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Estromatolito

Estromatolitos precmbricos en el Parque Nacional Glacier.


Los estromatolitos consisten en laminaciones de formas diversas. Estn formados por la captura y
fijacin de partculas carbonatadas por parte de algas cianofceas y cianobacterias.
El espesor de las lminas es inferior a algunos milmetros y su forma es plana (este tipo de estructura se
denomina laminacin algal o criptalgal) a hemisfrica y columnar.
Los estromatolitos suelen presentar numerosos poros entre sus lminas, este tipo de porosidad se
denomina porosidad fenestral.
Estromatolito significa "cama de piedra". Esta palabra viene del griego strma = cama/alfombra y
litho = piedra.

Contenido

1 Caractersticas
2 La causa del oxgeno en la Tierra
3 Sitios donde an se forman estromatolitos
4 Vase tambin
5 Referencias

Caractersticas
Los Estromatolitos o camas de piedra son clulas que se agrupaban en colonias formando rocas
sedimentarias. Las clulas fosilizadas ms numerosas se encontraron en tales rocas formadas al borde
de mares clidos. Al examinarlos en corte, al microscopio, se distinguen muchas capas superpuestas,
como finas lminas apiladas unas sobre otras. Estas rocas se formaron muy lentamente, capa sobre
capa, y son el resultado de la unin de minsculos seres unicelulares, unas bacterias que vivan en
mares clidos y en aguas poco profundas.

La causa del oxgeno en la Tierra

Hace unos 3500 millones de aos, cuando en los ocanos ya emergan millones de clulas vivas,
aparecieron los estromatolitos. Ya hace 2500 y 1000 millones de aos atrs, los arrecifes de
estromatolitos estaban ampliamente expandidos y comenzaron a segregar un gas que fue causante de la
primera extincin masiva del planeta. Este gas era el oxgeno y provoc un cambio drstico en la Tierra,
notable hasta nuestros das.

Sitios donde an se forman estromatolitos


Actualmente, solo se forman en algunos raros lugares preservados del planeta, como por ejemplo en la
costa oeste de Australia (no lejos de los sitios donde se encontraron los estromatolitos fsiles), en las
Bahamas, en el Mar Rojo, en Lagoa Salgada zona de Ro de Janeiro (Brasil),1 en Cuatrocinegas,
ubicado en Coahuila de Zaragoza, Mxico y en salares de la Zona Norte de Chile, como el Salar de
Llamara.2
Tambin existen en el Lago Sarmiento, Parque Nacional Torres del Paine, Regin de Magallanes,
CHILE.

Referencias [editar]
1. Lagoa Salgada
2. Salar de Llamara

Estromatolitos

Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Estromatolito"
Categora: Paleontologa

Extincin masiva

Intensidad aparente en la extincin de gneros marinos (no especies). No representa el total de la


biodiversidad, sino su disminucin en cada momento geolgico.
Una extincin masiva (tambin llamado evento a nivel de extincin o ELE por sus siglas en ingls)
es un perodo de tiempo en el cual desaparece un nmero muy grande de especies. Por el contrario, se
estima que en perodos normales las especies desaparecen a un ritmo de entre dos y cinco familias
biolgicas de invertebrados marinos y vertebrados cada milln de aos. Desde que la vida empez en
la Tierra se han detectado seis sucesos de extincin graves en el en Fanerozoico.

