnstico de abstinencia de alcohol


A. Interrupcin (o disminucin) del consumo de alcohol despus
de su consumo prolongado y en grandes cantidades
B. Dos o ms de los siguientes sntomas desarrollados horas o das
despus de cumplirse el criterio A:

1. Hiperactividad autnoma (p. ej., sudoracin o ms


de 100 pulsaciones)
2. Temblor distal de las manos
3. Insomnio
4. Nuseas o vmitos
5. Alucinaciones visuales, tctiles o auditivas transitorias, o ilusiones
6. Agitacin psicomotora

7. Ansiedad
8. Crisis comiciales de gran mal (crisis epilpticas)
C. Los sntomas del criterio B provocan un malestar clnicamente
significativo o un deterioro de la actividad sociolaboral,
o de otras reas importantes de la actividad del sujeto
D. Los sntomas no se deben a una enfermedad mdica
ni se explican mejor por la presencia de otro trastorno mental

TABLA 2. Clnica del sndrome de abstinencia alcohlica


Sntomas

Tiempo de aparicin
tras cesar la ingesta
alcohlica

Sntomas menores de abstinencia: insomnio,


temblor, ansiedad, malestar gastrointestinal,
cefalea, diaforesis, palpitaciones, anorexia

6-12 h

Alucinosis alcohlica: alucinaciones


visuales, auditivas o tctiles

12-24 ha

Convulsiones tonicoclnicas generalizadas

24-48 hb

Delirium de abstinencia alcohlica


(delrium trmens): alucinaciones
(predominantemente visuales),
desorientacin, taquicardia,
hipertensin, agitacin, diaforesis,
fiebre

48-72 hc

aLos

sntomas suelen desaparecer en 48 h.


han comunicado casos producidos a las 2 h de abstinencia.
cLos sntomas son mximos a los 5 das.
bSe

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TABLA 3. Escala Clinical Institute Withdrawal Assessment for Alcohol-revised (CIWA-Ar)


Nuseas y vmitos. Preguntar se siente mal del estmago?,
ha vomitado?

Trastornos visuales. Preguntar est viendo algo que le


inquieta?. Observacin

0 1

0: sin nuseas ni vmitos; 1: nuseas ligeras, sin vmitos;


4: nuseas intermitentes con arcadas; 7: nuseas constantes
con arcadas y vmitos.

Trastornos tctiles. Preguntar siente algo extrao en su piel?.


Observacin

Temblor. Observacin
0

0: no hay; 2: sensibilidad leve; 3: sensibilidad moderada;


5: alucinaciones graves; 7: alucinaciones continuas.

0: sin temblor; 1: temblor no visible, pero puede sentirse al


tacto; 4: temblor moderado con las manos extendidas;
7: temblor persistente, incluso con las manos en reposo.

0: no; 1: prurito, pinchazos, ardor o adormecimiento leves;


2: leves; 3: moderados; 5: alucinaciones tctiles graves;
7: alucinaciones continuas.

Sudoracin paroxstica. Observacin

Trastornos auditivos. Preguntar est escuchando algo que lo


alarma?. Observacin

0: sin sudor; 1: sudoracin leve en las palmas de las manos;


4: sudoracin visible en la frente; 7: sudacin profusa
generalizada.

0: no; 1: intensidad o capacidad para asustarse muy leve;


3: intensidad o capacidad para asustarse moderada;
5: alucinaciones auditivas graves; 7: alucinaciones continuas.

Agitacin. Observacin
0

0: actividad normal; 1: actividad un poco mayor de lo normal;


4: moderadamente inquieto; 7: se mueve sin cesar.

Cefalea, sensacin de plenitud en la cabeza. No considerar la


sensacin de mareo

0: orientado; 1: no puede aadir datos en serie; 2: desorientado


para la fecha en menos de 2 das de calendario; 3: desorientado
para la fecha en ms de 2 das de calendario; 4: desorientado
en lugar, persona o ambas cosas.

