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FESTSCHRIFT
JOHANNES QUASTEN
IN TWO VOLUMES

EDITED BY
PATRICK GRANFIELD AND JOSEF A. JDNGMANN

VOLUME II

VERLAG ASCHENDORFF
MONSTER WESTF.

Aschendorff, Mnster Westfalen, 1970 Printed in Germany


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Aschendorffsche Buchdruckerei, Mnster Westfaleo, 1970

Cyrille de Jrusalem. La thologie baptismale des Catchses

PIERRE THOMAS CAMELOT

NOTE SUR LA THOLOGIE BAPTISMALE


DES CATCHSES ATTRIBUES A SAINT CYRILLE DE JRUSALEM
Les historiens de la liturgie ont souvent cit et comment la description que fait du
rite baptismal l'auteur des Catchses Mystagogiques dont l'attribution saint Cyrille de
Jrusalem reste conteste (Cat. Myst. II, 4-7; P.G. 33, 1080-1084). On a peut-tre
moins insist sur la troisime Catchse Ad illuminandos qui, sans aucun doute, est bien
de saint Cyrille lui-mme (ib., 425-449). Nous voudrions ici rapprocher ces deux textes,
et comparer les deux types de thologie sacramentaire qui se dgageront peut-tre de
ce rapprochement.
Voici d'abord, de cette 3e Catchse, les passages qui nous retiendront ici:
3 ... Ne regarde pas1le baptme comme de l'eau ordinaire, mais comme une grce
spirituelle donne avec l'eau ... car l'eau ordinaire, recevant l'invocation (n[xlcHV)
de l'Esprit-Saint, et du Christ et du Pre, acquiert un pouvoir de saintet.
4. Puisque l'homme est double, compos d'une me et d'un corps, double aussi est
la purification: incorporelle, pour ce qui est incorporel, corporelle pour le corps. L'eau
purifie le corps; et l'Esprit marque l'me de son sceau (aq>plXy[~e~), pour que, le coeur
purifi par l'Esprit et le corps lav d'une eau pure, nous nous approchions de Dieu
(d. Heb. 10,22) ... Aprs la grce de l'Esprit (reu par le centurion Corneille et ses
compagnons, d. Act. 10,48), Pierre ordonna qu'on les baptist au nom de Jsus-Christ,
afin que, l'me rgnre par la foi, le corps aussi, par l'eau, ait part la grce.
... 11 .. Jsus a sanctifi le baptme, quand il a t baptis lui-mme ... Il a t
baptis, non pour recevoir le pardon de s('s pchs, - car il tait sans pch, - mais, tant
sans pch, il a t baptis, pour confrer au baptme une grce et une dignit divines.
En effet, puisque les enfants avaient en commun (xexo[vCxev) la chair et le sang, il y
participe lui aussi pareillement (Heb. 2,14), pour que participant (xo~vCvo[) dsormais
sa prsence dans la chair, nous devenions aussi participants (XOL\lCvo[) de la grce
divine; de mme Jsus fut baptis pour que par l de nouveau nous recevions par cette
participation (xo~V(v[q:) avec la grce la dignit (d'enfants de Dieu).
... 12.... Comme Jsus est mort en prenant sur lui les pchs du monde entier
(01XOU[.LEV~X&), pour qu'en ayant mis mort le pch il te ressuscite dans la justice, de
mme toi aussi descendant dans l'eau, et d'une certaine faon enseveli dans les eaux
comme lui dans le rocher, tu ressuscites maintenant pour marcher dans une vie nouvelle
(d. Rom. 6,4).
On peut essayer de dgager de ce texte une thologie du baptme, thologie qui,
vrai dire, y est peine esquisse.
L'homme est double, la fois spirituel et sensible. Aussi faut-il un rite sensible,
le bain dans l'eau, qui purifie le corps, tandis que en mme temps l'Esprit-Saint signe
1

Nous lisons "p6crexe plutt que "p6cr%e.