Contenido

1 Historia
2 Causas
3 Prospectiva
4 Vase tambin
5 Enlaces externos

Historia
Desde que la vida se inici en la Tierra han ocurrido seis extinciones masivas:
1. Hace 488 millones de aos ocurrieron una serie de extinciones masivas del CmbricoOrdovcico llamadas as por haber ocurrido entre el final del perodo Cmbrico y el principio
del Ordovcico. Durante ese evento desaparecieron muchos braquipodos y conodontes,
tambin se redujo significativamente el nmero de especies de trilobites.
2. Hace 444 millones de aos, en la transicin entre los perodos Ordovcico y Silrico, ocurrieron
dos extinciones masivas llamadas extinciones masivas del Ordovcico-Silrico. Su causa
probable fue el perodo glaciar. El primer evento ocurri cuando los hbitats marinos cambiaron
drsticamente al descender el nivel del mar. El segundo ocurri entre quinientos mil y un milln
de aos ms tarde, al crecer el nivel del mar rpidamente.
3. Hace 360 millones de aos se produjo la extincin masiva del Devnico, en la transicin entre
los perodos Devnico y Carbonfero, en el cual el 70% de las especies desaparecieron. Este fue
un evento que probablemente dur unos tres millones de aos.
4. Hace 251 millones de aos, durante la extincin masiva del Prmico-Trisico, cerca de 95% de
las especies marinas se extinguieron. Esta fue la catstrofe ms grande que ha conocido la vida
en la Tierra. Desapareci el 53% de las familias biolgicas marinas, el 84% de los gneros
marinos y aproximadamente el 70% de las especies terrestres (incluyendo plantas, insectos y
vertebrados).
5. Hace 200 millones de aos, la extincin masiva del Trisico-Jursico elimin cerca del 20% de
las familias biolgicas marinas, los arcosaurios no dinosaurios, la mayora de los terpsidos y
los ltimos grandes anfibios.
6. Hace 65 millones de aos en la extincin masiva del Cretcico-Terciario desaparecieron cerca
del 75% de todas las especies, incluyendo los dinosaurios.

Causas
3

Estas extinciones se han atribuido generalmente a causas endgenas de la propia biosfera, a la accin
de supervolcanes y al impacto de asteroides entre otras.
Existe la teora que atribuye todas, o casi todas, las grandes extinciones a impactos meteorticos. Se ha
establecido estadsticamente que, aproximadamente cada 100 millones de aos de media impacta un
asteroide kilomtrico contra la Tierra. Si se tiene en cuenta que la vida pluricelular lleva unos 600
millones de aos debera haber habido entre 5 y 6 grandes extinciones desde entonces. Y esas son las
que realmente han ocurrido. Las otras posibles causas atribuidas a grandes glaciaciones globales o a
erupciones masivas se consideran entre los efectos secundarios que un gran impacto podra producir
por lo que, segn algunas hiptesis, no seran ms que sinergias de esa misma catstrofe csmica.
Tambin se considera como causa probable de extinciones menores o incluso de las ms masivas a
explosiones de supernovas cercanas. De hecho existe otra teora que dice que dado que cada 25
millones de aos aproximadamente la Tierra entra en la zona densa de la galaxia (los brazos espirales)
sta se ve sometida a un mayor riesgo de explosiones violentas o al azote de vientos estelares intensos.
As mismo, la nube de Oort tiene un mayor riesgo de verse deformada y perturbada por el paso de
estrellas cercanas con el consiguiente envo de cometas y asteroides hacia el sistema solar interior.

Prospectiva
Muchos bilogos piensan que estamos a las puertas de la extincin masiva del Holoceno, que ser
causada por el ser humano. E.O. Wilson en su libro The Future of Life (ISBN 0-679-76811-4) estima
que con el actual ritmo de destruccin humana de la biosfera la mitad de las formas de vida se
extinguirn en 100 aos. Otros cientficos, ms realistas, consideran que estas estimaciones son
exageradas.

