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Seminario de Violencia Intrafamiliar
Maltrato Infantil
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28/06/2013

Lic. en Psic. Rosa Mara Esquivel Meja

QU ES EL MALTRATO INFANTIL?

Se ha elegido la definicin del Centro Internacional de la Infancia de Pars, que considera que
maltrato infantil es "cualquier acto por accin u omisin realizado por individuos, por instituciones
o por la sociedad en su conjunto y todos los estados derivados de estos actos o de su ausencia que
priven a los nios de su libertad o de sus derechos correspondientes y/o que dificulten su ptimo
desarrollo".
Existen diferentes tipos de maltrato, definidos de mltiples formas, de las
seleccionado las siguientes:

cuales

se han

Maltrato fsico: Accin no accidental de algn adulto que provoca dao fsico o
enfermedad en el nio, o que le coloca en grave riesgo de padecerlo como consecuencia de
alguna negligencia intencionada.

Abandono fsico: situacin en que las necesidades fsicas bsicas del menor, (alimentacin,
higiene, seguridad, atencin mdica, vestido, educacin, vigilancia...), no son atendidas
adecuadamente por ningn adulto del grupo que convive con l.

Abuso sexual: Cualquier clase de placer sexual con un nio por parte de un adulto desde
una posicin de poder o autoridad. No es necesario que exista un contacto fsico (en forma
de penetracin o tocamientos) para considerar que existe abuso sino que puede utilizarse
al nio como objeto de estimulacin sexual, se incluye aqu el incesto, la violacin, la
vejacin sexual (tocamiento/manoseo a un nio con o sin ropa, alentar, forzar o permitir a
un nio que toque de manera inapropiada al adulto) y el abuso sexual sin contacto fsico
(seduccin verbal, solicitud indecente, exposicin de rganos sexuales a un nio para
obtener gratificacin sexual, realizacin del acto sexual en presencia de un menor,
masturbacin en presencia de un nio, pornografa...)

Maltrato emocional: Conductas de los padres/madres o cuidadores tales como insultos,


rechazos, amenazas, humillaciones, desprecios, burlas, crticas, aislamiento, atemorizacin
que causen o puedan causar deterioro en el desarrollo emocional, social o intelectual del
nio.

Abandono emocional: Situacin en la que el nio no recibe el afecto, la estimulacin, el


apoyo y proteccin necesarios en cada estadio de su evolucin y que inhibe su desarrollo
ptimo.
Existe una falta de respuesta por parte de los padres/madres o cuidadores a las expresiones
emocionales del nio (llanto, sonrisa,...) o a sus intentos de aproximacin o interaccin.

Sndrome de Mnchhausen por poderes: Los padres/madres cuidadores someten al nio a


continuas exploraciones mdicas, suministro de medicamentos o ingresos hospitalarios,
alegando sntomas ficticios o generados de manera activa por el adulto (por ejemplo
mediante la administracin de sustancias al nio).

Maltrato institucional: Se entiende por malos tratos institucionales cualquier legislacin,


procedimiento, actuacin u omisin procedente de los poderes pblicos o bien derivada de
la actuacin individual del profesional que comporte abuso, negligencia, detrimento de la
salud, la seguridad, el estado emocional, el bienestar fsico, la correcta maduracin o que
viole los derechos bsicos del nio y/o la infancia.

INDICADORES DE MALTRATO INFANTIL


El nio no sabe defenderse ante las agresiones de los adultos, no pide ayuda, esto lo sita en una
posicin vulnerable ante un adulto agresivo y/o negligente. Los nios que sufren maltrato tienen
mltiples problemas en su desarrollo evolutivo, dficits emocionales, conductuales y sociocognitivos que le imposibilitan un desarrollo adecuado de su personalidad. De ah la importancia
de detectar cuanto antes el maltrato y buscar una respuesta adecuada que ayude al nio en su
desarrollo evolutivo.
Los problemas que tienen los nios maltratados se traducen en unas manifestaciones que pueden
ser conductuales, fsicas y/o emocionales. A estas seales de alarma o pilotos de atencin es a lo
que se llama indicadores, ya que pueden "indicar" una situacin de riesgo o maltrato.
A continuacin se exponen una serie de indicadores que pueden ayudar en la observacin, sin
embargo hay que tener en cuenta que stos por s solos no son suficientes para demostrar la
existencia de maltrato sino que adems se deben considerar la frecuencia de las manifestaciones,
cmo, dnde y con quin se producen.
Por ello es importante saber interpretar estos indicadores y no quedarse ante ellos como
observadores o jueces de una forma de ser ante la que no se puede hacer nada. Estos indicadores
no siempre presentan evidencias fsicas (v.gr.: algunas formas de abuso sexual, maltrato
psicolgico, etc.) sino que pueden ser tambin conductas difciles de interpretar.
Algunos de los indicadores, entre otros, que se pueden dar son:
En el NIO:

seales fsicas repetidas (hematomas, magulladuras, quemaduras...)


