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Minerales fertilizantes

Cierto nmero de minerales no metlicos, sin relacin alguna entre si, tienen
una propiedad comn: el ser utilizados predominantemente como materias
fertilizantes. En este grupo se incluyen tambin otros minerales utilizados en
parte como fertilizantes, pero cuyo empleo principal es otro.
Los importantes son:
Minerales fertilizantes principales: potasa, nitratos, fosfatos, yeso, cal
minerales fertilizantes secundarios: Arena verde, magnesita y dolomita, brax,
epsomita.
Los minerales fetilizantes pueden aadirse directamente a la tierra de labor en
estado bruto o deben ser sometidos a preparacin qumica previa para
hacerlos mas idneos. Ademas se utilizan substancias organicas y compuestos
de nitrgeno que se obtienen como subproductos o son fabricados a partir de
la atmosfera.
Funcion de los fertilizantes: Los fertilizantes realizan varias funciones.
Proporcionan alimentacin directa a la vida de la planta, o alimentos especiales
para determinadas plantas, y reparan el agotamiento de la tierra de cultivo.
Unos ayudan a ransformar las sustancias naturales de la tierra vegetal en
formas ms solubles para alimento de las plantas. Otros sirven para neutralizar
la nociva acidez o alcalinidad de ciertas tierras de cultivo, o aaden las
materias acidas o alcalinas convenientes. Algunos aportan substancias de las
que originariamente son deficientes ciertas tierras, tales como el azufre a las
tierras gredosas (yeso). Y otros finalmente, se aanden al terreno para
neutralizar algn ingrediente indeseable de la tierras, o para eliminar ciertas
plagas del terreno.
El calcio, potasio, fosoforo y nitrgeno, son esenciales para la vida vegetal, y el
azufre mas que ningn otro. El calcio puede ser aportado por la cal, caliza,
marga o yeso; el potasio por la potasa, glauconita o feldespatos; el fosforo por
los fosfatos minerales, escorias y substancias organicas; el nitrgeno por los
nitratos u otros compuestos de nitrgeno, y el azufre por el azufre nativo o
yeso.
Los terrenos de pases jvenes en la agrcola contienen generalmente
suficiente alimento originario para las plantas, pero incluso estos terrenos
pueden aumentar su rendimiento al aadir fertilizantes. Una tonelada de trigo
absorbe de la tierra, por termino medio, unos 8.2 kg de nitrgenos, 8.7 de
acido fosfrico y 5.8 de potasa. Estas susbtancias tienen que ser repuestas,
pues de lo contrario la tierra se esquilma. En Europa es necesario aadir unos
240 kg de fertilizantes por hectrea, pues los suelos son ms viejos.

Potasa: La potasa recibe su nombre de la ceniza obtenida en ollas, cuando se


utilizaba ollas o potes de hierro para evaporar lejas de ceniza de madera para
hacer jabon. El producto era en su mayor parte carbonato de potasio, pero el
nombre se aplic mas tarde a la potasa caustica obtenida al tratar cenizas de
ollas con cal. Comercialmente, el nombre de potasa designa de modo general a
los compuestos de calcio, pero la potasa verdadera es k20, compuesto que no
es ni un mineral natural ni un producto manufacturado, pero se emplea para
designar el contenido de potasio de los diferentes compuestos.
Desde que en 1861 se descubrieron en Alemania los minerales de potasa, se
han convertidos en uno de los fertilizantes de mayor importancia, a ahora mas
del 90% de la potasa extraida se usa con fines agrcolas.
Los minerales naturales de potasa son el resultado de la evaporacin del agua
de mar u otras salmueras; la salmueras de potasa se forman por la
concentracin de evaporacin de aguas superficiales en regiones aridas.
.
Propiedas y usos: Las cenizas de madera fueron la principal fuente de la
potasa en los estados unidos hasta 1872, en que se introdujeron los minerales
de potasa como fertilizantes; hasta 1890 se emplearon principalmente para
teir, curtir, y hacer jabon, vidrio cermica, cerillas y explosivos.
La meteorizacin libera en el suelo la potasa necesaria para un crecimiento
necesario de las plantas. Parte de esta potasa vuelve a la tierra como resultado
de la descomposicin de los vegetales; pero como la lixiviacin, erosion,
fijacin y recoleccin de cosechas la empobrecen, debe aadirse mas al suelo.
La mayor parte de las plantas necesitan potasa para vivir, principalmente las
plantas de importancia econmica como lo son las patatas, el algodn, tabaco
y agrios.
El objeto principal de la potasa es la formacin de almidones y azucares en las
plantas. Tambien favorece el crecimiento de la planta y mejora la calidad de
frutos de la misma. Robustece las paredes celulares de la paja de los cereales y
de los tallos en general, hacindolos mas vigorosas y resistentes a las
enfermedades y a los animales dainos. Mejora la forma, color, duracin y
resistencia a la expedicin de verduras, legumbres y frutos. La potasa actua
mejor cuando esta combinada con otros fertilizantes.
La potasa se usa tambin en la industria qumica, asi como en cermica,
vidrios, tintes, curtidos, jabon, curado de carnes, ceriila y fotografa.
Produccion y distrinucion: La produccin mundial de potasa oscila entre los
3 y 4 millones de toneladas de k2O que equivale aproximadamente al sptuplo
de sales crudas distribuidos, entre Alemania, Francia, estados unidos, Rusia,
Polonia y palestina. Alemania abasteci la mayor parte de las necesidades