Extinciones masivas del Cmbrico-Ordovcico


Las Extinciones masivas del Cmbrico-Ordovcico ocurrieron durante la transicin entre el perodo
Cmbrico y el Ordovcico. En aquella poca la vida se concentraba enteramente en el mar. Al inicio del
Cmbrico slo existan esponjas con esqueleto y moluscos, pero hacia la mitad del Cmbrico ya haba
ocurrido una gran diversificacin que inclua trilobitas, arqueociatidos, braquipodos, moluscos y
equinodermos. Se cuentan al menos cuatro grandes extinciones durante el Cmbrico. La primera de
ellas ocurri al principio del Cmbrico, desapareciendo los trilobitas ms antiguos y los arqueocitidos
que fueron los primeros organismos que formaban corales. El resto de las extinciones afectaron los
trilobitas, braquipodos y conodontes.
Las dos hiptesis ms aceptadas sobre las causas de estas extinciones son la llegada de un perodo
glacial y el enfriamiento del agua unido a una reduccin en la cantidad de oxgeno disponible.
La hiptesis de la era glacial se basa en evidencia de sedimentos glaciales encontrados en Amrica del
Sur en capas del principio del Ordovcico. Este perodo glacial podra haber producido un descenso en
las temperaturas a nivel global, produciendo la extincin de la fauna que no poda sobrevivir en esas
condiciones.
Segn la hiptesis de la reduccin de las concentraciones de oxgeno en las aguas marinas, causada por
un enfriamiento en las aguas habra ocurrido cuando las aguas profundas y fras remontaron,
produciendo variaciones en los niveles de oxgeno del agua, haciendo perecer a la fauna que solo poda
vivir en ciertos estratos de la columna de agua de los mares.

Extinciones masivas del Ordovcico-Silrico


Si se cuentan juntas, las dos extinciones masivas del Ordovcico-Silrico fueron la segunda ms
grande extincin masiva que ha ocurrido en la historia de la vida en la Tierra. La nica ms grande fue
la Extincin masiva del Prmico-Trisico.
Ocurrieron hace aproximadamente 440 y 450 millones de aos, y marcaron la diferencia entre los
perodos Ordovcico y silrico. En esa poca, todos los organismos complejos vivan en el mar y cerca
de 100 familias biolgicas se extinguieron, lo cual representaba el 85% de las especies de fauna. Los
braquipodos y los briozonos fueron de los ms afectados, junto con las familias de trilobitas,
conodintes y graptolitas.
La teora ms aceptada es que la primera extincin masiva fue causada al inicio de una larga edad de
hielo que afect la mayora de las zonas costeras donde vivan la mayora de los organismos extintos.
El supercontinente Gondwana se desplaz hacia el polo sur y sobre l se formaron enormes glaciares
que hicieron bajar el nivel del mar en todo el mundo. Esto caus cambios profundos en las corrientes
marinas que afectaron la composicin de nutrientes y la oxigenacin de los mares. Las especies que
sobrevivieron se adaptaron a las nuevas condiciones y a los nichos que dejaron las especies extintas. La
segunda extincin masiva ocurri al final de esta edad de hielo. El supercontinente se desplaz
nuevamente hacia el sur, fundiendo los glaciales y causando nuevamente la subida del nivel del mar.

Extincin masiva del Devnico


La Extincin masiva del Devnico es el nombre que se da a una extincin o serie de importantes
extinciones de especies al final del Devnico, que conduce al Carbonfero. El final del Devnico viene
marcado por esta crisis de extincin masiva que afect ms a los mares que a los continentes, y ms a
las latitudes tropicales que a las medias. Los corales que haban dominado el perodo se extinguieron, y
hasta el Trisico no volvieron los arrecifes coralinos a ser importantes. Muchos taxones marinos
sufrieron una fuerte reduccin de su diversidad, desapareciendo grupos planctnicos como los
graptolites y los tentaculites. Los animales marinos de aguas clidas habran sido los ms afectados,
mientras los de aguas fras habran sufrido mucho menos, en proporcin semejante a la fauna y flora
terrestre. En general, el 77% de las especies se extinguieron, as como el 57% de los gneros y el 22%
de las familias.