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l'me. Cette thologie s'inspire directement des mots mmes de l'Eptre aux Hbreux,
mais elle estfonde sur une anthropologie et une rflexion sur la double nature de l'homme.
On la retrouve ailleurs 2 On serait tent de la rapprocher des formules clbres de Tertullien sur le rle de la chair dans l'oeuvre du salut et dans l'conomie sacramentelle:
Caro abluitur, ut anima emaculetur; caro unguitur, ut anima consecretur; caro signatur, ut et anima muniatur, etc.... (De resurr. mort. 8; C. C. p. 931). Mais la perspective n'est pas tout fait la mme. Pour Tertullien, le bain de la chair est la fois le signe
et le moyen de la purification de l'me (Ut anima): on serait tent de voir l dj
comme l'bauche d'une thologie de la causalit des sacrements! Pour Cyrille au contraire, l'action de l'eau sur le corps et celle de l'Esprit sur l'me sont prsentes comme
seulement parallles: l'eau purifie le corps et l'Esprit marque l'me de son sceau. Cette
thologie est assurment encore fort sommaire, et on peut penser qu'elle vient d'une
anthropologie trop dichotomiste. Mais on peut penser aussi que l'ide de signe est
comme sous-jacente ce paralllisme: le rite sensible serait le signe de ce qui se passe
dans l'me par l'action de l'Esprit-Saint; - mais cette ide n'est nullement exprime.
D'autre part, l'eau a reu une vertu (MvrxfL~) de saintet, et cela un double titre.
D'abord, parce que Jsus, en se faisant baptiser lui-mme par Jean, a sanctifi le
baptme: on retrouve ici l'ide, dj exprime par saint Ignace d'Antioche, et qui
reviendra dans toute la littrature patristique, que par son baptme dans le Jourdain,
le Christ a communiqu l'eau le pouvoir de sanctifier 3
De plus, l'eau a t consacre par l'invocation (piclse) de la Trinit: Cyrille est
ici un tmoin important, non seulement de l'usage liturgique de la conscration de l'eau,
mais aussi de la signification thologique reconnue ce rite: par cette conscration au
nom de la Trinit (ou de l'Esprit), l'eau a reu le pouvoir de sanctifier. Cette reprsentation assez matrielle de l'action (vepyeLx) du Saint-Esprit par l'eau, ira jusqu' faire
penser une sorte de prsence relle de l'Esprit dans l'eau baptismale 4
2 Toutte cite ici GREG. NAZ., Orat. 40 (In S. Bapt.)
8; P. G. 36, 368, chez qui les formules de Cyrille
reviennent presque littralement; - GREG. Nyss., In
Bapt. Chr.; P. G. 46,581; CYR. ALEX., In Joann. L. II;
P. G. 73, 244.
3 Cette ide apparat dj chez s. IGNACE D'ANTIOCHE,
Eph. 18,2: Jsus-Christ a t baptis pour purifier
l'eau par sa passion, chez CLMENT D'ALEXANDRIE,
EC!. Proph. 7: Le Sauveur a t baptis, alors qu'il
n'en avait pas besoin luimme, afin de sanctifier toute
l'eau pour ceux qui devaient tre rgnrs (Stahl.
III, p. 138). GREG. NAZ., Or. 38 (In Theophania), 16;
P. G. 36, 316; CYR. D'ALEX. In Luc. III, 21; P. G. 72,
521. - Chez les Latins, s. AMBROISE, Trait s. l'Ev. de
S. Luc, II, 83; S. C. 45, p. 110; dans des sermons
pseudo-augustiniens (Serm. 134, 135, 136; P. L. 39,
2010--2014), qui doivent tre restitus Maxime de
Turin ou Sedatus de Nmes (Clavis, 225 a, 1007);
puis dans la tradition mdivale (BEDE, Exp. in Luc.
1; P. L. 92, 358), et jusque chez S. Thomas d'Aquin,
IlIa P., 66, 3, 4 m. Cf. P. LUNDBERG, La typologie
baptismale dans l'ancienne Eglise, Uppsala, 1942, p. 189,
n. 1.
4 Sur la conscration de l'eau baptismale, cf. TERT.,
De bapt. 4, 4; C. C. p. 280; CYPRIEN,Ep. 70, 1, Hartel,

p. 767 (cf. 74, 5, p. 803) ; AMBR., De Myst. 3, 14; S. C.


