9 imas que atraem micr6bios

"Quando se entra pela primeira vez em uma cidade deve-se considerar sua localizac;:aoem relac;:aoaos ventos e ao nascer do sol, pois nao sera 0 mesmo se estiver situada ao norte ou ao suI, a leste ou a oeste. Esses fatores devem ser considerados com a maior arenc;:ao,e, no que diz respeito a igua utilizada pelos habiranres, e preciso levar em conra se e paludosa ou branda, se e dura e vem da montanha ou se e salobra e impr6pria para cozinhar. Quanto ao rerreno, e preciso verificar se e inculto e carente de agua ou bem arborizado e provido de igua e se esra siruado em urn vale ou em local monranhoso e frio... Com base nesses fatores, deve-se invesrigar tudo 0 mais. Porquanto, conhecendo bem todos esses aspectos ou ao menos gr~de parte deles, ao chegar a uma cidade estranha nao se pode deixar de reconhecer quer doenc;:aspeculiares ao lugar, quer a natureza espedfica das doenc;:as comuns, de ral forma a nao ficar em dlivida quanto ao tratamenro ou a cometer enganos, como e provavel que isso ocorra, se nao se river previamenre considerado rais quesitos. E, em especial, a medida que a estac;:aoe 0 ana avanc;:am,pode-se dizer que doenc;:aepidemica atacara a cidade, seja no verao ou no inverno, e quais indivfduos correm 0 risco de adquiri-la devido a mudanc;:a das condic;:6essazonais."

, No ano 6000 a.c., havia menos pessoas na Terra do que as que hoje habitam Nova York e T 6quio. Os habitantes pre-hist6ricos, aproximadameme 30 milhoes, espalhavam-se pelas enorines extensoes do planeta, sempre procurando as areas mais quemes. Poucos se arriscavam a sair do local em que nasceram. De acordo com as poucas informac;oes arqueo16gicas e teorias cientificas de que dispomos, as primeiras ameas:as microbianas vieram de parasitas comidos nos seus alimemos e agua ou transportados par insetos locais. Nos 4 000 anos seguimes, a popula<;:ao humana cresceu lentameme. As pessoas se congregavam em tacno de rios, porros de mar e lugares onde existiam ricas fomes de alimemos. Surgiram rotas comerciais ligando os incipientes centros urbanos, e os habitantes das cidades prosperavam em parte como resultado de atividades comerciais e em parte com os triburos que impunham aos moradores mais pobres da zona rural.

Quando os egipcios deixaram de construir piramides, por volta do ana 2000 a.c., havia diversas cidades com milhares de habitantes: Menfis, Tebas e Dr - as capitais religiosas ou politicas de imperios. E no ano 60 a.c., os vastos imperios de Roma e da China contavam com centros urbanos com dezenas de milhares de habitantes, verdadeiros eixos comerciais e culrurais para 300 milh6es de habitantes do plan eta. No ano 5 a.c., os habitantes de Roma, cerca de 1 milhao, consurniam 6 000 toneladas de cereais por semana. Ap6s a queda do Imperio Romano, durante 1 800 anos nenhuma cidade voltaria a ter uma popula<;:ao tao grande, a nao ser quando Londres tornou-se a maior metr6pole da hist6ria ate aquela epoca.2 - ,As cidades proporcionavam aos microorganismos urn grande numero de oportunidades nao encontradas na rona rural. Quanto mais Homo sapiens por quilometro quadrado, mais facilmente urn microorganismo passava de urn ser humano desaforrunado para outro. As pessoas transmiciam agentes responsaveis por doen<;:asde mil maneiras, a cada minuto do dia: quando se tocavam ou respiravam uns pr6ximos aos outros, ao preparar alimentos, ao defecar ou urinar nos dep6sitos de igua que serviam a outros prop6sitos, ao viajar para lugares distantes levando junto os micr6bios, ao construir centros para atividade sexual que permitiam aos micr6bios explorar outro meio de transmissao, ao produzir imensas quantidades de residuos que podiam servir de alimento para vetores' roedores e insetos, ao represar cursos d' agua e inadvertidamente deixar cisternas de agua de chuva se transformarem em locais de reprodu<;:ao de mosquitos transmissores de doen<;:as, e, freqiientemente, ao reagir a epidemias de forma histerica, 0 que acabava por ajudar os persistentes micr6bios. ,Em resumo, as cidades eram paraisos para os micr6bios ou, como dizia 0 bioquimico ingles John Cairns, "sepulturas da humanidade".3 Os flagelos mais devastadores do passado atingiam dimens6es alarmantes apenas quando os micr6bios alcanyavam os centros urbanos, onde a densidade demogrifica instantaneamente ampliava qualquer doen<;:acontagiosa de pequena proporyao, originada nas provincias, e os micr6bios conseguiam explorar as novas ecologias urbanas e criavam doen<;:asinteiramente novas. ~ _) Guerra, comercio, necessidade ocasional de sufocar revoltas locais de camponeses, que se insurgiam durante periodos contra impostos elevados ou epidemias de fome, peregrina<;:6es religiosas e 0 fasdnio exercido pelas cidades sobre jovens aventureiros garantiam ciclos continuos de invas6es de micr6bios que assediavam as popula<;:6es urbanas, geralmente desprovidas de imunidade protetora. -/ 0 sucesso da transmissao de micr6bios era assegurado pelos pobres de uma cidade, e rodo centro urbano tinha seus bairros marginalizados, onde pessoas desnutridas e imunodeficientes viviam em condi<;:6es s6rdidas e de alta densidade demogrifica. Pobreza urbana e doen<;:acaminhavam de maos dadas, nao apenas porque 0 consumo deficiente de nutrientes enfraquecia 0 sistema imuno16gico, mas tambem em conseqiiencia de suas condi<;:6esde vida. Se os patrkios roman os, as vezes, sofriam disenteria por causa de bacterias nos aquedutos, os plebeus ficavam duplamente expostos, uma vez que a agua de que se serviam continha uma carga adicional de bacterias das excre<;:6es contaminadas dos patrkios. A expectativa de vida da populayao antiga de Roma era menor do que ados cidadaos do imperio das areas rurais, pr6ximas ao mar Mediterraneo, ou localizadas no norte da Africa. Apenas urn entre cada tres habitantes de Roma atingia a "idade avan<;:ada"de trinta anos, comparado com 70 por cento de seus concidadaos da rona rural. Praticamente ninguem na cidade vivia ate os oitenta anos, ao passo que cerca de 15 por cento dos residentes nas areas buc61icas atingiam essa faixa etaria.4

Moradores urbanos da Antiguidade reconheciam alguns desses riscos espedficos. Relatos que remontam de 2 000 a 4 000 anos atras falam de flagelos transmitidos por piolhos, percevejos e carrapatos - insetos esses associados a doen<;:as- e, conforme observaram os escritores, todos eles encontrados em maior numero nas condi<;:oeshabitacionais mais densas das cidades. Esse problema despertava a aten<;:aodos escritores do Egito, Grecii, Roma, India e China, apesar de nao verem com clareza a conexao entre esses insetos e doen<;:as espedficas. Galeno, em Atenas, e Herodoto, em Roma, tambem reconheceram uma liga<;:ao entre a expansao das cidades em regioes pantanosas e 0 aumento da incidencia da malaria. 5 Registros chineses que remontam a 243 a.c. falam igualmente de epidemias de gran des propor<;:oes, que dizimavam milhoes de pessoas e originavam-se constantemente de cidades do distante imperio da China.6 Baseados em registros historicos da Grecia, Roma, Europa e das Americas da era poscolombiana, intelecruais do seculo XX tentaram calcular quais as doen<;:as que afligiram antigos centros urbanos. Por exemplo, durante a Guerra do Peloponeso de 430 a.c. uma devastadora epidemia atingiu Atenas, provavelmente provocada por agentes trazidos pelos soldados de regresso a cidade. Tuddides havia se referido a epidemia dizendo: "Nao hi registro na historia de urn flagelo tao destrutivo para a vida humana. Os medicos tiveram de trad.10 sem saber de sua natureza, eo maior indice de mortalidade ocorreu justamente entre eles". Mais tarde, considerou-se que essa epidemia, que, segundo Tuddides, causara doen<;:aem cada urn dos atenienses e matara metade da popula<;:ao, devia ser de tifo, peste bubonica ou varfola.? Centenas de grandes pandemias globais se seguiram. Quatro doenyas que pareceram a William McNeill e outros historiadores medicos dos anos 70 ter-se aproveitado da ecologia urbana, nos 2 000 anos anteriores, foram peste pneumonica, lepra (doenya de Hansen), tuberculose e sffuis. Tanto quanto foi possivel apreender pelos registros historicos, essas doenyas raramente foram vistas - se e que 0 foram - antes do estabelecimento de centros urbanos: as quatro exploravam, em proveito proprio, condi<;:oeshumanas caracterfsticas de cidades. mundo passou pelo menos por duas grandes pandemias de peste bubonica/pneumonica, uma doen<;:a causada pela bacteria Yersinia pestis, transmitida por pulgas que se abrigam em roedores, especialmente ratos. Embora a bacteria jamais tenha sido erradicada, condi<;:oes ecologicas ideais para sua rapida dissemina<;:ao entre 0 Homo sapiens deram-se apenas algumas vezes, conforme registros da historia. Desde que a Y pestis invadisse a corrente sangufnea humana, por meio da picada de uma pulga ou mordida de urn rato ou ainda por inala<;:aoda bacteria, rapidamente chegava ao sistemalinfatico.La. ela destruia urn grande numero de celulas, dando origem a forma<;:ao de pustulas freqiientemente grotescas e furunculos cheios de pus. As bacterias produzidas nesses locais infectados migravam entao para 0 ffgado, ba<;:oe cerebro, provocando hemorragias que destruiam os orgaos e urn comportamento demente interpretado, na Idade Media, como interven<;:ao de Sata. Casos esporadicos de peste foram constatados no seculo XXs, mas bem antes de a humanidade inventar os antibioticos para trati-la, a doen<;:a tinha deixado de amea<;:ar com ourras pandemias. No ano de 1346, a peste negra teve inicio nas estepes da Mongolia: pulgas infectadas infestaram milhoes de roedores que, por sua vez, atacaram habita<;:oes humanas em busca de comida. A razao por que a doen<;:aemergiu naquele ana nunca foi entendida, embora cientistas dos anos 80 especulassem que 0 clima poderia ter favorecido a prolifera<;:ao dos roedores. A doen<;:aalcan<;:ou rapidamente a Asia, disseminada pelas pulgas escondidas em

