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Quin escribi La Ilada por fin?; por Alejandro Oliveros //


#Lecturas
Alejandro Oliveros Saturday, August 1st, 2015

Canto XIV de La Ilada, papiro de Oxirrinco, Egipto. / Haga click en la imagen para ver
en tamao completo.
Canta, oh Musa
Un instrumento monocorde y luego la voz de un anciano que recita o canta lo que
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parece ser una historia muy larga, una historia sin fin, sobre un tema que desconozco,
tanto como la lengua que utiliza. Un canto lineal, como el de la msica monofnica
que lo acompaa. El tono recuerda lo antiguo, lo ms antiguo, lo primordial, lo
primitivo, lo insondable. Se trata de una experiencia nica. No repetida. Ni siquiera
imaginada hasta ese momento. Todo en esta interpretacin habla de un mundo
desaparecido, prehistrico y eterno. El ritmo encantatorio, letnico, parece responder
a un esquema mtrico y un modo narrativo. El canto nos conduce al encantamiento de
la mano de este annimo intrprete. No entiendo nada de lo que se dice, pero s que
su recitativo ha sido escuchado antes por generaciones. Se siente lo mismo que
sentimos cuando estamos frente a un templo griego: que esas columnas y frisos fueron
igualmente admirados y respetados hace miles de aos. Lo que escuch por primera
vez hace un par de dcadas, y sigo escuchando no menos conmovido, es la voz de un
viejo bardo de Kosovo, recogida por el profesor norteamericano Milman Parry a
mediados de 1934. La grabacin acompaa la ltima edicin de Singer of Tales, el
necesario estudio del profesor Albert Lord, el ms cercano colaborador de Parry.

Izq. Profesor Milman Parry / Der. Profesor Albert Lord


El intrprete desconocido es un cantor de cuentos, quien como los aedas de tiempos
homricos contaba y cantaba, al aire libre, durante horas y horas, viejas gestas del
folclore kosovs, las hazaas de sus hroes y seguramente los fatdicos amores de las
Helenas de su tradicin (Donde est Helena all est Troya). La experiencia con la
grabacin de Parry es lo ms cerca que se puede estar de lo que llamo la experiencia
homrica. Es decir, sentir lo que sintieron los griegos cuando, en fecha imprecisa,
escucharon historias relacionadas con la guerra de las guerras, ocurrida siglos antes
frente a las murallas de Pramo. El espectculo era un privilegio, el encuentro
supremo con la poesa. Para ese entonces, en la era de los bardos, la escritura griega
comenzaba la etapa ltima de su evolucin, a partir de adaptaciones del fenicio Hasta
ese momento, mediados de VIII a.C., es probable que no existiera en Grecia una
escritura capaz de transcribir las complejas emociones y sofisticadas descripciones de
un gran epos. Para aquel pueblo privilegiado, pero analfabeta de los siglos XI- IX, la
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voz de sus bardos era la nica fuente de informacin sobre sus orgenes, su historia y
sus dioses. Esto fue lo que impresion a Milman Parry, Docteur s Lettres de la
Sorbona a los veintisis aos y profesor del Departamento de Clsicas de Harvard.
Su tesis, que es la ms excitante, sostiene que a lo largo de muchos aos la tradicin
brdica, improvisando muchas veces y repitiendo otras, agregando casi siempre y
siempre sobre el mismo asunto, el del enfrentamiento troyano, se encarg de
componer una pica oral que se difundi por toda la Hlade. Primero la Ilada y slo
ms tarde la Odisea. A falta de escritura, la memoria se habra desarrollado de modo
impensable. Los poetas orales, explica Parry, se sirvieron de una serie de recurso
nemotcnicos, frmulas, esquemas, eptetos (Helena, la de ojos de perra; Aquiles,
de pies ligeros) que les permiti memorizar miles de hexmetros dactlicos, el metro
escogido para el ejercicio pico. El joven catedrtico de Harvard, en el tiempo
mezquino que le concedi la vida (muri a los treinta y seis en el ms estpido de los
accidentes), cuestion las convenciones de una Ilada escrita, en primer lugar, y luego
recitada, que se mantuvo a lo todo lo largo del ochocientos. Parry le dio la vuelta ms
radical al asunto: primero fue compuesta de manera oral, no por uno sino por muchos
Homeros, y slo despus escrita. En ese momento, que para siempre dividi en dos la
poesa en Occidente, cuando se transcribieron los poemas, el viejo bardo perdi su
trabajo al consignar su canto en el papiro. En lo sucesivo, sera suficiente con una
copia para tener la integridad de los poemas. Hasta aqu llego la poesa como canto y
cuento. En sucesivo, ser ms canto y menos cuento. La poesa ya no ser slo cancin
y cuento: lo que nos queda es un resto de lo que fue la ms grande de las proezas, la
invencin de un cuento para ser cantado.
Pero, como se sabe, ninguna tesis homrica ha sido unnime durante mucho tiempo. Y
as, desde hace dcadas, el profesor M.L. West (1937-2015), de Oxford y quien fuera
uno de los ms respetados scholars en la materia, manifest su incomodidad con las
teoras de Parry. Pero, en The Making of Iliad, una de sus ltimas publicaciones
(Oxford University Press, 2011), esta incomodidad se convirti en implacable crtica. A
ratos da la impresin de que se senta un elegido, cuya misin en la tierra era
desacreditar todo lo que el estadounidense (ser porque Parry no era ingls o
alemn?) se encarg de revelarnos. La crtica homrica nos dice al comienzo del
documentado volumen ha estado dominada por la idea del poeta oral, para quien la
escritura era una tcnica extraa. Y, de acuerdo con sus opiniones, siempre
autorizadas y siempre rebatibles, lo contrario, precisamente, fue lo que ocurri: que la
Ilada fue, en primer lugar, escrita y slo despus, o contemporneamente, recitada.
De acuerdo a esta teora, el poeta, que no se llamaba Homero, se le habra adelantado
a Virgilio al escribir de acuerdo a un diseo previo, sin espacio para la espontaneidad
ni la improvisacin. Se tratara de una obra cerrada, con principio, nudo y desenlace.
Cinco son las proposiciones que sostendran su punto de vista:
1.La Ilada es la obra de un solo poeta.
2.No es el mismo autor de la Odisea.
3.No se llamaba Homero.
4.Compuso la Ilada a lo largo de muchos aos con ayuda de la escritura.
5.No lo hizo de manera progresiva desde el primero hasta el ltimo canto.
Al detenerse en su cuarta proposicin, el profesor West sostiene que el autor estuvo
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estrechamente vinculado a la escritura del texto. Bien porque l mismo lo habra


