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PIERRE BOURDIEU

JEAN-CLAUDE PASSERON

L A REPRODUCCIN
Elementos p a r a u n a teora
del sistema de enseanza

oisrraaijctoNEs

IF

IFONTAMARA

Ttulo original: La reproduction


Versin original: Les editions Minuit, Pars
Texto revisado por: J. Melendres y M. Subirats
Prlogo a la edicin espaola: Marina Subirats
Prlogos a la edicin italiana: Giovanni Bechelloni y Francesco Ciafaloni
Primera edicin en espaol, Editorial Laia, S.A., Barcelona: 1979
Primera edicin en Distribuciones Fontamara, S.A.\ 1995
Segunda edicin: 1996

Reservados todos los derechos conforme a la ley


de la presente edicin (incluidos traduccin y prlogos)
Editorial Laia S.A.
DISTRIBUCIONES FONTAMARA, S.A
Av. Hidalgo 47-b, l" piso. Colonia del Carmen
Delegacin Coyoaca 04100 Mxico D.F.
Telfonos: 659 71 17 y 659 79 78. Fax: 658 42 82
ISBN 968^76-249-6
Impreso y hecho en Mxico
Printed and made in Mexico

Introduccin a la edicin castellana

La publicacin de La reproduccin descubrir al lector


espaol con un retraso de aos sobre su edicin original,
dato a tener en cuenta a la hora de situar el libro imo de
los libros ms ambiciosos y polmicos de cuantos se han
escrito en los ltimos tiempos sobre el sistema escolar.
Para el lector que conozca a Bourdieu y Passeron a travs de Los estudiantes y la cultura,^ la lectura de La reproduccin constituir una sorpresa en ms de un sentido.
Sorpresa formal, en primer lugar: nos hallamos aqu lejos
ie la claridad expositiva y de la linearidad propia de aquela obra. Por una serie de motivaciones complejas, entre las
que un cierto alarde de irona no es tal vez la menor, los
lutores utilizan, para desmontar pieza a pieza el funcionamimto del sistema acadmico, unas formas y un lenguaje
profundamente anclados en la tradicin escolar, y por ello,
asequibles en su totalidad, de modo casi exclusivo, a los individuos que disponen de los instrumentos tpicos de esta
tradicin, o, por decirlo en otros trminos, que constituyen
los productos caractersticos del sistema escolar. Con ello,
aos arrastran, y se ven, a su vez, envueltos, en un juego de
espejos sin fin, en el que queda diluida, en cierto modo, la
fuerza de las tesis enunciadas, al fragmentarse en parcelas
mltiples, superponerse, enlazarse y reflejarse de nuevo unas
a otras, creando un sistema circular de interconexiones.
Esta forma expositiva, que el lector considerar tal vez
nnecesariamente compleja, no es aqu, sin embargo, gratuita; antes al contrario, contiene, hasta cierto punto, la
^lave del libro: no existe discurso que pueda escapar a las
lormas del discurso, no hay verdad objetiva, punto de
1. Los estudiantes y la cultura, traduccin castellana de Les hrifiers, Nueva Coleccin Labor, Barcelona, 1967.