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peles de animais levadas por comerciantes do ramo, em cobertores e roupas de viajantes, e na pele de roedores vivos, escondidos nas caravan as e barcos que atravessavam 0 continente. Rumores do flagelo asiatico precederam sua chegada a Europa, e dizia-se que a India, a China e a Asia Menor estavam literalmente cobertas por cadaveres.9 A popula<;:ao chinesa, de 123 milh6es, em 1200, caiu para 65 milh6es em 1393, provavelmente devido a peste e a epidemia de fome que se seguiu. No omono de 1347, a peste alcan<;:ou 0 pr6spero porto comercial europeu de Messina, na Sicilia, a bordo de urn navio italiano que regressava da Crimeia, e, imediatamente, aproveitou-se da ecologia da cidade. Raros do navio flagelado juntaram-se a abundante popula<;:[orodente local. Homens doentes do navio transmitiram as bacterias diretamente para os cidadaos de Messina, exalando os micr6bios letais com os seus ultimos estertores. Conforme a peste ia atravessando a Europa e 0 norte da Africa, cada cidade procurava se antecipar a sua chegada tentando uma serie de medidas para se proteger. Barravam a entrada de viajantes, construfam pontes levadi<;:as para separar os citadinos ricos dos camponeses menos afortunados, procediam a gran des expurgos e verdadeiros massacres de dezenas de milhares de judeus e pretensos adoradores do Diabo. S6 na cidade de Estrasburgo, 16 000 dos judeus la residentes foram selvagemente assassinados sob a alega<;:aode que eram culpados pela propaga<;:ao da peste negra. 10 Aqueles que nao tin ham bodes expiat6rios para responsabilizar pela doen<;:a atribufam a peste a sua falta de Fe.A Irmandade dos Flagelantes era constituida por cristaos que, diariamente, se a<;:oitavam, chegando a se ferir quase ate a morte para purgar seus pecados, que, segundo eles, eram responsaveis pela doen<;:a. Em toda a Europa, esses homens, encorajados por multid6es de aristocratas e camponeses enlouquecidos, espancavam a si mesmos com a<;:oitesde couro providos de pequenos pregos de Ferro. As aterrorizadas popula<;:6es europeias fizeram de tudo, menos aquilo que as teria poupado: livrar suas cidades de roedores e pulgas. As cidades foram vitimas do flagelo nao apenas devido a infesta<;:aode raros, mas tambem em conseqiiencia da densidade demogra6ca e das predrias condi<;:6es de higiene. 0 banho era considerado perigoso: poucos europeus se lavavam, fazendo de seus corpos terreno fertil para a infesta<;:[o de pulgas e piolhos. A forma pneumonica da peste, raramente disseminada em areas rurais menos povoadas, era facilmente transmitida nas cidades medievais, densamente habitadas. Vma vez que surgisse uma forma bubonica levada por raros, a incidencia em seres humanos logo ocorria, espalhando a doen<;:acom alarmante rapidez. Cada cidade ficava amerce da doen<;:apor quatro ou cinco meses, ate os raros e seres humanos suscetfveis morrerem. Os sobreviventes enfrentavam fome e colapso economico, provocados pela acentuada redu<;:aoda for<;:ade trabalho. As taxas de mortalidade diarias eram espantosas: quatrocentos em Avignon; oitocentos em Paris; quinhentos em Pisa; Viena enterrava ou queimava seiscentos corpos por dia; e em Givry, na Fran<;:a, 1 500 por dia. No fim, Londres, com uma popula<;:ao pre-peste de 60 000, perdeu 35 000 habitantes. Metade da popula<;:ao de Hamburgo e dois ter<;:osda de Bremen pereceram. Os historiadores em sua maioria acreditam que, no minimo, urn ter<;:oda popula<;:ao humana total (20 a 30 milh6es de pessoas) morreu de peste entre 1346 e 1350.11 As mais altas perdas per capita invariavelmente estavam ligadas a cidades. Nos seculos seguintes, ocorreram numerosos surtos de peste urbana na Europa, na Asia e no Oriente Medio, embora poucos se propagassem alem das cidades em rcio das quarentenas impostas e das melhoras, embora em ritmo lento, das condi<;:6es sanitarias.

Em 1665, Londres sofreu a grande peste, uma epidemia de Yersinia que custou 100000 vidas em apenas urn ano. A epidemia come~ara urn ana antes, provavelmente na Turquia, e foi levada por navios da marinha mercante para Amsterdam e Rotterdam e depois para Londres, durante 0 inverno de 1664-65. No verao que se seguiu, cerca de 3 000 habitantes da cidade morriam por dia. A familia real e a aristocracia fugiram ao primeiro sinal da pestilencia, pass an do a residir na zona rural. as habitantes de Londres, a maior e mais densamente povoada cidade do mundo, foram abandonados a sua pr6pria sone. Viviam em filas de casas de madeira, tijolos e telhados de colmos: uma ecologia providencial para ratos. Urn gera~ao depois, ao refletir sobre a pestilencia, Daniel Defoe recomendava as autoridades da cidade que no futuro: "... nao permitissem que urna doen~a contagiosa como esta, que, na verdade, era principalmente perigosa em se tratando de agrupamentos, encontrasse 1 milhao de pessoas vivendo pr6ximas urnas das outras, como tinha sido no caso anterior .... A peste era como urn grande incendio. Se atingisse apenas algumas casas contiguas, poderia se limitar a essas poucas casas. Se 0 fogo tivesse origem em urna casa isolada, possivelmente s6 queimaria essa casa. Mas, se come~se em urna vila ou cidade com casas amontoadas, e tomasse impulso, sua furia cresceria: come~ia a devastar 0 lugar todo e destruir tudo 0 que alcan~se". Pouco depois da epidemia ceder, em 1666, Londres foi realmente dominada por urn incendio que devorou a maior parte da cidade. McNeill acreditava que 0 incendio detivera a grande peste, queimando os tetos de colmos, substituidos mais tarde por telhas e ard6sia. A lepra, como era entao chamada, havia destruido apenas uma fra~ao do numero de vidas ceifadas pela peste, mas nao infundia menos temor. Atraves da hist6ria, ela era mais temida por desfigurar e mutilar as vitimas do que pela capacidade de matar, que alias era urn processo lento. Porvolta de 1870, a lepra passou a ser chamada de doen~a de Hansen (em homenagem a Armauer Hansen, que em 1873 descreveu 0 primeiro diagn6stico diferencial definitivo da doen~a) por aqueles que desejavam separar a doen~a bacteriana dos seculos de horror e preconceito ligados a palavra "lepra". Houve grande polemica na segunda metade do seculo XX sobre 0 tempo de existencia do organismo Mycobacterium leprae e desde quando vinha causando doen~a em seres humanos. Embora a Biblia se referisse a antigos hebreus acometidos por doen~as que desfiguravam, geralmente traduzidas como lepra, os registros geralmente meticulosos de escribas egipcios nao faziam alusao alguma a isso. Procurando evidencias em danos 6sseos causados pela destruidora bacteria, estudos de esqueletos nao revelaram nenhum sinal em qualquer lugar do mundo antes do ano 500, quando, aparentemente, ossos de leprosos foram sepultados em cemiterios do Cairo, de Alexandria e regi6es da Inglaterra e Fran~a. Nao obstante ser uma doen~a anteriormente desconhecida, a lepra acabaria varrendo a Europa.12 Ela parecia acompanhar 0 nascimento das cidades europeias durante 0 periodo medieval, atingindo 0 apogeu por volta de 1200. Ninguem sabia ao ceno, entao e agora, como exatamente esse organismo lento e discriminat6rio passava de urna pessoa para outra. Obviamente, exigia contato intimo, porem, pode originalmente ter sido mais facilmente transmitido para 0 Homo sapiens, inteiramente nao-imune. Uma vez no organismo

humano, 0 M leprae atacava os nervos e as celulas cutaneas de partes perifericas e mais Frias do corpo, provocando dormencia, fraqueza e, freqiientemente, 0 risco de serem destruidas por ferimentos nao percebidos devido a esse adormecimento. A deformac;:ao que resultava na perda de dedos da mao, artelhos, orelhas, nariz, boca e ourras partes externas do corpo parecia assinalar os "leprosos" como alvos de estigmatizac;:ao e medo. Em 1980, a maioria dos 5 bilhoes de seres humanos tinha anticorpos contra 0 M leprae, prova de que haviam ficado expostos sem aparente dano. Na Europa medieval, contudo, a lepra cobrou urn alto tributo e parecia se disseminar rapidamente nas cidades superpovoadas. Nos anos 80, alguns biologos formularam uma teoria, segundo a qual fatores caracteristicos da vida urbana medieval favoreceram a propagac;:aoda micobaeteria, entre os quais 0 hibito de nunca tomar banho, de preferir roup as de la a roupas de algodao e a pritica de dividir 0 leito para conservarem-se aquecidos. Qualquer que Fosse a razao, a lepra europeia desapareceu com a peste negra de 1346. Ninguem sabia ao certo 0 motivo, mas, geralmente, se suspeitava que a peste negra diminuira a densidade demogrifica em areas urbanas, contribuindo para reduzir 0 contato de pessoa a pessoa. Pode, tambem, ter acontecido que os sistemas imunologicos dos sobreviventes a peste fossem menos suscetiveis a uma ampla faixa de bacterias, inclusive Yersinia e M leprae. au, inversamente, aqueles vulneriveis a lepra podem nao ter conseguido reagir ao ataque de ourras bacterias. No lugar da lepra, aproveitando-se do caos urbano pos-peste, surgiu a tuberculose. Diferentemente da bacteria da lepra, a M tuberculosis era bastante antiga e uma clara evidencia de ter atacado 0 Homo sapiens remonta, pelo menos, a 5000 a.c.l3 A doenc;:a foi descrita por todas as culturas daAntiguidade que sabiam escrever, exceto aquelas das Americas. Contudo, a evidencia arqueologica de dano osseo e anterior as descric;:oes escritas de "molestia consumptiva", "tisica" ou "tuberculose", os varios nomes pelas quais era chamada. Mas 0 verdadeiro imp acto da tuberculose nao foi sentido senao apos a peste negra, quando, de acordo com teorias aceitas nos anos 80, 0 agente causador explorava os nichos ecologicos deixados vagos pela M leprae. A transmissao nao exigia urn ambiente urbano, mas ele nao deixava de ser vantajoso para 0 microbio. a aparecimento da tuberculose na Europa nao foi subito. Como a lepra, 0 agente responsivel era exigente e de crescimento lento, apresentando sintomas visiveis e altamente contagiosos somente meses ou anos depois da infecc;:ao. Enquanto as bacterias da peste, de crescimento ripido, podiam matar urn ser humano em questao de horas, poucos homens ~ram destruidos sem antes sofrer a debilitante doenc;:a durante anos. Por ourro lado, as bacterias podiam ser transmitidas pelo ar, 0 que significava que pessoas em contato com doentes de tuberculose estariam expostas. Na decada de 80, os cientistas sabiam que a infecc;:ao nao resultava obrigatoriamente em doenc;:a ou morte: cerca de urn em cada dez individuos infectados acabava por contrair a doenc;:a e, como nao havia os tratamentos do seculo XX, cerca da metade dos doentes morria.14 Contudo, as condic;:oes das cidades europeias dos seculos XV ao XVII eram ideais para a transmissao da M tuberculosis, especialmente durante 0 inverno, quando 0 costume era fechar todas as janelas e reunir-se em torno de uma Fonte de calor. as perdigotos lanc;:ados por uma vitima de tuberculose pairavam por toda a casa continuamente. A familia podia tomar medidas para evitar exposic;:aoas goticulas vislveis expelidas com acessos de tosse ou espirros, mas elas eram, na verdade, inofensivas. Para penetrar no corpo humano, as bacterias tern de ser transportadas por goticulas pequenas 0 suficiente para