0: no hay; 1: muy leve; 2: moderada; 3: moderadamente;


4: grave; 5: muy grave; 6: extremadamente grave.
Ansiedad. Preguntar se siente nervioso?. Observacin
0

0: tranquilo; 1: ligeramente ansioso; 4: moderadamente ansioso,


reservado; 7 equivalente a estado de pnico agudo, con delirio
grave.

dad, nuseas, vmitos, sudoracin, alucinaciones y crisis


epilpticas.
Las convulsiones aparecen en el 5-15% de los pacientes,
normalmente entre las 6 y las 48 h de abstinencia, en nmero que suele oscilar entre 1 y 3. En un pequeo porcentaje de
pacientes pueden aparecer de forma tarda formas ms graves, caracterizadas por la presencia de alteracin de la conciencia y delrium, habitualmente acompaado de un mayor
grado de hiperactividad autnoma (delrium trmens).
Hay varias escalas clnicas para valorar la gravedad del
SAA. Entre ellas, la ms utilizada es la Clinical Institute
Withdrawal Assessment for Alcohol-revised (CIWA-Ar),
que ha demostrado ser un instrumento til, vlido y fiable
para determinar qu pacientes precisan tratamiento farmacolgico activo (tabla 3). La mayora de los ensayos clnicos
en que se ha utilizado este instrumento se ha realizado en un
medio hospitalario, en unidades de desintoxicacin o centros
psiquitricos, donde este instrumento puede ser particularmente til. La CIWA-Ar punta distintos aspectos del sn42

Orientacin y entorpecimiento del sensorio. Preguntar qu da


es?, dnde est?, quin es?

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La puntuacin total es la suma simple de cada tem (puntuacin


mxima = 67)
Abstinencia leve: < 15
Abstinencia moderada: 16-20
Abstinencia grave: > 20

drome de abstinencia (nuseas y vmitos, temblor, sudoracin paroxstica, ansiedad, agitacin, cefalea, desorientacin
y alucinaciones visuales, tctiles y auditivas) en una escala
tipo Likert, con una puntuacin mxima posible de 67. Los
pacientes con puntuaciones superiores a 16 deben recibir tratamiento farmacolgico y ser revaluados cada hora6.
Una situacin clnica frecuente ante la que puede encontrarse el profesional de atencin primaria es la desintoxicacin del paciente con SAA. Aunque el tratamiento del SAA
debe ser integral y excede el mbito de esta revisin, la desintoxicacin es una parte fundamental que requiere un adecuado control y estricto seguimiento mdico.

Manejo clnico
La primera decisin consiste en evaluar el lugar donde se va
a realizar la desintoxicacin. La mayora de los pacientes
pueden desintoxicarse de forma ambulatoria, excepto si stos presentan una historia previa de complicaciones en la
abstinencia, antecedentes de epilepsia o convulsiones, des-

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nutricin, riesgo de suicidio, problemas familiares y/o sociales graves, politoxicomana, enfermedad aguda fsica o psiquitrica. En estos casos la desintoxicacin hospitalaria es
probablemente ms adecuada. En los pacientes sin contraindicaciones, la desintoxicacin hospitalaria no ofrece ventajas sobre la desintoxicacin ambulatoria, y en sta los costes
son menores7.
Las medidas generales del tratamiento ambulatorio incluyen la designacin de uno o varios cuidadores que se hagan
cargo del paciente, a quienes se habr instruido sobre la evolucin del proceso y la deteccin de los sntomas de alarma.
El paciente debe permanecer en un entorno tranquilo y conocido, sin exceso de estmulos visuales o auditivos, y recibir una alimentacin y una hidratacin adecuadas. Disponer
de un reloj y un calendario en la habitacin puede ser til
para disminuir la desorientacin temporoespacial. El control
de las constantes vitales puede hacerse mediante visitas
domiciliarias por parte del mdico o del personal de enfermera.
Hay suficiente evidencia basada en ensayos clnicos controlados y aleatorizados de que las benzodiacepinas son, en la
actualidad, la familia de frmacos ms eficaz para manejar
los sntomas de abstinencia en la desintoxicacin del paciente
alcohlico8. Su potencial de adiccin y sus efectos adversos
(somnolencia, mareo, amnesia) hacen que deban utilizarse
durante un perodo de tiempo limitado y siempre de forma
supervisada. No hay evidencias para recomendar las benzodiacepinas, de accin corta o larga, ni pautas concretas de
forma general, si bien el perfil concreto de cada frmaco puede estar ms indicado en determinados pacientes (p. ej., oxacepam y loracepam son de eleccin en la insuficiencia heptica), si bien las benzodiacepinas de accin prolongada previenen mejor la aparicin de crisis epilpticas y proporcionan
un curso clnico de abstinencia sin altibajos. Tambin es importante considerar que las diferencias en los precios de las
distintas benzodiacepinas pueden ser muy notorias. Algunos
ejemplos de pautas utilizadas de forma habitual se detallan
en la tabla 49,10.
El clormetiazol (400 mg-2 g, preferiblemente por va oral,
salvo en casos graves, en que se administra por va intravenosa) es un derivado de la vitamina B1 utilizado profusamente en los sndromes de abstinencia leves. Tiene efecto
sedante e hipntico con accin anticonvulsivante. Su perfil
de seguridad se considera menor al de las benzodiacepinas,
y los riesgos de intoxicacin grave (depresin respiratoria,
broncospasmo y colapso circulatorio) si se ingiere alcohol
de forma simultnea son mayores. Por estos motivos, a pesar
de ser un frmaco eficaz, muchos autores desaconsejan su
uso, al menos en atencin primaria11.
El tetrabamato (300 mg-3 g) es un frmaco que tambin
se ha utilizado para el SAA, pero los estudios de coste-beneficio12 desaconsejan su uso y su retirada del mercado por su
toxicidad heptica y cutnea.

