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UNIVERSIDAD DE AQUINO BOLIVIA

FACULTAD DE CIENCIAS Y TECNOLOGIA


INGENIERA EN GAS Y PETROLEOS

PLANTA CRIOGENICA
ESTUDIANTES: Jhon Alex Chinchilla Vargas
Ervin Serna Breton
Daniel Escobar Montenegro
DOCENTE: Ing.: Carlos CruzVeizaga
MATERIA: PROCESOS DEL GAS NATURAL
FECHA: 2/10/2015

COCHABAMBA - BOLIVIA

1. INTRODUCCIN
En los ltimos aos, a propsito del gas natural se hace referencia
frecuentemente a las plantas criognicas. Sin embargo, muchos no tenemos claro
qu proceso, por qu y para qu se usa esta tecnologa, y cules son sus
alcances. Por ello, es que el presente Informe que busca explicar de forma sencilla
lo que implica el proceso de la criogenia, sus caractersticas y otros datos de
importancia.
La criogenia o denominada tambin el congelamiento ultra fro, es una tcnica
utilizada para enfriar materiales a temperaturas muy bajas - como la temperatura
de ebullicin del nitrgeno (-195.79 C) e incluso ms bajas. Para lograr estas
temperaturas se usan diversos productos siendo los ms conocidos el nitrgeno y
el helio. La criogenia tiene una gran variedad de aplicaciones, entre las que
podemos destacar el procesamiento de metales y de hidrocarburos, el
almacenamiento o preservacin de vacunas, alimentos u otros insumos, y a futuro
actualmente en investigacin - la posibilidad de criogenizar personas con el fin
de acceder a curas de males que los aquejan en el futuro.
Su uso en la industria de los hidrocarburos se ha incrementado en los ltimos
tiempos con especial inters en el gas natural, ya que los procesos criognicos
han permitido que el gas natural pueda ser licuefactado1 y, por ende, transportado
mediante buques especialmente acondicionados a destinos muy lejanos.
2. ANALISIS DE COSTOS EN EL PROCESO CRIOGENICO
La produccin y consumo del gas natural y su disponibilidad en el mundo
facilita su transporte y utilizacin, as como sus caractersticas de combustin
limpia.
La emergente comodidad del gas natural por lo tanto ha creado competencia
entre los procesadores de gas natural. Es necesario optimizar los procesos debido
al incremento de los mrgenes de operacin entre los costos de procesamiento y
los precios en el mercado.

Los costos de procesamiento para el gas natural pueden ser divididos en dos
categoras.
-

Remocin de contaminantes
Recuperacin de lquidos

El CO2 es el contaminante comn encontrado en el gas natural, la mayora de


las compaas de transporte de gas y consumidores pueden aceptar una
concentracin de CO2 permisible contenidos en las corrientes del gas natural.
Muchos procesos requieren remover el CO2 para evitar la formacin de
hidratos como CO2-7H2O, en las secciones fras de la planta de procesamiento.
La flexibilidad de operar los procesos ya sea para recuperar o rechazar etano sin
sacrificar la recuperacin de propano, es frecuentemente un factor crtico en la
determinacin del aprovechamiento de una planta procesadora de gas.
Con las consecuentes variaciones en los precios de etano es vital para los
procesadores de gas responder a los cambios de mercado para maximizar los
beneficios.
3. EVOLUCION HISTORICA DEL PROCESO CRIOGENICO
Las primeras plantas de absorcin o circulaban aceite pobre pesado para la
recuperacin de propano a condiciones ambientales o refrigeraban el gas para
separar lquidos ms pesados sin el aceite pobre.
El concepto de aceite pobre se expandi significativamente a finales de los
50s y a principios de los 60s refrigerando el aceite pobre circulante y utilizando el
aceite ms ligero para mejorar la eficiencia de absorcin. Los procesos de
absorcin con solvente ligero convencionales operan con solvente con un peso
molecular que vara de 140 a 180 gr/grmol.
Los procesos criognicos con turboexpansor ingresaron comercialmente al
mercado en los 60s con sus diseos iniciales teniendo la mnima integracin de
calor y poco o ningn reflujo.