nios que van sucios, malolientes, con ropa inadecuada, etc.
cansancio o apata permanente (se suele dormir en el aula)
cambio significativo en la conducta escolar sin motivo aparente
conductas agresivas y/o rabietas severas y persistentes
relaciones hostiles y distantes
actitud hipervigilante (en estado de alerta, receloso,...)
conducta sexual explcita, juego y conocimientos inapropiados para su edad
conducta de masturbacin en pblico
nio que evita ir a casa (permanece ms tiempo de lo habitual en el colegio, patio o
alrededores)
tiene pocos amigos en la escuela
muestra poco inters y motivacin por las tareas escolares

despus del fin de semana vuelve peor al colegio (triste, sucio, etc...)
presenta dolores frecuentes sin causa aparente
problemas alimenticios (nio muy glotn o con prdida de apetito)
falta a clase de forma reiterada sin justificacin
retrasos en el desarrollo fsico, emocional e intelectual
presenta conductas antisociales: fugas, vandalismo, pequeos hurtos, etc.
intento de suicidio y sintomatologa depresiva
regresiones conductuales (conductas muy infantiles para su edad)
relaciones entre nio y adulto secreta, reservada y excluyente
falta de cuidados mdicos bsicos

En los PADRES y/o CUIDADORES:

parecen no preocuparse por el nio


no acuden nunca a las citas y reuniones del colegio
desprecian y desvalorizan al nio en pblico
sienten a su hijo como una "propiedad" ("puedo hacer con mi hijo lo que quiero porque es
mo")
expresan dificultades en su matrimonio
recogen y llevan al nio al colegio sin permitir contactos sociales
los padres estn siempre fuera de casa (nunca tienen tiempo para...)
compensan con bienes materiales la escasa relacin personal afectiva que mantiene con
sus hijos
abusan de substancias txicas (alcohol y/o drogas)
trato desigual entre los hermanos
no justifican las ausencias de clase de sus hijos
justifican la disciplina rgida y autoritaria
ven al nio como malvado
ofrecen explicaciones ilgicas, contradictorias no convincentes o bien no tienen explicacin
habitualmente utilizan una disciplina inapropiada para la edad del nio
son celosos y protegen desmesuradamente al nio

Estos indicadores pueden observarse en otros casos que no necesariamente se dan en nios
maltratados, la diferencia ms notable es que los padres maltratadores no suelen reconocer la
existencia del maltrato y rechazan cualquier tipo de ayuda, llegando a justificar con argumentos
muy variados este tipo de acciones; en cambio los padres con dificultades suelen reconocerlas y
admiten cualquier tipo de ayuda que se les ofrezca.

CAUSAS DEL MALTRATO


Qu es lo que conduce a una persona a ejercer maltrato a un menor? Histricamente han existido
diversas ideas que intentan explicar la conducta del maltrato hacia los nios. A continuacin se
analizarn los distintos modelos etiolgicos.
1) Modelo Psicolgico-Psiquitrico
Este modelo sostiene que los padres que maltratan a sus hijos presentan severas alteraciones
psiquitricas tales como esquizofrenia o psicosis manaco depresiva.
Dicha teora naci asociada a la gravedad que presentaban los casos que se atendan, sin embargo,
el concepto se ampli y esta teora dej de ser el nico factor de explicacin.
La idea de que el maltrato obedece a patologas de los padres es an muy difundida en la opinin
pblica y en los medios de comunicacin.
Las investigaciones a nivel mundial realizadas con esta hiptesis, han comprobado que entre un 10
a un 15% de los casos, los maltratadores tienen algn tipo de trastorno mental. A pesar de esto, en
una gran cantidad de estudios se ha asociado el maltrato a una serie de caractersticas de
personalidad, que no reflejan una patologa, sino un estado de desajuste emocional, con sntomas
depresivos, ansiedad, baja autoestima, adems de dificultades en la estrategia para enfrentar los
problemas.
Respecto del alcoholismo y drogadiccin, que tradicionalmente se ha asociado a la violencia y al
maltrato, no cabe establecer una relacin causal entre ingestin de alcohol o drogas, y maltrato.
Dichas psicodependencias seran ms bien factores precipitantes o desencadenantes, pero no las
causas directas de la aparicin de un comportamiento violento en una persona o sistema.
2) Modelo Psicosocial
Este modelo incluye todas aquellas teoras que se centran en las interacciones del individuo con su
familia de origen y con la que luego constituye.
Estudios afirman que un nmero importante de padres que golpean a sus hijos, han sufrido malos
tratos y falta de afecto en su niez.
De acuerdo con esto, se establecen cuatro factores asociados al maltrato:
Repeticin de una Generacin a otra de Pautas de Comportamientos Violentos
Percepcin de que el Nio no es Digno de ser Amado o Nio Desagradable

Creencia que el Castigo Fsico es Adecuado para Corregirlos;


Perodos de Crisis Familiar o Social.

Escaso Soporte Social de los Padres.