TABLA 4. Algunas pautas de benzodiacepinas en el sndrome


de abstinencia alcohlica
Clordiacepxido 50 mg/6 h el primer da, despus 25-50 mg/6 h
durante 1-2 das segn la respuesta. Descenso diario de la
dosis en un 25%
Diazepam 10-20 mg/6 h durante 1-2 das, segn la respuesta.
Descenso diario de la dosis en un 25%
Oxacepam 30 mg/6 h el primer da, despus 15 mg/6 h durante
2-5 das. Dosis adicionales de 15 mg/6 h. Descender la dosis
segn la respuesta
Loracepam 2 mg/4 h durante 1-2 das, segn la respuesta. Dosis
adicionales de 1-2 mg cada 1-2 h si es preciso. Descenso diario
de la dosis en un 25%
Alprazolam 1-2 mg/6 h el primer da. Dosis adicionales de 2 mg/
6 h, si es preciso. Descenso diario de la dosis en un 25%

Por otro lado, se conoce que entre el 30 y el 80% de los


pacientes con SAA presentan deficiencias de tiamina. La desintoxicacin alcohlica puede precipitar una encefalopata
de Wernicke, que debe tratarse de forma urgente con tiamina
parenteral. El uso de suplementos vitamnicos, por va oral o
intramuscular (sobre todo del complejo de la vitamina B),
empleados durante la desintoxicacin para prevenir este
riesgo, es una prctica frecuente aunque no hay evidencias
sobre la eficacia, la seguridad, la dosis y la frecuencia de estos suplementos, ni siquiera en el uso de la tiamina como
profilaxis de la encefalopata de Wernicke13. Tampoco hay
evidencias sobre la eficacia de la terapia con magnesio, a pesar de que la hipomagnesemia es muy frecuente entre los pacientes con SAA.
De forma general, no se recomienda el tratamiento con
neurolpticos en monoterapia. En ensayos clnicos controlados la duracin del cuadro de abstinencia, la mortalidad
y las complicaciones son mayores que las que aparecen al
utilizar benzodiacepinas. Los neurolpticos pueden emplearse en asociacin con las benzodiacepinas ante un insuficiente control de los cuadros de agitacin o alucinaciones. De la misma forma, la eficacia y la seguridad de
los anticonvulsivantes como tratamiento nico del SAA es
incierta14, excepto en los pacientes con historia previa de
epilepsia. Aunque la desintoxicacin con dosis descendientes de alcohol etlico sera tericamente posible, no se
han realizado ensayos clnicos que avalen este tipo de terapias.

Sndrome de abstinencia nicotnica


La supresin del hbito tabquico da lugar a una sintomatologa propia de un sndrome de abstinencia: irritabilidad, ansiedad, inquietud, disforia, dificultad para concentrarse, labilidad emocional, agresividad, trastornos del sueo, bradicardia, hipotensin, sudoracin, bulimia y aumento de peso.
Los sntomas aparecen al primer da, aumentan durante el
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segundo y tercer das, y pueden estar presentes al cabo de un


mes tras el cese del consumo. La administracin de nicotina
por cualquier va (parches, chicles, inhaladores) revierte
el cuadro15. Los sustitutos de la nicotina estn contraindicados en los pacientes con infartos agudos de miocardio recientes, hipertensin arterial (HTA) grave no controlada y
arritmias graves no controladas.