25, p. 162; De Sacram. l, 15. 18, pp. 68, 70. V. encore
la bndiction de l'eau au Gelasianum: Descendat in
hanc plenitudinem fontis virtus Spiritus tui, et totam
hujus aquae substantiam regenerandis fecundet
effectu (44, Mohlberg p. 73). - En Orient, on citera
SRAPION, Euchol. 18, Funk, p. 181; Const. Apost. VII,
43, Funk p. 448; THOD. DE MOPS., Hom. Catch. XIV,
9: Ce n'est pas simplement de l'eau ordinaire o tu
es baptis, mais dans l'eau d'une seconde naissance,
parce qu'~lle ne peut devenir telle, autrement que
par la venue de l'Esprit-Saint. Il faut que d'avance
le pontife, selon la loi du service pontifical, use de
paroles dtermines et demande Dieu que la grce
de l'Esprit-Saint vienne sur l'eau, la rende capable
d'engendrer cette naissance redoutable et en fasse
le sein d'une naissance sacramentelle ... (Ed.
Tonneau pp. 420--421).
Cf. F.J. DOLGER, IX0YC 1 (Rome, 1930), pp. 68-77.
B. NEUNHEUSER, De benedictione aquae baptismalis, Ephem.
Liturg. 44 (1930), pp. 194-207, 258-280, 369-412,
455-492.
Sur la prsence du Saint-Esprit dans l'eau baptismale,
v. p. ex. s. BASILE, De Sp. S. 15, 35 (P. G. 32, 129),
repris littralement par S. Ambroise, De Sp. S. 1, 6;

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Pierre- Thomas Camelot

Cyrille de Jrusalem. La thologie baptismale des Catchses

Mais plus intressante que ces vues quelque peu imaginatives, voire mythiques, est
l'esquisse d'une thologie de la communion (XOLVlVLiX) ou participation, que Cyrille
tire encore d'un texte biblique (Heb. 2,14). Le Christ a particip comme les hommes
la chair et au sang pour nous faire participer sa divinit. De mme, participant avec
lui au baptme, nous en recevons le salut. Il y a l, ici aussi peine bauche, une
rflexion plus pntrante sur l'conomie des sacrements, rattache l'incarnation: par
le sacrement l'me reoit participation et communion aux gestes salutaires du Christ.
On relvera d'ailleurs une allusion, fort rapide, au rite baptismal et la thologie
paulinienne du baptme, mort et rsurrection avec le Christ ( 12). Mais ici encore rien
n'est dvelopp, et le catchte ne donne au symbole de la mort et de l rsurrection
gure plus d'importance qu'au baptme du Christ ou mme la prsence du dragon
dans l'eau baptismale comme il tait prsent dans les eaux duJourdain!
On rsumerait ainsi en quelques mots la thologie sacramentaire que cache cette
exgse:
- paralllisme entre le rite sensible et la sanctification intrieure.
- pouvoir sanctificateur confr l'eau par le baptme de Jsus-Christ dans le
Jourdain et par l'piclse du Saint-Esprit.
- participation la grce du Christ, qui participe avec nous la chair.

7. Nous devons donc l'apprendre: tout ce que le Christ a endur, c'est pour nous et
pour notre salut qu'en ralit et non en apparence il l'a subi; et nous, nous devenons
participants ses souffrances. D'o la proclamation parfaitement exacte de Paul: Si
nous sommes devenus une mme plante avec le Christ par la ressemblance de sa mort,
nous le serons aussi par la ressemblance de sa rsurrection. .., Il ne dit pas: Si nous
sommes devenus une mme plante par la mort, mais par la ressemblance de la mort.
V ritablement en effet une mort relle a touch le Christ, son me a t spare de son
corps, et vritable aussi a t son ensevelissement, ... et tout en lui est arriv en vrit.
Pour nous c'est la ressemblance de la mort et des souffrances; mais quand il s'agit du
salut, ce n'est pas une ressemblance, c'est une ralit.
(Cat. Myst. II, 4-7; P. G. 33, 1080-1084; trad. fr. A. Pidagnel, S. C. 126, pp.
111-119).