atravessar as barreiras do trato respiratorio superior. As diminutas goticulas podiam ficar suspensas no ar, ser carregadas pelas correntes de ar durante alguns dias, contendo germes vivos, infecciosos, da tuberculose.15 So havia uma coisa que os europeus do seculo XVII poderiam ter feito para diminuir a exposi<;:ao a tuberculose, no ambito domestico: abrir as janelas. Uma boa lufada de ar teria eliminado 63 por cento das partkulas infecciosas suspensas no ar, diariamente exaladas por urn doente. E os raios ultravioleta do sol matariam os germes que alcan<;:assem.16 Os europeus dos tempos medievais, contudo, nao tinham como faze-lo, especialmente nas latitudes setentrionais. Para os habitantes de baixa renda, especialmente, seria inconcebivel abrir as janelas no inverno, uma vez que combustiveis de qualquer especie eram escassos e muito caros. A madeita, na Europa, era empregada na constru<;:ao de suas cidades. As taxas da incidencia de tuberculose aumentavam pouca a pouco, mas constantemente. As cidades mais atingidas etam sempre as maio res, Londres especialmente. Quando ela foi devastada pela grande peste e em seguida pelo grande incendio, urn entre cinco de seus cidadaos tinha tuberculose ativa. Dessa vez, a peste nao teve 0 efeito purgativo sobre urna epidemia micobacteriana: as taxas de tuberculose continuaram a aumentar bem depois da peste de 1665 ter cedido. Conforme os exploradores e colonizadores europeus avan<;:avam em dire<;:aoas Americas, levavam com eles as letais micobacterias, aumentando ainda mais 0 problema da tuberculose que, hi seculos, flagelava a popula<.;:aoindigena.17 Durante a Guerra de Secessao nos EUA, a tuberculose reinava nas cidades nortistas, especial mente Boston e Nova York. Entre 1830 e as vesperas da Guerra de Secessao, a expectativa de vida para os cidadaos americanos caiu aos niveis existentes em Londres. Em 1830, com uma popula<;:ao de 52 000 habitantes, a taxa de mortalidade quase se igualava as de Londres, alcan<;:ando 38 para cada 1 000. A tuberculose nao era 0 unico fator responsavel, mas contribuia com uma grande parcela para essas taxas elevadas. 0 numero de casos de molestia consumptiva, como era chamada, crescia ana apos ana em Massachusetts, chegando a aumentar 40 por cento entre 1834 e 1853.18 As familias antigas de Nova York, Filadelfia e Boston mal podiam acreditar ao ver as popula<;:6es de suas cidades inchar, a sujeira aumentar cada vez mais e as doen<;:as atacar ferozmente. Imigra<;:ao, Revolu<;:ao Industrial, favelas superpovoadas, falta de ;!gua, decadencia moral, ausencia de rede de esgotos - esses eram alguns dos fatores que os lideres dvicos davam como responsaveis pelas crises. As crises urbanas do mundo ocidental atingiram 0 pico entre 1830 e 1896, quando a Europa e a America do Norte foram devastadas por quatro pandemias de colera, que se propagaram principalmente em consequencia da agua fetida e dos "sistemas" de esgotos das cidades. Embora os medicos da epoca nao entendessem a razao, a quarentena nao surtia efeito no caso do colera, pottanto os ricos, geralmente, fugiam das cidades ao primeiro sinal da temida doen<;:a disenterica, deixando 0 povo abandonado a sua propria sorte. Somenre decadas depois, puderam os cientistas demonstrar que 0 colera tinha como causa uma bacteria que penetrava no corpo humano via alimentos e agua contaminados, alcan<;:ando a agua mediante deje<;:6esfecais de pessoas infectadas. numero de mottes por colera devido a ondas da doen<;:a era assombroso: 10 por cento da popula<;:ao de St. Louis, nos EUA, em tres meses, durante a epidemia de 184919; 500 000 habitantes de Nova York, em 1821; 8 605 habitantes de Hamburgo, Alema-

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nha, durante os tres meses de verao, em 1892; 15 000 habitantes e peregrinos mu<;:ulmanos a cidade de Meca e cerca de 53 000 londrinos, em 1847. A tragedia de Meca se repetiria durante 0 hadji, de 1865, quando 30 000 mu<;:ulmanos em peregrina<;:ao aquela cidade sucumbiram. Embora nao tivessem ideia da causa do calera, as autoridades de Nova York estavam aterrorizadas com a epidemia de 1832 e punham a culpa na sujeira da cidade. Seguiram-se reformas. 0 Aqueduto Croton trouxe, pela primeira vez, agua potivel pura, as ruas enlameadas foram pavimentadas com pedras arredondadas, e as sardidas favelas aos poucos receberam melhoramentos. 0 resultado e que os surtos seguintes de calera provocaram mimero menor de mones. Mas nao era 0 que acontecia na maioria das ourras cidades, onde a rela<;:8.ontre sujeira e urbana e doen<;:acontinuava a ser uma questao de discuss6es calorosas entre os lfderes civis. fato de que, sem exce<;:ao,0 calera e outras doen<;:asepidemicas - inclusive tuberculose - fizessem mais vitimas entre os moradores mais carentes das metrapoles mundiais parecia refor<;:ara cren<;:adaqueles que tinham as redeas do poder, de Moscou a Madri, de que a raiz da doen<;:aestava na "imoralidade" das classes mais baixas. Durante a epidemia de calera que em 1849 devastou Londres, 0 medico John Snow, para demonstrar que tal doen<;:a era transmitida pela agua, retirou a alavanca da bomba de agua da rua Broad, 0 unico suprimento de agua para uma comunidade pobre e dominada pelo calera. 0 suno local, naturalmente, foi debelado. Mesmo assim, as autoridades nao se convenceram. Assim, durante a epidemia de 1854, em Londres, Snow fez 0 levantamento dos casos de calera e registrou os suprimentos de agua respectivamente usados pelas vitimas. Ele mostrou que os bairros onde a incidencia da doen<;:a era pequena recebiam igua tirada do alto Timisa, enquanto as areas mais afetadas obtinham igua do baixo Timisa, que recebia dejetos humanos da corrente mais acima. Snow nao conseguiu convencer as autoridades diretamente da necessidade de sanear os suprimentos de agua, mas epidemias de calera e outras doen<;:asque dizimavam a popula<;:ao incentivaram medidas para melhorar a higiene urbana bisica em todo 0 mundo industrializado. Grupos de cidadaos interessados em saneamento surgiram em muitas cidades, resultando em uma pronunciada melhora nos sistemas de remo<;:aode despejos, as privadas ao ar livre foram substiruidas por sanitirios dentro das casas e "limpeza" chegou a ser quase sinonimo de "santidade". A incidencia de muitas doen<;:asurbanas, inclusive a tuberculose, decresceu nas cidades do hemisferio norte, quase ao mesmo rempo em que ocorriam melhoras sociais. Alem dessas mudan<;:as na ecologia fisica, a vida dos moradores urbanos tambem foi beneficiada com novas medidas polfticas e cristas como a elimina<;:ao do trabalho de menores, 0 estabelecimento de urn sistema de escolas publicas, menor numero de horas semanais trabalhadas por adultos, cria<;:aode servi<;:osde saude publica e rede de hospitais e muito incentivo em rela<;:8.o "saneamento". a Quando a revolu<;:8.o industrial chegou ao apogeu, antes de as reformas serem amplamente instituidas, as condi<;:6es de vida nas cidades eram tao insalubres que as taxas de natalidade eram infiriores as da mortalidade. Para uma cidade do porte de Londres poder manter a for<;:a trabalho de quase urn milhao de adultos e menores tinha de arregimentar de trabalhadores na zona rural. Mas, por volta de 1900, a taxa de natalidade elevou-se, a de mortalidade decresceu e a expectativa de vida melhorou sensivelmente. Quase todas as