Causas de la extincin
Aunque se sospecha del enfriamiento global como causa principal, no se excluye la influencia de un
impacto extraterrestre, para el que se han propuesto varios posibles lugares de colisin. Sin embargo, la
existencia en la actualidad en la zona intertropical de plantas muy antiguas (como es el caso de los
helechos arborescentes) hace tambin pensar que la estabilidad climtica a travs del tiempo geolgico
es mayor de lo que muchos piensan. Existen tambin evidencias de una importante era glacial,
originada probablemente por la enorme difusin vegetal del Devnico. Las plantas habran fijado el
dixido de carbono, reduciendo su efecto invernadero y contribuyendo a un enfriamiento global.
Adems, parece que no se trat de una nica extincin masiva, sino de una serie de acontecimentos
relacionados, por lo que ambas teoras pueden ser ciertas a la vez. De hecho, parece tratarse de 3
extinciones masivas a lo largo de un periodo de 3 millones de aos.
Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Extinci%C3%B3n_masiva_del_Dev%C3%B3nico"

Extincin masiva del Prmico-Trisico

La extincin masiva del Prmico-Trisico sealada como "Final P" en el grfico

La Extincin masiva del Prmico-Trisico (PT), tambin informalmente llamada como la Gran
Mortandad, fue una extincin masiva ocurrida hace aproximadamente 251 millones de aos y define
el lmite entre los perodos Prmico y Trisico. Esta ha sido la mayor extincin ocurrida en la Tierra, en
ella desapareci el 96% de las especies marinas y el 70% de las especies de vertebrados terrestres. Tras
la catstrofe slo sobrevivira un 10% de las especies presentes a finales del prmico. Con tan poca
biodiversidad resultante la vida tena que tardar mucho tiempo en recuperarse. Numerosas ramas
evolutivas del rbol de la vida haban sido cortadas de tajo dejando muy pocos representantes
disponibles para repoblar el planeta. Por ste, entre otros motivos, es tambin la extincin masiva de la
que ms tiempo le ha llevado a la vida rehacerse. Durante largo tiempo la Tierra slo fue un pramo
desrtico cuyas especies dominantes en tierra fueron los hongos.
Las causas de la hecatombe biolgica an son desconocidas para la ciencia. Compiten varias hiptesis,
un vulcanismo extremo, un impacto de un asteroide de gran tamao, la explosin de una supernova
cercana, la liberacin de ingentes cantidades de gases de invernadero atrapadas en los fondos ocenicos
en forma de hidratos de metano. El problema dista mucho de estar cerrado pero conociendo la gran
resistencia de la vida en la Tierra, para producir semejante nivel de destruccin, las especies debieron
haberse visto atacadas desde varios frentes. Es por eso que, actualmente, se cree en la posibilidad de
una confluencia de factores que convergiesen en el tiempo para producir el que, con gran diferencia,
fue el evento de extincin y destruccin sobre la biosfera ms devastador que la Tierra haya conocido.

Contenido

1 Duracin
2 Causas
o 2.1 Vulcanismo
o 2.2 Liberacin de hidratos de metano
o 2.3 Liberacin de sulfuro de hidrgeno
o 2.4 Impacto de un gran meteorito
3 Teoras alternativas
4 Vase tambin
5 Enlaces externos

Duracin
Por mucho tiempo se pens que esta extincin masiva fue un proceso gradual que dur varios millones
de aos, pero nuevas evidencias muestran que el evento dur menos de un milln de aos, entre hace
252,3 y 251,4 millones de aos (ambos valores con 300.000 aos), lo que es un tiempo relativamente
corto si se tiene en cuenta la magnitud de la escala geolgica. En todo el mundo los organismos
vivientes sufrieron tasas de reduccin de poblacin similares, lo que parece indicar que se trat de un
fenmeno global y no local y repentino, no gradual. Las nuevas evidencias obtenidas de los estratos en
Groenlandia muestran trazas de una doble extincin, la primera de ellas, ms suave, habra ocurrido
nueve millones de aos antes del final del Prmico. Esta doble extincin es lo que haba hecho pensar
que la extincin masiva haba durado varios millones de aos.
7