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Mais la Ile Catchse Nlystagogique prsente des nuances assez diffrentes qu'il n'est
pas sans intrt de souligner. Rappelons-en les passages essentiels:
4.... Vous avez t immergs trois fois dans l'eau, et puis vous avez merg, signifiant l aussi symboliquement la spulture de trois jours du Christ. De mme en effet que
notre Sauveur passa trois jours et trois nuits au coeur de la terre, de mme vous aussi
en la premire mersion vous avez imit le premier jour du Christ dans la terre, et en
l'immersion la nuit.... Et dans un mme moment vous mouriez et vous naissiez: cette
eau salutaire fut et votre tombe et votre mre.... Un seul et mme moment a produit
ces deux vnements, et avec votre mort a concid votre naissance.
5. a chose trange et paradoxale! Nous ne sommes pas vraiment morts, nous n'avons
pas t vraiment ensevelis, nous n'avons pas t vraiment t crucifis et ressuscits;
mais si l'imitation n'est qu'une image, le salut, lui, est une ralit. Le Christ a t rellement crucifi, rellement enseveli, et vritablement il est ressuscit, et toute cette grce
nous est donne, afin que, participant ses souffrances en les imitant, nous gagnions en
ralit le salut. a philanthropie sans mesure! Le Christ a reu les clous sur ses mains
pures, et il a souffert, et moi, sans souffrance et sans peine, il accorde par cette participation la grce du salut.
6.... Si le baptme est purification des pchs et mdiateur du don de l'EspritSaint, il est aussi la rplique (antitype) de la Passion du Christ. Et c'est pourquoi Paul
l'instantS proclamait: Ignorez-vous que nous tous qui avons t baptiss dans le Christ
Jsus, c'est dans sa mort que nous avons t baptiss? Nous avons donc t ensevelis avec
lui par le baptme.... (le baptme est donc) la participation, en imitation, aux vritables souffrances du Christ.
P. L. 16,752. - La 3e Catchse lvIystagogique rapproche
l'invocation du Saint-Esprit sur le iLupoV de l'pic1se
eucharistique: De mme en effet que le pain de
l'Eucharistie, aprs l'pic1se de l'Esprit-Saint, n'est
plus du simple pain, mais corps du Christ, de mme
aussi ce saint parfum n'est plus aprs l'pic1se, un

parfum pur et simple, ou pourrait-on dire commun,


il est don du Christ, devenu par la prsence de l'EspritSaint efficace de sa divinit ( 3; P. G. 33, 10891092).
5 C'est en effet ce passage de l'Epltre aux Romains, 3-14,
qui a t lu avant l'homlie.

Comme la Ille Catchse ad illuminandos, celle-ci rapproche le rite baptismal de la


mort et de l'ensevelissement du Christ; on remarquera toutefois que le catchte voit
dans la triple mersion et immersion le symbole des trois jours et des trois nuits que le
Christ passa dans le tombeau. Ce symbolisme parat lui tre propre; traditionnellement
on msiste plutt sur le mystre de mort et de rsurrection6 : la rsurrection ici n'est pas
aussi bien mise en relief.
Mais il y a plus important. Il faut en effet relever le vocabulaire employ ici avec
insistance, qu'on n'avait pas rencontr dans la catchse prcdente: O'o[L~oov, dxwv,
l
"