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molestias contagiosas - inclusive a tuberculose - diminuiram regularmente, alcanc;:ando niveis notavelmente baixos, bem antes das terapias curativas ou vacinas serem desenvolvidas. Na Inglaterra e no Pais de Gales, a taxa de mortalidade por tuberculose caiu de 3 000 casos por milhao de habitantes em 1848-54 para 1 268 casos por milhao em 1901, e 684 por milhao em 1941, bem antes do surgimento dos antibioticos.20 Urn padrao semelhante de doenc;:as infecciosas, especialmente tuberculose, podia ser vis to nos EUA. Em 1900, a tuberculose matou cerca de duzentos em cada 100 000 americanos, a maio ria residentes nas maiores cidades do pais. Em 1940, antes do advento dos antibioticos, a tuberculose passou de segunda causa de mortalidade para 0 setimo lugar, matando apenas sessenta pessoas em cada 100 000.21 Em 1970, a tuberculose nao era mais considerada como flagelo das cidades do mundo industrializado.22 Segundo estimativas da Organizac;:ao Mundial da Saude, naquela ocasiao, cerca de 3 milh6es de pessoas morriam anualmente vitimas da doenc;:a, cerca de lOa 12 milh6es eram casos ativos de tuberculose e, com a terapia de antibioticos, a taxa de mortalidade tinha caido aproximadamente para 3,3 mortes em cada 100000 casos. A maioria das novas doenc;:as estava ocorrendo, entao, em vilarejos e cidades do mundo em desenvolvimento, nao mais nas cidades industriais do hemisferio norte. A ecologia do microbio havia mudado geograficamente, mas continuava a se concentrar em areas urbanas.23 enorme declinio da tuberculose no hemisferio norte era visto como uma grande vito ria, muito embora, naquela epoca, a tuberculose grassasse em toda a Africa, Asia e America do SuI. A razao dessa aparente vitoria sobre urn microbio - quais fatores especificos podiam receber 0 credito pela derrota da tuberculose - foi objeto de acaloradas discuss6es, desde a decada de 60 ate a de 90. Se tivessem chegado a uma conclusao, ela teria sido util de duas maneiras: ajudaria as auroridades da saude publica a solucionar antecipadamente problemas em suas cidades, que podem favorecer a emergencia ou recorrencia de doenc;:as infecciosas no futuro, e orientaria 0 desenvolvimento urbano no Terceiro Mundo, identificando quais dispendios - retirados das reservas nacionais, sempre reduzidas - poderiam provocar maior imp acto na saude publica. Mas a situac;:ao nao estava clara. Para 0 pesquisador Thomas McKeown, a nutric;:ao era a chave: melhor alimentac;:ao garantia maior resistencia dos trabalhadores a doenc;:as.24 Rene Dubos estava igualmente seguro de que 0 declinio da tuberculose devia ser creditado a eliminac;:ao das horrendas condic;:6es de trabalho de homens, mulheres e crianc;:as, durante a Revoluc;:ao Industrial, associada a melhora do sistema habitacional.25 A competente medica e historiadora medica Barbara Bates, da Universidade de Arkansas, sustentava que os audaciosos program as de controle da tuberculose do inicio do seculo XX, desencadeados pela descoberta do cientista alemao Robert Koch, em 1882, da bacteria M. tuberculin, e que resultaram no isolamento obrigatorio em sanatorios, tiveram pouco ou nenhum impacto no decHnio da doenc;:a.26 Bates insistia: "0 objetivo da prevenc;:ao freqiientemente acabava sendo desvirtuado. Medicos, nao raro, davam alta a pacientes ainda infectados, e mulheres e homens que podiam transmitir a doenc;:adeixavam as instituic;:6es, contra recomendac;:6es medicas. Em vez de urn sistema que curasse ou prevenisse a doenc;:a,a sociedade havia criado urn que atendia algumas necessidades de pessoas doentes e dependentes, poupava as familias 0 trabalho de cuidar dos pacientes em casa e reduzia 0 medo do publico da infecc;:ao,senao da propria ameac;:a.Esses

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resultados imprevistos provinham de negocia<;:6espolfticas, sociais e economicas em que os conhecimentos medicos sobre a tuberculose desempenhavam urn papel secundario",27 Oucro meio de responder a questao sobre fatores que tinham sido responsaveis pelo declinio da tuberculose na Europa era estudar a doen<;:aem uma area que estivesse passando por urna transi<;:ao durante 0 seculo :xx equivalente, grosso modo, a Revolu<;:ao Industrial da Europa setentrional, urn seculo antes. A Africa do Sul preenchia essa condi<.;:aoe era urn born local para testar as hipoteses de McKeown, Dubos e outros: os descendentes europeus do pais tinham urn modelo de vida e padr6es da doen<;:aanalogos aos seus equivalentes no hemisferio norte. Mas os africanos e indianos passavam por priva<;:6eseconomicas e sociais. As suas comunidades apresentavam impressionante semelhan<;:a com as sordidas condi<;:6es de vida suportadas pelas classes trabalhadoras de Londres em 1850. Embora existissem antibioticos e medicina curativa, associ ados com 0 conhecimento cientffico dos meios de transmissao das bacterias, as taxas de mortalidade por tuberculose aumentaram 88 por cento, na Africa do SuI, entre 1938 e 1945. Na Cidade do Cabo, o aumento foi de 100 por cento, em Durban, 172 por cento, e em ]oanesburgo, 140 por cento. Na zona rural, a despeito da pobreza e da fome, os casos de tuberculose ativa e mortes jamais ultrapassaram 1,4 por cento em qualquer grupo estudado. Mas, nas cidades, as taxas de incidencia de ate 7 por cento eram comuns em 1947. Quase todos os casos de tuberculose envolviam as popula<;:6es negras do pais e os chamados "nao-brancos". aurnento da tuberculose, po rem, nada tinha a ver com 0 sistema de cuidados da saude, porquanto pouco havia mudado naqueles anos. Tampouco houvera altera<;:aosignwcativa na dieta alimentar dos sul-africanos negros: ha decadas ela vinha sendo insuficiente. A resposta, assim parece, era habita<;:ao.De 1935 a 1955, a Africa do Sul sofreu sua propria revolu<.;:ao industrial, tendo sido anteriormente uma sociedade quase que exclusivamente rural. Como acontecera urn seculo antes na Europa, havia necessidade de mao-de-obra barata nas grandes cidades. Mas a Africa do Sul tinha urn fator a mais no seu padrao socioeconomico: discrimina<.;:aoracial. A for<;:a trabalho era constitufda pelos negros ou nao-brancos, obrigade dos por lei a viver em areas designadas e trazer sempre a carreira de identidade, que indicava sua esfera de mobilidade. 0 governo subvencionara urn ambicioso programa de desenvolvimento habitacional urbano para os residentes brancos das cidades em expansao, mas a constru<;:ao de habita<;:6es para citadinos negros, financiadas pelo governo, no perfodo de crescimento metropolitano, na verdade, diminufra 471 por cento.28 Por volta dos anos 70, na Africa do Sul, surgiam 50 000 novos casos de tuberculose por ano, 0 que estava levando os orgaos da saude publica, controlados pela polftica do apartheid, a mrmar que os negros tinham uma suscetibilidade nao identificada a doen<;:a.Em 1977, o governo conseguiu melhorar as estatfsticas de incidencia de tuberculose, ao delimitar novas areas habitacionais para os negros. 0 problema da tuberculose "desapareceu" quando centenas de milhares de habitantes negros das entao superpovoadas grandes cidades foram obrigatoriamente transferidos para a cidade natal de cada urn ou quando suas favelas, em area urbana, foram consideradas fora da jurisdi<.;:aoda cidade e, portanto, de sua rede de vigilancia sanitaria ..29 Se 0 padrao sul-africano pudesse ser aphcado de urn modo geral, entao, serviria de apoio as teorias de Dubos, que enfatizava a pobreza humana como 0 fator ecologico favoravel a transmissao da M. tuberculosis, mas nao serviria para as suas oucras afirma<;:6es sobre 0 papel das condi<;:6es de trabalho.

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Vma coisa que as cidades do rico mundo industrializado e as do mundo em desenvolvimento, muito mais pobres, tinham em comum era uma ecologia ideal para a emergencia de doen<;:assexualmente transmissiveis, especialmente a sifilis. Como e de se esperar, as pessoas faziam sexo independentemente do lugar onde vivessem, mas as cidades ofereciam virias op<;:6es.A mera densidade das popula<;:6es do Homo sapiens, conjugada com 0 anonimato da vida urbana, assegurava maiar atividade e experiencias sexuais. Desde a Antiguidade, os centros urbanos, aos olhos dos que vivem em pequenas cidades e vilarejos, tern sido centros de devassidao. Casas de prostitui<;:ao feminina e masculina, atividades que as sociedades tradicionais rotulam de "anormais" como homossexualidade, bacanais, e ate atividades sexuais sancionadas par rdigioes, eram comuns nas cidades antigas do Egito, Grecia, Roma, China, nos imperios hindus e entre os astecas e os maias. 0 duplo padrao de castidade no lar e 0 comportamento indecaroso no anonimato da noite urbana remonta ao come<;:odos registros da hist6ria. Era, pois, surpreendente que a sifilis nao tivesse assumido propor<;:oes epidemicas ate 1495, quando a doen<;:asurgiu entre os soldados que combatiam em defesa de Carlos VIII da Fran<;:a,na ocasiao guerreando em Napoles. Em do is anos, porem, a sifilis tornou-se conhecida no mundo todo. Ela parecia ter atacado 0 Homo sapiens como algo inteiramente novo, porque nos seculos XV e XVI 0 havia feito de urn modo mais fulminante e letal do que 0 Faria no alvorecer do seculo xx. A sifilis e causada por uma bacteria espiroqueta - ou semdhante a uma espiral denominada Treponema pallidum, semdhante ao organismo que provoca uma doen<;:a cutanea em crian<;:asconhecida como bouba ou framboesia tropical. Havia clara evidencia da existencia de bouba desde os tempos antigos, mas em rela<;:ioa sifilis nenhuma alusao havia antes do seculo xv. Surgiram intimeras teorias, no seculo XX, para explicar esse quebra-cabe<;:a. A solu<;:ao mais 6bvia era culpar os indios, Crist6vao Colombo e sua tripula<;:ao.A viagem em 1492 as Americas e 0 regresso a Espanha coincidiam com 0 surgimento da doen<;:aem 1495, durante as guerras franco-italianas. Assim, pareceu circunstancialmente conveniente concluir que a sifilis tivesse se originado entre os povos americanos nativos, e Fosse transmitida par des aos marinheiros espanh6is que, por sua vez, a levaram para a Espanha. Havia, porem dois problemas nessa hip6tese. Primeiramente, a bouba era uma doen<;:a antiga nos dois continentes, transmitida por contata curaneo entre pessoas. Se a bouba existiu em todos os continentes, certamente a sifilis potencialmente deveria tambem estar presente no mundo todo. Em segundo lugar, a sifilis tinha dizimado os indigenas, no seculo :xv, com virulencia igual a for<;:ade seu ataque aos norte-africanos, asiaticos e europeus. Se tivesse sido endemica nas Americas, os indios deveriam ter adquirido, ao menos parcialmente, imunidade contra ela. A explica<;:ao mais provavel para 0 subito aparecimento da sifilis foi dada, nos fins dos anos 60, pelo antr6pologo-medico Edward Hudson, que argumentava ser ela uma doen<;:a "de urbaniza<;:ao avan<;:ada", ao passo que a bouba era uma "doen<;:a das aldeias e das pessoas simples".30 Sob 0 ponto de vista de Hudson, 0 espiroqueta podia explarar melhor a ecologia das aldeias aproveitando-se das freqiientes lesoes e feridas nas pernas das crian<;:as, conjugado com 0 contato das pernas dos jovens que dormiam juntos nas choupanas e casebres da zona rural.