Causas
Se han propuesto muchas teoras sobre sus causas, incluyendo el movimiento de las placas de la
litsfera, el impacto de un objeto extraterrestre, actividad volcnica extrema y ms recientemente un
efecto invernadero producido por la liberacin de hidrato de metano congelado del fondo de los mares

Vulcanismo
En Siberia se produjeron erupciones masivas que produjeron enormes flujos de basalto que duraran
miles de aos. Las Trampas Siberianas forman actualmente una gran provincia en Siberia, en la que
hace alrededor de 251 a 250 millones de aos se produjo uno de los ms grandes eventos volcnicos
conocidos en los ltimos 500 millones de aos de la historia geolgica de la Tierra. Hoy en da, el rea
cubierta por basalto es de aproximadamente 2 millones de km y se estima que la cobertura original fue
de 7 millones de km, con un volumen original de lava calculado entre 1 y 4 millones de km. En base a
la cantidad de lava se estima que se liber suficiente dixido de carbono para aumentar las
temperaturas del planeta en 5 C, lo suficiente como para matar al 95% de las formas de vida.

Liberacin de hidratos de metano


Esta teora enlaza con la erupcin del flujo de basalto. El calentamiento producido por las erupciones
podra aumentar lentamente la temperatura del ocano hasta descongelar los depsitos de hidrato de
metano que hay por debajo del fondo ocenico cerca de las costas. Esto liberara en la atmsfera
suficiente metano para elevar las temperaturas en 5 C adicionales (el metano uno de los gases de
efecto invernadero ms potentes). Esta hiptesis ayuda a explicar el aumento de los niveles de carbono12 a mitad de la capa de transicin del Prmico-Trisico. Tambin ayudara a explicar por qu las fases

uno y tres de la extincin se produjeron en la superficie y la fase dos en los lechos marinos (cuyo
comienzo fue inmediatamente despus del aumento de los niveles de C-12).

Mapa que seala en rojo el rea del gran Crter de la Tierra de Wilkes.

Impacto de un gran meteorito


Vase tambin: Crter de la Tierra de Wilkes

Recientemente (en 2006) se encontr el gran crter de un posible impacto de meteorito en la Tierra de
Wilkes, en la Antrtida. El crter tiene un dimetro de alrededor de 500 kilmetros y est situado a una
profundidad de 1,6 kilmetros bajo el hielo de la Antrtida. Los cientficos especulan que este impacto
pudo haber causado la extincin Prmico-Trisico, a pesar de su edad slo ha podido determinarse en
el amplio rango comprendido entre 100 millones y 500 millones de aos atrs. Tambin se especula
que puede haber contribuido de alguna manera a la separacin de Australia de la Antrtida, que en ese
momento formaban parte del supercontinente de Gondwana. Los niveles de iridio y el cuarzo
fracturado en capa de transicin Prmico-Trisico difieren de los de la transicin Cretcico-Terciario.
No se conoce el impacto que pudo tener este meoteorito, pues los fsiles en Groenlandia muestran que
la extincin pudo haber sido gradual, con una duracin de alrededor de ochenta mil aos, en tres fases
distintas. Sin embargo, se especula que el impacto podra haber provocado una onda de tipo ssmico
que a su vez produjo la ruptura de la corteza terrestre en el punto opuesto de la Tierra o antpoda. En
este punto se encontraban en esa poca las Trampas Siberianas, por lo que la teora del impacto
concuerda con la hiptesis del vulcanismo.

Liberacin de sulfuro de hidrgeno


Otra hiptesis involucra la liberacin de sulfuro de hidrgeno en los ocanos. Las aguas ocenicas
profundas pierden peridicamentela totalidad de su oxgeno disuelto, lo que permite que las bacterias
anaerobias (por ejemplo, las bacterias verdes del azufre) florezcan y produzcan sulfuro de hidrgeno.
Si se produce cantidad suficiente de sulfuro de hidrgeno, este subir a la atmsfera. Los niveles de
sulfuro de hidrgeno entonces aumentaran drsticamente a lo largo de unos pocos cientos de aos,
siendo txico para la mayora de los seres vivos. El modelado de este tipo de fenmeno indica que el
gas destruira el ozono de la atmsfera superior y la radiacin ultravioleta matara a las especies que
hubiesen sobrevivido a los gases txicos.