3) Modelo Sociocultural
Este modelo enfatiza los factores sociales, econmicos y culturales en su relacin con el maltrato.
Se sostiene que en los sistemas culturales siempre ha existido un conjunto de creencias religiosas o
ideolgicas que justifican los malos tratos por razones educativas.
Dentro de la variable del contexto econmico y cultural, es importante mencionar:
Factores Sociales: El deseo de pertenecer a una determinada clase social es generador de estrs,
lo que implica un riesgo para situaciones de maltrato; al igual que acontecimientos ligados a la
cesanta, inestabilidad en el trabajo e insatisfaccin laboral, que son causas de tensin y pueden
desencadenar la violencia.
Factores Culturales: Ciertas creencias validan como modelo de aprendizaje la violencia fsica. Tal
error se debera a la conviccin de que en la educacin de los nios, el recurso de la fuerza fsica es
legtimo; adems de existir el convencimiento de que los nios pertenecen a los padres, teniendo
stos un derecho absoluto sobre ellos y sus destinos. Dichas convicciones estaran avaladas por
creencias religiosas, teoras psicolgicas o por la llamada tradicin.
4) Modelo Centrado en la Vulnerabilidad del Nio
Las relaciones paterno-filiales se encuentran determinadas no slo por la actitud de los padres,
sino tambin por algunas caractersticas especiales de los hijos, que podran contribuir a su propio
maltrato.
Este modelo basa sus premisas en evidencias obtenidas por estudios que analizaron las relaciones
entre algunas caractersticas del nio, tales como desventajas fsicas o psquicas, hiperactividad,
entre otras, con el maltrato infantil.
Las investigaciones ms comunes asocian la prematurez y el bajo peso al nacer con la ocurrencia
del maltrato; los resultados confirmaron que el llanto de los nios prematuros provoca
incomodidad, irritacin y enfado en los padres. El proceso por el cual el llanto podra conducir al
maltrato fsico, se debe a que los nios que lloran incesantemente y que son difciles de consolar,
pueden llegar a generar rechazo de parte de sus padres.

Adems, el largo perodo de separacin entre la madre y el nio prematuro, durante el perodo
post parto, aumenta la probabilidad de aparicin de maltrato, debido a las dificultades en el
proceso de apego. Este planteamiento asume que las madres que establecen vnculos afectivos
con su hijo desde el nacimiento, sern ms sensibles a las seales y necesidades del beb, siendo
ms capaces de controlar sus propias tendencias a la irritabilidad y a la agresin.

5) Modelo de los Estilos Disciplinarios Parentales


Los padres que maltratan son percibidos radicalmente diferentes de los padres no abusivos.
En la realidad el maltrato infantil se tiende a catalogar culturalmente como una prctica tan
inconcebible que ha dado lugar a una dicotoma que separa y define categoras de padres
"abusivos o malos" de padres "normales o buenos".
De esta forma, las caractersticas negativas se atribuyen a todos los padres identificados como
abusivos, asumiendo que las caractersticas positivas de los padres "buenos o adecuados", se
muestran ausentes en los padres que maltratan a sus hijos y son intrnsecas de los padres
"normales".
A esta dicotoma, le subyace la idea de que la motivacin parental para actuar asertiva y
positivamente con los hijos corresponde a una ley natural y universal; y los que no poseen esta
caracterstica o deseo, deben situarse en la categora de abusivo o negligente, y pueden ser
etiquetados como anormales o desviados.
Intentando evitar esta falsa dicotoma entre las prcticas parentales de socializacin, existe un
modelo continuo de la conducta parental.

De esta forma, en un extremo de este continuo, se encontraran las prcticas ms duras y abusivas
hacia el nio, y en el otro extremo se encontraran los mtodos que promocionan un buen
desarrollo, a todo nivel en los menores. De acuerdo con este modelo, el maltrato puede
identificarse como el grado en que los padres utilizan estrategias de control negativas o
inapropiadas con sus hijos. Este enfoque evidencia que prcticas habituales de crianza, pueden
llegar a constituirse en maltrato severo.
Existiran dos dimensiones de un continuo de la conducta parental. En un extremo estaran los
padres que muestran su amor y afecto hacia los hijos, expresndolo tanto verbal como
fsicamente. En el otro extremo se encontraran los padres que sienten aversin, desaprueban o se
sienten agraviados por sus hijos. Este rechazo parental se define conceptualmente como la
ausencia o retirada significativa de afecto, comprensin y amor de los padres hacia sus hijos y
puede tomar tres formas: hostilidad y agresin, indiferencia y negligencia, y rechazo
indiferenciado. El efecto que puede llegar a tener este rechazo en los nios se relaciona con
problemas en los sentimientos de autoestima y de autoadecuacin en los menores, con
inestabilidad emocional y con una visin negativa, amenazante y poco segura del mundo.