Quando 0 espiroqueta se [lXava sob a pe!e, produzia apenas uma infec<;:aolocalizada que, por fim, sarava. A transmissao podia ocorrer durante as poucas seman as em que as feridas ainda nao tinham cicatrizado e 0 contato curaneo permitia ao organismo passar de uma pessoa para outra. Tal faro se dava mais facilmente entre crian<;:asque brincavam ou dormiam juntas. A transmissao sexual do espiroqueta, porem, exigia uma ecologia humana muito mais complexa, em que varias centenas ou milhares de pessoas interagiam intimamente a cada dia e uma grande porcentagem da popula<;:ao tinha regularmente intercurso sexual com diferentes parceiros. Outros te6ricos do seculo XX foram alem, afirmando que os micr6bios sexualmente transmissfveis podiam tlio-somente emergir em uma popula<;:ao de Homo sapiens ou de animais na qual uma massa decisiva - ou mesmo urn numero definfve! - de adultos na popula<;:ao tivesse freqiiente intercurso com mais de urn parceiro. Eles argumentavam claramente que em uma sociedade rfgida, em que cada adulro fizesse sexo apenas com seu companheiro de roda a vida, seria remota a probabilidade do espiroqueta Treponema ter oportunidade de mudar de urn contato curaneo portador de bouba para sffilis sexual. Inversamente, em cidades onde os tabus sociais fossem menos rfgidos ou nao tao respeitados, com a possibilidade de parceiros multiplos, a transmissao sexual da doen<;:a era muito maior. Em seguida a peste negra, no seculo XIV, a maio ria dos paises europeus, por duas ou tres gera<;:6es,vivenciou desordens e anarquia. Entre as vftimas da peste estavam muitos dos que haviam ocupado posi<;:6esna estrutura do poder e, em muitas areas, 0 pior dos sobreviventes - os mais avarentos e corruptos - apressava-se a preencher os espa<;:os. ''A taxa de criminalidade e!evou-se, blasfemia e sacrilegio eram comuns, regras de moralidade sexual nao apenas nao eram obedecidas, mas se rornavam motivo de chacota e a busca de dinheiro era 0 objetivo maior das pessoas", escreveu Philip Ziegler.3! 0 mundo, de repente, ficou cheio de viuvas, viuvos e 6rfaos adolescentes; ninguem sentia-se obrigado a seguir as normas rfgidas do passado recente. A observancia aos preceitos morais e re!igiosos de nada valera a seus amigos e parentes mortos, alias a porcentagem mais alra de mortalidade ocorrera entre os sacerdotes. A Europa, segundo dizem, continuou mergulhada no caos por varias decadas. Pode-se formular uma hip6tese para a emergencia da sffilis: 0 espiroqueta era endemico em ambito mundial desde a Antiguidade, em geral causando bouba em crian<;:as.Contudo, em raras ocasi6es - novamente, desde a pre-hist6ria - era transmitido sexualmente, causando sffilis.32 Esses eventos eram tao incomuns que nunca foram diagnosticados corretamente, e e bem possive! que tivessem sido confundidos com outras molestias incapacitanres ou murilantes como a lepra. Mas, em meio ao caos e a re!ativa devassidao que se seguiram a peste negra, aque!e numero decisivo de praticantes de sexo com multiplos parceiros alcan<;:ouas cidades europeias, dando opoftunidade bacteria de emergir, em duas ou tres gera<;:6es humanas, em grande escala sob a forma de sffilis. Nesse fim de seculo, ocorreram discuss6es seme!hanres sobre a emergencia de outras doen<;:assexualmente transmissfveis - discuss6es que chegariam a conclus6es mais facilmente se quesr6es referentes ao subito aparecimenro da sffilis no seculo XV tivessem sido resolvidas.

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, '-Por volta de 1980, a populac;:ao do planeta, de 1,7 bilhao em 1925, passou para 5 bilh6es de habitantes. As cidades tornaram-se centros de empregos, sonhos, dinheiro e fascinac;:ao, como tambem imas para micro bios. Outrora inteiramente dedicado as lides agririas, 0 Homo sapiens estava se transformando em urna especie predominantemente urbana. De urn modo geral, as culturas mais urbanizadas do mundo eram, tambem, em 1980, as mais ricas, e com a notivel excec;:aoda China, os cidadaos mais ricos costumavam residir nas maiores cidades ou nos suburbios em torno delas. Movida por obvias press6es economicas, a urbanizac;:ao global tornou-se irreprimivel e avanc;:ou com uma rapidez surpreendente. Em 1980, men os de 10 por cento da populac;:ao da Franc;:a era rural; pouco antes da deflagrac;:ao da Segunda Guerra Mundial tinha sido de 35 por cento. 0 numero de fazendeiros franceses baixou, entre 1970 e 1985, de quase 2 milh6es para menos de 900 000.33 NaAsia, apenas 270 milh6es de habitantes viviam nas cidades, em 1955. Em 1985, esse nUmero subiu para 750 milh6es e estima-se que, no ano 2000, seja superior a 1,3 bilhao.34 No mundo todo, a porcentagem de seres hurnanos que moram em cidades sobe constantemente; de menos de 15 por cento em 1900, espera-se que em 201035 ultrapasse 50 por cento. Cerca de 60 por cento desse extraordinirio crescimento urbano tern como causa crianc;:asque nasceram nas cidades e 40 por cento dos novos moradores dos centros urbanos saDjovens adultos procedentes da zona rural ou imigrantes de paises pobres que procuram grandes cidades das nac;:6esmais ricas.36 As mais impressionantes mudanc;:as da zona rural para a urbana estavam acontecendo na Africa e no suI da Asia. Ondas de pessoas afluiam continuamente para as cidades, no decorrer da segunda metade do seculo xx. Algumas cidades naquelas regi6es dobraram de tamanho em apenas uma decada.37 grosso dessa onda macic;:ade populac;:ao humana ocorreu em algumas megalopoles, centros urbanos habitados por mais de 10 milh6es de pessoas. Em 1950, havia duas delas: Nova York e Londres. As populac;:6es de ambas atingiram esta estarrecedora dimensao em menos de cinqiienta anos, aumentando quase 2 milh6es de habitantes por decada. Embora 0 crescimento Fosse diHcil e apresentasse inumeros problemas para os urbanistas, os paises eram ricos e tinham condic;:6es de financiar a necessaria expansao de servic;:oscomo habitac;:ao, rede de esgotos, agua potavel e transportes. Em 1980, contudo, 0 mundo tinha dez megalopoles: Buenos Aires, Rio de Janeiro, Sao Paulo, Cidade do Mexico, Los Angeles, Nova York, Pequim, Xangai, T oquio e Londres. Ate mesmo a rica Toquio encontrava dificuldade para atender as necessidades de sua nova populac;:ao, que cresceu de 6,7 milh6es, em 1950, para 20 milh6es em 1980. Isso, porem, era apenas 0 comec;:o. Havia previsao de urn crescimento urbano continuo e a estimativa para 0 ana 2000 e de 3,1 bilh6es de Homo sapiens vivendo em cidades cada vez mais densamente habitadas, a maioria das pessoas apinhadas em 24 megal6poles, quase todas localizadas nos paises mais pobres.38 Ao longo dos anos 80, ocorreria uma mudanc;:a bisica. Grande parte dos paises que apresentavam maior crescimento demogrifico tambem estariam incluidos entre os mais pobres. Eles encontrariam serias dificuldades para atender os desafios apresentados pdo aumento progressivo de suas necessidades.

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A Organizac;:ao Mundial da Saude concluiu que "0 crescimenro urbano, ao inves de represenrar um sinal de progresso economico, como no'modelo dos paises industrializados, podia se tomar um obstaculo para esse progresso: os recursos necessirios para atender a crescente demanda de servic;:os publicos impediam 0 investimenro em setores potencialmenre mais produtivos da economia". 39 De acordo com 0 Banco Mundial, as cidades africanas estavam crescendo 10 por cenro ao ano, no decorrer das decadas de 70 e 80, 0 que constitula a urbanizac;:ao proporcional mais ripida da hist6ria mundial. . Em 1970, nas Americas, havia tn~s habitanres citadinos para cada morador da zona rural; por volta de 2010, 0 Indice sera de quatro para um. A mesma mudanc;:a foi prevista para a Europa. A previsao para alguns paises asiaticos e de cinco habitantes urbanos para cada indivlduo da zona rural, no ano 2010. Duranre os anos 70 e 80, essa aglomerac;:ao nos cenrros urban os estava provocando graves dificuldades que se refletiam diretamenre na saude, ate mesmo em nac;:6esricas. 0 ]apao, que rapidamenre estava se romando um dos dois ou tres palses mais ricos do planeta, estava atordoado com as necessidades crescenres de T6quio. Em 1985, menos de 40 por cento das habitac;:6es da cidade conravam com sistemas adequados de esgotos, e toneladas de dejetos humimos nao-tratados acabavam no oceano.40 Hong Kong; um rico cenrro do mundo de fala chinesa, estava lanc;:ando 1 milhao de toneladas de excrec;:aohumana nao-processada no mar da China Meridional, diariamenre. A vizinha Taiwan possula uma rede de esgotos para apenas 200 000 de seus 20 milh6es de habitantes, dois terc;:osdos quais viviam em suas quatro maiores cidades. Conrudo, para os palses mais pobtes e em desenvolvimenro, a tarefa de tomar suas crescenres ecologias urbanas seguras para os seres human os, e nao um paraiso para micr6bios, mostrava-se imposslve!. Com excec;:aode um punhado de paises do leste asiatico, que desenvolveram sua capacidade industrial (Coreia do Sul, Malisia e cingapura), 0 mundo em desenvolvimenro simplesmenre nao tinha dinheiro em 1980. Alem da crescenre dlvida publica, os palses em desenvolvimenro enfrenravam a drenagem constanre de capital para liquidar emprestimos feiros para desenvolvimenro nos anos 60 e 70 e investir em novas fonres de potencial gerac;:ao de renda. Alguns paises simplesmenre nao podiam suportar 0 pesado fardo e esquivavam-se ou tenravam renegociar seus emprestimos de multibilh6es de d6lares. A drenagem de capital acabaria por se avolumar. Em 1980, as nac;:6es da America Latina coletivamenre estavam recebendo de seus credo res do exterior - gran des bancos, Fundo Monerario Inremacional, Banco Mundialcerca de 11 bilh6es de d6lares a mais do que perdiam em transferencia de capital que voltava aos investidores dos palses ricos. Mas, em 1985, esses paises estavam perdendo mais 35 bilh6es de d6lares por ana em transferencias de capital para a America do Norte e Europa do que receberam em emprestimos e investimentosY A Africa estava, tambem, atordoada com 0 onus representado pelo dispendio com pagamentos de juros e transferencias de capital, embora 0 imp acto nao Fosse rao profundo em termos de d6lares como era para a America Latina. Em 1979, a recem-eleita primeira-ministra do Reino Unido, MargaretThatcher, expressou sua preocupac;:ao em termos francos em um discurso feito na Conferencia da Comunidade Britanica, realizada em Lusaka, na Zambia. Ministros das ex-colonias mais pobres da Inglaterra esperavam que