Durante los 70s Ortloff desarroll y patent varios procesos para la


recuperacin de lquidos ms eficientes y tolerantes al CO2 que bsicamente se
basaban en:
-

GSP Proceso de Gas Subenfriado, para recuperacin de etano


OHR Proceso de Recirculacin en el Domo, para recuperacin de propano

Durante los 80s estos procesos fueron mejorados aumentando su eficiencia en


las recuperaciones de etano y propano.
En 1997, Advancedextraction Technologies Inc., Houston, se reintrodujo
comercialmente mediante la utilizacin en Canad de un solvente mejorado para
absorcin, incorporando mejoras en la presaturacin y en las ubicaciones de
enfriamiento. Esta incorporacin permiti el uso del C5+ como componente de
lquidos del gas natural para utilizarse como solvente preferido.
La tecnologa de Mehra para procesos de Absorcin mejorada utiliza como
solvente el C5+, su esquema bsico de procesamiento es diseado para
recuperar en corrientes de gas natural hasta 96% de etano y 99% de propano.
Para elegir la tecnologa de procesamiento ms eficiente y a menor costo se
requieren considerar varios factores. Con la reciente comercializacin en la
evolucin de solventes mejorados del proceso de absorcin, es oportuno
cuestionar la nocin que "los procesos criognicos han reemplazado a los
procesos de absorcin".
Para elegir entre el proceso criognico y el de absorcin mejorado deben
considerarse todas las variables de las bases de diseo con que se cuenta para
determinar qu tecnologa ofrece mayor eficiencia a menor costo.
4. PROCESO CRIOGENICO
Se caracterizan porque el gas se enfra a temperaturas de -100 a -150 F
(Temperaturas Criognicas); en este caso se requiere que el gas despus de la
deshidratacin tenga un contenido de agua de unas pocas ppm, adems se

necesita que el gas se pueda despresurizar para poderlo enfriar. Las plantas
criognicas son la de mayor rendimiento en lquidos recobrados, son ms fciles
de operar y ms compactas aunque un poco ms costosas que las de
refrigeracin. La seleccin de una planta criognica se recomienda cuando se
presenta una o ms de las siguientes condiciones:
Disponibilidad de cada de presin en la mezcla gaseosa
Gas pobre.
Se requiere un recobro alto de etano (mayor del 30%).
Poca disponibilidad de espacio.
Flexibilidad de operacin (es decir fcilmente adaptable a variaciones
amplias en presin y productos).
Como el gas se somete a cada de presin, el gas residual debe ser
recomprimido y por esta razn la expansin del gas, en lugar de hacerse a travs
de una vlvula, se hace a travs de un turbo expandir para aprovechar parte de la
energa liberada en la expansin.
5. DIAGRAMA DEL PROCESO CRIOGENICO
UN DIAGRAMA BASICO DE UN PROCESO CRIOGENICO ES LA SIGUIENTE:

6. DESCRIPCION DEL PROCESO


El gas inicialmente se hace pasar por un separador de alta presin para
eliminar los lquidos (agua y condensados). Luego se pasa por una unidad de
deshidratacin para bajarle el contenido de agua a valores de ppm; por esto la
unidad de deshidratacin debe ser de adsorcin y el disecante del tipo mallas
moleculares.
De la unidad de deshidratacin el gas intercambia calor con el gas que sale de
las desmetanizadora a aproximadamente -150 F y luego pasa a un separador de
baja temperatura. De este separador el lquido y el gas salen aproximadamente a
-90 F y el lquido entra a la desmetanizadora por un punto donde la temperatura
de esta sea aproximadamente -90 F. El gas que sale de este separador pasa por
el turbo expandir donde la presin cae a unos 225 IPC y la temperatura cae a -150
F y a esas condiciones entra a la desmetanizadora.
En la desmetanizadora la temperatura vara desde uno 40 F en el fondo,
donde hay una zona de calentamiento, y -150 F en el tope.