1
'~I Il
'~Il ~
1
Le
[L~[L'Y)O'L,
~V"t'V't'UTCOV,
O[LO~l[L~,
- et d' autre par t ~1\'Y)'lTE:~~,
~1\'Y)'lTl,
et encore xmvlV~~.
rite baptismal est le symbole, l'image, l'imitation, l'antitype, la ressemblance, de la mort
et de la rsurrection du Christ.
Comme le Christ est rest trois jours et trois nuits dans le sein de la terre, les nophytes sont morts et ont t ensevelis quand ils ont t plongs dans les eaux de la piscine
sacre, et quand ils en sont ressortis, ils sont ns nouveau. En un mme moment ils
mouraient et ils naissaient ( 4). Cependant cette mort et cette naissance nouvelle du
chrtien ne s'accomplissent pas &'Y)&&, dans leur ralit physique, mais en image
(dx6v~), par une imitation ([LL[L'Y)O'~). Les souffrances et la rsurrection du Christ, dans
leur ralit historique, d'une part, et d'autre part la grce procure par elles au chrtien,
sont les unes en face de l'autre dans un rapport tel que participant (communiant,
XOLVlV~O'~V"t'E:) ses souffrances en les imitant ([L~fL~O'E:~), nous gagnons en ralit (&'Y)&d0-)
le salut ( 5). D'un ct souffrances cruelles, de l'autre salut assur par la participation
ces souffrances.
Comment se ralise cette participation? Ce pourrait tre par des souffrances et une
mort aussi relles que la passion et la mort du Christ: tel serait le cas du martyre, que
le prdicateur n'envisage pas ici expressment, comme l'avait fait Cyrille dans la catchse prbaptismale 7. Mais ici, c'est au rite baptismal qu'il pense, qui est la rplique,
l'imitation parfaite (&V"t'L"t'UTCO) de la passion du Christ. La ralit naturelle et historique
est pour ainsi dire le prototype, le rite sacramentel en est l'antitype, l'image exacte:
l'auteur se rfre expressment saint Paul, qui ,parle ici en effet de ressemblance,
OfLOLlfLiX (Rom. 6,5). Mais pour la pense chrtienne ancienne, si raliste en son symbolismeS, il n'y a pas d'image, de fL[fLIJO'~ ou d'ofLoLlfLiX, sans que la ralit et le proto6 V. p. ex GREG. Nyss., Orat. catech. magna, 35, P. G.
45,88.

Catec!>. 3, 10; P. ,G. 33, 440.


Cf. p. ex H. URS VON BALTHASAR, Parole et lVlystre

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Cyrille de Jrusalem. La thologie baptismale des Catchses

type ne soient en quelque faon prsents. A travers l'image et par elle, le croyant prend
part (fL&e~~c;, xO~VWVliX) au prototype, et par l, la ralit naturelle et historique, dont
les fruits lui sont maintenant communiqus. L'image permet au croyant d'prouver en
lui-mme la ralit du salut opr par Dieu dans la mort et la rsurrection du Christ, et
par l d'avoir part la vie divine: de cette vie il n'a pas seulement une image mais la
pleine ralit (&~&e~iX). Le baptme ne comporte pas seulement une image, une figure
pure et simple de la mort du Christ, mais la mort du Seigneur devient ralit en lui, elle
s'accomplit en lui d'une faon mystique, sous l'image extrieure du sacrement 9.
Dom O. Casel, qui nous empruntons cette phrase, cite ici un mot des Constitutions
Apostoliques sur le martyr 'qui meurt pour le Christ avant d'avoir reu le baptme:
Celui-ci meurt avec le Christ en souffrant la mort; les autres (les baptiss) meurent
avec lui dans la reprsentation (Tunoc;) de sa mort10. La thologie de ce qu'on appelle
traditionnellement le baptme de sang (dj Tertullien, De bapt., 16) peut en effet
clairer ce que nous essayons de dire ici: Il faut pour tre sauv tre configur au Christ
dans sa mort; le martyr lui est ainsi configur sans la mdiation d'un signe, par
l'imitation des oeuvres elles-mmes, en souffrant comme lui et pour lui; dans le baptme d'eau au contraire cette configuration est reprsente symboliquement, per
quamdam figuralem configurationeml1. Mais le symbole, ne l'oublions pas, est ici
ralit efficace.