Proje,ao para 0 ano 2000 • Megal6poles (popula,ao acima de 10 milh6es) (Estimativas do Banco Mundial, 1991)

o Paises com PNB per capita de ate US$ 635 o Paises com PNB per capita de US$ 636 a US$ 7.910 o Paises com PNB per capita de ate US$ 7.911

Thatcher Ihes estendesse a mao, com muitas libras, mas ela deu-lhes apenas a triste noticia de que a situa<;:ao economica do outrora grande imperio briranico era tambem muito dificil. Em resumo, era preciso apertar 0 cinto, globalmente. As cidades pioraram, algumas chegando a se parecer com as suas equivalentes mais apinhadas da Europa no seculo XIX. Em meados da decada de 80, 100 milhoes de novos semteto adultos ficariam perambulando pelas mas das cidades do mundo em desenvolvimento; pelo menos 100 milhoes de crian<;:asde ma, abandonadas, assombravam as noites urbanas. A metade dos habitantes citadinos dos paises em desenvolvimento que nIio eram dassificados como sem-teto viviam em casebres caindo aos peda<;:osou em favelas que, entre outras coisas, nao tinham agua potivel e das quais 40 por cento nao tinham saneamento publico ou rede de esgotos. Urn ter<;:ovivia em areas onde nao havia servi<;:os remo<;:io de lixo e dejetos. de Assim como aconteceu na antiga Roma, era mais saudavel viver em vilarejos e peque. nas cidades do mundo em desenvolvimento - mesmo em epoca de seca e safras perdidas - do que em metropoles cheias de sujeira e problemas. Uma crian<;:adentro do padrao normal, vivendo em uma tipica favela urbana de urn pais em desenvolvimento, tinha quarenta vezes mais probabilidade de morrer antes de seu quinto aniversario, devido a uma doen<;:ainfecciosa evitavel, do que uma crian<;:atipica da zona rural do mesmo paiS.42 Calamidades e as reais oportunidades oferecidas aos microbios estavam em toda parte. As mas do Cairo, por exemplo, foram inundadas em dezembro de 1982 por aguas servidas dos canos de esgoto que, em alguns lugares, chegavam a altura dos joelhos. As inunda<;:oes persistirarn dia apos dia, enquanto as autoridades lutavam para identificar a causa.43 Quase todos os egipcios, por mais de 4 000 anos, dependeram de urn unico abastecimento de agua: 0 Nilo. As inunda<;:oes anuais do rio carregavam uma grande quantidade de transgressoes humanas e mau uso do solo e deixavam no lugar uma espessa camada de novos e ferteis aluvioes. A constru<;:ao da barragem de Assua, porem, associada a extraordinaria explosao demografica, destruiu a grandiosidade do Nilo. Agora, 0 Nilo, previslvel e de fluxo lemo, enchia-se de aluvioes, fertilizantes (que os fazendeiros precisam porque nao contam mais com 0 solo aravel resultante das inunda<;:oes anuais do rio), aguas servidas de esgotos tratadas e nao-tratadas - e residuos industriais. as cientistas previram 0 iminente desaparecimento das lagoas de agua doce do delta de Alexandria, urn aumento no nivel do mar Mediterraneo e graves riscos para a saude publica devido a polui<;:aoquimica e biologica do Nilo. Eles opinaram que, dada a taxa de crescimento do Cairo, nada podia ser feito para prevenir futuras calamidades ambientais e da saude publica.44 Em 1978, 0 Banco Mundial dassificou 79 por cento das habita<;:oes de Adis-Abeba como "impr6prias para habita<;:ao humana". Urn quarto das casas da cidade nao dispunha de sanitirios. Urn quarto dos habitantes de Bangcoc, em 1980, nao tinha aces so a cuidados da saude, de acordo com 0 Banco Mundial. Na favela Dharavi de Bombaim, entao habitada por mais de 500 000 pessoas, as condi<;:oes eram tao estarrecedoras que 75 por cento das mulheres tinham anemia cronica, 60 por cento da popula<;:ao sofria de desnutri<;:ao, a pneumonia pediatrica afligia quase todas as crian<;:ase a maioria dos residentes era acometida por disturbios gastrointestinais devido a infec<;:oes parasitirias. Em Jacarta, em 1980, a expectativa de vida era de apenas cinquenta anos, muito menos do que na zona rural. Em 1980, 88 por cento da popula<;:ao de Manila vivia em favelas, construidas com peda<;:os

descartados de madeira, papelao, folha de zinco ou bambu. Em 1979, 40 par cento da populac,:ao de Nair6bi, 827 000 habitantes, viviam em casas tao pobres que seus bairros eram deliberadamente omitidos nos mapas oficiais.45 A torrente de pessoas na capital sudanesa, Cartum, provocou epidemias de malaria, doenc,:as diarreicas, anemia (presumivelmente causada por malaria), sarampo, coqueluche e difteria, no inicio dos anos 80. Na Costa do Marfim, as taxas de tuberculose na zona rural, em 1980, tinham baixado para menos de 0,5 par cento - uma hist6ria de sucesso. Mas, na grande capital de Abidjan, a taxa de tuberculose era de 3 por cento e estava aumentando.46 Esses e cenrenas de outros exemplos de miseras condic,:6es de vida nas cidades e as doenc,:as concomitantes eram, em grande parte, resultantes de desnutric;:ao cronica. Exceto em epoca de epidemia de fome, seca ou outras calamidades da natureza, ou das catistrofes produzidas pelo homem em consequencia de guerras, os habitantes da zona rural de ate mesmo paises excepcionalmente pobres, geralmente, tinham acesso a uma grande variedade de alimenros, inclusive proteinas. Quando, entretanto, mudavam para uma cidade, as pessoas tinham de comprar alimentos produzidos e negociados por outros. Nao tendo poder de aquisic,:ao para comprar mercadorias, os citadinos pobres eram forc,:ados a absterse de alimentos adequados. Mesmo nas epocas de safras abundantes, grande parte da populac,:aourbana podia ficar desnutrida. Isso, naturalmenre, contribufa para debilitar 0 sistema imunol6gico, que combate as doenc;:as.47

Em 1980, diversas doenc,:as parasitarias, tradicionalmente encontradas na zona rural, estavam surgindo, pela primeira vez sob forma epidemica, nos cenrros urbanos. Uwe Brinkmann, tendo deixado a Alemanha ap6s 0 epis6dio Lassa e fazendo parte agara da Faculdade de Higiene e Doenc,:as Tropicais de Londres, percorrera toda a Mrica ocidental para fazer urn levantamento da incidencia de oncocercose ou cegueira dos rios, doenc;:a transmitida por moscas pretas. Durante dois anos, ele, sua mulher Agnes, tambem pesquisadora, e seu jovem filho foram de aldeia em aldeia, primeiramente em Gana e Togo, estudando a doenc;:a e ensinando os aldeaos como evita-Ia. De la, Brinkmann passou a estudar sistemas bisicos de saude no Iemen e em Serra Leoa, esquistossomose no Congo e Mali e oncocercose e cisticercose naAmerica Central.48 Em 1982, quando Brinkmann passou a fazer parte do corpo docente de Harvard, encontrou inquietante evidencia de que as doenc,:as parasitarias, que ele e outros cientistas no mundo todo haviam conseguido limitar a aldeias e fazendas de paises em desenvolvimenro, estavam invadindo cidades, sob diferentes farmas. A cisticercose, em geral, e causada pela tenia, normalmente encontrada em carne de porco e outros tipos de carne animal insuhcientemente cozida. as vermes invadem numerosos 6rgaos do corpo humano e, nos piares casos, provocam infecc,:6es no cerebro. Mas, como Brinkmann observou, estava ocorrendo uma mudanc,:a na relac,:aohomem/parasita na Cidade do Mexico, na epoca, a megal6pole de crescimenro mais ripido do mundo. La, o consumo de carne malcozida nao era a causa de infestac,:ao. Como se verificou, 0 povo nao tinha poder aquisitivo para comprar carne. Sem duvida, 0 parasita tinha se aproveitado da ecologia altamente favaravel proporcionada pelo rio Tula, extraordinariamente polufdo,

e principal fonte de igua doce. Dezenas de milhares de pessoas que viviam na periferia pobre da megalopole, abaixo da rede de esgotos urbanos, recebiam os dejetos infestados pelos perigosos parasitas Taenia solium.49 Em 1980, a tenia chegou a Los Angeles, levada por imigrantes da Asia e America Central. Cerca de quinhentos casos de cisticercose foram tratados entre 1973 e 1982, em quatro hospitais de Los Angeles. A maioria era de individuos que haviam sido infectados em seus paises de origem ou enquanto viajavam pelas areas endemicas, mas doze deles, no minimo, haviam adquirido a doenc;:a em Los Angeles. Exames de fezes, aleatoriamente feitos, revelaram que cerca de 0,5 por cento da populac;:ao submetida aos testes estava infestada pela tenia. 50 verme Ascaris era outro parasita que estava invadindo as cidades. Os ovos do Ascaris Beam em estado latente no solo, onde podem sobreviver sob forma infecciosa por mais de dez anos. Seres humanos e porcos podem ser infestados com a inalac;:aode po contaminado, pelo contato oral com maos sujas ou pela ingestao de alimentos mal-Iavados e cultivados em solos contaminados. Assim que os ovos atingem 0 trato gastrointestinal do hospedeiro, eles amadurecem e atingem 0 estigio adulto causando grandes estragos em numerosos orgaos que incluem todo 0 trato gastrointestinal, figado, apendice, pancreas, corac;:aoe pulmoes. 0 hospedeiro humano excreta mais ovos do parasita, contaminando ainda mais 0 solo. Antes da decada de 70, esse ciclo era considerado urn problema exclusivo de vilarejos da zona rural. Durante os anos 70, em Dacar, no Senegal, porem, urn terc;:odos favelados da cidade estavam infestados com 0 parasita, adquirido dentro dos limites urbanos, enquanto men os de 3 por cento dos moradores da zona rural eram porradores da doenc;:aY Na mesma epoca, a ascaridiase contraida localmente aumentava de forma impressionante na Cidade do Cabo, na Africa do SuI, sendo responsivel por 15 por cento de todas as internac;:oes em prontosocorros, devido a distlirbios abdominais agudos.52 A esquistossomose apareceu em Oar es Salaam (Tanzania), Harare (Zimbibue), Kinshasa (Zaire) e em Sao Paulo e Belo Horizonte (Brasil), durante a decada de 70. A doenc;:a de Chagas, causada pelo protozoario Trypanosoma e transmitida por varios insetos, estava aparecendo nas cidades de toda a America Latina. Podendo causar encefalite e grave doenc;:a cardiaca, os organismos Trypanosomaencontravam seu caminho nas emergentes cidades do continente, infestando mais de 60 por cento dos· insetos vetores. Por fim, 0 Trypanosoma achou urn meio mais direto de infectar os seres humanos: deixando de lado 0 inseto vetor, 0 protozoirio invadiu os bancos de sangue. Em meados da decada de 80, as taxas de infecc;:ao por transfusoes de sangue atingiram niveis assustadores: 6 por cento em Buenos Aires e mais de 20 por cento em outras cidades argentinas; 15 por cento na capital do Brasil, Brasilia; e uma espantosa porcentagem de 63 por cento em Santa Cruz, na Bolivia.53 Durante seculos, 0 mosquito-polvora vem perfurando a epiderme humana com seu estilete bucal, injetando substincias quimicas anticoagulantes e sugando sangue ate ingurgitar. Em 1823, os mosquitos de Jessore, em Bengala, acrescentaram algo a esse processo, injetando parasitas junto com os anticoagulantes. Os Leishmania donovani, diminutos organismos de uma (mica celula, nadavam na corrente sangulnea de mercadores, comerciantes em transito, mulheres e crianc;:asde Jessore. Logo, 0 calazar (como a doenc;:a era chamada) estava atacando as veias abdominais de seres humanos nas cidades ao longo do Ganges, causando pneumonia e disenteria fatais. Pode