Entre las clasificaciones de estilos parentales de socializacin existiran tres categoras de padres:
a) Padres con Autoridad Democrtica: Estos ejercen un firme control cuando es necesario,
explicando a sus hijos su posicin y animndolos a expresar sus sentimientos y pensamientos. Se
encontr que estos padres se sienten seguros de su capacidad para guiar a sus hijos, mientras
respetan los intereses, opiniones y personalidad nica de los mismos. Combinan el control, con
apoyo y amor. Estos nios seran ms asertivos, curiosos y satisfechos, con ms confianza en s
mismo y autocontrol.
b) Padres Autoritarios: Estos padres valoran sobre todo, la obediencia incuestionable y castigan a
sus hijos fsica y emocionalmente si no se cumple con esta regla. Son padres fros controladores y
distantes. Los menores que se han relacionado con este tipo de padres presentaran, actitud de
recelo, descontento e introversin.
c) Padres Permisivos, Rechazantes y Negligentes: Estos padres establecen pocas reglas y lmites, el
grado de exigencia impuesta hacia sus hijos es mnimo, y les permiten a estos hacer lo que quieran
y cuando quieran. Son padres indiferentes y ausentes. Los hijos de este tipo de padres,
presentaran baja confianza en s mismos, con muy poca tolerancia a la frustracin, mnima
capacidad de autocontrol y poca curiosidad.
Respecto de los Estilos de Disciplina al Interior de la Familia, se identifican tres dimensiones
principales:
a) Disciplina Inductiva o de Apoyo: En el ejercicio de hacer cumplir este estilo disciplinario los
padres no pierden de vista el mantener relaciones afectuosas con sus hijos, el razonamiento para
llegar a acuerdos con estos y las recompensas. El estilo inductivo o de apoyo se considera como el
mtodo ms efectivo en trminos de desarrollo psicosocial y la reduccin de conflictos entre
padres e hijos. Este estilo de educacin posibilita que los nios se desarrollen con mayor capacidad
de autocontrol, y mejor estabilidad psicosocial para su interaccin con el medio.
b) Disciplina Coercitiva: En este estilo disciplinario los padres utilizan la coercin fsica, la amenaza
verbal y las privaciones dirigida hacia los menores para mantener la disciplina al interior de la
familia. Este estilo puede desencadenar reacciones padrehijo problemticas, con repercusiones
en el desarrollo normal del nio
c) Disciplina Indiferente o Negligente: En el ejercicio de este estilo disciplinario, los padres se
demuestran ms bien indiferentes, permisivos y pasivos, respecto de la relacin con sus hijos. Al
igual que el estilo anterior, puede llegar a generar pautas de relacin padrehijo problemticas,
afectando al desarrollo sano del nio.
Estos dos ltimos estilos, uno por opresin y otro por indulgencia, no permiten que el nio
adquiera el conocimiento real de las normas y exigencias del mundo exterior, lo cual le impide
adaptarse, independizarse e interactuar de forma adecuada con el medio
El maltrato fsico y la negligencia son los extremos ms severos de los estilos coercitivos e
indiferentes

Los distintos modelos sealados nos explican parcialmente los factores etiolgicos en relacin con
el maltrato infantil. Para tener una comprensin global del problema, es necesario ubicarse en una
perspectiva integradora, en la que se asuma que el maltrato es la expresin de un proceso de
distorsiones en la interaccin familiar y no el resultado de una conducta aislada de uno de sus
miembros. Es decir, es la expresin de una disfuncin en el sistema que involucra a padres, nio,
ambiente y cultura.

CONSECUENCIAS DEL MALTRATO


El maltrato en todas sus formas de expresin conlleva una serie de consecuencias, que van ms
all de las huellas fsicas que deja el maltrato fsico. Se identifican consecuencias a corto, mediano
y largo plazo en el desarrollo psicosocial y emocional de los menores, las cuales se describen a
continuacin.
1) Consecuencia del Maltrato Fsico.
Las consecuencias de golpes y maltratos fsicos en general, producen en primer lugar dao fsico,
pero en el mismo instante del castigo se envan mensajes profundamente destructivos para la
psique de las vctimas, ejerciendo un dramtico impacto en reas crticas del desarrollo infantil,
con perjuicios presentes y futuros en el funcionamiento social, emocional y cognitivo.
El carcter altamente traumtico del pnico, la impotencia, el terror, las frustraciones severas y
prolongadas, acompaadas de dolor y del carcter impredecible del comportamiento del padre
agresor, son huellas que constituyen secuelas psicolgicas que se manifiestan de las siguientes
formas.
a) Trastorno de la Identidad
El nio golpeado puede tener una mala imagen de s mismo, puede creer que es l la causa del
descontrol de sus padres, lo que le llevar a autorepresentarse como una persona mala,
inadecuada o peligrosa.
b) Autoestima Pobre
Al igual que los nios carenciados, estos nios tienen sentimientos de inferioridad e incapacidad, lo
que puede llegar a manifestarse en comportamientos de timidez y miedo, o por el contrario, con
comportamientos agitados con el que trata de llamar la atencin de las personas que les rodean.
c) Ansiedad, Angustia y Depresin
Esta puede expresarse en trastornos del comportamiento, por miedo, ansiedad y angustia, o como
sndrome de estrs pos-traumtico. A veces este trastorno, puede estar enmascarado por
mecanismos de adaptacin a la situacin.
Estos nios desconfan de los contactos fsicos, particularmente de adultos, y se alteran cuando un
adulto se acerca a otros nios, especialmente si lloran.