Sndrome de abstinencia
a benzodiacepinas
Se caracteriza por la presencia de unos sntomas menores
(en el 50% de los casos) que pueden ser indistinguibles de
los sntomas de ansiedad: cefaleas, aumento de ansiedad, insomnio, irritabilidad, inquietud, palpitaciones, nuseas, anorexia, temblor, alteraciones en el electrocardiograma (ECG),
sabor metlico Por tanto, ante la aparicin de estos sntomas en una persona que estaba tomando benzodiacepinas,
hay que hacer el diagnstico diferencial de un sndrome de
abstinencia o de una recada de su sintomatologa ansiosa.
Los sntomas mayores son menos comunes: convulsiones, estados confusionales con desorientacin, alteraciones
de la percepcin y del movimiento, contracciones musculares y fasciculaciones, hiperestesia sensorial, psicosis y, a veces, alucinaciones.
Segn la vida media de la benzodicepina aparecern
sntomas a las pocas horas, en las de accin corta, o a los
3-10 das en las de accin prolongada. La duracin del
sndrome puede oscilar entre 5 y 20 das. Por lo general,
cuanto mayor es la dosis y la duracin del consumo de
benzodiacepinas (de vida corta o media) y cuanto ms
brusca sea la suspensin del tratamiento, ms grave ser el
sndrome de abstinencia.

Tratamiento
La mayora de los procesos son autolimitados y evolucionan
sin complicaciones. Si por la sintomatologa es necesario
tratar el caso, se suele administrar una dosis sustitutiva correspondiente al 50% de la que estaba tomando el paciente y
luego disminuir lentamente hasta su retirada definitiva.
Si los consumos son de dosis muy altas, puede procederse
a la hospitalizacin preventiva del paciente y, en caso de
convulsiones, administrar fenitona i.v. Los antipsicticos
estn contraindicados.
En caso de depresin asociada, es til la administracin
de antidepresivos tricclicos; estos frmacos en dosis bajas
tienen efectos ansiolticos e hipnticos16.

Sndrome de abstinencia a opiceos


Muchos signos y sntomas del sndrome de abstinencia a
opiceos estn producidas por una descarga noradrenrgica
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secundaria a una deprivacin brusca de opiceos en el locus


coeruleus.
La clnica del sndrome de abstinencia a opiceos depende de mltiples factores:
Tiempo de evolucin de la dependencia.
Cantidad consumida y frecuencia.
Factores individuales.
Tipo de opiceo. En el caso de la morfina y la herona,
los sntomas suelen aparecer a las 8-12 h tras la ltima dosis
administrada, alcanzan su mximo grado a las 48-72 h, y
pueden durar 7-10 das sin tratamiento. Con la metadona el
inicio es ms lento: a las 24-48 h desde la ltima dosis, con
un pico a los 3-5 das y desaparece a las 2-6 semanas. Con la
meperidina es mucho ms rpido: comienza a las 3 h, presenta un pico a las 8-12 h y su duracin es de 4-5 das.
Tambin puede deberse a la administracin de un antagonista, que presenta sntomas a los pocos minutos y llega a un
mximo de intensidad a la media hora.
En la tabla 5 se presentan los sntomas y signos, as como
una escala para valorar su gravedad17.
El tratamiento farmacolgico puede ser nicamente sintomtico (tabla 6). Es importante descartar la presencia de
una enfermedad cardaca y psiquitrica, en las que se desaconseja la utilizacin de esta pauta. Por ello, se debe realizar previamente un control de la PA y un ECG, y no desintoxicar en casos de hipotensin arterial (presin arterial
[PA] < 100/60 mmHg) o bradicardia (frecuencia cardaca
< 60 lat/min)18. Con ms frecuencia suelen utilizarse sustitutivos opiceos (metadona) en pauta descendente, lo que
evita o disminuye al mximo la aparicin de sntomas de
abstinencia. La equivalencia de la dosis utilizada suele ser:
1 mg de metadona v.o. puede sustituir a 2 mg de herona
i.v., 4 mg de morfina o 20 mg de meperidina, disminuyendo
un 10% la dosis cada 2 das. Tambin se est utilizando la
bupremorfina.