El gas que sale del tope a -150 F y 225 LPC intercambia calor con el gas que
sale de la unidad de deshidratacin y luego pasa a un compresor que es activado
por el turbo expandir, aprovechando parte de la energa cedida por la expansin
del gas, y luego otro compresor termina de comprimir el gas para llevarlo a la
presin requerida.
Como el gas se calienta por la compresin al salir del ltimo compresor, parte
de este gas se usa para mantener el fondo de la desmetanizadora a 40 F y el
resto se hace pasar por un enfriador para llevarlo a la temperatura adecuada. Todo
este es el gas residual, que en su composicin es bsicamente metano.
El lquido que sale de la desmetanizadora son los componentes pesados del
gas y se enva a almacenamiento, o a fraccionamiento para obtener C2, C3 y C4
(o LPG) y NGL.
En una planta criognica los rendimientos en componentes recuperados son:
C2 > 60%, C3 > 90% y C4+ 100%.
7. DESCRIPCIN DEL PROCESO CRIOGNICO CONVENCIONAL
En el proceso con turboexpansor, el gas de alimentacin se enfra por medio
de un tren de enfriamiento, en el cual se aprovecha el gas residual fro proveniente
del domo de la torre demetanizadora y se complementa el enfriamiento con
evaporadores de un sistema de refrigeracin a base de propano, los condensados
son separados y flasheados por una vlvula de expansin y alimentados a la torre
demetanizadora, la carga principal de la demetanizadora son los vapores
provenientes del tren de enfriamiento, una vez separados pasan por un expansor
hasta lograr la temperatura de operacin de la torre logrando as el mximo
enfriamiento y es alimentado en el domo de la columna.
8. PROCESO CRIOGNICO GSP (PROCESO DE GAS SUBENFRIADO)
El proceso GSP es empleado principalmente para la recuperacin de etano.
Este proceso el gas de alimentacin es subenfriado, despus del enfriamiento se

separan los condensados y flasheados por una vlvula de expansin y


alimentados en la torre demetanizadora en la parte inferior. Los vapores
separados de los condensados son separados en dos corrientes; la primera es
pasada por un expansor y alimentada en una o ms partes intermedias, la
segunda corriente es subenfriada y flasheada por una vlvula de expansin y
alimentada al domo de la torre actuando como reflujo, rectificando el vapor
proveniente del expansor absorbiendo para la recuperacin de los componentes
del etano plus como producto del fondo de la torre.
A mediados de los 80s Ortloff investig nuevos mtodos de procesamiento de
gas para la recuperacin de etano basados en el proceso GSP:
8.1 PROCESO CRIOGNICO CRR REFLUJO DE RESIDUAL FRO
Como adicin al Proceso GSP, parte del gas residual del domo de la torre es
comprimido enfriado y flasheado por una vlvula de expansin y utilizado como
reflujo de gas residual fro.
8.2 PROCESO CRIOGNICO RSV VAPORES FROS RECICLADOS
Como adicin al proceso GSP, del gas seco de alta presin, se subenfra y se
flashea por una vlvula de expansin utilizndolo como vapores fros reciclados.
8.3 PROCESO CRIOGNICO RSVE ENRIQUECIMIENTO CON VAPORES
FROS RECICLADOS
Como adicin al proceso GSP, el gas seco de alta presin se mezcla con los
vapores separados a la salida del tren de enfriamiento, esta mezcla es subenfriada
y se flashea por una vlvula de expansin utilizndolo como vapores fros
reciclados.
9. PROCESO CROGENICO OHR (PROCESO RECIRCULACIN DEL
DOMO)

El Proceso OHR es utilizado para plantas de recuperacin de Propano plus,


normalmente se emplean diseos con dos columnas una de destilacin y la otra
de absorcin, del domo de la torre de destilacin los vapores son condensados y
utilizados como reflujo en la torre de absorcin, estos lquidos condensados
rectifican los vapores provenientes del expansor alimentados en el fondo de la
columna absorbiendo los componentes del propano plus que son bombeados a la
columna de destilacin para recuperarlos como producto por el fondo.
Este proceso es ms eficiente para la recuperacin de propano e hidrocarburos
ms pesados que los diseos de GSP, pero no es muy satisfactorio para la
recuperacin de etano.
A mediados de los 80s Ortloff investig nuevos mtodos de procesamiento de
gas para la recuperacin de propano basados en el proceso OHR:
9.1 PROCESO CRIOGNICO SFR REFLUJO DE FLUJO FRO
Este proceso se basa en el diseo del GSP, por lo que es limitado para la
recuperacin de propano cuando es operado con rechazo de etano por los efectos
que los hidrocarburos pesados provenientes de los vapores del separador del tren
de enfriamiento se encuentran en equilibrio en el domo de la torre de destilacin
con reabsorbedor.
Una forma de superar estas limitaciones de equilibrio es flasheando estos
vapores en un enfriador para enfriar el domo de la torre y generar el reflujo.
9.2 PROCESO CRIOGNICO IOR DOMO MEJORADO RECICLADO
En este proceso los lquidos del fondo del absorbedor son aprovechados para
reducir la temperatura en el tren de enfriamiento, una parte del reflujo producido
por el condensador y tomado por el domo del absorbedor es utilizado para
rectificar los vapores del domo de la deetanizadora.