Teoras alternativas
La extincin masiva ocurrida al final del Prmico es nica por sus proporciones. A tal punto que es
difcil pensar que una sola de las explicaciones propuestas haya causado tal destruccin. Existe otra
teora (algunas veces llamada teora del Asesinato en el Orient Express) que considera que todas las
causas propuestas ocurrieron de forma encadenada en el transcurso de un milln de aos: El
movimiento de las placas litosfricas produjo un balance precario en el ambiente global, una supernova
debilit la capa de ozono, el impacto de un gran meteorito desencaden la erupcin de las trampas de
Siberia y finalmente, el calentamiento global resultante hizo que se derritieran los depsitos de hidrato
de metano en las cercanas de las costas.
Resulta bastante improbable la concurrencia de tales eventos en un milln de aos pero no es
descartable, dada la edad de la Tierra acutalmente datada en ms de cuatro mil millones de aos.

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Extincin masiva del Trisico-Jursico


La Extincin masiva del Trisico-Jursico fue una de las mayores extinciones masivas, que afect
profundamente la vida en la superficie y en los ocanos de la Tierra. Desparecieron cerca del 20% de
las familias biolgicas marinas, los arqueosauros no dinosaurios, la mayora de los terpsidos y los
ltimos grandes anfibios. La liberacin de tan grande nmero de nichos ecolgicos permiti que los
dinosaurios asumieran el papel dominante durante el perodo Jursico subsiguiente.
Se han propuesto diversas explicaciones para este evento, pero en todas ellas quedan cabos sueltos. Ni
los cambios climticos graduales ni los cambios en el nivel del mar ocurridos durante el Trisico
explican lo repentino de la extincin del panorama marino. Es posible que haya ocurrido un impacto de
asteroide, pero no se ha encontrado evidencias de impactos cuya datacin corresponda con el paso
entre el Trisico y el Jursico. Pudiera tratarse de erupciones volcnicas masivas, causando la emisin
de dixido de carbono o sulfuro de carbono en la zona magmtica del Atlntico central. Esto habra
causado un recalentamiento global intenso (en el caso del dixido de carbono) o bien un enfriamiento
global igualmente intenso (en le caso del sulfuro de carbono). Sin embargo, la composicin isotpica
de las tierras fsiles del final del Trisico y del principio del Jursico no muestran evidencia
concluyente de cambios en los niveles de esas sustancias. Estas hiptesis son evaluadas en funcin de
las nuevas evidencias que se van encontrando.
Obtenido
de
Jur%C3%A1sico"

"http://es.wikipedia.org/wiki/Extinci%C3%B3n_masiva_del_Tri%C3%A1sico-

Extincin masiva del Trisico-Jursico


La Extincin masiva del Trisico-Jursico fue una de las mayores extinciones masivas, que afect
profundamente la vida en la superficie y en los ocanos de la Tierra. Desparecieron cerca del 20% de
las familias biolgicas marinas, los arqueosauros no dinosaurios, la mayora de los terpsidos y los
ltimos grandes anfibios. La liberacin de tan grande nmero de nichos ecolgicos permiti que los
dinosaurios asumieran el papel dominante durante el perodo Jursico subsiguiente.
Se han propuesto diversas explicaciones para este evento, pero en todas ellas quedan cabos sueltos. Ni
los cambios climticos graduales ni los cambios en el nivel del mar ocurridos durante el Trisico
explican lo repentino de la extincin del panorama marino. Es posible que haya ocurrido un impacto de
asteroide, pero no se ha encontrado evidencias de impactos cuya datacin corresponda con el paso
entre el Trisico y el Jursico. Pudiera tratarse de erupciones volcnicas masivas, causando la emisin
de dixido de carbono o sulfuro de carbono en la zona magmtica del Atlntico central. Esto habra
causado un recalentamiento global intenso (en el caso del dixido de carbono) o bien un enfriamiento
global igualmente intenso (en le caso del sulfuro de carbono). Sin embargo, la composicin isotpica
de las tierras fsiles del final del Trisico y del principio del Jursico no muestran evidencia
concluyente de cambios en los niveles de esas sustancias. Estas hiptesis son evaluadas en funcin de
las nuevas evidencias que se van encontrando.
Obtenido
de
Jur%C3%A1sico"