Tambin presentan problemas de atencin, concentracin y tienen dificultad para comprender


instrucciones.
Estos menores desarrollan lentamente sentimientos de tristeza y desmotivacin, pudiendo llegar a
un estado anmico deprimido, con comportamientos autodestructivos, como la automutilacin.
Los nios maltratados fsicamente, son significativamente ms agresivos con sus iguales (Bullying),
y presentan altas tasas de conductas aversivas, como patear, gritar, comportamientos destructivos
y desviaciones en la conducta prosocial.
Al mismo tiempo, existira una conexin etiolgica entre los malos tratos recibidos en la infancia y
el desarrollo fisiolgico y social de la persona, tales como el retardo del crecimiento y desnutricin
-que no est relacionado con el insuficiente aporte de nutrientes- y la delincuencia y/o el
comportamiento antisocial, durante la adolescencia y adultez.
2) Consecuencia del Maltrato Psicolgico y Negligencia
La negligencia es bsicamente la ausencia o insuficiencia crnica de cuidados fsicos, mdicos,
afectivos y/o cognitivos.
Los nios tratados con negligencia se presentan sistemticamente mal alimentados, sucios y mal
vestidos.
Habitualmente quedan solos y sin vigilancia, no reciben la atencin sanitaria adecuada, y son
vctimas de una deprivacin psicoafectiva y de falta de estimulacin cognitiva permanente.
En general los nios que sufren negligencia, reciben tambin otros tipos de maltrato,
especialmente fsicos; y siempre reciben un mensaje analgico que les indica que no son dignos de
amor y de respeto. Este mensaje es reforzado por las palabras descalificadoras e hirientes que
producen en el nio baja autoestima, sentimientos de inferioridad, de inadecuacin, tristeza y
ansiedad crnica.
Se ha observado que los nios que sufren del maltrato psicolgico y/o negligencia de parte de sus
cuidadores, son exageradamente temerosos y ansiosos; y las experiencias nuevas, aunque sean
positivas, les provocan excitacin y ansiedad desmesurada. Con poca frecuencia demuestran
alegra o placer, y se caracterizan por aparecer siempre frustrados y tristes, adems manifiestan
sentimientos de fracaso y vergenza frente a sus dificultades de aprendizaje.
El nio que no es amado, adems de tener una mala imagen de s mismo, percibe el mundo como
amenazante y poco seguro.
En la adultez, pueden presentar cuadros depresivos; ya que se ha constatado que una de las causas
principales de la depresin es la deprivacin afectiva durante la infancia, la cual puede ser
enmascarada con otros trastornos conductuales.
Los nios maltratados psicolgicamente desde la edad escolar, son significativamente ms
propensos a mostrar retrasos en el desarrollo cognitivo que los nios no maltratados. Este fracaso
se ha atribuido a la falta de estimulacin y descalificacin permanente de padres que se preocupan

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excesivamente de aspectos conductuales y de obediencia, en detrimento de las necesidades


exploratorias y de estimulacin, necesarias para el desarrollo normal.
De esta forma, los nios expuestos a abuso verbal, cohben poco a poco sus manifestaciones
espontneas y suprimen algunos aspectos de la conducta interpersonal, lo que explicara el
enlentecimiento en la adquisicin de competencias cognitivas.
Algunos estudios han revelado dficit significativos en el rendimiento acadmico y en el nivel
intelectual de los nios maltratados fsica y psicolgicamente, encontrndose diferencias
promedios de 20 puntos menos en el coeficiente intelectual, que el de los nios que no han sido
maltratados.
Otros estudios demuestran un retraso de dos aos en las habilidades verbales de nios con
maltrato fsico y negligencia, respecto del logro normal de estas habilidades.
Las situaciones carenciales o de maltrato psicolgico, obligan a los menores a invertir gran cantidad
de energa psquica en desarrollar mecanismos de adaptacin a su situacin, como por ejemplo en
las relaciones interpersonales caracterizadas por la dependencia y el rechazo. sta aparece a raz
de la indiferencia de los padres, por lo cual el nio puede ser muy dependiente de los signos de
afecto de cualquier adulto, llamando su atencin indiscriminadamente para procurarse un poco de
afecto, exponindose permanentemente al peligro del abuso sexual o del rechazo. Una vez lograda
la atencin del adulto, la dependencia se transforma en retirada, para protegerse del sufrimiento
que puede conllevar un nuevo abandono. As, estos nios dejan paulatinamente de buscar afecto y
congelan sus emociones, negndose la posibilidad de mantener relaciones afectivas, clidas y
duraderas en el transcurso de su vida.
3) Consecuencias del Abuso Sexual
El abuso sexual de los nios, constituye un rea de investigacin particularmente difcil y
problemtica, ya que cuenta entre sus componentes con el secreto, la vergenza y la culpa, que
ponen en evidencia aspectos controvertidos de la sociedad contempornea, como la sexualidad, el
poder, los valores y actitudes hacia la infancia, haciendo muy difcil el acceso a esta realidad.
Hasta hace poco, la denuncia de los nios era interpretada como producto de la fantasa infantil, y
particularmente el incesto era considerado como ejemplo de la incapacidad de los nios para
distinguir entre sus propios deseos sexuales y la realidad.
En la actualidad se han producido algunos cambios, hay una mayor sensibilidad social y respuesta
legal ante este problema, existiendo la aceptacin de que los episodios ms comunes del abuso
sexual se dan al interior de la familia.
El mayor reconocimiento social y profesional del abuso sexual, ha incrementado el nmero de
casos conocidos o denunciados, aun cuando las cifras corresponden a un pequea parte de la
incidencia real. Esto, a raz de que las denuncias por parte de las vctimas, se ven dificultadas por
las amenazas de castigo, el temor a que su experiencia no sea creda o a la culpabilizacin de la
propia vctima lo cual hace que el abuso se mantenga en un secreto difcil de denunciar.