10. PROCESO DE ABSORCIN CON ACEITE LIGERO


En este proceso el gas de alimentacin es enfriado por un tren de enfriamiento
y alimentado en el fondo de el (los) absorbedor (es), donde en contracorriente el
solvente ligero que entra por el domo le absorbe los hidrocarburos ms pesados,
el solvente rico que sale por el fondo del absorbedor es fraccionado primero con la
torre demetanizadora obteniendo una corriente rica de metano por el domo,
posteriormente es pasado por una torre deetanizadora donde se separa una
corriente rica en etano por el domo y por ltimo en el domo de la torre agotadora
se separa los hidrocarburos licuables de gas natural con propano plus.
Del fondo de la torre agotadora el solvente ha sido desprendido de los licuables
del gas natural obteniendo como producto el solvente pobre, como el fondo de la
torre agotadora es calentada a fuego directo y la mxima temperatura del proceso
se aprovecha este calor para calentar los rehervidores de las torres de proceso y
por ltimo ya fro se presatura con metano proveniente de la torre demetanizadora
completando as su ciclo.
11. PROCESO DE ABSORCIN MEJORADA (MEHRA)
El proceso Mehra para la recuperacin de licuables del gas natural utiliza
tecnologa de absorcin no criognica para la recuperacin de etano plus o
propano plus.
El gas de alimentacin es pasado por un tren de enfriamiento y es alimentado
por el fondo de la columna absorbedora, por el domo de la columna entra el
solvente pobre como C5+ el domo controla a 30F, los lquidos del gas absorbidos
en el solvente rico que salen por el fondo del absorbedor son fraccionados en la
columna regeneradora del solvente, los licuables del gas son separados por el
domo del regenerador y el solvente pobre es producido por el fondo, despus de
la recuperacin de calor el solvente pobre es presaturado con gases del domo del
absorbedor. El solvente enfriado con el evaporador refrigerante fluye al domo del
absorbedor.

12. APLICACIONES
Su uso en la industria de los hidrocarburos permiten que el gas natural pueda ser
licuefactado y, por ende, transportado mediante buques especialmente
acondicionados a destinos muy lejanos
12.1

MEDIANTE LA DESTILACIN CRIOGNICA, SE OBTENE:

Etano
Propano
Isobutano
n-Butano
Pentanos

12.2

LAS PLANTAS CRIOGNICAS Y LOS HIDROCARBUROS

En trminos muy sencillos, una planta criognica es un complejo industrial que


hace uso de procesos de enfriamiento a muy bajas temperaturas para conseguir
objetivos determinados.
12.2.1 SEPARAR EL GAS NATURAL DE SUS LQUIDOS
Gas natural licuefactado es aquel gas que ha sido reducido en volumen hasta en
600 veces su tamaa original - y convertido a lquido, con la finalidad de hacer su
envo fsica y econmicamente viable a travs de grandes distancias. Buque de
transporte de Gas Natural Licuefactado (LNG)
El gas natural, al igual que el petrleo, es una combinacin de hidrocarburos . En
un yacimiento de gas natural es posible encontrar gas natural combinado con
petrleo, con otros hidrocarburos e incluso en algunos casos con agua. No
obstante, para que el gas natural extrado del yacimiento pueda ser usado por los

consumidores finales este debe pasar por un proceso para obtener lo que se
conoce como gas natural seco, es decir, un gas natural al cual se le han extrado
ciertos componentes que en conjunto formarn lo que se conoce como lquidos de
gas natural. Existen 3 tipos de procedimientos para realizar esta separacin:

absorcin
refrigeracin
criogenizacin

Este ltimo el ms eficiente y un poco ms costoso.