escrito, o porque se lo dict a un amanuense. Y fue aqu, en el curso de este proceso,
donde el poema habra llegado a su forma definitiva. Se trat, nos dice, de un proceso
muy largo, con intervalos de semanas o meses entre una sesin y la otra. El eminente
homerista, fascinado por su propia historia, nos presenta a un vate ya convencido de
haber escrito un opus magnum. De acuerdo con esto, no se habra tratado de un un
aeda, como el que aparece en el episodio feacio de la Odisea, un bardo itinerante (no
podra serlo con el peso de los 17.000 hexmetros puestos en papiro), sino de un vate
profesional que se habra trazado, como proyecto existencial ser no otra cosa que el
autor de la Iliada. Mucho de Borges hay en esto. Al final, el profesor West slo parece
haberse convencido a s mismo. El poeta que inici su historia convocando a las musas
(Canta, oh Musa, la clera del pelida Aquileo, no lo hizo desde un escritorio en un
cuarto: su techo ciertamente era todo el cielo de Grecia.
Sera una tragedia que lo de Milman Parry no fuera verdad. Que el canto del bardo
kosovs, recogido en precario grabador a mediados de los treinta del siglo pasado, no
sea un equivalente de la experiencia homrica. Sera una lstima que no est ajustada
a la verdad y los argumentos del respetado profesor West no parecen suficientes
para desmentirla , la imagen de aquellos bardos, viajando slo con su memoria a
cuestas por la geografa helnica, participando en los grandes festivales con recitales,
verdaderos perfomances, acompaados por rudimentarios instrumentistas y
fascinando al publico con nuevas aventuras de sus hroes frente a las murallas de
Troya. Por fortuna, las tesis de Parry y su gran colaborador Albert Lord, a punto de
llegar a sus cien aos, parecen tan influyentes como siempre. En sntesis, que la
Ilada, antes de ser puesta por escrita, fue cantada durante mucho tiempo por un
grupo de bardos que, la posteridad, por una convencin romntica, decidi conocer
como Homero.

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