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apoyo exterior al reflejo deformado, encerrado en los lmites de un sistema previamente definido.
Si, soslayando esta primera dificultad formal, el lector
entra en el meollo del discurso, le aguarda, todava, una segunda sorpresa. Aparentemente, La reproduccin constituyeuna sntesis terica, que articula de modo sistemtico los
resultados obtenidos en una serie de estudios empricos,
desarrollados a lo largo de ms de diez aos. Estos estudios,
fruto de un trabajo de equipo, han explorado dos dimensiones complementarias: el funcionamiento del sistema escolar
y las actitudes de las distintas clases sociales en relacin a
la cultura. Cada uno de ellos desbroz una parcela, aport
una demostracin rigurosa a unas hiptesis especficas. En
este sentido, puede entenderse La reproduccin como una
refimdicin de los resultados obtenidos, cuya significacin
queda ampliada al incluirlos en una construccin global.
Una lectura atenta del texto revela, sin embargo, que en
esta sntesis se ha deslizado una comprensin del sistema
escolar un tanto distinta de la que presida los anlisis anteriores.
Y es que, de un modo un tanto implcito, el libro persigue un doble objetivo, conseguido de modo desigual. Se propone, por una parte, construir un modelo abstracto general,
vlido para todo sistema escolar. Por otra, poner al descubierto los mecanismos de actuacin de \xn sistema escolar
concreto, el sistema francs, para mostrar hasta qu punto
la igualdad formal entraa una gran dosis de violencia.
A mi entender, es necesario considerar por separado ambos objetivos, puesto que los anlisis que los sustentan son,
hasta cierto punto, contradictorios; de aqu la ambigedad
que algunos crticos han sealado en esta obra, y la dificultad esencial de su comprensin.
El libro II nos ofrece uno de los estudios ms completos
del sistema de enseanza francs. Los autores parten del
hecho de que el aparato escolar ha adquirido actualmente
un papel preponderante como instrumento de legitimacin
de las jerarquas sociales, a travs de las titulaciones. Tanto
la organizacin de este aparato como la estructura ideolgica que lo fundamenta tienden a presentarlo como neutro
y objetivo en relacin a las clases sociales. Aparentemente, la escuela no hace sino traducir en ttulos jerarquizados
el valor intrnseco de cada individuo; a partir de aqu, las
desigualdades sociales son slo atribuibles a desigualdades
naturales.

LA REPRODUCCIN

Todo anlisis que aspire a mostrar la artificiosidad de


esta concepcin, y que ponga de manifiesto el tratamiento
desigual que da el aparato escolar a los individuos procedentes de distintas clases sociales, participa de una operacin de demixtificacin que forma parte, en ltimo trmino,
de la lucha por socavar los fundamentos ideolgicos del
actual sistema social. Y sta es la tarea que realizan Bourdieu y Passeron en el libro II. En los estudiantes y la cultura haban mostrado la diferente situacin que los estudiantes, segn su origen social, establecen con la cultura
acadmica, y cmo estas diferencias se traducen en aptitudes distintas para llegar al trmino del cursus escolar. En
La reproduccin completan este anlisis, al mostrar cmo,
desde el punto de vista de la institucin, todo est dispuesto para el triunfo escolar de los que por nacimiento poseen
la gran cultura.
Introducen, para ello, dos conceptos bsicos: el de_arbijrariedad cultural y el de violencia simblica. Toda cultura
acadmica es arbitraria, puesto que su validez proviene nicamente de que es la cultura de las clases dominantes, impuesta a la totalidad de la sociedad como evidente saber
objetivo.
Por otra parte, para vencer las resistencias de las formas
culturales antagnicas, el sistema escolar necesita recurrir
a la violencia, violencia simblica, que puede tomar formas
muy diversas e incluso extraordinariamente refinadas y
por tanto ms difcilmente aprehensibles, pero que tiene
siempre como efecto la desvalorzacin y el empobrecimiento de toda otra forma cultural, y la sumisin de sus portadores.
Estas tesis, que parten de la concepcin marxista de la
ucha ideolgica y de la funcin que er ella desempean las
instituciones, son ampliamente desarrolladas por los autores que, rechazando la simplificacin consistente en asimilar
el aparato escolar a un reflejo inmediato de la organizacin social, se aplican a descubrir los instrumentos concretos, propios de un mbito relativamente autnomo, a travs
de los cuales la escuela opera la imposicin de la cultura
dominante, establece unas jerarquas y enmascara la realidad de las relaciones sociales.
El modelo as enunciado revela, de modo extraordinariamente lcido, los mecanismos por medio de los que se realiza la reproduccin del orden establecido; mecanismos que,
por su sutileza, escapan a la percepcin normal, y llegan a