1 Una vez extrado el gas natural (compuesto de metano, etano y lquidos en
fase vaporizada) del yacimiento, el producto es trasladado hasta la unidad
de deshidratacin, en la cual se reduce la cantidad de agua presente en l
a pequeas cantidades (incluso partculas por milln)
2 Seguidamente, el gas natural pasa a un separador de baja temperatura, del
cual se obtiene como resultado final gas natural hmedo por un lado y los
lquidos ms pesados de gas natural por otro.
3 El gas natural hmedo es enviado a una des-etanizadora tras haber pasado
por un Turbo Expander en el cual se reduce la presin y la temperatura
del mismo. Producto de este proceso se obtienen el gas natural seco y
lquidos livianos de gas natural.
4 El gas natural es reducido en volumen para poder ser enviado a su
siguiente destino, siendo en el caso del Per, enviado a travs de un
gasoducto.
5 Por su parte los lquidos de gas natural resultantes estn listos para ser
enviados a almacenar, o en caso contrario, para ser enviados a la planta de
procesamiento

12.3

PARA LICUEFACTAR EL GAS NATURAL

con la finalidad de hacer viable su transporte a puntos lejanos. Tras la separacin


del gas natural de sus lquidos, ste puede ser enviado directamente en fase gas
para su uso directo por industrias y otros usuarios, o puede tener como destino la
exportacin a otro pas. No obstante, el gas natural es poco denso y ello dificulta

su transporte para ser exportado desde el lugar donde fue extrado hasta el lugar
en el que finalmente ser consumido.
Por este motivo, el gas natural debe ser comprimido en estaciones de compresin
que se intercalan a lo largo de los gasoductos o licuefactado en plantas
especiales, con la finalidad de aumentar su densidad (hasta en 600 veces, en el
caso de la licuefaccin) y hacer su transporte fsica y econmicamente viable. En
estos procesos se usan sistemas criognicos en la medida en que son llevados a
cabo a temperaturas muy bajas. El gas natural para ser licuefactado es sometido a
temperaturas de hasta 163.1 C.

1 El gas natural proveniente del yacimiento es recibido en la planta de


licuefaccin y es enviado a una columna de aminas en la cual se remueve
el dixido de carbono as como otros compuestos que pudiesen estar
presentes- para evitar que este pueda causar problemas en los procesos
posteriores.
2 Posteriormente, el gas natural es enviado a una unidad de deshidratacin
para secar el gas hasta que contenga menos de 1 parte por milln de agua
en volumen, y con ello evitar su posible congelamiento en los procesos
posteriores.
3 Una vez deshidratado el gas natural pasa a una unidad en la cual se inicia
los procesos de pre-enfriamiento utilizando fluidos frigorficos como el
propano, en ciclos termodinmicos de refrigeracin.
4 Seguidamente, el gas natural pasa a la unidad criognica, en la cual su
temperatura se reduce considerablemente - hasta -161 C que es la
temperatura en la cual el metano, principal componente del gas natural, se
convierte en lquido - hasta ser condensado por medio de otro ciclo de
refrigeracin.
5 Finalmente, el gas natural en forma lquida es enviado a los tanques de
almacenamiento a una temperatura aproximada de -163 C y con una
presin de 1,08 bar esperando a que sean embarcados en buques
especiales o camiones cisterna que cuentan con sistemas que permiten
mantener la temperatura y caractersticas del gas natural lquido hasta que
llegan a su punto de destino.

13. CONCLUSIONES
Un uso muy comn de las plantas criognicas es para el tratamiento
de hidrocarburos, para los cuales se pueden realizar dos cosas en este tipo de
plantas. La primera es separar el gas natural de sus lquidos, estos se pueden
obtener por procesos criognicos gracias a la condensacin de dichos lquidos y
luego son extrados por un proceso de extraccin o un fraccionamiento de
lquidos.
El segundo fin de la tecnologa criognica en los hidrocarburos es licuefactar el
gas natural, Cul es la finalidad de esto? la licuefaccin se realiza
exclusivamente para hacer viable el transporte del gas natural, ya que al
licuefactar el gas, lo que se est haciendo es pasarlo a su estado lquido, debido a
que es mucho ms fcil transportar en pipas un lquido a un gas.

REFERENCIA BIBLIOGRAFA.

Pitman Richard, Hudson Hank y Wilkinson John. 1998, Next generation


processes for NGL recovery. 77 convencin de la Gas Processors
Association, Ortloff Engineers, Ltd, Dallas, Texas. P 13.

MehraYuv y Gaskin Thomas,1999, Guidelines offered for cryogenics or


absorption for gas processing. En Gas Processing.