mundiales de potasa hasta 1925, en que se descubrieron yacimientos en otros


pases.
En los estados unidos, el descubrimiento y explotacin de depsitos de potasa
de Nuevo Mejico ha independizado a dicho pas de las importaciones del
extranjero. La produccin anual es de casi 1000000 T de K2O, el 98% del cual
procede de las minas subterrneas de Nuevo Mejico y de las salmueras del
Lago Searles (California). Se producen pequeas cantidades en Utah, Wyoming
y Nebraska. Los depsitos de Nuevo Mejico son susceptibles de considerable
desarrollo.
Yacimiento y origen: Los depsitos de potasa tienen tres modos de
presentarse:
1. Como evaporitos marinos.
2. Depositos de playa
3. Salmueras potsicas de lagos salinos
Los evaporitos, representan los productos residuales de la evaporacin de
aguas marinas concentradas en las partes mas profundas de extensas cuencas
que en otros tiempos estuvieron llenas de agua salada. Los depsitos de playa
se formaron de forma similar, pero en escala mucho menor; tambin contienen
otras sales. Las salmueras de lagos salinos representan las ultimas fases de la
deposicin en playa que no se ha llevado totalmente a cabo.............
Preparacion y extraccin: Los depsitos de potasa se explotan por
procedimientos subterrneos, que llegan a los 600m en Alemania y de 300m
en Nuevo Mejico. El contenido de las sales crudas en K2O oscila entre 9 y 26%,
deben ser concentradas en sales mas ricas para su expedicin.
En nuevo mexico los productos obtenidos son;
1. Un producto tam0izado rico en silvina y con un 25 a 30 por ciento de
K2O que se vende directamente en forma de sales de estircol.
2. Muriato, que vende mas del 90% de CIK, forjado por la eliminacin de la
halita por solucin y cristalizacin fraccionada.
3. Un concentrado de silvina que contiene del 96 al 99% de CIK, resultado
de la eliminacin de la halita por flotacin.
Los procedimientos de Stassfurt son enteramente qumicos. Para fines
agrcolas, como la K2O esta en forma soluble, la composicin de la sal no tiene
importancia.
EJEMPLOS DE YACIMIENTOS
ALEMANIA: Los grandes depsitos alemanes se encuentran en la cuenca
salina del Zechstein, de edad prmica, situada en una regin de 200000 Km2,
de los cuales 62000km2 se consideran potencialmente productivos.

Las capas estn plegadas intensamente, y la anhidrita y sal gemas plsticas,


han experimentado engrosamientos y adelgazamientos locales. Por
consiguiente, existe una considerable variacin en el espesor y profundidad en
las capas productivas existentes en dicha cuenca. Las capas son accesibles a la
explotacin, en su mayor parte a profundidades de 600 a 900m, debido a
zonas de plegamiento ascendente o de domos de sal; en las zonas intermedias,
las capas estn a profundidades de muchos centenares de metros.
Existen tres zonas que contienen potasa, denominadas zonas de polihalita,
kieserita y carnalita, respectivamente. La halita esta presente en todas las
zonas. La zona de carnalita tiene un contenido medio de 9.27% de K2O, con
55% de carnalita, 17% de kiersita, 25% de sal gema y silvina y cainita. La zona
de kiersita contiene por termino medio solo 2.17% de K2O en conjunto, y
adems, 65% de sal gema, 17% de kiersita, 13% de carnalita y 3% de
bischofita. La zona de la polihalita contiene aproximadamente un 7% de
polihalita. Antiguamente, la carnalita era la que aportaba la mayor parte de la
potasa, pero ahora produce aproximadamente el 11% de la produccin, y el
resto se obtiene de la silvina y cainita, que son de tratamiento ms fcil. Estas
rinden aproximadamente el 13% de