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ser que casos isolados dessas doenyas viessem acontecendo, ha seculos, e tivessem passado despercebidos. Em 1813, porem, 0 surto atingiu urn importante posto comercial, chamando imediatamente a atenyao do poder colonial briranico, que controlava 0 subcontinente. Outro surto de calazar transmitido por mosquitos-polvora irrompeu no Assa, na India, em 1918, matando mais de 200000 pessoas. Outro ainda atingiu a area em 1944.54 Logo, organismos de varias especies, causadores de leishmaniose, estavam aparecendo em mosquitos que infestavam cidades da America Latina e do subcontinente indiana, provocando tanto 0 calazar como a leishmaniose curanea. Varios fatores pareciam ter contribuido para a emergencia da leishmaniose urbana, inclusive a ampla aplicayao do DDT para controle da malaria. Quando terminaram os programas de pulverizayao, ou porque a populayao do mosquito da malaria estivesse realmente sob controle ou devido a restriyoes financeiras do governo, a populayao de mosquitos investiu sobre os nichos ecologicos deixados por aqueles competitivos mosquitos e os ocupOU.55 A onda de mosquitos-polvora, que apareceu logo apos a erradicayao da malaria, era de impressionar. Em cidades e lugarejos em toda a America Latina, os insetos avanyavam, nao raro atingindo comunidades pela primeira vez na historia da humanidade. Pioneiros em busca de riquezas nas vastas florestas do Amazonas quase sempre voltavam para as cidades do leste do Brasil com pouco mais que uma terrivel infecyao de leishmaniose. Mesmo se os mosquitos-polvora latino-americanos das cidades nao tivessem rransportado os parasitas antes, agora eram contaminados pelos microbios quando sugavam 0 sangue dos aventureiros em busca de fortuna, recem-chegados do Amazonas a cidades de todo a continente. A cepa parasitaria do calazar indiano conseguia infectar caes e animais domesticos, como tambem seres humanos, garantindo reservatorios regulares para sua presenya continua em uma comunidade. Em 1980, cientistas no Brasil e na Colombia detectaram 0 mesmo fenomeno desenvolvendo-se em suas cidades e lugarejos, principalmente entre caes domesticos e galinhas. Ki denga pepo em suaile quer dizer "possuido subitamente por urn espirito". A expressao era utilizada por africanos do leste para descrever uma doenya transmitida por mosquitos que, abruptamente, dominava seres humanos, causando horriveis cefaleias, dores oculares e dores e inchayo das articulayoes. Quando a doenya tomou conta de Filadelfia em 1780, 0 Dr. Benjamin Rush apelidou-a de "febre quebra-ossos", em referencia as do res articulares. No meado do seculo XIX, a doenya era endemica em todas as Americas. E entao adquiriu urn nome permanente - dengue -, uma adaptayao espanhola da denga suaile. Na maio ria dos casos, 0 dengue nao era uma molestia fatal, embora representasse uma terrivel experiencia para os afetados. A doenya era provocada por quatro diferentes subtipos do virus do dengue, afins do microbio da febre amarela. Os virus do dengue sac transmitidos por mosquitos, especialmente 0 mosquito-femea do Aedes aegypti. A medida que os paises em todo 0 mundo conduziam campanhas de erradicayao do A. aegypti, durante 0 inicio do seculo XX, a fim de livrar a Terra da febre amarela, os surtos de dengue praticamente cessaram. Nos anos 40, houve urn periodo tranquilo sem incidencia de dengue. Em 1953, porem, a cidade de Manila foi atingida por uma forma aparentemente nova de dengue que provocava petequias - diminutos pontos hemorragicos na pele, do ramanho de uma cabeya de alfinete, com sangramentos que provocavam choque - e

febre devada. A doen<;a parecia mais letal do que qualquer outro suno anterior de dengue e era causada pdo subtipo-2 do virus da dengue. 56 Cinco anos depois, a febre hermorrigica do dengue, como passou a ser chamada a doen<;a,atingiu Bangcoc, com urn saldo de 2 297 casos, atingindo principalmente crian<;as, e causando 240 mones. Estudos de amostras de sangue antigas revelaram que varios virus do dengue tinham infectado habitantes de Bangcoc, sem causar danos, desde 1950, mas a populac;:ao jamais havia sido antes infectada pdo dengue- 2, antes da Segunda Guerra Mundial. Depois do suno urbano inicial em 1958, todavia, a epidemia de febre hemorragica do dengue prevaleceu em Bangcoc, por cinco anos, acabando por atingir 10 367 pessoas e matando 694.57 Dr. Scott Halstead, medico-pesquisador das for<;as armadas americanas, que na ocasiao estava baseado no seu laboratorio militar em Bangcoc, associou-se ao microbiologista tailandes Charas Yamarat, para tentar descobrir a origem da aparentemente nova doen<;a letal. Eles determinaram que, como tinha ocorrido com a febre amarela, 0 mosquito A. aegypti, transmissor do virus do dengue-2, era urn inseto inreiramenre urbanizado. Nao possuindo as caracterfsticas agressivas dos mosquitos das selvas, 0 A. aegypti apenas se desenvolvia na proximidade de seres humanos, pondo seus ovos em reservatorios abertos de agua doce e desenvolvendo-se dentro de hospedeiros humanos. Quando os dois cienristas examinaram cuidadosamenre os registros clinicos das pessoas que tinham sofrido febre hemorragica do dengue de forma aguda, descobriram que quase todas as vitimas tinham, recenremenre, experimenrado uma infec<;ao por outro subtipo de dengue mais benigno. Embora a infec<;ao primaria tivesse causado poucos ou nenhum sinroma aparente, havia sensibilizado os sistemas imunologicos humanos para uma segunda infec<;ao pdo virus do dengue-2. Geralmenre, quando as pessoas tern fortes rea<;6esimunologicas e desenvolvem anticorpos contra urn virus, costurnam ficar protegidas contra fUtura exposi<;ao ao microbio. No caso do dengue- 2, porem, 0 virus tinha adquirido a extraordinaria capacidade de explorar os anticorpos humanos em proveito proprio. Quando os anticorpos humanos prendiam-se a camada externa do virus, 0 microbio brincava de esconde-esconde, permitindo aos anticorpos enviar seus sinais as grandes celulas macrofagas do sistema imunologico. Em urn processo que, geralmente, era fatal a micro bios, os macrofagocitos engolfariam os virus, mas ao inves de morrer, os virus passariam a controlar as celulas assassinas primarias do sistema imunologico. Dessa maneira, 0 dengue-2 esquivava-se das defesas do sistema imunologico e penetrava em cada orgao do corpo, transponado pelos macrofagocitos que agiam como cavalos de Troia para os virus. Enquanro 0 sistema imunologico lutava para dominar seus trai<;oeiros invasores, varias rea<;6es bioquimicas eram desencadeadas e provocavam convuls6es por febre alta (mais de 40°C), 0 classico choque alergico e mone.58 novo padrao do dengue espalhou-se pelo sul e leste da Asia, transmitido por ondas sempre crescenres de A. aegypti e outras especies, A. Albopictus, conhecidos como mosquitos-tigre. Diferentemente do A. aegypti, os insetos A. albopictus eram resistenres e adaptados a coexistir nao apenas com 0 Homo sapiens, mas tambem com uma grande variedade de animais de sangue quente, comuns em ambienres urbanos, e ate mesmo ratos. Durante os anos 50 e 60, os tipos 1, 2 e 3 do dengue apareceram esporadicamenre nas Americas59, mas os programas de controle do A. aegypti eram eficienres 0 bastanre para prevenir epidemias. Nao obstante, os virus estavam presenres na regiao, especialmenre no Caribe, e os mosquitos jamais foram inteiramenre erradicados.