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El carcter traumtico de los comportamientos sexuales abusivos, se debe al hecho de que las
conductas de los adultos se encuentran fuera de la experiencia habitual de los nios,
transformando a la familia en un contexto confuso, que altera sus percepciones, emociones, la
autoimagen, la visin del mundo familiar y de sus propias capacidades afectivas.
Los comportamientos abusivos producen un cambio en la percepcin de los cuidados familiares,
desde un ambiente protector, a uno abusivo y sexualizado. Este es sentido por los nios como
amenazante y confuso, produciendo en la vctima estrs, angustia y prdida de energa.
Los abusos se manifiestan en los menores como: sntomas psicosomticos, miedos, fobia, terrores
nocturnos, enuresis, amenorreas, anorexia y conductas autodestructivas, psicodependencias,
automutilacin, e incluso el suicidio.
En el rea psicolgica, aparecen sntomas como fugas o bloqueos emocionales, trastorno de la
identidad sexual, crisis de rabia, desinters, prdida de la curiosidad y trastornos mnmicos. Del
mismo modo, los mecanismos de defensa utilizados por la vctima para reducir o evitar el recuerdo
y sufrimiento, asociado a los actos abusivos vivenciados, le llevan a reducir su contacto con el
mundo exterior. Este estado corresponde a la "anestesia psquica y emocional", descrita en el DSM
IV, o a conductas evitativas como la reticencia a salir, detencin de los juegos espontneos y la
prdida de inters por actividades que antes eran gratificantes para la vctima.
En el aspecto cognitivo, aparece una cada brusca en el rendimiento escolar, con trastornos de
aprendizaje, de concentracin y de atencin.
En el mbito conductual se presenta un extenso repertorio de conductas erotizadas como
seduccin inapropiada, sexualizacin de las relaciones afectivas, dificultad para buscar pareja o
compaero sexual, agresividad y delincuencia. Al mismo tiempo, puede producir retraimiento y
conductas regresivas, lenguaje inapropiado para la edad, masturbacin precoz y exacerbada,
promiscuidad y prostitucin.
Finalmente, es importante destacar que el carcter transgresivo del abuso sexual, hace que los
hechos queden encapsulados en el espacio comunicacional de la familia, sin posibilidad de ser
compartidos en el interior ni en el exterior. La regla impuesta es el silencio que organiza la relacin
de los componentes del sistema familiar, y garantiza la supervivencia de dicho sistema. El secreto
supone la conviccin de que las vivencias en cuestin son incomunicables, ya que entre las
personas involucradas nace un compromiso implcito de mantener lo sucedido en secreto. Este
compromiso es transtemporal, no negociable e indisoluble, por lo cual la vctima se siente obligada
a no denunciar lo sucedido, permaneciendo fiel y leal a las condiciones implcitas del pacto.

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MODELO ECOLGICO: PERSPECTIVA INTEGRADORA


Luego de muchas investigaciones en el rea del maltrato infantil, se ha concluido que los modelos
etiolgicos antes sealados no poseen suficiente poder explicativo ante la aparicin de este
fenmeno.
El hecho de que ninguno de estos modelos explique por s solos las distintas clases de violencia
familiar, responde a que no existe un ejemplo tpico y nico de situacin maltratadora, sino que
son variados y ocurren en contextos sociales, culturales, econmicos e individuales distintos.
De esta forma surge la idea de que los diferentes modelos explicativos relacionan la aparicin del
maltrato a un aspecto monocausal. No por esto se transforman en puntos de vistas opuestos, sino
que en puntos de vista potencialmente colaboradores entre s.
Emerge as, como respuesta a la necesidad de integrar dichos modelos etiolgicos, el modelo
Ecolgico o Ecosistmico.
El trmino Ecologa, surge para designar las relaciones circulares de los individuos entre s, las
relaciones con su entorno vital y las consecuencias de dichas relaciones.
Se considera a la familia como un ecosistema, un sistema en interaccin dinmica con su entorno.
Es decir, la familia se conceptualiza en ese contexto como un conjunto de individuos en
interaccin, involucrados en un proceso continuo de autodefinicin e interpretacin de la realidad
que les rodea, creando as pautas de interaccin nicas en la unidad familiar.
Sin embargo, la comprensin del maltrato a infantes debe ampliarse desde las pautas de
interaccin de la familia, hasta la inclusin del entorno social en la que sta se encuentra inmersa.
La relacin del sistema familiar con su entorno es bidireccional, lo que significa que las condiciones
del entorno influyen en la vida familiar, y los cambios que ocurren en la familia facilitan los
cambios en el entorno, tratando ste de ajustarse a los nuevos patrones familiares. De esta
manera se establece entre el sistema familiar y los sistemas extrafamiliares un proceso continuo de
ajuste mutuo.
Bajo condiciones normales el ecosistema se mantendr en un estado de equilibrio dinmico
(Homeostasis) en el que existe un balance adecuado entre los recursos del sistema y los niveles de
estrs. No obstante, cuando se producen cambios en el exterior de la familia, combinados con
cambios en el seno de sta, puede producirse un estado de inestabilidad ecolgica, en el que los
niveles de estrs exceden la disponibilidad de recursos personales y familiares, donde el conflicto y
la violencia son ms probables.
Las distintas disfunciones en las pautas de relacin de los componentes de un sistema familiar
pueden ser ordenadas y explicadas, integrando factores relacionados con las caractersticas de los
cuidadores, de los nios, de la interaccin social-familiar y del medioambiente cultural.
Desde este punto de vista, existen cuatro niveles de anlisis que contribuyen a explicar la etiologa
del maltrato infantil, en cuanto a sus factores de riesgo de aparicin y los factores de
compensacin.