"http://es.wikipedia.org/wiki/Extinci%C3%B3n_masiva_del_Tri%C3%A1sico-

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Extincin masiva del Cretcico-Terciario


La extincin masiva del cretceo-Terciario fue un perodo de extinciones masivas de especies hace
aproximadamente 65 millones de aos. Corresponde al final del perodo Cretcico y el principio del
perodo Terciario. Tambin se le conoce como extincin masiva del lmite K/T (del alemn
Kreide/Tertir Grenze), para sealar la frontera entre el Cretcico-Terciario.
No se conoce la duracin de este evento. Cerca del 50% de los gneros biolgicos desaparecieron,
entre ellos la mayora de los dinosaurios. Se han propuesto muchas explicaciones a este fenmeno; la
ms aceptada es que fue el resultado del impacto sobre la Tierra de un objeto proveniente del espacio.

Contenido

1 Trazas de iridio del impacto


2 El crter de Chicxulub
3 Referencias
4 Vase tambin
5 Enlaces externos

Trazas de iridio del impacto

Testigo del lmite K-T del barranco del Gredero en Caravaca de la Cruz (Regin de Murcia).
Exposicin "Fsiles de la Regin de Murcia".
En 1980 un grupo de investigadores liderados por el fsico Luis lvarez (Premio Nobel) descubrieron,
en las muestras tomadas por todo el mundo de las capas intermedias entre los perodos cretcico y
terciario de hace 65 millones de aos, una concentracin de iridio cientos de veces ms alta que lo
normal. El final del cretceo coincide con la extincin de los dinosaurios y de los ammonites.

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Plantearon as la llamada "Hiptesis Alvarez" o "Hiptesis de Alvarez", conforme la cual la extincin


de los dinosaurios y de muchas otras formas de vida habra sido causada por el impacto de un gran
meteorito contra la superficie de la Tierra hace 65 millones de aos. El nombre de la hiptesis se debe a
los dos cientficos que propusieron la hiptesis en 1980: Luis Alvarez y Walter Alvarez (padre e hijo).
Para demostrar esta hiptesis, las investigaciones se centraron en encontrar una capa en la corteza de la
Tierra con niveles elevados de iridio. Los niveles del iridio son generalmente ms altos en asteroides y
otros objetos extraterrestres. La evidencia del iridio fue descubierta anteriormente al descubrimiento
del crter de Chicxulub.

El crter de Chicxulub

Crter de Chicxulub en Yucatn.