Sndrome de abstinencia
a la cocana
El consumo prolongado de cocana produce un aumento de
la liberacin de dopamina en el ncleo accumbens, activando determinadas neuronas GABArgicas del rea tegmental
ventral, que estn hiperactivadas para mantener su accin
inhibitoria. Al cesar el consumo de cocana, permanece
muy activo el sistema GABArgico, prolongando la inhibicin de la dopamina, con sus consecuentes efectos negativos.
Gawin y Clber (1986)19 dividen un posible cuadro de
abstinencia en 3 fases tras un consumo abusivo de cocana
de al menos 3 meses. La fase I corresponde a la abstinen-

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TABLA 6. Tratamiento sintomtico en la desintoxicacin a


opiceos

TABLA 5. Sntomas y signos de la abstinencia a opiceos


Grado I Grado II Grado III Grado IV
(4-8 h) (12 h) (18-24 h) (24-36 h)

Craving

Neurolpticos como la clotiapina (20-40 mg/da) o levomepromacina (50-75 mg/da), con reduccin del 10% diario

Ansiedad (c)
Bostezos (a)

Agonistas adrenrgico alfa-2 que disminuye la actividad


noradrenrgica a travs de la estimulacin de los receptores
alfa-2 (inhibidores). Clonidina, guanfacina y lofexidina permiten,
en unas dosis determinadas, un buen control de los sntomas
vegetativos, pero no tanto los sntomas subjetivos, que son los
ms difciles de manejar. Como efectos secundarios, producen
hipotensin, sequedad de boca, sedacin y bradicardia. El uso
de clonidina deber acompaarse con benzodiacepinas
(diazepam 5-15 mg/8 h o cloracepato 15-30 mg/8 h),
hipnticos (lormetazepam 1-2 mg/24 h), y/o analgsicos o
antiinflamatorios no esteroideos (metamizol, ibuprofeno) que
debern ajustarse diariamente segn los sntomas

Sudoracin (a)
Lagrimeo (a)
Rinorrea (a)
Insomnio
Midriasis (b)
Piloereccin (b)
Temblores (b)
Escalofros o sofocos

Benzodiacepinas de accin prolongada con pauta decreciente


durante 10-12 das

++

+++

++++

Dolores seos y artralgias

Generalmente, el paciente no precisa la administracin de


frmacos, salvo benzodiacepinas si presenta una ansiedad
grave; son preferibles las que tengan una accin hipntica en
caso de insomnio.

Anorexia (b)
Insomnio
Hipertensin (g)
Hiperpirexia (e)
Taquipnea (f)

++

+++

Taquicardia

Sndrome de abstinencia
a anfetaminas

Agitacin
Nuseas
Facies febril
Vmitos (d)
Diarrea
Prdida de peso (h)

Orgasmos espontneos

La abstinencia a anfetaminas no ha sido objeto de tantos estudios como la de la cocana, aunque la sintomatologa es
parecida. Destaca la presencia de un intenso craving, fatiga,
sueo prolongado y depresin. El tratamiento es sintomtico
y hay escasa evidencia al respecto.

Leucocitosis
Eosinofilia
Para valorar la gravedad del sndrome, se establecen las siguientes
equivalencias:
a = 1 punto; b = 3 puntos; c = 5 puntos; d = 6 puntos; e = 1 punto por
cada 0,1 C de aumento de la temperatura; f = 1 punto; g = 1 punto por
cada 2 mmHg de aumento de la presin arterial sistlica; h = 1 punto por
cada 450 g de prdida de peso.

cia aguda, con el crash (bajn) caracterstico que aparece a


las 6-12 h de la ltima dosis, que dura unos 4 das. Al
principio se produce agitacin, anorexia, depresin y craving, que posteriormente se acompaan de fatiga, disforia,
deseo de dormir y ausencia de deseo de consumir, para finalmente pasar al agotamiento, la hipersomnia y la hiperfagia. La fase II, de abstinencia retardada, dura 1-10 semanas, y el paciente presenta un sueo normal, eutimia, ansiedad y un leve deseo de consumir, que se sigue de
anhedona, anergia y, de nuevo, craving. En la fase III, o
de extincin indefinida, el paciente se encuentra bien, pero
presenta perodos espordicos de deseo irresistible de consumir droga.

Bibliografa
1. Cami J, Farr M. Drug Addiction N Engl J Med. 2003;349:975-86.
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