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As condi<;:6es eram propfcias e 0 dengue se expandiu no momenta em que os programas de controle dos mosquitos deixaram de ser rigidos e permitiram que a popula<;:ao do A. aegypti crescesse, atingindo propor<;:6es criticas. Em maio de 1981, a cidade de Havana vivenciou a pior epidemia de febre hemorragica do dengue jamais vista ate aquela data no mundo todo. A epidemia grassou durante seis meses, causando no minimo 344 000 casos da doen<;:a,mais de 116000 interna<;:6es e 158 mortes. No seu pico, em julho, cerca de 11 000 habitantes de Havana ficavam doemes por dia. A epidemia custou ao governo cubano 103 milh6es de d6lares para controle da doen<;:a e assistencia medica - uma soma enorme para urn pais de 10 milh6es de habitantes, cuja renda anual per capita foi inferior a 1 500 d6lares naquele ano. Havana, com uma popula<;:ao de 2 milh6es de habitantes e com capacidade de menos de 25 000 leitos de hospital, estava assoberbada por gran des dificuldades. Mais de 10000 profissionais da saude tiveram de ser pressionados para cooperar com os esfor<;:ospara controle e tratamento do dengue, em tempo imegral, nao apenas em Havana, mas em todo 0 territ6rio nacional. Quase 10 por cemo dos residemes de Havana foram acometidos por infec<;:aosintomatica do dengue-2 emre maio e setembro de 1981. Quando os pesquisadores submeteram a testes os moradores da cidade, a fim de de tectar se haviam se exposto anteriormeme ao dengue, descobriram que a teoria Halstead-Yamarat de infec<;:6esem serie e 0 sistema imunol6gico enganoso estava correta: 44,5 por cento dos cubanos tinham amicorpos contra 0 dengue-I, em conseqiiencia de uma epidemia muito benigna do virus que se abatera imperceptivelmeme sobre a ilha em 1977, provocando urn pouco mais do que uma imuniza<;:ao natural em grande escala na popula<;:ao. Mas foi 0 suficieme. Quando 0 dengue-2 atingiu Havana, encomrou a popula<;:ao urbana sensibilizada e pronta a se render aos truques de seu sistema imunol6gico.60 A epidemia cubana estremeceu as comunidades de saude publica das Americas. Urn ano antes, dois moradores de Laredo, noTexas, tinham contraido a febre hemorragica do dengue, transmitida por mosquitos A. aegypti infectados, encomrados naquela cidade, provando que 0 virus tinha chegado a America do Norte.61 Em outubro de 1982, em Nova Delhi, India, uma epidemia de grandes propor<;:6es de febre hemorragica do dengue irrompeu, atingindo mais de 20 por cento de seus 5,6 milh6es de habitantes. Naquela ocasiao, a Organiza<;:aoMundial de Saude anunciou que, lamentavelmente, as tentativas de impedir a dissemina<;:io do dengue 2, desde a primeira vez que surgira em Manila, em 1953, haviam fracassado eo virus era agora endemico nas principais cidades da Birminia, Tailindia, Laos, Vietna, leste da India e Sri Lanka, e em torno delas. Durante a decada de 80, Duane Gubler, do laborat6rio do CDC em San Juan, Porto Rico, relatou com muita preocupa<;:ao 0 aumento constante do dengue, de todos os tipos, em cidades e metr6poles da America Latina. 0 numero de interna<;:6es aumentava ano a ano, os mosquitos infectados expandiam seu territ6rio e 0 espectro de uma epidemia de dengue urbano em todo 0 hemisferio era aterrador. Em 1990, ele seria for<;:adoa concluir que 0 dengue era endemico em toda a America Latina.62 Urn fator decisivo para a expansao das amea<;:asde dengue as Americas seria a chegada ao continente do A. albopictus ao continente, em 1985. Transportados em urn carregamento de pneus usados, cheios de agua estagnada, enviados do Japao para serem recauchutados em Houston, esses mosquitos extremamente agressivos - portadores tanto do

dengue quando da febre amarela - logo dominariam as especies mais dmidas de mosquitos proprias dos EUA. Dentro de do is anos os mosquitos-tigre A. albopictus estariam sugando sangue humano nas cidades de dezessete estados americanos.63 ''A presen<;:a do albopictus aumenta impressionantemente a probabilidade de vIrus estranhos logo estarem presentes nos ambientes urbanos humanos das Americas", declarou Gubler. "0 mosquito-tigre alimenta-se do sangue de qualquer animal, urn rato, por exemplo, e logo em seguida suga 0 sangue de urn ser humano." Gubler alertou para 0 fato de que 0 dengue nao era 0 unico vIrus A. albopictus que amea<;:avase espalhar: 0 intestino medio de mosquitos femeas era capaz de abrigar uma ampla variedade de vIrus, inclusive tipos encomrados em outras mamiferos e ainda nao conhecidos em seres hurnanos. Em contraste, 0 exigeme A. aegypti alimentava-se exclusivamente de sangue humano e, portanto, podia apenas disseminar doen<;:ashumanas conhecidas. "Optamos por urn gerenciamento de crises, e isto", diria Gubler colericamente. "Esperamos as crises acontecerem para so entao intervir. Podiamos ter previsto tudo isso e estar atentos. Mas nunca hi dinheiro, nunca e possivel manter vigilancia." Quando Tom Monath dispos-se a recapitular os acontecimentos que levaram a emergencia global da febre hemorragica do dengue, ele concluiu que cada avan<;:ohistorico dos microbios e de seus mosquitos vetores era conseqiiencia direta das atividades humanas. Ainda em seu laboratorio do CDC, em Fort Collins, no Colorado, cinco anos depois de ter descoberto que os ratos eram transmissores do vIrus Lassa na Africa ocidental, Monath examinava registros historicos e evidencia laboratorial comemporanea em busca de indicios referentes ao dengue. Ele concluiu que a Segunda Guerra Mundial era responsavel pelo aparecimento do dengue, transmitido pelo A. aegypti, na Asia. Migra<;:oeshumanas maci<;:as,bombardeios aereos, campos de refugiados densamente ocupados e a redu<;:aode todas as campanhas de comrole de mosquitos permitiram urn aumentO sem precedentes na popula<;:ao do A. aegypti. Talvez tenham sido mais numerosos em 1945 do que em qualquer outra periodo anterior do planeta. Os mosquitos aproveitavam-se das crateras deixadas pelas bombas, cheias de igua, para se reproduzir, e sugavam 0 sangue de milhares de seres hurnanos, vitimas da guerra, cujos lares foram destruidos e deixaram de oferecer abrigo segura para os famintos insetos. Movimenta<;:ao ripida de trapas, por via aerea, associada a migra<;:oesmaci<;:asde refugiados, permitiu aos varios tipos de dengue a entrada em novas ecosferas, levados por pessoas que nao sabiam estar infectadas. Quase que da noite para 0 dia, areas como as das Filipinas, que, por seculos, tinham apenas uma unica cepa de dengue infectando suas popula<;:oes humanas e de insetos, estavam sendo infestadas por todos os quatros tipos de dengue. Durante a Segunda Guerra Mundial, as tropas japonesas, europeias e americanas desembarcaram em solo filipino depois de ter estado em outras regioes da Asia infestadas por dengue, tais como Birmania, Tailandia, Indonesia, ilhas em to do 0 Pacifico e China. 0 sangue dos soldados cominha diversas cepas de dengue - cepas que foram absorvidas pelos mosquitos A. aegypti filipinos locais. Depois de circular alguns anos entre seres humanos e mosquitos, em Manila, 0 cicio do sistema imunologico necessario para 0 desenvolvimemo da sindrome de choque do dengue2 e hemorragia aguda tinha lugar. Essa infec<;:aoem serie de urn tipo de dengue apos outra nao tinha sido posslve! antes da Segunda Guerra Mundial, concluiu Monath, porque poucas - se e que alguma - areas da Asia tinham dengue endemico de mais de urn tipo.

As guerras da Coreia e do Vietna haviam contribuido com outras oportunidades para a reprodw;:ao do mosquito e fertiliza<;:ao cruzada do dengue. Mas, com 0 fim do conflito do Vietna, em 1975, dengues dos quatro tipos eram endemicos em centros urbanos de toda a regiao. Curiosamente, a epidemia cubana de 1981 deu-se em seguida ao periodo de intensa troca p6s-guerra de pessoal, num esfor<;:ode coopera<;:ao entre os dois paises para treinamento pro fissional e trabalho de reconstru<;:ao do Vietna. Ao tempo em que 0 dengue atingiu a America Latina nos anos 60, as ecologias que eram favoraveis ao A. aegypti na Asia tambem 0 eram no hemisferio ocidental, como resultado das enormes ondas de migra<;:ao nas areas das maiores cidades. As condi<;:6es em favelas e corti<;:os de cidades como Sao Paulo, Rio de Janeiro, Caracas e Santiago eram semelhantes, da perspectiva dos mosquitos, aquelas da Asia, em tempo de guerra. 0 progresso da avia<;:aocomercial em to do 0 mundo durante os anos 70, concluiu Monath, facilitara a dispersao de pessoas cujos organismos estavam incubando ate entao infec<;:6es assintomaticas do dengue 1, 2, 3 e 4. Ao chegarem a cidades da America Latina e ja com manifesta<;:6es clinicas da doen<;:a, essas pessoas transmitiam os quatro virus do dengue a mosquitos locais e, por fim, a outros habitantes humanos da cidade. Quando a febre hemorragica do dengue irrompeu nas ruas de Havana, os virus voltaram a invadir Manila com tal for<;:aque ocorreram milh6es de casos da doen<;:a e a epidemia - os surtos atingiam especialmente crian<;:as - tornou-se urn evento anual da sociedade urbana filipina. Por volta de 1981, tao regular como 0 mecanismo de urn rel6gio, 0 dengue come<;:ou a chegar, ana ap6s ano, logo ap6s 0 inicio de cada esta<;:aochuvosa em Manila: dezenas de milhares de crian<;:as filipinas contraiam a febre hemorragica do dengue e 15 por cento delas morriam. Isso nao acontecia antes da Segunda Guerra Mundial. Em 1980, porem, 0 dengue era uma das mais prevalecentes doen<;:asinfantis. E assim permaneceria. Tudo considerado, Uwe Brinkmann calculou em 1981 que cerca de 300 milh6es de habitantes de cidades localizadas em paises em desenvolvimento eram vitimas de do en<;:as ebilitantes, em qualquer epoca, devido a infec<;:6esparasitarias cronicas, alem de epid demias peri6dicas de viroses, tais como 0 dengue. E, embora os custos de preven<;:ao mediante projetos habitacionais em grande escala, instala<;:ao de redes de esgoto, fornecimento de agua potavel, controle de insetos e melhoras no servi<;:ode coleta de lixo pudessem parecer desanimadores para os governos de paises pobres, Brinkmann argumentou que 0 pre<;:ode nada fazer era muito maior. Tratamentos de doen<;:asparasitarias eram ou extremamente caros para os padr6es do Terceiro Mundo - 240 d6lares para tratamento da leishmaniose, por exemplo -, ou nao existentes. Uma vez que poucos paises tinham condi<;:6es de tratar seus cidadaos, 0 verdadeiro pre<;:oera uma tendencia cada vez mais crescente a urbaniza<;:ao de doen<;:as anteriormente rurais e urn tremendo custo de vidas humanas e produtividade. Tragicamente, os acontecimentos da decada de 80 se revelariam muito piores do que Brinkmann havia imaginado.