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1) Factores de Riesgo
a) Desarrollo Ontogentico
El desarrollo ontogentico, representa la herencia que los padres traen consigo al sistema familiar.
Aspectos tales como historia de malos tratos y/o desatencin severa, rechazo emocional, carencias
afectivas en la infancia, ausencia de experiencias en el cuidado del nio, ignorancia sobre las
caractersticas y necesidades evolutivas del nio, e historia de desarmona y ruptura familiar.
b) Microsistema
Representa el contexto inmediato, donde tiene lugar el maltrato, es decir la familia.
Involucra a la madre y al padre respecto de sus problemas psicolgicos, falta de capacidad
emptica, poca tolerancia al estrs y estrategias de aprendizaje inadecuadas.
Al nio, en cuanto a su prematurez y/o bajo peso al nacer, a su apata, temperamento difcil e
hiperactividad.
A la interaccin Madre-Padre-Hijo, en cuanto a si es desadaptada y a si hay presencia de un ciclo
ascendente de conflicto y agresin.
Al conflicto marital, como desajustes en la relacin, estrs permanente, violencia y agresin.
Finalmente, se considera el nmero de miembros en la familia y la existencia de hijos no deseados.
c) Exosistema
Representa las estructuras sociales, tanto formales, como informales.
Comprende factores relacionados con el trabajo, el desempleo, la insatisfaccin laboral y la tensin
en el trabajo; la vecindad, el aislamiento y la falta de soporte social; as como la clase social a la
cual pertenece el sistema familiar.
d) Macrosistema
El macrosistema representa los valores culturales y los sistemas de creencias que permiten y
fomentan el maltrato infantil.
Involucra crisis econmica, alta movilidad social, actitud hacia la violencia, actitud hacia el castigo
fsico en la educacin, valoracin de la infancia, de la familia, de la mujer, y creencias sobre la
paternidad y maternidad.
Desde el modelo Ecosistmico se considera que una conceptualizacin completa de la etiologa del
maltrato infantil debe incluir los factores de riesgo antes nombrados, como tambin factores de
compensacin.

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2) Factores de Compensacin
Se relacionan con los factores que protegen y disminuyen la probabilidad de ocurrencia de
disfunciones en la familia, como los malos tratos. Los malos tratos en la familia aparecen slo
cuando los factores de riesgo sobrepasan o anulan cualquier influencia compensatoria.
Los factores de compensacin se ordenan de acuerdo a los niveles de anlisis de los factores
etiolgicos antes sealados.
a) Desarrollo Ontognico
En este nivel se encontrara factores como un nivel intelectual elevado, la elaboracin de las
experiencias del maltrato en la infancia, historia de relaciones positivas con un padre, habilidades y
talentos especiales y habilidades interpersonales adecuadas.
b) Microsistema
Se consideran factores protectores como hijos fsica y psquicamente sanos, apoyo de la pareja y
seguridad econmica.
c) Exosistema
En el exosistema estaran los factores de apoyo social efectivo, escasos acontecimientos vitales
estresantes, afiliacin religiosa contenedora, experiencias escolares positivas, buenas relaciones
con sus pares e intervenciones teraputicas.
d) Macrosistema
Se considera como factor protector la prosperidad econmica, las normas culturales opuestas al
uso de la violencia y promocin del sentido de responsabilidad compartida en el cuidado de los
nios.
De esta forma, el maltrato infantil puede ser comprendido desde una perspectiva multifactorial, en
la cual las influencias de distintos factores de riesgo y compensacin o proteccin se consideran
simultneamente.

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NIVELES DE ANLISIS

Desarrollo Ontogentico

FACTORES DE RIESGO

- Historia de Malos Tratos y/o


Desatencin Severa
- Carencia Afectiva en la Infancia
- Inexperiencia en Cuidado de Nios
- Ignorancia de las Necesidades
Evolutivas del Nio
- Historia de Desarmona y Ruptura
Familiar

FACTORES
COMPENSATORIOS
- Nivel Intelectual Elevado
- Elaboracin de
Experiencias de
Maltrato en la Infancia
- Historia de Relaciones
Parentales
Positivas
- Habilidades y Talentos
Especiales
- Habilidades
Interpersonales
Adecuadas

Microsistema
- Hijos Fsicamente Sanos

Padres:

- Hijos Psquicamente
Sanos
- Apoyo de la Pareja

Nio:

- Seguridad econmica

Interacin:
Padre-Hijo

Estructura Familiar:

Exosistema

- Trabajo
- Desempleo
- Insatisfaccin y Tensin Laboral
- Vecindad

- Apoyo Social Efectivo


- Escasos
Acontecimientos
Vitales Estresantes

Macrosistema

- Aislamiento
- Soporte Social Insuficiente
- Clase Social de la Familia

- Afiliacin Religiosa
Contenedora
- Experiencias Escolares
Positivas
- Buen Desarrollo
Competencia
Social
- Intervenciones
Teraputicas

- Crisis Econmica
- Alta Movilidad Social
- Actitud frente a la Violencia
- Actitud hacia el Castigo Fsico
en la Educacin
- Valoracin de la Infancia,
Familia, y Mujer,
- Creencias sobre Paternidad y
Maternidad

- Prosperidad Econmica
- Normas Culturales
Opuestas al
Uso de Violencia
- Promocin del Sentido
de
Responsabilidad
Compartida en
el Cuidado de los Nios

IDENTIFICACIN DE FACTORES DE RIESGO


Durante las ltimas dcadas, se han realizado diversas investigaciones tendientes a detectar nios
en situacin de riesgo de ser vctimas de maltrato infantil, con el fin de poder realizar las
intervenciones necesarias en todos los mbitos de intervencin posible.
En la actualidad se han identificado factores sociales, familiares e individuales, tanto en los adultos
como en los nios que podran favorecer la ocurrencia de conductas maltratadoras hacia los
infantes.
De esta manera, el nivel de riesgo que acompaa la aparicin de maltrato en los infantes, va desde
la mayor vulnerabilidad, hasta la mayor proteccin del nio. Esto, depende de la presencia de
factores de riesgo y de mecanismos protectores, los que interactan en cada familia,
determinando la mayor o menor probabilidad de que ocurra el maltrato. Dichos factores de riesgo,
son comunes a muchos de los problemas y trastornos de la salud mental de nios y adolescentes.
Se identifican cinco niveles, en los cuales pueden existir factores de riesgo asociados a la aparicin
del maltrato a menores, los que se describirn a continuacin.

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a) De los Padres
Padres maltratados, abandonados o institucionalizados en su infancia; padres con historia de
conductas violentas; madre adolescente, de bajo nivel de escolaridad, con insuficiente soporte
conyugal, familiar y social; padres o personas a cargo del cuidado del nio que padecen patologa
psiquitrica, depresin, angustia, alcoholismo o adiccin a drogas y padres con baja tolerancia al
estrs y a la frustracin.
b) Del Embarazo
Embarazo no deseado, intencin de interrumpir el embarazo, rechazo persistente del embarazo,
indiferencia, deficiente autocuidado, inasistencia a controles; embarazo de alto riesgo biolgico y
depresin post parto.
c) Del Nio
Recin nacido con malformacin y/o prematurez; alteracin de los primeros vnculos, alteracin
del proceso de apego; hospitalizacin precoz prolongada; portador de patologa crnica y/o
discapacidad fsica o psquica; conducta difcil, hiperactividad, dficit atencional, bebs con clicos
severos, con perodo de llanto prolongado, con hbitos de comida y/o sueo irregulares; y nio no
escolarizado, inasistente o con bajo rendimiento y/o fracaso escolar.
d) De la Familia
Familias monoparentales y/o con ausencia e insuficiencia de redes sociales de apoyo; familias con
antecedentes de conductas violentas; discordancia entre las expectativas de la familia y las
caractersticas del nio.
e) Del Entorno
Condiciones de vida difcil, marginacin, cesanta, pobreza; aceptacin cultural de la violencia, lo
cual se relaciona con los mitos y la actitud frente al castigo, como por ejemplo que al varn es
necesario castigarlo para la formacin de un fsico y personalidad fuerte; y ausencia o ineficiencia
de redes sociales formales e informales, de acogida o de apoyo en la sociedad.
Es importante destacar, y de acuerdo a la especificacin de los distintos niveles antes descritos,
que ningn factor de riesgo explica por s solo la aparicin de conductas maltratadoras. Al mismo
tiempo, no existe una asociacin de factores que sea caracterstica de alguna forma de maltrato,
por lo que se requiere de la presencia de varios de ellos para que en un momento determinado se
vea sobrepasada la capacidad de la familia, y surja la violencia hacia un nio o adolescente.
Es decir, la asociacin de tres o ms de estas condicionantes debera ser considerada de riesgo
suficiente como para requerir de intervencin, especialmente si corresponden a niveles distintos
de los ya descritos y se dan en familias con carencia de estilos de interaccin protectoras.

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REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Barudy, Labrin, Jorge (1998): El dolor invisible en la infancia: una lectura ecosistmica del
maltrato infantil. Paids Ibrica, Espaa.
Arruabarrena, M.I. y de Pal, J. (1999). Maltrato a los nios en la familia: evaluacin y
tratamiento. Madrid: Pirmide.
Gracia, E. y Musitu, G. (1999). Los malos tratos a la infancia. Madrid: Ministerio de Trabajo y
Asuntos Sociales.
Gracia, E. y Musitu, G. (1993). El Maltrato Infantil. Un anlisis ecolgico de los factores de
riesgo. Madrid: Ministerio de Asuntos Sociales, Centro de Publicaciones, D.L.
Sanmartn, J. (Ed.) (1999). Violencia contra nios. Barcelona: Ariel.

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