Durante la dcada que sigui a la publicacin del estudio, la hiptesis de la extincin por el choque de
un asteroide continu siendo tema de debate entre gelogos y paleontlogos.
Uno de las mayores objeciones a esta hiptesis era que no se conoca un crter cuyas dimensiones
correspondieran al tamao calculado, que debera tener entre 150 y 200 km de dimetro. Si bien no
sera imposible que la Tierra hubiera cambiado desde entonces escondiendo una tal deformacin, en
1990 se ubicaron indicios en Hait de un tsunami de grandes proporciones que arrastr residuos de
iridio. Buscando estudios geolgicos realizados desde los aos 1960 en adelante se pudo ubicar un
crter en Chicxulub, en la pennsula de Yucatn, con un dimetro de unos 170 km.
Para algunos cientficos, un problema de esta teora es que la lectura de los registros fsiles sugiere que
la extincin masiva de hace 65 millones de aos dur cerca de diez millones de aos, lo que no cuadra
bien con que su causa fuera el impacto. Otros autores sostienen que la extincin fue muy rpida para la
mayor parte de las especies. Es evidente que gran parte de estas discusiones est condicionada por la
escasez de restos fsiles en grupos como los dinosaurios. Hasta el momento, la nica zona conocida
rica en restos de dinosaurios con continuidad sedimentaria a travs del lmite K/T es la Formacin Hell
Creek de Norteamrica, donde los especialistas en dinosaurios llevan dcadas discutiendo sobre si su
extincin fue catastrfica o se produjo gradualmente a lo largo de los ltimos 10 millones de aos del
Cretcico.

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A pesar de la dificultad de encontrar series ricas en fsiles de dinosaurios donde se haya registrado el
lmite K/T, una buena aproximacin al debate puede realizarse calculando cmo vara su diversidad
con el tiempo. En este sentido, el equipo de D. E. Fastowsky public en 2004, en la prestigiosa revista
"Geology", un trabajo donde analizaban estadsticamente la base de datos ms completa que existe
sobre la diversidad de restos seos, huevos, coprolitos y huellas de dinosaurios encontrados en los
cinco continentes. Dichos autores concluyeron que, lejos de descender, la diversidad de gneros fsiles
relacionados con los dinosaurios dentro de los ltimos 18,5 millones de aos del Cretcico alcanz un
mximo justamente durante los dos millones de aos previos al lmite K/T, contradiciendo el aparente
declive gradual que algunos autores han defendido.
Los foraminferos planctnicos (organismos unicelulares marinos) son otro grupo muy estudiado en
relacin con las extinciones del lmite K/T. Segn los recientes resultados cientficos de un equipo
internacional de investigadores liderados por Gerta Keller (Universidad de Princeton, EE.UU.) y
Thierry Adatte (Universidad de Neuchtel, Suiza), el crter es 300.000 aos ms antiguo que la lmina
K/T (Cretcico-Terciario). Por el contrario, otros estudios con foraminferos planctnicos llevados a
cabo por el equipo de Jan Smit (Universidad Libre de Amsterdam) o por el equipo de
Micropaleontologa de la Universidad de Zaragoza (Espaa), sostienen que el impacto meteortico tuvo
lugar coincidiendo con el lmite K/T (ver parte del debate cientfico generado en torno a este tema en
http://www.geo.vu.nl/~smit/csdp/debates.htm).

Gerta Keller, paleontloga que sostiene la falsedad de la hiptesis de lvarez.

Extincin masiva del Holoceno


La Extincin masiva del Holoceno es un nombre dado a la extincin sostenida y generalizada de
especies que ocurre en el ltimo perodo geolgico, el Holoceno. La extincin abarca desde el mamut
hasta el dodo, incluyendo incontables especies que desaparecen cada ao.
La extincin masiva del Holoceno comprende la notoria desaparicin de mamferos grandes, conocidos
como megafauna, cerca del final de la ltima glaciacin entre 9.000 y 13.000 aos atrs. Tales
desapariciones se han considerado como consecuencia del cambio climtico, como resultado de la
diseminacin y proliferacin del humano moderno, o ambas.
La tasa de extincin ha aumentado drsticamente en los ltimos 50 aos. No existe acuerdo
generalizado sobre el considerar estas extinciones como un evento aislado o meramente como parte de
un proceso que se agudiza. nicamente durante estos aos recientes, las plantas han sufrido tambin
extinciones masivas.
La extincin masiva del Holoceno se caracteriza de manera significativa por la presencia de factores de
origen humano y su extremadamente corta duracin en trminos geolgicos. (decenas a miles de aos),
en comparacin a otros eventos de extincin.
Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Extinci%C3%B3n_masiva_del_Holoceno"

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