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contar con la adhesin de los sectores ms desfavorecidos


por su funcionamiento.
Ahora bien, la generalizacin de este modelo, incluso al
solo mbito de las sociedades capitalistas, constituira ya
un error. El sistema francs de enseanza, y la sacralizacin
de la cultura que le es propia, aparecen como un caso excepcional, o por lo menos minoritario, entre las formaciones sociales capitalistas. Limitndonos al caso espaol, es
fcil constatar que los mecanismos de legitimacin del orden establecido carecen del refinamiento y al mismo tiempo de la eficacia ideolgica caractersticos de este modelo.
En los pases que no cuentan con una tradicin de gran cultura burguesa, y en donde, por otra parte, no existe la experiencia directa de un sistema escolar formalmente homogneo, ambos elementos son todava objetivos a conseguir, y
ello incluso en pleno desarrollo capitalista. Cuando la violencia utilizada para obtener el consentimiento no es fundamentalmente la violencia simblica, la sofisticacin y el
alcance de sta son mucho menores. As, puede suceder incluso que ciertos pasajes del libro resulten de difcil comprensin para el lector espaol no familiarizado con la cultura francesa, en tanto que carecen de paralelo en nuestro
contexto cultural.
Ello no resta ningn valor a la obra, pero marca ya un
primer lmite a la generalizacin del modelo escolar que
configura.
Esta objecin puede formularse, sobre todo, en relacin
al libro I. En l se establecen unas pautas generales de.funcionamiento de todo sistema pedaggico, pautas que, aunque
no estn situadas en el tiempo ni en el espacio, se apoyan
de modo indiscutible en los anlisis del caso francs. Y ello
podra llevarnos ya a formular una serie de objeciones.
Sin embargo, al margen de la validez que podamos atribuir a este modelo general, quiero destacar aqu otro efecto
provocado por este libro I, que lleva a los autores a entrar
en contradiccin con los puntos de vista utilizados en el
resto del libro, e incluso con su obra anterior.
Al reducir todo sistema escolar a un mismo modelo de
funcionamiento, se llega a im crculo vicioso; nos acercamos, en cierta manera, a las peligrosas tesis basadas en que
todo es uno y lo mismo, o dicho de otro modo, que no existe
nada nuevo bajo el sol. Si toda forma cultural es arbitraria,
todo intento de cambio no es ms que repeticin de lo mismo, y toda rebelin intil. Las actividades criticas o contesta-

LA REPRODUCCIN

tartas de profesores y estudiantes no son ms que las desesperadas posturas qu tomamos, condenadas desde su origen a la recuperacin, y, en ltimo trmino, a la reproduccin del sistema que pretenden negar. La institucin aljsqrbe
cual^^uiei: intento de renovacin, de ruptura o de rebelin,
y ^ s convierte en una forma de afanz^ieiatb, para prolonga!' ku repeticin de modo indefinido.
''^Pr ello, este modelo abstracto desemboca, finalmente, en
la ambigedad y en un cierto escepticismo, tendiendo a negar incluso la propia validez de los anlisis que lo sustentan. De aqu que me refiriera, al principio, a un juego de
espejos, al que no escapan los autores, puesto que las afirmaciones contenidas en el libro le son totalmente aplicables.
pe aqu, tambin, que el difcil mtodo de exposicin que
han elegido nos aparezca como vma expresin de su escepticismo sobre la eficacia de su propio discurso, que no aspira
a romper los lmites que traza, puesto que se reconoce de
partida como gasto intil.
Y este rasgo de conformidad es el que provoca, en defiditiva, la contradiccin esencial del libro. La referencia a la
zelacn de fuerzas entre las clases sociales como regulador
del sistema escolar se convierte en un mero recurso formal,
necesario para explicar ciertas modalidades del sistema.
O es, por el contrario, un argumento idealista, si todo cambio se espera de una ruptura extema, actuando bruscamente sobre un sistema en el que ninguna crtica hace mella, ni
tiene posibilidades de modificacin interna. La operacin
consistente en poner dt manifiesto las funciones enmascaradoras del actual sistema escolar pierde toda su virulencia
desde el momento en que se afirma que todo sistema escolar las lleva a cabo. La negativa a partir de un punto de vista
especfico de clase, en beneficio de una ciencia explicativa
del todo, inclina a un determinismo que siempre hace el
juego, en ltimo trmino, al sistema establecido.
Libro apasionante, por tanto, a otro nivel de la reflexin: el
que considera, partiendo de los presupuestos definidos en
el texto, la relacin del investigador con su objeto, y permite poner de manifiesto los filtros ideolgicos mantenidos, a
pesar nuestro, aun en los anlisis ms armados y lcidos.
Marina

SUBIRATS.