Si, par manire de conclusion, et pour essayer de rpondre la question que nous
nous posions en commenant, on voulait comparer cette thologie avec celle de la
Catchse prbaptismale, on pourrait trs brivement dire ceci. La thologie de la
Catchse Mystagogique est nettement plus dveloppe: ceci peut vrai dire s' expliquer
par le but et l'objet diffrents: d'un ct, premiers lments d'une instruction des
catchumnes qui viennent chercher les rudimenta fidei; de l'autre, mystagogie des
nophytes qui ont t dj illumins par la grce du mystre. - Mais surtout, celle-ci
comporte, nous pensons l'avoir montr, un lment tout nouveau, qui en est vraiment
le centre, et que la premire semble ignorer compltement: une thologie du sacrement,
signe efficace de la prsence salutaire du Christ, et participation relle la mort et la
rsurrection. Si ces observations paraissent justes, on pourrait les verser au dossier,
toujours ouvert, de l'authenticit cyrillienne des Catchses Mystagogiques. Elles semblent
au moins confirmer l'hypothse que celles-ci auraient t prononces une poque plus
tardive de la vie de Cyrille.

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On peut essayer aussi d'expliciter et de rsumer en quelques mots toute cette


thologie.
Le Christ a t plong dans la mort et en est ressuscit, et par l il nous a sauvs. Le baptis est plong dans l'eau et en ressort, comme le Christ a t enseveli dans le
tombeau et en est ressorti vivant (Tunoc;, fLlfLYJcrLC;, ofLolwfLiX), et par l il participe et communie la mort et la rsurrection du Sauveur et la ralit (&~&e~iX) de leurs fruits
de grce, il a part la vie divine du ressuscit.
On dirait volontiers que c'est le rapprochement de ces deux mots: comme et par l,
qui est le noeud de cette thologie du sacrement: l'effet salutaire des gestes du Christ
nous est communiqu par et travers l'imitation symbolique (sacramentelle) de sa mort
et de sa rsurrection 12.
chez OrigAne, Paris, 1957, pp. 18, 105, etc. Ou, propos d'Augustin, notre article, Ralisme et symbolisme
dans la doctrine eucharistique de saint Augustin, Rev. Sc.
Philos. et Thol. 31 (1947), pp. 394-410.
O. CASEL, Le mystre du culte dans le christianisme, trad.
fr. (Lex orandi, 6), Paris, 1946, p. 33.
10 Const. Apost. V, 6, 8, Funk, p. 249.
11 S. THOMAS D'AQUIN, Summ. Theol. III a P., 66, Il et
12, et cf. notre note de l'dition de la Somme Thologique, Le baptme et la confirmation, 2e d. Paris, 1956, n.
[18], p. 340.
12 A titre de comparaison, on citera quelques lignes
de Thodore de Mopsueste, o on remarquera la perspective eschatologique:
Dans le baptme s'accomplissent les figures (,",U7tOL)
de cette naissance nouvelle (. " que vous aurez effectivement lors de la rsurrection des morts) ... Tandis
que maintenant vous avez foi au Christ Notre-Seigneur,
et cause de l'attente de ces biens, ncessairement ce

sont leurs figures (,",U7tOL) et signes que, par ce sacrement


recoutable, vous allez recevoir; en sorte que, ds
prsent, certainement vous avez participation ces
biens venir. Le baptme est la figure (,",U7tO) de cette
naissance attendue (Hom. Cat. XIV, 2. 3; Ed. Tonneau, pp. 405-407).
Ou encore: Quandje susi baptis, en immergeant ma
tte, c'est la mort de Notre-Seigneur Jsus-Christ que
je reois, et son ensevelissement que je dsire prendre;
et par l vraiment je confesse encore la rsurrection de
Notre-Seigneur; tandis que, en remontant de l'eau,
comme en une sorte de figure (,",U7tO), je m'estime ainsi
tre dj ressuscit (ib., 5, p. 413). La figure est dj
la ralit.
Sur Thodore, v., entre autres, O. CASEL, Neue Zeugnisse fr das Kultmysterium, dans Jahrb. j. Liturgiewissensch., 13 (1930), pp. 119 et suiv. que F. J. REINE
rsume ainsi: The Christian through Baptism has
already here on earth begun to live in sorne way -

LE
Theodore says symbolically, we may say sacramentally - the immortallife which will be his in the
next world ... (The Eucharistie Doctrine of the Mystical

SAULCHOIR

Catecheses of Theodore if .iHopsuestia, S. C. A. 2, Washington, 1942, p. 38). La mme chose peut tre dite de
Cyrille (ou Jean) deJrusalem.